Глава 298: Обмен Воспоминаниями

Опция "Закладки" ()

«Уф». Каэра опустила голову перед тем, как зашла через проход в соломенную хижину. «Эта буря становится сильнее изо дня в день.»

Даже пока она говорила, шум ветра стремительно двигался по крутым и неровным горам, защищающим деревню Теневых Когтей, и заглушал почти все остальные звуки, включая ее голос. И даже с открытыми дверями в хижину сквозило холодным воздухом, сам ветер едва ли был легеньким к тому времени, когда он достигал укромной деревни.

«Похоже, что ты развлекаешься снаружи,» сказал я, почти с завистью.

Каэра схватила тканевое полотенце со стола у входа и начала вытирать пот, который стекал по ее шее и рукам. «Мы здесь застряли. И если есть какая нибудь надежда на то что я догоню тебя, то должна сделать все, что в моих силах, чтобы тренироваться как следует.»

Я поднял бровь. «А так вот что это было? После увиденного я бы сказал что было похоже на то, как ты гналась за маленькими котятами.»

Дворянка с Алакрии нахмурилась. «Сказал тот, кто не отлипал своей пятой точкой от земли спустя три дня.»

«Я не просто тут рассиживался» поправил я. «Я учусь фильтровать—ауч!»

Потирая голову, я поднял деревянную ложку, которая была кинута в меня с другой стороны плетеного дома.

Тройной Шаг, которая тихонько взбалтывала каменный горшок, выпустила резкое мяуканье, прежде чем намекнула своими кошачьими глазами на лапу.

«Да, да, я знаю. Я просто немного пополню свой эфир,” ворчал я, зная, что она меня не понимает. Каэра посмеивалась.

Я позволил моему взгляду расфокусироваться и выкинуть из головы Каэру и Тройной Шаг, прежде чем снова активировать Божественную Руну. Руна на моей нижней части спины потеплела, когда эфир хлынул из моего ядра. Я не мог не раздражаться и слегка волновался из-за отсутствия тенька, плотно прилипшего к моему эфирному ядру.

Реджи. Прошло уже три дня. Либо ответь мне, либо перестань жрать весь мой эфир.

Подождав еще несколько минут ответа, я сдался. Что-то случилось с Реджи после того, как мы прибыли в деревню Теневых Когтей. Он начал дремать—медитировать—когда со всей внезапностью его глаза раскрылись, и он влетел в мое тело, отказываясь выходить.

С тех пор он поглощает необычное количество эфира, и я чувствую, как его присутствие смещается туда-сюда из моего ядра в божественные руны.

По крайней мере, с учетом того, что Реджи потребляет так много моих запасов эфира, это заставляет делать мне больше перерывов между тренировками с Тройным Шагом, думал я немного сердито.

Последние несколько дней были изнурительными в том смысле, что я никогда не думал, что такое возможно с моим телосложением от асур. После того, как Тройной Шаг согласилась наставлять меня их типу эфирного мастерства, она начала с того, что поделилась своими воспоминаниями, о том как ее учил молодой Спящий в Снегу. Они часто обсуждали эфирные способности Теневых Когтей, очень долго и с особой тщательностью, обеспечивая очень прочную основу для моего собственного процесса обучения.

Проходя это же обучение я узнал, что Теневые Когти рождаются со способностью видеть эфирные проходы, которые позволяют мгновенно двигаться по пространству. Однако для новорожденных эта способность на самом деле была проклятием. С таким количеством информации, облучающей их недоразвитые мозги, некоторые из слабовольных младенцев на самом деле погибают.

Так что обязанность родителей и наставников как следует направить их новорожденных, помогать им научиться сначала закрывать «взор разума» до тех пор, пока они не станут достаточно взрослыми, чтобы начать обучаться теневому шагу, так что техника эфирной телепортации, которую они используют, занимала для них длительный период времени.

Большинство воспоминаний, которые мне показали, были о том, как Теневые Когти оттачивали свою способность теневого шага. Тройной Шаг не понимала мою божественную руну так же, как и я не понимал, как она манипулирует эфиром без рун, заклинаний и эфирного ядра, но, изучая их способ обучения, я надеялся стать сильнее—и быстрее—чтобы использовать Божественный Шаг.

По всей видимости, я даже не был на уровне двухлетнего детеныша Теневого Когтя, потому что именно в этом возрасте они начинали учиться отфильтровывать бесчисленные пути эфирных потоков.

Увидев это из первых рук глазами Тройного Шага, как она отфильтровывала пути, было одновременно завораживающе и просто. В памяти их было всего с десяток или точнее вокруг нее, которые она всегда отслеживала, в готовности сделать теневой шаг в мгновение ока.

Имея за плечами опыт двух прожитых жизней в разных мирах, я считал себя довольно умным и сообразительным. Однако, по сравнению с тем, как Теневые Когти постоянно концентрировались и отслеживали эфирные пути, даже предсказывали, как эти пути будут сдвигаться, с помощью их собственных движений, захватывало дух.

Мой взгляд остался сосредоточенным на валуне в центре пруда, недалеко от дома Тройного Шага. Сотни разветвленных дорожек из фиолетового пересекались в пространстве вокруг меня, и хотя я уже давно нашел эфирный путь, ведущий к валуну, моей целью не было использовать Божественный Шаг.

Я продолжал воспринимать свое окружение через рассредоточенные глаза, пытаясь отфильтровать все больше и больше эфирных путей, которые заливали мое зрение. Это было похоже на попытку согнуть определенный набор мышц где-то между глазами и мозгом в тонком, вдобавок точном порядке.

За эти последние несколько дней Тройной Шаг показывала мне бесчисленное кол-во воспоминаний в надежде ускорить мое обучение, я узнал, как сжимать зрение для того, чтобы отфильтровывать эфирные маршруты, которые проходили рядом с выбранной точкой назначения. Тройной Шаг была особенно взволнована этим прорывом, хотя я был не так уж и доволен.

Я постоянно тренировал Божественный Шаг, даже пока Тройной Шаг и Каэра спали, прерываясь только тогда, когда мне нужно было пополнить запасы эфира. Я знал, что в данный момент моё время ограничено, поэтому мне было важно извлечь из этого максимум пользы.

Только когда Каэра снова появлялась в уголке моего поля зрения, я понимал, что прошла еще одна ночь, в время которой я тренировал мою концентрацию эфирных путей.

«Как твои успехи, Грей?» спросила Каэра, заняв место на земле рядом со мной. Она была одета в обтягивающую рубашку без рукавов, что придало ей гораздо более непринужденный вид, чем я привык. Если бы не сверкающая пара рогов, которые росли вокруг ее головы, как темная корона…

Я исполнил ментальный эквивалент кусания языка, не позволяя себе закончить мысль, прежде чем ответить дворянке с Алакрии. «Все проходит гладко. Тот факт, что мне едва нужен сон, безусловно, помогает».

Каэра обняла ноги и дрогнула от холода. «Знаешь, эта редкая способность действительно была объектом зависти. Возможно, даже больше, чем твоя нелепая способность к регенерации».

Я поднял бровь. «О?»

«Я продолжала думать про себя, насколько сильнее я была бы, если бы мне нужно было всего несколько часов сна в неделю, чтобы оставаться полностью здоровой, как много я могла бы сделать, и насколько полезной она была бы в Реликтомбах, так и снаружи». Каэра положила подбородок на колени, со взглядом издалека. «Но пробыв с тобой так долго, я поняла, что это такое же проклятие, как и благословение.»

«Почему ты так говоришь?»

Дворянка с Алакрии повернула голову ко мне с торжественной улыбкой. «Ночью ты всегда выглядишь одиноким или в болезненном состоянии. Это причина, почему ты всегда тренируешься, верно?»

Я смотрел на Каэру, не зная, как реагировать. В моем сознании пронеслось все то время, в котором воспоминания о моей семье и друзьях из Дикатена поедали меня, даже когда я просыпался. Но ночью это было хуже.

«Все не так», лгал я. «Есть вещи, которые я должен делать, и если я хочу преуспеть, надеюсь, то я должен использовать каждую возможность, которая мне дана».

«С тем, насколько ты силен, звучит так, будто ты готовишься к борьбе с самими богами,» с тонким смехом сказала Каэра.

Прежде чем я смог ответить, строгое мяуканье привлекло наше внимание сзади. Тройной Шаг должна была спать, проснулась снова, а я забыл о тренировке, показывая мне, чтобы я следовал за ней, прежде чем шагать от двери.

«Справишься сама?» спросил я Каэру, которая все еще сидела у входа.

«Ты не единственный, кто должен тренироваться» сказала она с улыбкой.

В этот раз я улыбнулся в ответ, восхищаясь ее душевной стойкостью. Она застряла со мной в зонах, гораздо более трудных и смертельных, чем она путешествовала до этого. И все же, несмотря на то, что ее почти настигла голодная смерть, несколько раз была при смерти, с множеством случаев перемерзания, которые сулили ей смерть, она все равно смогла остаться живчиком.

Последуя за Тройным Шагом, мы проделали путь прямо в заднюю часть деревни, подальше от любопытных взглядов жителей деревни Теневого Когтя.

Большая часть бури утихла, которая длилась всю ночь, позволив некоторым из Теневых Когтей выйти из деревни. Хотя мне все еще было трудно отличить Теневых Когтей друг от друга, один из них все-таки торчал рядом со мной. Это был Левый Зуб.

Тройной Шаг прошипела рядом со мной, прежде чем сесть на снег, привлекая мое внимание. Острые кошачьи глаза моей наставницы серьезно смотрели на меня, пока она говорила на своем языке. Я внимательно наблюдал за ее лицом. Ее глаза метались от моего лица до груди, а ее кошачий рот, пока она говорила, слегка хмурился, ее усы дергались.

Я не смог понять ни слова из того, что она сказала, но мне это и не было нужно. Тройной Шаг протянула ее лапы, и, как мы делали это уже много раз, я установил связь.

Как я и ожидал, воспоминания, которыми она поделилась со мной, были той же сценой ее разговора со мной всего несколько минут назад, за исключением того, что это было с ее точки зрения, и я мог понять, что она говорила мне, даже когда я смотрел на себя ее глазами, оглядываясь назад в очевидном замешательстве.

«Я показала тебе достаточно наших способов, чтобы спокойно просить что-то взамен. Я хотела бы узнать больше о твоих уникальных способностях, которые пришли от Творцов, даже если это не то, чему я могу научиться сама,» сказала она перед тем, как мое видение перенеслось в воспоминания, которыми она поделилась со мной ранее, и в которых она и Спящий в Снегу говорили о своем предназначении.

Видение погасло, как только связующий выдернул свои руки из моих. Она ждала, ее глаза не моргали, пока я не кивнул и не протянул ей руки.

—————————————

Тройной Шаг посмотрела на меня еще раз, но ее выражение изменилось. Она больше не смотрела на меня так, как будто я был ребенком, пытающимся научиться начальным основам теневого шага. Она относилась ко мне с уважением, возможно, даже намеком изумления, оставаясь оцепенелой даже спустя несколько минут после того, как у нас отсоединились руки.

Восстановить воспоминания мне тоже было нелегко. Это был первый раз, когда я поделился воспоминаниями о моем прибытии в Реликтомбы после проигрыша битвы против Нико и Кейделла. Тройной Шаг только что стала свидетелем всего моего путешествия от моего лица, от гигантских химер и эфирной многоножки до титана. Она почувствовала мою темноту, боль и чувство потери, как я боролся, чтобы продолжать сражаться, и она была свидетелем эволюции моих эфирных способностей, не без трепета.

Я сделал глубокий, изнурительный вздох, не желая дать Тройному Шагу неправильное впечатление.

Мне показалось, что метод общения Теневых Когтей занимал много времени и утомлял, но именно сейчас я понял, насколько эффективно можно выразить свои понятия через обмен воспоминаниями.

Тройной Шаг знала обо мне, о моём путешествии больше, чем Аларик или даже Каэра, которая были рядом со мной на протяжении всего этого восхождения. Быть настолько открытым, честно говоря, было несколько страшно, но в то же время, наблюдая за выражением эмпатии и печали Тройного Шага… это было будто с моих плеч был снят большой груз.

Как бы ощущая мои эмоции, Тройной Шаг похлопала меня по плечу перед тем как показала мне снова, чтобы я следовал за ней. На этот раз, большая часть шторма прошла, Теневой Коготь провела меня к защитным границам деревни, к основанию зазубренной горы неподалеку.

Еще раз, мой связующий протянул лапу, стреляя в меня игривой улыбкой. С любопытством, я дотронулся к ее руке своей и почувствовал, как мой разум ускользает в нее.

В ней молодая Тройной Шаг—хотя её ещё так не называли—и два других Теневых Когтя, Тамблдаун(Tumble Down) и Спиррайдер(Spear Rider) тренировались в той же зазубренной горе прямо над их деревней. Это было своего рода соревнование, где каждый из них телепортировался настолько далеко, насколько это было возможно, через глубокие изгибы горы, и кто дальше доберется от начальной точки, тот выиграл раунд.

Была очередь Спиррайдера идти первым. Я видел Теневого Когтя с сильными челюстями, темными пятнами, который намечал свои теневые шаги, я преисполнился его храбростью, и неловко думал, что он станет прекрасным мужем когда-нибудь, когда котенок вырастет, такие мысли проходили через мою башку.

Хотя я знал, что это часть памяти, все равно было очень странная штука осознавать, что я думаю это про себя.

Вне воспоминания, Тройной Шаг прижалась сильнее к моей руке, возможно, ощущая, что я отвлекся. Я снова сконцентрировался на Спиррайдере, который выбрал путь, сделав два быстрых теневых шага, добравшись недалеко от уступа скалы примерно на полпути вверх рядом со следующим хребтом над нами от нашей стартовой точки.

Это был полный успех, но там был иной путь с помощью валуна за столбом из камня, которым он воспользовался как промежуточным шагом, так бы и я далеко добрался.

Тамблдаун, должно быть, думал о том же, потому что он выбрал валун, ступив на него. К сожалению, он был неустойчивый. Камень сместился с под ног, что заставило его сделать теневой шаг в безопасное место. Он взвыл от разочарования из мелкой впадины на горном склоне почти на пятьдесят футов ниже Спиррайдера.

Радуясь тому, что Тамблдаун пошёл первым и показал мне неустойчивый камень, я снова разведала склон горы в поисках более безопасного пути, которым я бы добрался дальше, чем Спиррайдер, но не смог найти ни одного.

«Чего ты ждешь, Софтхарт(Мягкое Сердце)?» кричал Тамблдаун. «Скорее горы начнут сдвигаться до того, как ты сделаешь свои шаги?»

СпирРайдер смеялся над дразнением нашего друга. «Возможно, она дождется следующей бури и позволит ветру унести её на вершину горы!»

«Если ты не поторопишься, Софтхарт, твое имя станет СлоуЭсСтоун (Медленная Как Камень)!»

«А ты будешь ДамбЭсРок(Тупой Как Булыжник), Тамблдаун!» выкинул я, вызвав еще один громкий хохот от Спиррайдера.

Решившись, я встал на ноги и приготовился поймать себя на неустойчивом валуне. Если бы я подождал, пока он уляжется, он полностью устойчивым, то смог бы добраться до каменной уступа на двадцать футов выше, стоявшего Тамблдауна.

Отводя глаза от камня и снега склона горы, я сосредоточился на теневых путях, на фиолетовых разветвлениях молний, которые привели бы меня к валуну, а затем к высокому уступу.

Несмотря на то, что память протекала со скоростью восприятия, в то время как я мог переживать мысли Тройного Шага пока она их формулировала, сам процесс ее просмотра эфира и телепортации, был почти мгновенным.

Даже после нескольких дней непрерывных тренировок мое собственное обозрение разветвленных эфирных путей был все еще чрезвычайно сложным и обременительным, чем ее собственный. Это было еще одно напоминание о том, насколько далек мой путь, если я хочу использовать весь потенциал своего эфирного искусства.

В памяти окружение вспыхнуло, как только я сделал теневой шаг с высокого хребта к маленькому валуну. Мое тело напряглось, ожидая, что валун сдвинется, который так и сделал. Мой план состоял в том, чтобы позволить ему осесть, а затем попасть на уступ.

Под широкими подушечками моих ног валун крутанулся—и продолжал крутиться. Через секунду он соскользнул со склона горы, и вдруг я попал на безопорный валун пока он падал в ущелье.

Растущая паника заставила меня сделать второй теневой шаг слишком медленно, и когда я, наконец сделал, было слишком поздно, я был в падении. Смотря вверх, первое, что я увидел, это колонну устойчивого камня на который становился Спиррайдер. Следуя фиолетовым траекториям к вершине, я сделал свой второй шаг.

Я недооценил расстояние, появившись сбоку, а не сверху, колонны. Мои эфирные когти царапнули гладкий камень, проделав в нем глубокие порезы, но, не сумев ухватиться за что-либо, я скользнул вниз, рискуя упасть почти на сто футов на дно ущелья, насмерть.

Блудная, тесненная мысль пронеслась глубоко в моем паниковавшем сознании: Почему Творцы наделилили Теневых Когтей силой видеть эфирные пути и проходить по ним, но позволили сделать это только дважды подряд?

Появилась некоторая горечь у меня—или Тройного Шага, стало трудно различать наши мысли в течение более длительных воспоминаний—думал, что если бы только они дали нам способ сделать теневой шаг трижды подряд, я бы не умер.

Внезапный сдвиг в гравитации отбросил мысль, и я с ужасом наблюдал, как разветвленные пути, все еще там, но недоступны, прыгали и дергались, показывая мне безопасный путь, который я не мог совершить.

Наблюдая за воспоминанием как Артур, я был очарован тем, как Тройной Шаг смогла на полу-автомате корректировать путь, который приведет ее в безопасное место. Более того, я впервые понял, что, хотя Теневые Когти могут визуализировать эфирные пути, они не обязательно видят их сугубо своими глазами.

Через воспоминания Тройного Шага я чувствовал эфирные пути вокруг себя, даже пока падал. Я часто думал о них как о вибрациях, но для того, чтобы понять, что есть и другие способы их увидеть, кроме как глазами, потребовалось сочетание ощущений Тройного Шага и моих собственных.

Там был целый оркестр, манящий, трепетное стремление, казалось будто сам эфир хочет помочь, показать мне выход. Почти не задумываясь, я вытянул лапу и последовал за ней.

Поначалу боль была настолько сильной, что я не был уверен, сделал ли я вообще теневой шаг или я разбился об землю и делал последние вздохи перед своей неизбежной смертью. Фиолетовый туман затмил мое зрение, но что-то холодное и твердое прижималось к моему телу, сплюснуло мех.

Вдалеке был крик… потом крик был прямо рядом со мной, и сильные лапы перевернули меня.

Фиолетовый туман потускнел. Спиррайдер и Тамблдаун оба стояли надо мной, с раскрытыми глазами, их усы дрожали, пока они ждали, чтобы понять жив я или мертв.

Мое сердце так сильно билось, что я подумал, возможно сейчас взорвется. Тем временем, на каждом дюйме моего тела ощущалась ужасная боль, и жесткая форма ответной реакции настигла меня.

Тем не менее, я был жив.

Как Артур, я почувствовал про себя, как улыбаюсь, как только мой разум скользнул обратно в мое собственное тело. Тройной Шаг тоже показывала мне зубастую ухмылку, очевидно, гордясь воспоминаниями, которыми она только что поделилась со мной.

«Так вот какой у тебя секрет,» сказал я, мое тело дрожало от возбуждения.

Как будто понимая мои слова, Тройной Шаг поднесла пушистый палец ко рту.

Я кивнул в согласии, еще раз пройдясь по частицам памяти Тройного Шага, которые она показывала. Было очевидно, что она придержала это воспоминание до тех пор, пока не почувствовала, что я действительно выполнил свою часть сделки, потому что благодаря этому я узнал кое-что важное—более того, я смог испытать это из первых рук.

Как бы активировав Божественный Шаг, я позволил своему взгляду рассредоточиться, но на этот раз я пошел дальше. Вместо того, чтобы так сильно концентрироваться на ограничении эфирных путей глазами, я расширил фокус на другие органы чувств. Хотя я не ощущал ни запаха, ни звука, ни вкуса эфира в каком либо количестве, я смог расширить свое влияние относительно эфирных путей вокруг меня.

Каждый эфирный поток, переплетаясь или разветвляясь друг от друга, имел начало и конец. И эти потоки представлялись как шоссе, по которым я мог путешествовать. Тем не менее, с моим влиянием, полностью связанным с эфирными путями, я не пытался просчитать эти сложные и запутанные маршруты.

Вместо этого, я позволил эфиру питать меня нужной информацией.

Выйдя за рамки Тройной Шаг, с ее кошачьим телом искусно ощущала эфирные пути, я укутался в тонкий слой эфира и позволил своему телу прикрепиться к эфирным путям, посылающим информацию.

В том и был ключ обучения Тройного Шага, сконцентрированное только на ближайших маршрутах и ограничении расстояния, на котором я их воспринимал. С таким количеством информации, которое поступало ко мне от эфирных путей, я смог правильно разобрать только те, которые телепортировали бы меня всего в два фута. Если бы я попытался расширить свой фокус за пределы этого радиуса, мне показалось, что в мозг запихивают горячие стержни.

Глубоко вздохнув, я высвободил Божественный Шаг и, от возбуждения, не мог не обнять своего наставника.

Это был всего лишь маленький шажок вперед, но теперь я знал, как развиваться. Впервые я смог осознать себя не только догнавшим Тройной Шаг, но, и с эфирным ядром, которое превосходило ее.

2 комментария

Оставить комментарий