Глава 595. Прервавшийся рык «Маленького Льва»

В течение целого часа ожесточенных сражений военные корабли людей в этом тяжелом положении оказались в полном крахе: один за другим военные корабли были потоплены, несчитанное количество матросов ушло под воду. В это время они прыгали в воду для встречи с врагом не по своей инициативе — они, оказавшись в такой безнадежной ситуации, были вынуждены прыгать с кораблей. Находясь в воде, большое количество моряков пыталось отплыть к берегу, чтобы спастись.

Однако в этом беспорядке орки ловили и убивали людей. Были солдаты, которых бегемоты прямо проглатывали или убивали в воде, еще были моряки, которые не могли сориентироваться и уплывали к северному берегу! В результате они высаживались на вражеский берег и сразу же попадали в когти свирепой и хищной кавалерии волков, уже давно поджидавших их здесь!

Домингес наблюдал за этим с берега, и все его лицо побледнело. Он медленно бушевал в ярости, но не мог придумать плана спасения.

Перед глазами флотилия кораблей пошла ко дну. По всей реке плавали останки кораблей вместе с разорванными кусками трупов. Вся река окрасилась в красный цвет крови!

Пронзительные крики моряков сотрясали воздух. На берегу, лица всех солдат сильно изменились.

На берегу находились солдаты, умевшие плавать. Они прыгнули в реку и попытались оказать помощь своим сослуживцам. Только все они встретились с бегемотами. На воде везде можно было увидеть тени орков. В этой войне орки выигрывали!

Среди орков бегемоты были малочисленной народностью. Их было около восьми тысяч, но в этом сражении участвовало около трех тысяч бегемотов. Они превратили эту реку в ад, в зону смерти.

Солнце уже клонилось к западу, и сражение с бегемотами в реке подходило к концу. Флотилия кораблей, морское сердце Империи, у восточной части крепости было потоплено!

Около тридцати тысяч жертв. Поверхность воды в реке была переполнена останками трупов и покрашена в темно-бордовый цвет!

Когда сражение заканчивалось, страшные головы бегемотов высунулись из воды. Раздалось рычание нескольких тысяч бегемотов, специально пугавших людей.

Люди на берегу впали в гробовое молчание. Все прикусили губы и были убиты горем. Они смотрели, как сослуживцев убивали эти животные, а Домингес сжал кулак так сильно, что ногтями пробил ладонь. Из руки полилась кровь!

К вечеру люди пробовали остановить контратаку. Они получили приказ собрать отряд из пятидесяти дирижаблей. Немедленно вступить в бой… Но в итоге получился еще более плачевный результат, чем на реке! Над головой пролетали дирижабли, и это несколько обрадовали людей! Те дирижабли с императорской эмблемой терновника строем летели к северному берегу, под ними находились бомбы с холодным блеском.

Однако в небе в северной стороне очень быстро появилась партия еле заметных теней. Издалека казалось, что это была стая птиц. Но когда они подлетели поближе, показался их истинный внешний облик!

Большая партия эльфов кружила в воздухе. Те эльфы с помощью своих крыльев парили в небе. Приблизившись к дирижаблям, они с гулом разлетелись!

Эльфы ловко летали с луками в руках. Они стали искусно уничтожать дирижабли. Эльфийские лучники обладали даром полета, они нанесли смертельный удар по людским дирижаблям!

Дирижабли перед ловкими эльфами были слишком неповоротливыми, их скорость была слишком медленной, они не могли наносить контрудары «воздух-воздух», это было их недостатком!

Дирижабли словно оказались в болоте. Они были окружены несколькими десятками эльфов. Те эльфы кружили, словно мухи, мерцали по всем сторонам и стреляли со светящимися фиолетовым оттенком стрелами. По небу словно рассыпались тысячи искр. После того как стрелы попадали в аэростаты, они взрывались с волшебным сверканием, превращаясь в огненные шары.

Эта партия военно-воздушных сил людей когда-то проходила строгую подготовку на северо-западе. Много людей взяли луки и стрелы, открыли стрельбу по эльфам. Но разве легко было попасть в этих ловких эльфов, которые быстро передвигались в воздухе?

Даже если они случайно попадали в эльфов, им ничего не делалось. У них были волшебные доспехи. Они выглядели такими хрупкими с ажурным узором, но на них были наложены специальные магические заклинания. Простые стрелы рядовых солдат не могли убить или как-то ранить эльфов.

Большой отряд дирижаблей словно увяз в пелене облаков. В скором времени один за другим дирижабли стали падать. После того как они взрывались, они были словно в пожаре. Некоторые дирижабли просто были сбиты стрелами и падали на землю.

Некоторые дирижабли в спешке бросали бомбы. Но об этих бомбах не стоит даже упоминать: они не принесли никакого полезного эффекта и не смогли уничтожить находившихся на земле орков.

По сравнению с речным сражением воздушное сражение люди полностью проиграли!

Пятьдесят дирижаблей потерпели полное поражение, ни один дирижабль не вернулся обратно!

Тысяча бойцов погибла. Многие из них погибли от стрел эльфов, а другие взорвались вместе с дирижаблями и превратились в пламя огня. Оставшиеся солдаты, потеряв надежду, разбивались насмерть. Некоторые из них чудесным образом оказывались на деревьях и, получив не смертельные травмы, в скором времени были схвачены орками, совершавшими надзор в округе…

Когда наступила вечерняя заря, на театре военных действий уже воцарилась тишина!

Флотилия кораблей была разгромлена, дирижабли в небе превратились в пепел и рассеялись по воздуху.

Приходя в оцепенение от произошедшего, верховный главнокомандующий восточный части крепости, генерал Домингес, сильно побледнел. Из его рта брызнула струя крови. Затем он свалился с ног. Стоявшие рядом телохранители тут же обхватили его.

В этом время орки стали переправляться через реку!

Эти бегемоты выстроили авангардный мост через реку. Их тела были огромными, а сила была слишком страшной. Им даже не пришлось прикладывать каких-либо усилий, держа в руках лесоматериалы, они вставляли их в воду. Они быстро плавали и уже скоро возвели мост через реку.

На южном берегу солдаты воспрянули духом, чтобы нанести ответный удар, лучники открыли стрельбу, грохотали камнеметные катапульты. Однако после того как все дирижабли были уничтожены, парившие в небе эльфы свирепо бросились на людей с южного берега!

Эти призраки прилетели, как порыв ветра. Их стрелы одна за другой точно попадали, захватывая жизни рядовых солдат. Солдаты почувствовали на своей шкуре весь ужас «военно-воздушных сил».

На реке орки строили мост все быстрее и быстрее. С помощью бегемотов доски возводились одна за другой, они непоколебимо устанавливались на поверхности воды.

Войска людей поклялись насмерть сражаться с врагом. Лучники должны были давать отпор воздушной атаке эльфов и одновременно стрелять в орков на противоположном берегу. Пехота подняла щиты, образуя квадратную фалангу и оказывая сопротивление застилавшим все небо эльфам.

Стрелы нередко пролетели в щели между щитами, тогда доносились резкие крики рядовых солдат. Катапульты на берегу стали главным объектом обстрела эльфов. Катапульты были разрушены. Солдаты собственными телами пытались защитить катапульты, создавая для них щиты. Их тела были словно приколочены стрелами эльфов к катапультам.

Орки, строя мост через реку, тоже заплатили соответствующей ценой. Если бы бегемоты высунулись из воды, они бы подверглись обстрелу от людей. Если бы они не скрылись в воде, то стали бы главными объектами попадания стрел.

Огромные тела бегемотов были покрыты сотнями стрел, с ног до головы струилась кровь, они боролись из последних сил с холодным воплем…

Когда наступили сумерки, строительство моста было завершено. Мост протянулся до южного берега, человеческая пехота сразу же перестала обращать внимания на паривших в небе эльфов. Они безумно устремились к берегу реки, вплоть до того, что даже бросились в реку убивать бегемотов.

На отмели глубина воды доходила до пояса. Рядовые солдаты из последних сил отбивались щитами от стрел и одновременно держали в руках мечи, чтобы разрубить бегемотов.

Борьба на отмели была слишком жестокой. На этом месте произошла мясорубка. Около двух часов большая партия пехотинцев погибла на отмели, много трупов лежало в воде. Бегемоты тоже понесли огромные потери с начала сражения, чтобы отнять речную отмель, на протяжении двух часов полегло около трехсот убитых орков-бегемотов. По сравнению с орками люди сильно уступали им в росте и силе, но люди были словно табун муравьев или пчелиный рой, их мечи в руках пронзали противников.

Трупы продолжали скапливаться. Речная отмель превратилась в залежи трупов!

Когда орки достроили мост и перебрались на южный берег, этот берег уже был завален трупами, даже некуда было встать!

Потеряв военные корабли, стратегия людей «удар на половине переправы» сошла на нет. Когда орки перебирались через реку, лучники стреляли все медленнее и медленнее. Потому что им еще приходить стрелять в противников сверху.

Один отряд, второй отряд, третий…

Отряды орков выбрасывались на южный берег. Когда они переправлялись через реку, люди поклялись жизнью нанести контрудар, вернуть обратно южный берег. Только под ударами бегемотов, оркам все-таки удалось выдвинуть плацдарм вперед. Когда все больше и больше орков переходили через берег, на южном берегу уже образовалась плотная фаланга. Она из-за всех сил сопротивлялась человеческим контрударам.

В продолжавшемся с вечера до глубокой ночи бою погибли все три человеческих пехоты. Две пехоты людей были тяжело искалечены. На берегу реки лежали останки трупов вражеских и человеческих солдат. Даже после смерти они лежали в позе, словно продолжали сражаться дальше.

Армия орков заметно укрепилась на южном берегу. Одна за другой военные фаланги. Солдаты твердо занимали свои позиции. Все больше и больше орков стояло позади. Они широкими шагами сходили с моста, продвигаясь вперед.

Генерал Домингес уже определил два запасных отряда. Но, кажется, ситуация изменилась, и он понимал про себя: оборонительная линия у реки была сдана!

После того как флотилия человеческих кораблей была потоплена, этот факт уже нельзя было изменить! Потеря военных кораблей означала потерю выгодного преимущества в воде. Так, эта река уже больше не могла помогать защищать оборонительный рубеж людей! В такой обстановке, даже если бы сегодня удалось закрыть проход оркам через мост, но уже завтра или послезавтра… Выстоять против орков было бы невозможно!

Глаза Домингеса были красными. В уголках рта скопилась кровь. В это время в своем сердце он сильно скорбел и отдал приказа солдатам отступать — пока еще есть шанс, ему нужно отозвать людей к крепости, дальше нужно оборонять крепость!

Если продолжать откладывать отступление, когда придет еще больше орков, они устроят погоню и тогда шанса вернуться в крепость уже не будет!

Глубокой ночью эльфы наконец-то стали отступать! Этот ужасный воздушный народ после боя наконец-то стал отступать, чтобы сделать передышку. Орки уже переправились через реку, поэтому эльфам больше не требовалось оказывать давление на людей!

Приказ главнокомандующего распространился. В душе у людей было много ненависти, но не отступать было нельзя.

В это время когда люди приготовились отступать, орки стали хитро тесниться!

Похоже, аппетит орков по-зверски разыгрался! Они непросто хотели захватить реку, но еще и проглотить всю эту речную человеческую охрану!

Домингес сразу же понял, что может случиться опасность. Он принял решение выставить заслон из одного отряда, чтобы большая часть главных сил смогла отступить. Иначе вся армия здесь будет убита противниками!

В это время, не дожидаясь этого страшного приказа от Домингеса, стоявший впереди армии генерал уже понял ход военных действий. Он внезапно стал размахивать флагом, а потом высоко поднял меч и громко закричал. В его подчинении было несчитанное количество воинов. Они повернулись к реке и устремились вперед!

Стоявший позади Домингес четко видел это флаг, на нем было написано: умрем за Империю!

Этот главнокомандующий восточной части крепости был знаком с тем генералом передовой линии. Этот был командир полка пехотной дивизии в подчинении Ураганного легиона, генерал-майор Фэнкэ! Он был известен за свою отвагу, он также был творческим и увлеченный своей работой человеком! Их вместе с родным сыном генерала Ростка Лотарем в Ураганном легионе называли «Тигренком и Маленьким Львом».

Они словно были близнецами, одинаково храбрыми молодыми людьми!

Но сегодня в этой войне «Маленький Лев» Фэнкэ, командовавший дивизией, оказался на самом крае и боролся за речную отмель. Его дивизия уже была жестоко разбита, потерпела тяжелые убытки…

Увидев флаг впереди, Домингес знал, что это был тот юный «Маленький Лев» генерал Фэнкэ, который добровольно взял на себя ответственность выступить в заслон! Он…стремится к смерти!

В это время у Домингеса не было времени горевать, он вел войско, которое должно было охранять городскую крепость!

Приказ был отдан. Войско отступило назад, покинув театр военных действий. Фэнкэ гордо кричал, подбадривая свою раненую армию. Один за другим отряды пытались сдавить стоявшую фалангу орков!

Не было слез. Все слезы уже давно были высушены от внутреннего пыла.

Самые последние резервные войска уже поднялись. Генерал стоял впереди. Позади него уже не было солдат. Впереди него солдаты подставляли свои тела, чтобы стянуть орков вместе!

Увидев, что рядом с ним осталось не более двухсот рыцарей-телохранителей. Не смотря на то, что он был командир дивизионного полка, у него тоже были телохранители.

В данную минуту не было какой-либо нерешительности. Он собрал вокруг себя телохранителей, глаза были наполнены кровью, и затем отдал приказ:

— Возьмите десять человек… и идите к катапультам… все уничтожьте! Сожгите! Нельзя оставлять древесину этим врагам!

Молодое лицо генерала было полно решительности! Он понимал, что сегодня был его последний день — Лотарь больше не сможет сражаться с ним!

Два юных храбреца? Эх! Лотарь, я, «Маленький Лев» Фэнкэ, намного сильнее тебя! И храбрее!

Шорох!

Он вытащил меч, высоко поднял наверх и заорал телохранителям:

— Братья, сегодня настал наш смертный час! Пускай мы умрем, но наше знамя не будет посрамлено! Только слава и честь! Не бойтесь умереть, не бойтесь!

Двести солдат громко закричали. В это время словно их сила равнялась армии, состоявшей из нескольких десятков тысяч солдат:

— Не боимся!

— Хорошо! Тогда идите за мной! — этот молодой генерал дико смеялся, высоко подняв меч. Он помчался стремглав к речной отмели, а его армия из двухсот человек без колебаний отправилась за ним! Никто из них не был в нерешительности!

Восточный фронт берега был полностью сдан. Флотилия лодок и дирижабли были полностью разгромлены. Тысяча войск воздушных сил и три тысячи военных моряков пали в бою. Одна дивизия и комсостав погибли смертью героев!

«Маленький Лев» Фэнкэ получил наивысшее воинское звание после этого сражения. В этой войне…вся шестая пехотная дивизия пала в бою! Никого не осталось в живых! Вместе с этим генералом!