Глава 173. Раб

Когда Козетт вернулся домой, этого смышленого парня все еще сильно интересовал Двэйн. Ведь, когда Козетт покинул объединение, Дикон Кларк наказал ему с того дня относиться к Двэйну, как к настоящему мастеру.

«Как к своему учителю» – вот как Кларк описал ему.

Оказывается, у Козетта с самого начала был учитель, чьи позиции в объединении были неплохи. Это был не кто иной, как маг Азраил, которого Гаргамель обманул в ледяном лесу несколько лет назад.

К счастью, статус Козетта среди своих сверстников не имел никакого значения, ведь иначе, почему бы его поставили снаружи руководителем магазина палочек? К тому же, Азраил уже имел в подчинении множество подмастерьев, поэтому потеря одного – двух людей уровня Козетта никого не удивит.

На сегодняшний день Козетт уже официально был включен в свиту Двэйна…

«Что такое, Козетт?» – Двэйн заметил, что этот головастый парень выглядел слегка пришибленным по сравнению со вчерашним днем, потому он любезно спросил: «О чем ты думаешь?»

«Нет, нет, ничего серьезного, учитель Двэйн.» – честно ответил Козетт в соответствии с правилами и традициями союза. Вопреки всем намерениям, уважительные слова Козетта заставили Двэйна нахмуриться в неудовольствии.

«Козетт.» – Двэйн остановился и посмотрел на этого похищенного гения: «Тебе не обязательно называть меня учителем.»

«Но ведь это традиция…..» – прошептал в ответ Козетт: «В союзе все подмастерья должны звать мага, которому они поклялись в верности «учителем».»

«Но я не твой учитель.» – Двэйн покачал головой: «А ты не мой ученик, тем более, что мне нечему учить тебя. Я и забрал тебя с собой только из-за твоего ума. Слегка преувеличу, но это мне нужно, чтобы ты научил меня некоторым вещам…..»

Страх переполнил Козетта.

Двэйн хлопнул окаменевшего парня по плечу и снова посмотрел на него. С улыбкой, он продолжил: «Хватит, ты все поймешь в дальнейшем. Я ценю твой подарок и надеюсь, что ты поможешь мне сделать много замечательных вещей в ближайшие дни, хорошо?»

Двэйн больше не интересовался выражениями эмоций на лице Козетта. Указав прямо перед собой пальцем на конец улицы, он продолжил: «Посмотри, там мой дом.»

Впереди них располагалась временная резиденция Двэйна. Место изначально принадлежало наследнику престола, и, по слухам, использовалось, чтобы скрывать его любовницу. Правда это или нет – сейчас уже не имело никакого значения.

В любом случае, Двэйн покидал столицу.

Не такой величественный, как особняк, дом все равно был больше обычного. Когда Двэйн впервые появился здесь, прислуга и охрана уже покинули это место после падения кронпринца. Теперь в доме проживали лишь старый эконом Мард и пара слуг семьи Роланд. Эти люди не захотели возвращаться на равнины Роланд, поэтому у них не было иного выбора, кроме как временно оставаться с Двэйном.

К тому же, в доме были еще Вивиан, Гаргамель и божественный зверь Кью-Кью.

Хотя существование Гаргамеля и Кью-кью все еще оставалось тайной для всех остальных, и только Двэйн знал об их наличии.

Дойдя до входа, Двэйн был удивлен, увидев тихо сидящую в дверях Вивиан. Оперевшись подбородком об руки, девушка задумчиво и грустно смотрела на угол улицы. Даже когда Двэйн подошел к ней, глупышка все еще не подозревала, что он рядом.

«Почему ты здесь сидишь?» – Двэйн рассмеялся, наблюдая, как замерла от удивления Вивиан, сидя на ступеньках.

Он на самом деле был счастлив видеть Вивиан снаружи. Когда он привез ее с «Гобатой горы», слабовольная девушка заперлась в своей комнате и до сих пор отказывалась выходить из нее.

Каждый день он заходил ненадолго проведать ее, но Вивиан замкнулась в своем горе. Двэйн попытался растормошить ее разговорами, но каждый раз все заканчивалось слезами в уголках глаз бедной девушки. Ему не оставалось другого выбора, кроме как оставить ее одну в комнате справляться с бедой самостоятельно. День за днем, боль будет рассеиваться, и со временем все шрамы заживут, в конечном счете.

Конечно, Вивиан, наконец, была готова выйти и даже сидела снаружи двери. Обрадованный этим, Двэйн подошел и слегка постучал бедняжку по голове. Хитро улыбнувшись, он спросил ее: «Эй! Ты в трансе? Ты меня слышишь?»

Вивиан подняла на него глаза и несколько раз моргнула, глядя на него. Она собралась с мыслями, вскочила, но ее ноги онемели во время сидения и сильно ныли. Растирая их, чтобы уменьшить боль, Вивиан спросила шепотом: «Ты, ты прошел тест?»

Миниатюрная девушка все еще выглядела изнуренной и слабой, но по ее голосу было видно сильное беспокойство за Двэйна.

Улыбнувшись, Двэйн мягко спросил ее: «Ты специально села здесь, чтобы ждать меня?»

«Я….я немного волновалась за тебя.» – маленькие щечки Вивиан заалели. Опустив свою голову, чтобы скрыть смущение, она пролепетала: «Оценка уровня ма-магии очень сложна. Я волнуюсь….»

Двэйн с силой хлопнул ладонью по груди, чтобы показать магический значок алхимика, приколотый к рубашке: «Будь уверена. Видишь? Это мой значок. Теперь перед тобой стоит по-настоящему квалифицированный маг.»

Вивиан широко распахнула глаза, уставившись на значок. Но, прежде чем девушка смогла сказать хоть слово, Двэйн уже потянул ее в дом. Пройдя пару ступеней, Двэйн резко развернулся лицом к Козетту: «Эй, не мерзни там! Заходи!»

Мард тоже проворно встретил их, резко выбежав из глубин дома. Увидев своего верного слугу, Двэйн поручил ему выбрать подходящую комнату для Козетта: «Позволь ему самому выбрать, все равно многие из них пустуют. Эх, когда на улице появляется ночь, этот дом превращается в заброшенный замок с привидениями

Мард кивнул в знак понимания. Как только он собрался отступить для выполнения приказа, Мард вдруг вспомнил кое-что: «Господин, сегодня заходила мисс Рэйлин. Она говорила о каких-то вопросах насчет магазина, которые нужно будет обсудить с вами. Хотя торговля идет хорошо, но она дала понять, что у нее не хватает персонала. Если возможно, она хотела бы, чтобы вы посетили магазин. То, как она говорила, прозвучало так, как будто она не слишком довольна двумя ремесленниками в лавке…. Кроме того, есть проблемы с четверняшками, которых вы послали ей для помощи. Очевидно, что она не слишком с ними счастлива.»

Двэйн кивнул ему в ответ: «Мард, я понимаю…..Хмм, тебе нужно запомнить одну вещь. Больше не называй ее мисс Рэйлин. Запомни, она – рыцарь. Неважно, какой повод, ты всегда должен обращаться к ней рыцарь Рэйлин, запомнил? Это очень важно.»

У Рэйлин действительно имелось несколько раздражающих проблем под рукой.

Хотя ее начальник был на коне и не собирался слезать с него, хотя Двэйн оставил все дела ей, имелась одна большая проблема: ей не нравилась ее работа.

В сущности, она предпочла бы управляться с пиратской флотилией. Как минимум, рядом с флотом на море шли приключения и адреналин. Даже если она не могла бы носить великолепные наряды каждый день, то все равно лучше управлять пиратским флотом, чем тратить свои дни, пререкаясь с лицемерными вельможами в столице.

Сейчас, она была готова подчиниться распоряжению Двэйна. С ее умом было совсем не трудно увидеть проблему найма людей. Хотя ее юный господин поднимался по карьерной лестнице огромными темпами, но большая скорость не всегда бывает уместна. Отсутствие верных людей на постах может стать смертельной ошибкой в будущем, если сейчас ничего не исправить.

Таким образом, Рэйлин по-прежнему была готова подчиняться и посвятила себя управлению бизнесом для Двэйна.

Чтобы показать свою преданность, она продемонстрировала весь масштаб своих умений. Хотя каждый день она была вынуждена быть рядом с чванливыми дворянами, но сейчас ей не нужно было жертвовать своей привлекательностью, как раньше в дни приключений…. Благодаря Двэйну, изменившему ее облик. сейчас ей нужно было только поддерживать свой холодный образ в целости, чтобы дворяне слетались на нее как мухи.

Очень скоро она оказалась не в состоянии справиться с постоянно возрастающей нагрузкой. Хотя она знала, что сегодня Двэйн собирался посетить объединение для оценки своего магического уровня, умная женщина-рыцарь была полностью уверена в юном господине…. Это шутка. Она не так хорошо знала Двэйна и его методы решения вопросов, чтобы волноваться об этом. Вместо выспрашивания у Двэйна результатов теста этим утром она предпочла остаться в лавке и решить хотя бы несколько возникших проблем.

Торговля шла очень бойко. За несколько дней продажи принесли для Двэйна чистый доход в 500 тысяч золотом. За вычетом издержек авансом, прибыль Двэйна уже сейчас приближалась к миллионам.

Без каких-либо посредников, использующих в своих интересах прибыль магазина, Двэйн мог продолжить импортировать все товары наемников из северного леса. Новизна товаров и их немного более низкая цена обеспечили Рэйлин продажу более половины первоначальной закупки.

чтобы решить эту назревавшую проблему, она уже сегодня утром послала записку к кораблям, стоящим в порту Энке. В сообщении пиратской команде говорилось немедленно корабли повернуть на север и привезти больше поставок товара.

После этого, наконец, прибыл Двэйн с малышкой Вивиан. И хотя хрупкая девушка пожелала остаться в своей комнате, он не позволил ей запереться дома, ведь прогулки тоже неплохой способ успокоить стонущее сердце.

К счастью, Вивиан высказала большой интерес к продаваемым товарам Двэйна. По ее мнению, вещи, привозимые с севера, имели множество применений в магической области.

Оставив Вивиан одну, чтобы она могла спокойно выбрать, то, что ей нравится, Двэйн и Рэйлин поднялись наверх обсудить насущные проблемы.

Уже внутри, Рэйлин начала объяснять самые важные вопросы, требующие немедленного разрешения.

Во-первых, нехватка рабочей силы. Если магазин ориентирован на аристократию и высший класс общества, то необходимо нанять нескольких хорошо обученных лакеев. Дворянин – не обычный покупатель. Мы не можем просто купить несколько рабов с рынка и поставить их здесь работать. Если они будут недостаточно обученными, тут же распространятся слухи о некомпетентности лавки, и вся репутация рухнет в одночасье.

Во-вторых, есть вопросы насчет ремесленников. Все товары доставляемые с севера являются сырьем. которое нужно еще обработать. Мы можем нанять дополнительных ремесленников, кузнецов, портных, плотников и несколько граверов, чтобы помочь с проблемой, но всего этого будет недостаточно.

Для того, чтобы превратить шкуру монстра в костюм или платье, требуются недюжинные навыки. Ты не можешь просто сшить наугад несколько шкур вместе и назвать это своей победой. К тому же, есть вопросы по стилю одежды. Аристократия очень щепетильна в этом вопросе, и ясно, что мы сильно проседаем в этом направлении.

К тому же, в наших руках есть еще несколько сердец монстров. Хотя большинство было заказано союзом, но несколько случайных дворян искали одно-два, чтобы нанять мага.

Помимо всего прочего, было еще и оружие. Эти товары нервировали Рэйлин больше всего.

На данный момент, текущие материалы, заказанные со склада, являлись товаром первого класса. А нанятые нами кузнецы без особых способностей, обычные середнячки. Помимо нехватки персонала эти два посредственных кузнеца умудрились во время обработки повредить несколько чешуек земляного дракона. Мало того, что температура не соответствовала требованиям во время процесса ковки, было поистине стыдно за них, когда я попробовала один из клинков. Когда я постучала одним из тонких лезвий о наковальню, чтобы проверить их прочность, лезвие просто развалилось на части!

Если честно, оба кузнеца прилагают много усилий в работе, но они просто лишены таланта. В свое время они имели дело с бесчисленными клинками, но никогда в своей жизни они не сталкивались с вещами высокого класса.

Все эти вопросы являлись лишь вишенкой на торте. Больше всего удручали Рэйлин четверняшки!

Оцененные однажды в миллионы, четверняшки были подарены Двэйну и должны были прислуживать ему во всем. Но, тем не менее, как только он привел домой девочек, то тут же передал их в руки Рэйлин.

Двэйн рассуждал очень просто. Он надеялся продолжить развивать свое дело и, если бы это было возможно, в будущем начать производство магического инструмента! Маги не испытывают недостатка в деньгах. Вне зависимости от ранга и уровня огромные толпы аристократии охотно выстраивались в очередь, чтобы осыпать этих людей дарами и богатством. Таким образом, эта особенная общественная группа людей являлась лучшим для продавца видом потребителя.

Мало того, что все его товары с севера могли использоваться для создания магических предметов, Двэйн также понимал, что торговля сырьем значительно уступает по рентабельности реализации готовой продукции! В какой-то момент прибыль может удвоиться или даже утроиться! К несчастью для него, магические инструменты не то вещи, которые сможет повторить и производить самый обычный ремесленник.

На континенте Роланд существует профессия по названием «магический ремесленник», специализирующаяся на создании волшебных предметов, таких как магические палочки, хрустальные шары, и, в некоторых редких случаях, свитки с заклинаниями! Специалистов этой профессии всегда было немного, на самом деле, их мизерное количество. Но, несмотря на свою немногочисленность, их профессию очень трудно получить и освоить.

Ладно, Двэйн знал, где можно найти этих людей, но большинство из них уже примкнули к магическому союзу. В этой профессии лишь очень небольшой процент специалистов являлся настоящими магами. Для того чтобы обеспечить свое общество достаточным количеством предметов для собственного потребления, они будут создавать только небольшие партии продукции. В редких случаях, одна или две вещи заканчивают круговорот на полках лавок. Что же касается остальных специалистов, большинство из них имеет магический уровень ученика. Из-за нехватки таланта многие оказываются неспособны творить настоящую магию, и это вынуждало их искать собственные способы выживания в мире магии.

Итак, близнецы. Двэйн надеялся использовать знания этих девочек в магической области и превратить их в золотодобывающую машину.

Было очевидно, что взгляд Двэйна на этих девочек полностью отличался от взглядов и планов большинства мужчин. Если бы все обернулось с другими аристократами, эти похотливые животные уже давно бы заперли бы этих редких красавиц и отказались выпустить их.

«Если совершенно прямо выразиться вашей милости, я прошу вас забрать этих четверняшек у меня!»

Рэйлин грубо и прямолинейно высказалась: «Они здесь точно не для того, чтобы помогать мне! Каждый день я вынуждена выделять своих людей, чтобы прислуживать им! Хмпф…..»

Двэйн нахмурился: «Это действительно так?»

Дальше Рэйлин подробно рассказала обо всех стычках за последние несколько дней.

Оказывается. что не только Рэйлин была в подавленном настроении, близняшки тоже были в депрессии. Еще в таком юном возрасте, эти четыре девушки уже считались редкими красавицами. После того как их купил сэр Байлибер, он не пожалел денег, на обучение девушек и дал им достаточно знаний о магии. Его ожидания были просты, «вырастить и воспитать этих девушек так, чтобы в будущем они смогли развлекать мужчин»

Даже в годы их жизни под руководством сэра Байлибера, уровень их комфортного проживания мог соперничать с уровнем жизни леди из небольшого дворянского рода.

Первое время девушки были очень довольны тем. Что их преподнесли как подарок Двэйну. все таки, он молод, красив, могущественен. Как вершина всех ожиданий, Двэйна даже повысили до герцога!

Сначала девушки думали, что если они воспользуются своей прекрасной внешностью и добудут сердце Двэйна, то смогут превратиться из павлина в феникса.

К их сожалению, Двэйн не тронул их и пальцем, прежде чем отдать их в руки Рэйлин!

Четверняшек ужасно раздражала Рэйлин! Эта грубая жестокосердная женщина осмеливается даже приказывать им работать!

……

Слушая рассказ Рэйлин, Двэйн мрачнел на глазах. Он бросил на взгляд на лицо девушки, прежде чем сказать: «И, ты не можешь совладать с ними? Рыцарь Рэйлин, я очень разочарован в тебе! Тебе удавалось прежде собрать вместе кучу непокорных пиратов, но сейчас, ты не можешь справиться с четверкой маленьких девочек?»

Ей тут же стало неловко: «…….Эти леди все же были посланы вами, я…»

Двэйн сразу понял все опасения Рэйлин. Он улыбнулся и сказал: «Можешь быть уверена, они не мои женщины; я также не намерен позволить им стать в такое положение! Теперь ты убедилась? С того момента, как я отослал тебе их, они под твоим управлением. Если они по-прежнему не будут слушать, то ты можешь обращаться с ними, как тебе будет угодно!»

Рэйлин выпустила наружу долгий вздох облегчения.

Разглядывая женственное лицо рыцаря, Двэйн незаметно хохотал внутри себя: с этим разрешением в ближайшие дни близняшки познают много горького опыта.

После минутного колебания Двэйн заявил: «Проблема с рабочей силой не может быть решена быстро. Единственное решение для нас – найти хоть одного издалека. В столице никто не собирается с радостью отдавать нам умелого мастера. мы могли бы попытаться ограбить кого-нибудь, но так мы можем задеть чьи-то интересы. Хотя они не будут открыто мстить, учитывая мой статус, но все примет совершенно другой оборот, когда я уеду. Поэтому, постараемся не совершать вызывающих поступков!»

«Но все хорошие мастера уже прибраны к рукам дворян, где мы найдем еще?» – расстроено вздохнула Рэйлин.

«Это правда, многие вещи не выходят. Единственным довольно глупым вариантом для нас остается вырастить своего ремесленника.»

Двэйн также завертел головой: «Но это будет слишком долго и дорого с очень маленьким коэффициентом производительности. Давай пока отложим вопрос с мастерами в сторону, а потом я вдумчиво подумаю над решением….. Хмм, еще довольно рано, давай направимся к невольничьему рынку в городе. Возможно, нам повезет наткнуться на подходящих людей.»

За последнее тысячелетие церковь всегда была против рабовладельческого общества на континенте Роланд.

Конечно, с точки зрения Двэйна, это не делало Храм благородным. Это происходило просто потому, что церковь не имела своей доли в огромных прибылях купли-продажи.

Хотя со стороны континент мог показаться мирным на протяжении нескольких сотен лет, но экспедиции в юго-восточные моря и небольшие вспышки восстаний предоставляли тонны заключенных…. Это было особенно актуально с последней экспедицией за море. Сначала объем награбленного был слишком велик, но со временем ручеек трофеев все уменьшался и уменьшался, пока не исчез совсем. Таким образом, единственным источником дохода стали сами коренные племена.

Юго-восточная Азия, частые небольшие вспышки восстаний на Северо-западе, после военных кампаний империи всегда появлялось большое количество пленников…. Особенно в этом отличился флот южной тихоокеанской экспедиции, с возращением он привез на родину просто огромное количество награбленной добычи…. Большинство из которой было силой отобрано у местных племен в районе больших островов юго-восточной Азии.

С этим, невольничий рынок просто оказался переполнен пленниками из коренных племен юго-востока. По данным последней переписи населения, из этих племен было вывезено около восьми тысяч человек. Многие из них живут в столице уже многие годы, иногда появляется даже второе поколение рабов.

Конечно, было много рабов, которые ранее были свободными гражданами. Неспособные выжить в одиночку, мужчины и женщины предлагали себя на продажу всем желающим. К тому же, были еще военнопленные, которых взяли во время подавления нескольких бунтов в империи.

Помимо всех предыдущих случаев, была еще одна особая группа рабов, называемая «официальные рабы». Эти люди были из разрушенных дворянских дворов. Приведем пример: в недавнем перевороте принца приняло участие на его стороне множество людей, они были признаны виновными и лишены статуса свободного гражданина. Таким образом, их дальнейшая судьба – оказаться проданным на невольничьем рынке.

Забавно, но самая большая рабовладельческая торговая сеть в столице не принадлежала какому-то случайному человеку; вместо этого, она напрямую управлялась имперским департаментом! Так произошло потому, что она располагалась в западной части рынка, где был большой процент продаваемых «официальных рабов».

Таким образом, годовой доход от этого бизнеса приносил довольно значительную сумму в казну империи.

И вот почему Храм был так недоволен, ведь им не доставалось ни крошки с этого жирного пирога!

Столичная работорговля большей частью концентрировалась в юго-западной части города. Население здесь превышало более 900,000, что составляло почти половину всего населения столицы.

Эта улица длинной в тысячу метров не была просто местом для работорговли, это также было площадкой для людей, ищущих работу.

Другими словами, это было похоже на «рынок труда» из прежней жизни Двэйна.

В коне улицы к ней примыкала площадь. Раньше в ее центре стоял фонтан с роскошной статуей, но в связи с большим спросом место было видоизменено для бизнеса много лет назад. Вместо него были построены несколько площадок, использующихся для торговли рабами.

Над площадью было поставлено несколько высоких платформ для покупателей и зевак. В этой толпе было много торговцев, приехавших издалека в надежде перепродать товар дороже у себя на родине. Конечно, здесь толкалось множество слуг из дворянских домов, пришедших купить для своих хозяев свежей крови.

На помосте стояло несколько работорговцев с кнутами в руках. Почти каждый из них был окружен охраной для собственной безопасности. Позади этих бессердечных людей стояли клетки. за решеткой стояли прикованные мужчины и женщины. которых против их воли связали и собирались продать по высокой цене. Эти бедные души были свежей партией, привезенной из других мест. Они не желали принять свою судьбу и остаться рабами на всю свою жизнь, поэтому работорговцы держали их взаперти в клетках.

В то же время другие рабы все еще стояли на платформах. но их лица были бледны, а глаза безжизненны. Эти люди уже давно сдались на произвол судьбы и приняли свою жизнь в цепях и рабстве. Поэтому, единственное, что нужно, чтобы связать их, это тонкая веревка вокруг шеи.

К этим работорговцы даже осмеливались подходить и тискать и сжимать лица и рты своих товаров. Это делалось для того, чтобы показать покупателям. что товар без изъянов и болезней. Как животные, эти бедные души ничего не предпринимали и искренне приняли свою судьбу.

Замаскировав себя в обычной одежде, Двэйн и Рэйлин перемещались в толпе, не привлекая ничьего внимания.

Благодаря усилиям Рэйлин, ведущей вперед, обеим, наконец, удалось вырваться из бурлящей толпы.

В дополнение к рабам, стоящим по обе стороны дороги, здесь можно было увидеть множество людей всех возрастов с неясными мотивами. Хотя они все имели разные причины находиться здесь, но они имели одну общую деталь в одежде – драпировка обеих рук тканью.

Эти люди были не рабами, а свободными гражданами империи. Как бы то ни было, чтобы выжить в суровых жизненных условиях. эти люди отказывались от своей свободы. Если отрезок черной ткани покрывал их руки, это означало. что человек готов был стать рабом.

Конечно, были и те, кто не хотел терять свою свободу. Такие люди накрывали свои руки отрезком белой ткани, что означало, что они готовы последовать за господином в статусе свободного гражданина.

Здесь действительно было много таких людей. В основном, здесь стояли ремесленники и конюших, но также было несколько не очень умелых воинов.

Двэйн обнаружил, что некоторые люди, которые утверждали, что они воины, стояли в настоящих лохмотьях. Хотя их лица оставались суровыми. как у настоящих воинов, их клинки уже начали ржаветь.

Для воина жизнь в столице непроста. В эпицентре империи всегда сталкиваются множество профессионалов. В основном, средний воин может только наняться в качестве телохранителя для аристократа.

А для воина низкого ранга найти работу будет намного труднее. Тем, кому не везет. удается только пойти чернорабочим в чье-нибудь поместье, в то время как счастливчикам удается наняться в охрану караванов.

Только самые низкоуровневые обитатели, например, воины первого или второго ранга не способны найти работу.

Сейчас весь континент взял тенденцию на рост магии и упадок воинских навыков.

«Господин, смотрите!» – Двэйн как раз оценивал взглядом нескольких воинов, когда его прервал голос Рэйлин. Посмотрев вперед, он увидел толпу людей, движущуюся в направлении помостов для «официальных рабов»!

С точки зрения качества или цены, уровень «официальных рабов» обычно гораздо выше, чем у обычных, это объяснялось тем, что такой раб был готов для продажи уже в момент покупки; таким образом, многие люди готовы были дополнительно истратиться, чтобы приобрести этих рабов.

«Давай посмотрим» – кивнул Двэйн.

Похоже, что он подошел как раз вовремя, сейчас собирались продавать новую партию товара.

Оставить комментарий