Глава 572. Больной Принц

— Каждая экспедиция империи на Юг, как я уже сказал, стоит больше полутора миллионов золотых монет. И хотя полководцы и рядовые нашей армии бесстрашны, все же строительство кораблей стоит денег. Выход одного корабля в море требует дальнейшего технического обслуживания, оружие в море требует особой починки, ведь в море оно ржавеет, одежда солдат требует починки и замены, а пища…на корабле должны быть овощи и фрукты, что в разы дороже обычной пищи. Все требует денег!

Сказал он и глубоко вздохнул:

— Что я хотел бы сказать, с точки зрения расходов, если мы будем следовать совету генералов, то получим больше ущерба , нежели выгоды. Один такой дальний поход требует затрат восемнадцати месяцев, или даже больше. А результат совсем ничтожный чуть больше ста тысяч золотых монет, — он опять достал перечень, предоставленный гонцом с южных земель и слегка посмеялся, — А если так? Есликаждый год мы не будем отправлять солдат проливать кровь в море, и не будем тратить на это половину казны, то они будут отправлять нам три миллиона золотых монет каждый год! Я думаю даже ребенок понимает, какой вариант лучше!

В конце старик низко поклонился сослуживцам, не спеша сказал:

— Конечно я понимаю, что дело не только в деньгах, но также и в репутации государства, в его авторитете. Если сейчас мы позволим прежним рабам сидеть в наших дворцах как гостям.. в любом случае это позор. Это может вызвать у других людей смех…Мы люди империи уже связались с южными рабами, которые возможно относятся к нам как к равным . Я думаю это вы и хотели сказать господа!

После слов старика многие не удержались и слегка кивнули головой. Внезапно старик повернул голову и произнес:

— Господа, сейчас такое такое время, едва ли стоит бояться за свой авторитет! На фронте, Касперский оборонительный рубеж ведет войну… солдаты истекают кровью, жертвуя жизнями. Каждый месяц большая часть военных расходов и материальной помощи оправляется на фронт. Обмундирование и подготовка новобранцев требует денег, гибель солдат требует оказание помощи их близким и родственникам, за подвиги военных их так же надо награждать… все это требует затрат! Да и стоит отметить, у нас сейчас вообще нет возможности совершать дальние походы в южные земли. Другими словами, если мы не примемпредложение от гонцов с юга, то у нас не будет возможности отправиться на их земли на кораблях! Поэтому мы должны принять их предложение чтобы увеличить поступления в казну на три миллиона в год. Отклоним предложение… не получим ничего!

В конце своей речи он был весьма воодушевлен, старик гордо держал голову и осматривал всех вокруг. Хлоп!Хлоп!Хлоп!Хлоп! Внезапно раздались аплодисменты! Толпа слушала, но молчала. С полузакрытыми глазами, откинувшись на спинку кресла ,старый министр , Роб Шерр, выпрямив спину, сохраняя невозмутимое лицо, при всеобщем удивлении, аплодировал! Старый лис… Старый министр, Роб Шерр все больше и больше ослабевает, тем более в первой половине года он тяжело заболел. Позже он стал более нелюдимым, хотя раньше нет-нет да сооружал полки, а сейчас даже этим не занимается. Ставит лошадь и просто уходит домой. Если бы не личное приглашение принца-регента, он бы и не посетил это собрание. Старый министр не появлялся перед людьми уже несколько месяцев. В настоящее время он находится в отставке, истойко оберегает свою шкуру и ни во что не вмешивался, однако внезапно сегодня он бесстрашно выступил. Среди всей толпы, старый министр был старейшим слугой империи. Его спина уже искривилась, а лицо ослабело от старости, однако он четко выразил свою позицию! Он действительно давнымдавно воздерживается от высказываний – вне зависимости от ситуации!

— Господа, позвольте мне сказать, — старый министр с трудом встал, немного дрожа. Предыдущие несколько месяцев он тяжело болел, он не притворялся, а действительно чуть не умер от болезни, в конце концов, года берут свое. Во время того как говорит этот старый почтенный человек, все сразу замолкают ,из-за его бесценного опыта! Можно не поддерживать его, можно не любить его, но ты должен его уважать за его годы и опыт, даже если формально, но должен!

— Когда вы обращаете внимание на свое лицо, вы должны обращать внимание и на реалии, — голос старого министра уже не был столь уверенным, он по-старчески немного дрожал, — иногда есть реальная выгода в престиже…носейчас, ясчитаю у империи нет капитала все время гнаться за репутацией.

Он договорил до сюда, потому что его силы были совсем плохи, он дышал тяжело и перебивчиво. Внезапно его мутные глаза засияли, лицо засветилось от счастья, он выглядел как старый лев, который внезапно показал когти и величие!

— Если, — голос министра разразился эхом по всему холлу, — если присутствующие в зале господа способны поделиться хорошими идеями, как империи получать три миллиона золотых каждый год, то я сразу соглашусь с вами, отправив гонцов с юга обратно! Я согласен с министром финансов.

В тронном зале более двадцати высокопоставленных чиновников принялись шепотом рассуждать. Старый министр… вопреки ожиданиям сообщил о своей позиции! Что это значит? Как говорится сыграло« Величие и авторитет в старом льве». Этот неприметный в последнее время старый министр ,внезапно мастерски проявил себя. По – прежнему проявляя свое ни с чем не сравнимое политическое влияние! Все-таки несколько десятков лет трудового опыта – это вам не шутки. Пусть даже есть в зале министры, кто хочет поспорить, но они не выдают себя ни звуком ни видом, несогласные в душе командиры сейчас стоят перед старым министром сомкнув рты.

Принц регент быстро встал и выдал окончательное решение:

— Сегодня вечером я приму гонцов с юга, со всеми церемониалом и этикетом, как мы обычно принимаем степных жителей!

После слов главы империи, люди тотчас поклонились. В то время как Чэнь встал, маленький Чарли тоже поднялся, однако хоть все министры и ответили поклоном, он нахмурил брови и глубоко задумался. Чэнь не видел недовольного выражения глаз Чарли. Все кончено? Все решено? А я? Я…я являюсь нынешним императором! От начала до конца. Никто не спросит у меня и слова? Отец… перед тем как принять решение, даже не взглянет на меня? Правильно! Я ведь так мал, и не важно что на моей голове корона, даже если номинально – я император! Отец… ты должен сказать мне сказать хоть слово! Он сейчас принял решение без меня! Я…что я за «император»? И какая разница между словами «император» и «принц»? Его руки спрятались в руках. И он непроизвольно сжал кулаки. Есть две очень старые темы разговора: «что на земле растет быстрее всего? Амбиции»! Что растет быстрее всего и быстро выходит из-под контроля? После собрания, старый министр с помощью сопровождающего медленно вышел из зала – и правда, он пользуется большим почетом. Министр финансов специально покинул зал вместе с ним. Роб Шерр взглянул на придворного слугу и сказал со смехом:

— Хорошо, спасибо, дальше я сам.

Слуга взглянул на министра финансов и отправился назад. Старый министр с большим усилием опирался на трость, министр финансов поспешил помочь ему. Роб Шерр посмотрел на старого коллегу и вздохнул:

-Интересно, интересно! Вы должно быть пришли помочь мне. Не забывайте, что вы не так уж и моложе меня! – он сказал и взглянул в глаза министру финансов, — ты стар, мы все стары. Посмотри на меня, я не могу самостоятельно ходить.

Лицо министра финансов было серьезным, шепотом он произнес:

-Мой старый друг, я сегодня и впрямь не думал, что Вы… Вы сегодня сможете …

— Что я внезапно начну говорить? – улыбнулсястарый министр. Его улыбка была как у озорного дитя, он подмигнул и шепотом сказал:

— Ты и они… давно привыкли , что я стал похож на ненужную мебель, не так ли? Ха-ха, я так бездумно открыл рот, что многие не ожидали этого. Но на самом деле , ты хотел этого.

— Я хорошо подготовился, чтобы оспаривать присутствующих в зале. Однако Вы вовлеклись в водоворот событий, почему помогли мне?

— Я не помогал тебе, — старый министр посмотрел налево и направо, затем прошептал, — я пообещал одному человеку, который пришёл ко мне домой прошлой ночью, с глазу на глаз попросил, чтобы я обязательно присутствовал при обсуждении событий.

— Кто? Неужели это…

— мальчик, ха-ха. Его превосходительство Князь клана Тюльпанов

-Двэйн? – министр финансов нахмурил брови, — разве он не был болен несколько дней назад? Слышал , что он болен так сильно, что не может встать с кровати. Мы отправили людей проведать его , а он даже не мог их видеть…

— Это не он, — улыбнулся министр, но лицо его выглядело обеспокоенным, — изначально. Я думал, что он прикидывается больным, несколько дней назад принц-регент казалось умышленно принял власть из его рук. Он сейчас дома держится в тени, хотя все итак очевидно, нет никакого скрытого смысла… я ошибся. Двэйн и правда болен!

Старый министр сказал с досадой в голосе:

— Знаешь? Он пришел вчера в мой дом, сидел в моем инвалидном кресле, он…

— Что он?

— Кажется у него паралич всего тел. Он также принес мне клятву, что он не обманывает. Он правда не может сделать и шагу, во время нашего разговора он упал в обморок дважды! Он сказал, что совершал магический обряд, во время которого кое-что произошло. Он сейчас в таком состоянии, что не может лично присутствовать на собраниях. Поэтому он поручил мне помочь тебе.

Сказав это, министр посмеялся над собой:

— А я? Я давно принял позицию левых. Двэйн самая подходящая кандидатура , кому можно было передать мою позицию, так я обрел спокойствие. Поскольку он сейчас в таком положении, я вынужден стиснув зубы встать и помочь ему!

Внутри резиденции Двейна. Двейн сидел во дворе. Его тело расползлось в инвалидном кресле, а лицо было обычным, лишь слегка зарумянилось. Однако он был обеспокоен тем, что он вернулся из-за границы много дней назад, а его выздоровление так и не настало. Он парализованный человек, а мозг его ясен как и у обычного человека, хотя все-таки он был слаб. Его внутренних сил недостаточно чтобы контролировать свое тело. Не говоря о том, что он не может встать и ходить. Его сил хватает лишь, чтобы взять палочки для еды.

Ваше Высочество, — маленький Зак сегодня очень рано прибыл в резиденцию, он стоял рядом с Двейном и прошептал, — новости из дворца должно быть очень быстро разнеслись… но я не понимаю , ведь если Вы самолично занимались этим делом, то почему вы не отправились во дворец? С Вашей властью и влиянием вряд ли бы кто-то стал противоречить Вашим словам.

Двэйн слегка улыбнулся, он был немного озадачен:

— Из-за этого! Я даже не могу ходить! Я не могу выразиться, говорить о событиях связанных с Южными землями…напротив, я должен держаться от этого подальше, чем дальше тем лучше!

Посмотрев на смущенные глаза маленького Зака, Двэйн улыбнулся:

— Ты умен, хорошо разбираешься в торговле, но это не одно и тоже с политикой. Эти двевещи не имеют ничего общего! – после паузы он прошептал,-сколько сегодня было продано вина?

— Целых три больших телеги,- маленький Зак выглядел причудливо, сквозь горький смех произнес, — с таким успехом мы опустошим все запасы вина в столице! Каждый день продавая столько телег! Не стоить говорить, что это не люди – это быки, пьют не меньше!

Двэйн ничего не сказал, хотя в душе он смеялся сквозь слезы: не как быки! А как дракон! Самое страшное то, что в теле дракона более десяти тысяч лет живет узник. Он не ел, не пил хорошее вино…выпусти его наружу, он как сумасшедший начнет компенсировать нехватку. Из-за драконьего вида старого Криса, который живет в задней части двора, Двэйн издал приказ, чтобы ни один человек не входил на задний двор! Конечно старый Крис уже достаточно хорошо знал свое новое тело, владеет техникой превращения в облик человека. Но выпей он слишком много, то он тут же покажет тело дракона.

Двэйн не желал чтобы люди знали, что у него есть «золотой дракон» на заднем дворе. В империи существует железное правило, которое распространяется и на имперскую семью и на магический союз: ни один волшебник не имеет права растить опасное домашнее животное! Ради защиты имперской столицы! В списке запретных питомцев дракон находится на первом месте! Смешно то , что Двэйн знал, что старый Крис не так ужасен, как его облик дракона! Кроме того, помимо этого узника, внутри есть еще и грустный маг — король Байхэ!

Оставить комментарий