Глава 24

Дуэль I

[Раса]: гоблин

[Уровень]: 22

[Класс]: Королевский, Вождь орды

[Навыки]: Предводитель Орды, Мятежность, Нестерпимый Вой, Владение Мечом 4-, Неутолимая Воля, Душа Короля, Мудрость Правителя, Зеленоглазый Змей, Танцующий со Смертью, Красная Змейка, Управление магией, Душа безумного воина

[Божественная защита]: Богиня Нижнего Мира, Алтезия

[Атрибуты]: Тьма, Смерть

[Питомцы]: кобольд, уровень 9

[Дополнительный статус]: Святое очарование

Мы постепенно продвигаемся на север. Уже полтора дня мы идем вдоль озера, развлекая себя охотой на зверей, впрочем, ни одного действительно сильного противника мы так и не встречаем.

По дороге понимаю, что я не учел в самом начале похода – скорость Решии. Человеку непросто пробираться через эту часть леса, несмотря на все старания старика, который пытается выбирать оптимальный маршрут. Если мы продолжим идти вот так, мы никогда не дойдем до друидов, поэтому я поднимаю девушку и несу ее на руках.

Конечно, она тут же начинает жаловаться, но я игнорирую ее. Так нам удается передвигаться быстрее.

– Продолжаем идти до полудня! – объявляю я.

Ветра поют свои протяжные песни в этих пустынных землях, и мне кажется, что это не простое движение воздуха, но что-то магическое. Может быть, это своеобразный знак того, что друиды правят в этих землях. И тем не менее, мы продолжаем идти.

Теперь нам нужно быть крайне бдительными. Последовав совету старика, я опускаю Решию на землю и полностью посвящаю свое внимание окружающей обстановке.

– Так это здесь живут друиды? – интересуюсь я у старика.

– Да. Впереди будет огромное дерево, Дерево, Пронзающее Небо, дом друидов.

По его словам, гоблины-маги обустроили себе пещеру в корнях этого дерева.

Оно возвышается вдалеке, и кажется, будто его крона действительно запуталась в облаках. Мы медленно подходим все ближе, разглядывая это странное растение. Его корни оплетают скалы, и из них возвышаются другие деревья, словно бы оно пытается создать новый лес в одиночку.

Из этого маленького леса навстречу нам выходит гоблин. Он быстро смотрит на нас, меняется в лице и, запаниковав, скрывается в чаще, видимо, в поисках своих соплеменников.

– Отлично, он сделает нашу работу за нас, – замечаю я.

Затем я приказываю перестроиться, чтобы наша армия выглядела внушительнее. Отряд Ги-Го встает справа, Ги-Ги с животными – слева, я со своими воинами встаю по центру, а отряд Ги-Га – чуть позади меня.

Я терпеливо жду, когда к нам выйдут друиды, когда ко мне подходит старик.

– Король, пожалуйста, выслушайте мою просьбу.

– Да? – сухо отвечаю я, не отрывая взгляда от дерева.

– Пожалуйста, пусть я буду тем, кто будет говорить с друидами, – гоблин почтительно склоняет передо мной голову. Очень непохоже на того ворчливого и неуверенного старика, который так не хотел приходить сюда.

– Зачем? – спрашиваю я.

– Мне сложно говорить об этом, но, скорее всего, лидер друидов – мой сын, – отвечает гоблин, в его голосе звучат нотки сомнения.

– И ты потребуешь, чтобы они сдались? Хотя это твоя плоть и кровь?

Никогда не замечал у гоблинов проявления каких-либо отцовских чувств. Да они отправляют молодняк на охоту, едва они открывают глаза. Это не люди, которые заботятся о детях, пока они не подрастут, у гоблинов не должно быть таких эмоций. Я не думал, что это возможно.

– Тут уж ничего не поделаешь. Кто-то должен пойти.

Старика не смущает мой недовольный голос, вместо этого он продолжает настаивать на своем. Что-то настораживает меня. Что-то не нравится мне в его просьбе. Но я так и не понимаю, что именно, поэтому просто холодно даю свое согласие.

Я смотрю на удаляющегося гоблина и пытаюсь понять, что же не так.

Мой разум словно бы заволокло каким-то черным туманом, который подавляет все мысли.

Алтезия? Не ты ли это!?

Я активирую навык «Мятежность».

«Ты не думаешь о том, что этот гоблин предаст тебя? Как это мило», – раздается в моей голове голос.

Я трясу головой, пытаясь стряхнуть с себя наваждение, и смотрю в сторону уходящего старика.

– Следуй за своим сердцем! – кричу я ему вслед.

Старик кивает мне и в одиночестве входит в сень дерева.

***

Проходит время, и старик возвращается, за ним идет еще один гоблин.

– О, вас тут довольно много, не правда ли? – говорит чужак, с вызовом улыбаясь.

За этой улыбкой кроется уверенность в себе. Гоблин одет в свободную робу, в руке у него посох, он выглядит очень властно. Он выглядит не как гоблин, а скорее… как человек.

У него красная кожа, так что он, скорее всего, редкий. Но я даже кожей чувствую его ауру… Он сильный, очень сильный, я чую это.

– Ты вождь? – спрашиваю я.

Я уже понимаю, что чужак не будет раскланиваться передо мной. Но я все равно посоветую ему сдаться.

– Все верно, я главный среди друидов, – отвечает он.

Между нами примерно двадцать шагов. Плохо, очень плохо, я не смогу мгновенно преодолеть такое расстояние.

– Сдавайтесь и вступайте в мою армию, – заявляю я.

Гоблин издает то ли булькающие, то ли кудахчущие звуки, и я понимаю, что он смеется.

– Ты знаешь, что это бесполезно, и все равно предлагаешь нам это. Что ж… Если ты победишь меня, я дам тебе то, что ты просишь.

Бой между двумя существами, которые называют себя королями. Прямо как в исторических книгах. Жертвы будут незначительны, но то, что я смогу получить в случае победы – огромно.

– А если ты победишь? – в ответ на это верховный друид удивленно смотрит на меня, а затем снова смеется.

– Какой ты забавный. Планируешь умереть?

Растягиваю губы в зверином оскале. Я чувствую себя хищником, который только что увидел перед собой аппетитную жертву.

– Наши силы примерно равны, это будет азартная игра. Авантюра.

Думаю, дело в том, что верховный друид очень похож на человека. Поэтому мной овладевают такие чувства.

– Я вижу… В таком случае…

Пока друид раздумывает, из-за моей спины внезапно выходит Решия.

– Эй, вы не против? Мне не видно ничего!

Голос ни о чем не волнующейся Решии разряжает накалившуюся атмосферу. Гоблин передо мной замирает.

– Ой, дед, а это еще что? – интересуется друид у старика, стоящего рядом с ним.

– Сокровище короля, человеческая девушка, – отвечает тот.

– Ты хочешь сказать, игрушка?

– Нет, король не интересуется подобными развлечениями. Ему нравится беседовать с ней.

– Ага, – глаза друида сверкают, – я знаю. Я хочу эту девушку.

Решию словно бы приковывает к земле. Я пристально смотрю на нее и щелкаю языком.

– Поздравляю, вы стали ценным призом. Можете попрыгать от радости, – язвительно замечаю я.

– О чем ты? – спрашивает она, не очень понимая, что происходит.

– Ты – награда в нашей дуэли. Если я побеждаю, я забираю его племя, если он побеждает, он получает тебя, – заметив ее испуганный взгляд, я добавляю, – Не переживай, пока я не собираюсь проигрывать.

Я крепче сжимаю свой меч и перевожу взгляд на противника, стоящего перед собой, и концентрируюсь на нем.

– Вперед!

В такой напряженной атмосфере начинается наша дуэль.

Оставить комментарий