Том 20. Глава 5

Опция "Закладки" ()

На следующий день, 27 марта, было запланировано собрание по обсуждению подготовки летней поминальной службы.

Официальная работа на сегодня завершилась. Теперь осталось только в ответ на приглашение семьи Китаяма посетить банкет по случаю завершения «острова Сайкасин», но, конечно же, не только из-за работы Тацуи. Ведь его настоящая работа, наоборот, начнётся именно сегодня.

— Тацуя-кун, что случилось? Разве сейчас не середина собрания по поводу поминальной службы? — Внезапно пришедшего на место встречи с Казамой Тацую встретила Фудзибаяси. По-видимому, отношение Фудзибаяси к Тацуе не изменилось с Нового года.

Даже если встреча не назначена, было время на психологическую подготовку, пока он шёл от ворот базы к комнате. Тацуя не знал, действительно ли отношение не изменилось. А о том, чтобы принудить рассказать, он даже и не думал. До сих пор Тацуя даже не думал о Фудзибаяси, это не имело значения. Она — ценный сотрудник. Диапазон возможностей резко меняется в зависимости от того, задействована ли в операции сила «Электронной ведьмы» или не задействована.

Тацуя думал, что следует по возможности поддерживать с Фудзибаяси дружеские отношения. Однако он не собирался предпринимать какие-то особые действия для этого. Попросту говоря, если Фудзибаяси притворяется, что всё как раньше, то Тацуя просто будет пользоваться этим преимуществом.

— Прибыла помощь из главного дома, я доверил Миюки им.

Вчера вечером из главного дома на Окинаву прибыл один из подчиненных Хаямы, дворецкий Сиракава. На самом деле имелась в виду лишь помощь на время собрания поминальной службы. Но речь шла не о помощи в обсуждениях. Однако Миюки, которая никогда не посещала общественные места в качестве преемника Йоцубы, будет открыто участвовать во встрече с титулом следующей главы семьи Йоцуба. Есть те, кто затаил злобу на семью Йоцуба и те, кто хочет использовать семью Йоцуба. Никогда не знаешь, когда ожидать связанных с этим всевозможных трудностей. Из-за такого беспокойства Тацуя также собирался присутствовать на собрании на всякий случай.

Однако с наличием Сиракавы рядом с Миюки, необходимость в присутствии Тацуи отпала. Являясь опытным подчинённым Хаямы, Сиракава владеет необходимыми навыками и справится лучше чем Тацуя. Сегодняшняя потенциальная угроза — это не магическая или физическая сила, а красноречие — мастерство ведения переговоров.

Видимо, подумав об этом, Майя и отправила сюда Сиракаву. Тацуя был только рад такой благосклонности. Несмотря на то, что это одновременно было гнетущем посланием «Я отправила помощь, поэтому сделай свою работу должным образом».

— Ясно. Тогда, интересно, какую подсказку принес нам Тацуя-кун? — Фудзибаяси не спрашивала всерьёз. Она не думала, что Тацуе мог предоставиться удобный случай войти в контакт c врагом. Это была своего рода шутка.

— Я хотел бы попросить помощи в затоплении подводной лодки диверсантов. Вот координаты предположительной текущей позиции целевой подводной лодки.

Фудзибаяси понадобилось некоторое время на осмысление сказанного Тацуей.

— …Я позову командира. Подождите немного, пожалуйста. — Фудзибаяси переключила своё поведение с отношения к младшему другу на отношение к представителю одной из ведущих семей волшебников, приняла от Тацуи карту памяти, и отправилась в соседнее помещение.

◊ ◊ ◊

Время ожидания было неожиданно долгим. Однако увидев лицо Фудзибаяси, он понял причину ожидания.

Офицерский состав Отдельного магически оборудованного батальона: Казама, Санада и Янаги. А также Чэнь Сяньшэнь и Лу Ганху помимо них. Они сидели вокруг тактического стола.

До этого Тацуя и Лу Ганху встречались лицом к лицу лишь однажды в Специальном центре заключения Хатиодзи. Это было, когда Лу Ганху напал на Специальный центр заключения, чтобы разобраться с Сэкимото Исао, ставшим пешкой Великого Азиатского Альянса.

В тот раз Лу Ганху победили Маюми и Мари, а Тацуя лишь остановил его попытку напасть на Маюми. Окончательно победившей (но не убившей) Лу Ганху была Мари. Позже, во время инцидента Йокогамы, Тацуя не участвовал в перехвате Лу Ганху перед Башней Залива Йокогамы. Поэтому можно было сказать, что между Тацуей и Лу Ганху не было прямой связи.

Однако, также верно было то, что полтора года назад Чэнь Сяньшэнь и Лу Ганху провели много работ по отношению к Тацуе и его окружению. В то время Чэнь Сяньшэнь и Лу Ганху были явными врагами Тацуи. И теперь он встретил их без какой-либо враждебности (но и без дружелюбности тоже). Лу Ганху, казалось, был озадачен неорганизованным отношением Тацуи.

Чэнь Сяньшэнь, как и ожидалось, не проявил непонимания.

— Могу ли я называть вас Шиба-доно?

— Не возражаю, полковник-доно.

Приветствие Тацуи и Чэнь Сяньшэня ограничилось лишь этим.

— Нам сказали, что это тактическое собрание по поводу атаки на вражескую подводную лодку, но точно ли на ней прячутся вражеские агенты? — Чэнь Сяньшэнь заговорил, сразу перейдя к делу. Тацуя почувствовал иронию, услышав «вражеские агенты» от него, но не стал нарочно портить атмосферу.

— Нет сомнения в том, что на борту находится австралийский военный волшебник, действующий совместно с дезертирами вашей страны.

— Как вы это узнали, мне видимо не стоит спрашивать.

— Этого рассказать не могу.

Давшего ясный ответ Тацую не стали спрашивать повторно.

— Данная подводная лодка не принадлежит ни вашей, ни нашей стране. Мы связались со всеми странами, имеющими дипломатические каналы, но ни одна не признала, что это дело их страны. — Казама начал объяснение, чтобы заполнить молчание.

— С Австралией вы тоже связывались?

— Да. Ну, они ведь могли и солгать.

Казама кивнул с горькой улыбкой в ответ на вопрос Чэнь Сяньшэня. Чэнь Сяньшэнь, сказав «Действительно», тоже горько усмехнулся. И сразу же они оба вернули серьёзные лица.

— Несмотря на то, что они почти ушли от наблюдения, текущее положение вражеского судна определено в открытом море. Там можно потопить без публичного внимания.

Казама посмотрел на Тацую.

— Как насчёт затопления дальнобойной магической атакой? — Беспечно ответил Тацуя.

— Магией Йоцубы? — Спросил Тацую Чэнь Сяньшэнь.

— Именно. — На этот раз он не уклонился от ответа.

— Спасибо за предложение, но мне хотелось бы оставить это как страховку на случай непредвиденных обстоятельств. — Сказавший это Казама взглядом попросил сидящего рядом Санаду продолжить.

— Основываясь на данных морской карты, предоставленной Шибой-куном, мы также поняли текущую позицию подводной лодки.

Когда Санада упомянул «Шибу-куна», Чэнь Сяньшэнь посмотрел на него с лицом, выражающим удивление. Он открыто показал это. Если обращение «Шиба-кун» отражало особые отношения между Тацуей и японской армией, то его поведение показывало, что он заметил оговорку и предлагает исправиться.

Однако не было необходимости скрывать связь Тацуи с Казамой и Санадой, возникшую во время инцидента 5 лет назад. Секретом было участие Тацуи в отражении атаки сил вторжения (или это лучше назвать полным уничтожением), поэтому нельзя будет связать эти факты, просто увидев эти близкие отношения. Тот, кто имеет хорошее логическое мышление, должен понять, что это слишком быстрый прогресс.

Поразмыслив над этим, Санада придумал использовать обращение «Шиба-кун».

— Вражеское судно начало всплытие. Кажется, они решили пополнить припасы. — Игнорируя взгляд Чэнь Сяньшэня, Санада продолжил объяснение.

— Они всплывут на поверхность?

— Нет. Ваши соотечественники не настолько глупые. — В ответ на вопрос Чэнь Сяньшэня Санада с улыбкой покачал головой. Хотя он не сказал ничего такого, его улыбка, казалось, выдавала злого человека.

— Они больше не соотечественники. Они дезертиры.

— Извините за это. Возвращаясь к теме, вышеупомянутая подводная лодка пришвартовалась в плавучем доке, замаскированном под танкер среднего размера.

В эту эпоху использование нефтепродуктов в качестве топлива считается устаревшим. Однако в качестве промышленного сырья по-прежнему существует большая потребность в нефти. Нет ничего особенного в плывущем по Восточно-Китайскому морю танкере.

— Неясно сколько продлится пополнение, поэтому, если мы хотим захватить подводную лодку, то нужно атаковать её сейчас, пока она в доке.

— Будут ли переданы нам захваченные дезертиры нашей страны?

— Разумеется. Мы искренне надеемся на сотрудничество в этой операции и готовы сделать это для вашего удобства. — На вопрос Чэнь Сяньшэня Казама ответил своими условиями.

— Благодарю. — Чэнь Сяньшэнь кивнул Казаме и глазами дал знак Лу Ганху. Тот встал и вышел из комнаты. Он пошел к месту формирования отряда, чтобы присоединиться к атаке.

— Эта операция — игра против времени. Начните подготовку к выступлению немедленно.

— Будем готовы в течение 10 минут. — Янаги бодро ответил на приказ Казамы.

— Может ли Шиба-кун тоже отправиться с нами?

— Понял.

С ответом Тацуи все поднялись со стульев.

◊ ◊ ◊

Подготовленная фракцией противников примирения армии Великого Азиатского Альянса подводная лодка была стандартного типа. Не было возможности задействовать атомную подводную лодку.

В настоящее время использование атомной энергии в вооружении и военной технике запрещено международными договорами, а Международная Магическая Ассоциация осуществляет контроль за существованием таких проблем. Основным применением атомной энергии в области вооружения являются крупные суда, но как только обнаруживается такой корабль с атомным двигателем, то Ассоциация сразу начинает процесс его нейтрализации.

Тем не менее, Международная Магическая Ассоциация не имеет возможности проверить всё оружие мира. Границы многих стран всё ещё закрыты.

По всем этим причинам реализовать свои затеи с помощью атомной подводной лодки было трудно, даже практически нереально.

Однако деятельность Международной Магической Ассоциации — крайний аргумент. Если необходимо предотвратить использование ядерного оружия, то, независимо от национальности, будет разрешено использовать любые необходимые средства. Согласно «Уставу Международной Магической Ассоциации», все страны, опасающиеся ядерного оружия, обязывают следовать этим правилам своих волшебников.

Но даже если правительство не опасается ядерной войны, простые люди боятся её. Те правительства, которые будут игнорировать мнение своих граждан, имеют риск сделать волшебников всего мира своими врагами.

Поскольку «предотвращение использования ядерного оружия» включает в себя запрет на использование военной техники с атомными двигателями, то влиятельные страны не могут владеть атомными подводными лодками в открытую. Поэтому владение такими подводными лодками тщательно скрывают, и их использование в активных операциях крайне ограничено.

Вряд ли кто-то сможет легко получить доказательства существования атомной подводной лодки в таких условиях. Поэтому для такой малочисленной фракции — сбежавшего отряда дезертиров, невозможно было получить атомную подводную лодку.

Хоть подводная лодка, задействованная отрядом дезертиров, была стандартного типа, она имела современный источник питания на основе приливных топливных элементов, а также атмосферонезависимую двигательную установку (AIP). Из-за прогресса в технологии топливных элементов стало возможным использовать AIP-двигатели не только как вспомогательную мощность, но и как основную, при необходимости пополняя «топливо» топливных элементов — водород и кислород. Но у малоразмерного судна кроме топлива есть необходимость и в других частых пополнениях ресурсов.

Например, пополнение торпед, потраченных во вчерашней операции. Поэтому скрытый вход в док за день до основных событий был просто необходим.

…С осмыслением всего этого Джонсон не мог скрыть свое разочарование. Вчерашняя операция была совершенно бессмысленной. К утру следующего дня эта мысль становилась все сильней и сильней. Потому что в результате неудачи этой бесполезной операции им приходилось делать это незапланированное пополнение, что по сути было как всплытие на заднем дворе у врага. Преимущество подводной лодки было потеряно с этой неудачей.

Его недовольство каким-то образом передалось многим солдатам-дезертирам на борту и между ними возникла тяжелая атмосфера. Нельзя сказать, что это стало причиной, но Джонсону предстояло временно разделиться с основными силами отряда дезертиров. Поэтому он ждал прибытия контактной лодки.

— Капитан-доно, прибыла контактная лодка.

— Понял. Уже иду.

Лодка которую он ждал, пришвартовалась к скрытому причалу, который сделали внутри танкера, вырезав его внутренности. Он уже её заметил и знал куда идти.

В импровизированном доке всплыла небольшая длинная и узкая двухместная мини-подлодка. По сути это был доработанный и замаскированный подводный мотоцикл, его скорость и сокрытие были достаточно хорошими. Джонсон уже переоделся в гидрокостюм для высадки на экскурсионный корабль. Чтобы всё не переросло в конфронтацию с дружественными войсками, он решил выдвигаться как можно быстрее.

◊ ◊ ◊

Движение австралийского агента Тацуя заметил спустя пять минут. Но он не сказал об этом Казаме.

Местоположение подводной лодки было найдено. Не было причин сомневаться в этих словах Санады. Они сели на борт военного десантного самолета, замаскированного под гражданский реактивный самолет, и отправились в сторону подводной лодки, точнее в сторону замаскированного дока, в котором она находилась.

Подводная лодка имеет более высокий приоритет. А местоположение Джеймса Дж. Джонсона постоянно отслеживается. Лишняя информация сейчас лишь внесёт неразбериху.

— Пять минут до прибытия.

— Подготовиться к высадке.

В ответ на доклад Санады, Казама приказал быть готовыми десантироваться в любой момент. Чэнь Сяньшэню и Лу Ганху он не выдал каких-либо особых распоряжений. Эти двое уже освоились с таким типом проведения операций. Это было видно по их поведению.

Санада остался управлять самолетом. Тацуя, конечно, пошёл на штурм подводной лодки. Со стороны Отдельного магически оборудованного батальона на этот раз к отряду десанта присоединились не только Янаги, но и Казама.

Казама шёл в бой впервые за долгое время, а Тацуя помнил опыт прыжка перед армией вторжения в битве 5 лет назад, поэтому никакого дискомфорта они не испытывали.

На скорости реактивного самолета они быстро добрались до места.

— Вижу цель.

— Спуск!

Янаги и его семь подчинённых, Лу Ганху, Чэнь Сяньшэнь и его восемь подчиненных, Тацуя, Казама — в такой последовательности они быстро спрыгнули вниз.

Отряд дезертиров из Великого Азиатского Альянса не смог ничем ответить внезапно свалившемуся без парашюта на палубу совместному отряду Японии и Великого Азиатского Альянса.

Способ спуска с замедлением магией в последний момент падения не является новым. Во время Третьей Мировой такой способ ещё не применялся, он был принят в практическое использование примерно 20 лет назад армиями СШСА, Нового Советского Союза, Индо-Персидского Союза и Японии. Пять лет назад эта тактика также использовалась при отражении атаки войск вторжения на Окинаву. Но даже зная всё это, трудно справиться с такой скоростью. В этот раз, использовав маскировку самолета, японская армия с её навыками в этой тактике смогла застать противника врасплох.

В этой операции не только Тацуя, но и Янаги и остальные не носили мобильные костюмы. Само собой, нельзя было раскрывать это армии Великого Азиатского Альянса. Тем не менее, боевая одежда, которую они сейчас носили, хоть и выглядела как обычная ткань, но имела защитные свойства на уровне бронежилета. Защита шлема также обладала прочностью, способной остановить пулю из снайперской винтовки, при этом была полностью прозрачной. Естественно, против очереди из крупнокалиберного пулемёта это не поможет, да и выстрел из антимагической винтовки повышенной мощности тоже не оставляет перспектив. Однако другие виды стрелкового оружия можно не бояться.

Войска Великого Азиатского Альянса во главе с Чэнь Сяньшэнем также были облачены в свои пуленепробиваемые костюмы. Лу Ганху на этот раз был не в доспехах Белого Тигра, а в такой же в боевой одежде, как у остальных, но его «Стальной Цигун» способен остановить даже винтовку повышенной мощности.

Будто соперничая друг с другом, Янаги и Лу Ганху спустились с палубы на нижний уровень. Тацуя вместе с Казамой наблюдал за происходящим из тыла. По его словам, это было не то место, где следует лезть в гущу событий. Вместо этого Тацуя сосредоточился на поддержке отряда Янаги, уничтожая системы перехвата.

Используя новую способность поиска информации, смотрящую на картину в перспективе, он сначала нашел и «разложил» один за другим все противопехотные радары. Затем уничтожил внутренние камеры корабля. Хоть всё это не использовалось в качестве оружия, но в процессе вторжения внутрь скрытого дока он уничтожал различные системы этого корабля, когда они попадались в его «взгляд».

Когда комната управления дока, замаскированного под танкер, обнаружила Янаги и остальных, для отряда дезертиров Великого Азиатского Альянса было уже слишком поздно.

— Нет отклика от удаленной огневой точки! — Закричал офицер, ответственный за защитные системы корабля.

— Используйте газ! — Майор Дэниел Лю, перешедший с подводной лодки в док, крикнул обычным приказным тоном.

— Но тогда под него попадут и наши союзники!

— Неважно. Остановить нарушителей важнее.

— Есть! …Бесполезно! Выпускные газовые клапаны не открываются! — Однако, ответ подчиненного лишь усилил его раздражение.

— Эй, что вы ждете!? Закрыть перегородки! Любыми средствами задерживайте вторжение!

— Перегородки… не двигаются!

— Да что там случилось!

На крик Лю ни у кого из присутствующих не было ответа.

В тылу Тацуя высвободил свою магию.

…Дистанционно управляемая турель на пути Янаги и Лу Ганху была уничтожена.

Тацуя высвободил свою магию.

…Электропроводка устройства выпуска газа была перерезана.

Магия Тацуи высвободилась.

…Линия питания электродвигателей перегородок была отрезана.

Может быть и не так эффектно, как взлом Фудзибаяси или Санады, но он делал неработоспособным на аппаратном уровне, что давало преимущество в виде более долгого восстановления.

Он не разрушал корпус корабля напрямую, а «разлагал» все внутренности скрытого мобильного дока.

— Этого достаточно. — От Казамы, идущего рядом с Тацуей, пришел призыв приостановиться. — Кажется, Янаги и полковник Чэнь добрались до места назначения. Больше нет необходимости рисковать, показывая твою магию.

— Есть. — Тацуя кивнул в ответ на слова Казамы, и последним «Разложением» сломал сборку винтового пропеллера и вала подводной лодки.

Янаги и Лу Ганху вторглись внутрь дока одновременно. После этого они на мгновение посмотрели друг другу в глаза. Лу Ганху прыгнул на подводную лодку, а Янаги побежал дальше по проходу дока.

Из другого входа в док появились вражеские солдаты. Врагов было не так много. Вероятно потому, что дезертиры имеют ограниченное число людей, и оставили большинство на суше.

Оружия у них тоже было недостаточно. В инциденте Йокогамы не только основные силы, но и отряд проникновения обладали винтовками повышенной мощности, а солдаты появившиеся здесь, кроме обычных автоматов со штыками ничего не имели.

В этом случае бой должен упроститься за счет пуленепробиваемых свойств одежды, но у Янаги не было намерений дать поблажку врагу. Он устремился в контакт с врагом вперёд подчиненных. Противнику не дали времени даже потянуть спусковой крючок.

Штурмовые винтовки, видимо, были созданы для использования внутри судна или здания, используя систему булл-пап для уменьшения общей длины рукоятки и с внутренним ухватом для левой руки для гашения отклонения направления ствола.

Ближайшего противника Янаги ударил ладонью под подбородок. Противник взлетел в воздух. Высота, на которую он взлетел никогда не будет возможна при ударе одной лишь физической силой. Активированная в момент контакта магия Скорости подействовала не только на подбородок, а на всё тело, подбросив его.

С двух разных сторон к Янаги устремились штыки. Похоже они не стали стрелять, боясь попасть в своих. Это решение, в принципе, не было ошибкой. Однако, глядя на результат, они всё же поступили неправильно.

Янаги сблизился с правым врагом и, схватив штурмовую винтовку врага за рукоятку, резко потянул. Наклонившегося вперед вражеского солдата Янаги ещё больше потянул вперед за воротник, а сам сбоку просочился врагу за спину. В результате штыки надвигались солдатам в грудь друг другу. Янаги добавил скорости, ударив врага в спину. Послышался режущий слух вопль. Выронив штурмовые винтовки с окрашенными кровью штыками, мгновение спустя двое человек завалились на пол.

В ряды противника пришло замешательство. Янаги был прямо посреди врагов. Если выстрелить в него, пуля с большой вероятностью заденет союзника. Однако, если выберут сражение на штыках, они видели какое будущее их ждет на плохом примере, показанном только что убитыми товарищами.

Они находились в узком коридоре скрытого дока. Здесь тоже ничего не поделаешь. Солдаты отряда дезертиров Великого Азиатского Альянса, посланные на перехват, ошиблись в тактике. Они слишком столпились в одном месте. Естественно было думать, что нужно использовать преимущество в количестве людей, но это было до тех пор, пока не пришлось остановиться, потому, что противник полез в ближний бой. К тому же за Янаги следовали его подчиненные.

Внезапно Янаги присел на корточки. С некоторой дистанции двое подчиненных Янаги открыли шквальный огонь из коротких автоматов размером с пистолет-пулемет.

Поскольку враги были также в бронежилетах, то это не было их полное уничтожение. Однако полученный выстрелами с расстояния трех метров урон нельзя было назвать лёгким. Благодаря этому, поднявшийся Янаги и его подчиненные провели окончательную атаку и полностью подавили вражеских солдат в этом месте.

Из выхода коридора со стороны подводной лодки прилетели выстрелы.

— Трое, за мной. Остальные, прикрываете сзади, и займитесь этими парнями. — Не дожидаясь ответа подчинённых, Янаги двинулся дальше по проходу. Трое подчинённых последовали за ним, а из оставшихся четверых, один остался по приказу Янаги связывать поверженных недавно врагов, а трое начали прикрывающий огонь.

Прыгнувший на подводную лодку отряд Великого Азиатского Альянса разделился на две части. Чэнь Сяньшэнь в окружении четырех человек, остался на верхней палубе, а оставшиеся пятеро, включая Лу Ганху, проникли внутрь. Со своим телосложением, Лу Ганху приходилось часто наклоняться, чтобы не биться головой о потолок, однако он не выглядел стеснённым в движениях, преследуя и повергая дезертиров одного за другим. Четверо других бойцов не обладали навыками Лу Ганху, однако значительно превосходили своих бывших соратников в боевой силе. В тесной подводной лодке нельзя свободно использовать огнестрельное оружие. Но «Стальной Цигун» может отразить даже пули винтовок повышенной мощности, не говоря уже про обычные винтовки. Лу Ганху от входного люка в одиночку пошел в заднюю часть, а четверо других двинулись к носу подводной лодки, в результате битва закончилась за короткое время.

— Взятие судна под контроль завершено.

— Дэниел Лю пойман? — Чэнь Сяньшэнь ответил вопросом вышедшему на связь Лу Ганху.

— Нет, на борту его не было. Брэдли Чан также не обнаружен.

— Оставьте задержанных лиц на других, капитан, немедленно возвращайтесь к нам.

— Есть.

Весьма вероятно, что Брэдли Чан действовал отдельно с самого начала. С другой стороны, Чэнь Сяньшэнь был убежден, что Дэниел Лю находится здесь. Если не на подводной лодке, значит он в командной комнате мобильного дока.

«Японцы, должно быть, уже добрались до этого места…»

Размышляя об этом, Чэнь Сяньшэнь совсем не нервничал. Главный зачинщик диверсии, Дэниел Лю, и командир передовых линий, Брэдли Чан. Если поймать этих двоих, то, разумеется, все планы фракции противников примирения рухнут. Однако Чэнь Сяньшэнь не заботился о том, чтобы поймать Лю своими руками. Ведь это не имело значения, когда уже достигнуты основные цели, а именно остановка диверсии и поимка отряда дезертиров.

Казама и Тацуя направлялись к мостику корабля, замаскированного под танкер. Изначально они планировали отправиться в док, где была размещена подводная лодка, но, получив от Янаги сообщение, что противников меньше, чем ожидалось, они решили взять под контроль управление мобильным доком. Казама сменил направление, а Тацуя последовал за ним, ничего не спрашивая.

Они оба были учениками Якумо, но их отношения не были как у близких друзей. Не то, чтобы они достигли какой-то гармонии, но, казалось, под влиянием одного мастера, они сформировали схожее мышление, поэтому могли понять намерения друг друга без слов.

Внутренние камеры и другое оборудование наблюдения было недавно уничтожено. Мостик сейчас слеп. Даже если вражеский командир хочет сбежать, естественной процедурой для него сейчас будет отправить людей на разведку.

Тацуя и Казама уже встретили две группы по два человека, четверых разведчиков в сумме. Приходящие спереди вражеские солдаты не замечали Тацую и Казаму. Тацуя был уверен, что тоже каким-то образом стал незаметен. Обходя противников одного за другим, он вспомнил, что знает о технике, с помощью которой он смог избежать обнаружения другими людьми.

«Это одна из «Техник Тэнгу», разработанная Киити Хогеном, «Плащ невидимости»? Эта техника чем-то напоминает «Скрывающую Мантию», древнюю магию из Европы.»

Киити Хоген — это был известный экзорцист из легенды, у которого украл знание (научился?) военного искусства Минамото-но Ёсицунэ. Он также был известен как мастер кэндзюцу, основатель древнего стиля меча «Кёхати-рю»*.

[«Стиль восьми столиц»]

Однако с признанием реального существования магии, в список легенд о Киити Хогене была добавлена ещё одна.

В отношениях с Минамото-но Ёсицунэ, Киити Хоген с древних времён отождествлялся с Курама Тэнгу*.

[Тэнгу — мифологическое уродливое существо с красным лицом и длинным носом, что-то типа гоблина, Курама — гора, т.е. дословно Гоблин с горы Курама]

Искусству кэндзюцу Ёсицунэ учил Курама Тэнгу, а боевым искусствам — Киити Хоген. Если смотреть с точки зрения Ёсицунэ, то считать этих двоих одним человеком будет естественным.

Но почему Курама был «Тэнгу»? «Курама» — понятно. Монах с горы Курама научил Минамото искусству меча, которое позже стало началом стиля Кёхати-рю. Но ничего из этого не приводит к понятию «Тэнгу».

Согласно теории, выдвинутой исследователями истории магии, Киити Хоген назывался Тэнгу, потому что, систематизировав искусство экзорцизма для использования против людей, он изобрел «Тэнгу-дзюцу»*[Техники Тэнгу], позже представленные как «Ниндзюцу»*[Техники скрытности]. Этот тезис получил много сторонников и теперь принят в качестве установленной теории.

Казама практиковал эти Техники Тэнгу ещё до того, как стал учеником Якумо. От этой древней магии и произошло прозвище Казамы «Дайтэнгу»[Большой Тэнгу]. Несмотря на то, что он выучил много техник ниндзюцу у Якумо, главным оружием и сильной стороной Казамы всё ещё является «Тэнгу-дзюцу».

Магия, мешающая обнаружению, «Плащ невидимости» — один из характерных представителей магии из «Тэнгу-дзюцу». Она была похожа на врожденную магию (BS-магию) Оно Харуки.

Не видеть видимое. Не слышать слышимое. Избегать видеть. И не замечать, что избежал.

Вместо того, чтобы менять свет или звуковые волны, она вторгается в сознание и заставляет противника думать, что вас там нет.

Сила сокрытия присутствия уступает аналогичной врожденной способности Оно Харуки. Однако «Плащ невидимости» из «Тэнгу-дзюцу» не сможет обнаружить никто из его текущих соратников, даже сам Тацуя.

Диапазон покрытия магии зависит от мастерства оператора. Казама мог спрятать до четырех человек, включая себя.

Тацуя не был замечен разведчиками противника именно из-за «Плаща невидимости» Казамы.

Они подошли ко входу в комнату мостика. Это была комната управления[отдачи приказов], а не рулевая комната. Даже у выглядящего маленьким танкера, внутренняя структура напоминала особенности военных кораблей.

Казама открыл дверь в комнату управления. Глава отряда дезертиров Великого Азиатского Альянса, который находился внутри, повернулся на звук, но увидев Казаму, отвернулся обратно, как будто потеряв интерес.

— Доложите обстановку! Э-эй! …Бесполезно, майор-доно. Похоже, отряд перехвата был уничтожен.

— Оставшиеся на подводной лодке также не отвечают. Думаю, нам нужно бежать самим.

В комнате управления оставалось трое человек. Другие были отправлены в док или, как сейчас, на разведку. К сожалению, Тацуя не знал, о чём они говорили, но Казама понимал китайский. Взглядом Казама дал Тацуе знак, что он уверен, что эти трое являются руководителями отряда, замышляющего диверсию.

«Разложение» Тацуи проделало дыры в телах офицеров отряда дезертиров из Великого Азиатского Альянса. Оба плеча, оба бедра — по 4 точки на каждого человека. Вызвав магию одновременно на 12 целей, Тацуя мгновенно нейтрализовал вражеских руководителей.

◊ ◊ ◊

Капитан Джонсон всё ещё был в море, когда войска Казамы и Чэнь Сяньшэня закончили операцию взятия под контроль подводной лодки и замаскированного дока. Прибыв в точку встречи до полудня, он сошёл с мини-подлодки в море и всплыл в гидрокостюме. Увидев, что там, как и ожидалось, был поставлен на якорь корабль, замаскированный под частную яхту, Джонсон выдал несвойственный ему вздох облегчения.

Его партнёр, капитан Жасмин Уильямс ждала на борту.

— Джас!? Что-то случилось?

Согласно плану она должна была ждать в укрытии на острове Куме. Жасмин не была таким человеком, который отступит от плана по личной прихоти. Джонсон спросил о причинах изменения планов с серьёзным лицом, не давая себе повода пошутить.

— Разве ты не знаешь? …Нет, похоже, не знаешь. — От ответа Жасмин у Джонсона усилилось неприятное предчувствие. К сожалению, это был не излишний страх. — Основные силы завтрашней операции схвачены японской армией. Поэтому я хочу как можно быстрее провести собрание, чтобы организовать всё с самого начала.

Джонсон задумался всего лишь на недолгий промежуток времени, менее одной секунды.

— …Понял. Пойду переоденусь.

— Жду в столовой.

Проводив взглядом ушедшую Жасмин, Джонсон отправился в каюту, назначенную раздевалкой.

В столовой (кают-компании) за столом ожидали Жасмин и один из лидеров отряда дезертиров из Великого Азиатского Альянса, Брэдли Чан.

Чан часто переводил взгляд на Жасмин, видимо, потому, что не мог поверить в её реальную личность.

Жасмин старалась избегать других членов отряда дезертиров, кроме Лю. Встреча с Чаном оказалась неизбежна, потому что Лю был схвачен.

Сегодня Чан впервые увидел её облик. Естественно, с её 12-13-летней внешностью сложно убедить, что она — волшебник в ранге капитана.

Место, где они ждали, хоть и называлось столовой, но там была лишь мини-кухня и маленький столик со стульями. Гигантскому Чану здесь, казалось, должно было быть очень тесно, но с его стороны не виделось даже намёка на жалобы. Как и со стороны Джонсона.

— Их поймали. Это была инспекция? Мобильный док должен был быть в международных водах.

— Это не инспекция. Я не знаю подробностей, но, кажется, это была незаконная внезапная атака.

— Пиратство регулярной армией! — Джонсон сплюнул в гневе.

— Не нам осуждать японскую армию в этом плане. — Жасмин не успокаивала его, а сказала посмотреть на то, что они сами делали.

— …Ещё известно что-нибудь? — Немного успокоившись, Джонсон спросил уже более сдержанным тоном.

— Похоже, в атаке также участвовал поисковой отряд Великого Азиатского Альянса.

— Так и знал, что японская армия скооперировалась с армией Великого Азиатского Альянса, это плохо. Не значит ли это, что была утечка информации о завтрашней операции?

— Противник также решил прибегнуть к незаконным операциям. Я не сомневаюсь, что они сейчас прибегают к сыворотке правды. — В словах Жасмин не чувствовалось упрёка или отвращения. Промывка мозгов и пытки не были чем-то необычным для неё, специализирующейся на тайных операциях. — То есть, операция, сама по себе, уже провалена.

В текущей операции австралийская армия играет роль резерва у фракции противников примирения Великого Азиатского Альянса. Они должны были оставаться прямой физической поддержкой, но теперь пара Жасмин и Джонсона является единственной имеющейся боевой силой.

Они не планировали участвовать в качестве основой силы в операции по диверсии. В согласованном плане Австралия поддерживала фракцию противников примирения при условии, что основная задача — следить за ситуацией до последнего, и вмешаться только в случае непредвиденных обстоятельств.

Конечно, Австралийская армия не запрещала вступать в бой полностью. Если бы они вообще не хотели сражения, они бы не послали этих двоих. Это намерение отражало британское влияние, без него Австралия не пошла бы на эти действия.

Тем не менее, Австралия не будет стараться ухватиться за операцию с низким шансом на успех. На этот раз Австралия выступает в качестве секретного союзника Британии, которая организовала эту операцию, планируя остановить растущее мировое присутствие Японии.

— Операция должна быть осуществлена. Это будет напрасная жертва, если остановимся сейчас. — Но позиция Брэдли Чана была иной. Он настоял на проведении диверсии любой ценой.

Естественно, что у Чана была такая точка зрения. Они дезертировали из армии Гонконга, входящего в состав Великого Азиатского Альянса и занимались этой операцией.

Не секрет, что Гонконг находится под политическим влиянием Британии. И всё-таки страной, к которой они относятся, до сих пор является Великий Азиатский Альянс.

Вернуться в Гонконг Чан не может — там он уже считается преступником. Наказание, которое его там ждет, как высококвалифицированного боевого волшебника, в лучшем случае будет в виде тяжелых исправительных работ, но с большей вероятностью он будет превращен в марионеточного солдата с промывкой мозгов… то есть, деградация до состояния живого оружия, лишенного свободной воли.

Хоть промывка мозгов и приводит к ухудшению магических навыков, и несмотря на то, что разнообразие магии ухудшается, армия Великого Азиатского Альянса ввела в практическое использование промывку мозгов для получения солдат с абсолютным повиновением. Эта технология была получена из магии (или лучше назвать это оккультизмом) Гу Цзе через организацию Безголовый Дракон.

Для волшебника превращение в такую марионетку — эквивалентно смертной казни. Лишённая свободной воли вещь, которую будут использовать и выкинут, когда сломается. И у человека даже не остается разума, чтобы осознать свои страдания. Это ужас посильнее смертной казни.

Единственный путь, оставшийся для Чана — успешная диверсия и отмена мирного договора с Японией. Она превратит преступление в подвиг. Даже если не удастся реабилитировать фракцию противников примирения этим достижением, то можно попытаться получить убежище в Британии или Австралии в качестве награды за успех диверсии. У него не будет будущего в случае отсутствия успеха операции во время завтрашнего банкета по случаю открытия искусственного острова. Поэтому он не мог согласиться с отменой операции.

— Но ведь мы потеряли подводную лодку, которая является основной силой операции.

Как отметила Жасмин, завтрашняя операция заключалась в том, что Чан с отдельным отрядом отвлекает внимание охраны, в то время как с моря следует атака подводной лодки. К тому же, планировалась не прямая атака ракетами или торпедами, а тайная отправка агентов, которые, приблизившись, установили бы бомбы на держащих остров на плаву понтонах.

— Осталась ещё одно небольшое судно. В принципе, ведь нужно только приблизиться под водой незаметно. Наличие подводной лодки не является абсолютно необходимым для операции.

— Получится ли?

— В нашем отряде остались волшебники, хорошо разбирающийся в подводных действиях. Хоть наше число сократилось, это не станет препятствием для операции.

Выслушав уверенную речь Чана, Жасмин посмотрела на Джонсона.

— Мы не можем принять решение самостоятельно. Пожалуйста, дайте мне время связаться со своей страной. — Вместо Жасмин Джонсон предложил Чану. Это не была попытка тянуть время. Это был неоспоримый факт, что необходимо получить разрешение от Австралии.

— …Понял вас. Я ожидаю хорошего ответа. — Чан также это понимал. Подавив свою торопливость, он кивнул.

◊ ◊ ◊

Джонсон связался со своим старшим офицером посредством беспроводной связи, нацелив радиоволну на британский военный спутник связи. Излишне было говорить, что канал связи был защищен от прослушивания. Однако, к сожалению для него, даже такая защита не спасла его сообщение от перехвата японской армией.

— Старший лейтенант Фудзибаяси, хорошая работа.

— Благодарю, командир.

Второе имя Фудзибаяси, «Электронная ведьма», было получено в основном за гениальные навыки хакера, но также отражало её навыки волшебника. Она — умелый пользователь магии систем рассеивания, концентрации и колебания, которой она вмешивается в электромагнитный сигнал. Вместо того, чтобы использовать электромагнитный волны в качестве средства атаки или разведки, эта «Ведьма» специализируется на магии, вмешивающейся в общение, независимо от того, беспроводная связь или проводная. Оптическая связь также включена в область её влияния, поскольку она по-прежнему в конечном счете преобразуется в электрический сигнал. Кроме того, Фудзибаяси обладает специальными навыками для перехвата не только фактической связи, но и данных с перезаписываемых и стираемых магнитных, электронных и оптических носителей.

Хотя есть сообщения, которые она не может расшифровать, но практически нет сообщений, которые она не может перехватить. Сеанс спутниковой связи капитана Джонсона также поступил в приемник Отдельного магически оборудованного батальона с помощью магии Фудзибаяси.

— Санада, ты расшифровал его?

— Да. Шифр был не такой уж и сложный.

Санада мог взломать большинство тех шифров, которые были сложны даже для Фудзибаяси. Санада не только превосходен в магической инженерии, но также является экспертом в криптографии.

— И что там говорится?

— Был задан вопрос, следует ли прекратить назначенную на завтра операцию. Австралийская армия отсрочила ответ.

— Видя их положение, я был бы благодарен, если бы они продолжили…

Если бы здесь был Тацуя, он бы оспорил слова Казамы. Для него инцидент был далёк от завершения. Однако с точки зрения Казамы, для получения благоприятного результата неизбежны некоторые жертвы, нет, скорее, он считал, что это необходимые затраты для достижения цели. Отряд дезертиров из Великого Азиатского Альянса уже потерял способность к активной деятельности. Казама и его окружение провели анализ этой ситуации. Вероятность того, что они смогут пополнить свои силы в течение дня, равна нулю. Прогнозируется, что даже если они решат провести диверсию, то они не нанесут большого ущерба.

— А если они подсунули нам поддельный ответ… Нет, невозможно.

Санада с улыбкой сожаления ответил на бормотание Казамы:

— Подмена потока связи технически возможна. Однако, трудно при этом блокировать от прочтения реальный ответ.

— Действительно.

Поскольку Казама сам это понял, он оборвал свою мысль на полпути. К тому же, у врага не было времени организовать ложный сигнал.

— Пришёл ответ австралийской армии. — Фудзибаяси сообщила о перехвате сообщения всё ещё задумавшемуся о возможном обмане Казаме.

— И что они говорят?

Это был уже однажды расшифрованный код. Как и ожидалось, был использован тот же ключ шифрования, поэтому была возможна автоматическая машинная дешифровка.

— Да, там говорится: «Разрешается продолжить завтрашнюю операцию. Для успешного выполнения задания сотрудничайте с фракцией противников примирения из Великого Азиатского Альянса.»

— Ясно. Янаги. — Ответив «Есть», Янаги подошёл из угла комнаты. — Сообщи об этом Чэнь Сяньшэню и сформируйте с ним отряд перехвата. Детали перехвата поручаю тебе.

— Вас понял. — Отдав честь Казаме, Янаги вышел из комнаты. Его походка была немного легче, чем обычно.

— Несмотря на всё, Австралия, похоже, уверена в себе. Может быть, у них есть какое-то новое оружие? — Санада обратился к Казаме тоном, в котором не ощущалось серьёзности.

— Нет, я не думаю, что они добьются серьёзного успеха. — Однако ответ Казамы не содержал признаков, что он принял это за шутку.

— Правда?

— Я тоже считаю, что если они рассчитывают на серьёзный успех, то это был несколько безответственный приказ. Поскольку ситуация ухудшилась для них, если бы они действительно хотели добиться успеха в диверсии, то выслали бы подробные инструкции по стратегии. — Фудзибаяси высказала свои предположения в ответ на вопрос Санады. Ответ Фудзибаяси был близок к мыслям Казамы.

— Такое мышление у больших начальников, которые обычно стоят за такими делами. Кроме того, выданные издалека инструкции зачастую будут плохо соответствовать ситуации на месте, а руководство всегда хочет контролировать ситуацию как можно точнее. — Казама, говоря с сарказмом, имел в виду более общий случай, применимый не только к военным. В связи с тем, что к нему было прохладное отношение из-за ложных обвинений в произвольных действиях, даже если в итоге его повысили в звании, у него до сих пор была склонность высказывать злобные выражения по отношению к начальству. Естественно, учитывая, что они это не услышат.

— И наоборот, когда не дается конкретных инструкций, часто это означает предвидение неудачи и нежелание брать на себя ответственность. В нашем случае, похоже, так и произошло.

— Мнение командира можно понять, но разве вы не думаете, что если операция считается проваленной заранее, то они будут подвергать своих агентов опасности? — С несогласным с Казамой лицом, Санада высказал свое мнение.

— Естественно, я это понимаю. Мое мнение, что австралийская армия думает, что всё в порядке.

Санада не смог скрыть удивления этим смелым выводом.

— Они так просто выбросят своих агентов-волшебников?

В противоположность удивленному Санаде, Казама кивнул с невозмутимым лицом.

— Если бы они действительно не хотели потерять своих волшебников, они бы не поставили их на такую опасную операцию. Тут не просто то, что называется большим риском. Это как хождение по канату без страховочной сетки.

— Их считали одноразовым мусором с самого начала…? — Голос Фудзибаяси, спросившей вместо потерявшего дар речи Санады, слегка дрожал.

— Предположим, в СШСА появился волшебник, которого признали непосредственной угрозой для Японии. Вы отправили бы Тацую в одиночку в СШСА?

— Нет… по крайней мере, я думаю, что нужно организовать достаточную поддержку. — Фудзибаяси понимающе кивнула в ответ на конкретный приведённый пример.

— Есть ли недостатки в способностях, или в физических показателях… Их назначили на миссию по проникновению. Я думаю, хоть они и компетентны, но считаю, что об их потере не будут жалеть.

Казама поднял со стола планшетный терминал. Это был тот же самый, который использовался во время встречи с Тацуей на втором этаже стейк-хауса. Он вызвал на экран то же самое, что и в тот момент. Фотографию усатого мужчины и девочки 12-13 лет в соломенной шляпке.

— Вот, например. Что, если облик этой «девочки» получился не из-за приема медицинских препаратов, а из-за генетической аномалии, которая появилась как побочный эффект корректировки?

— Командир, это… — Фраза «побочный эффект корректировки» парализовала язык Фудзибаяси.

— Это только предположение. Но разве вы не думаете, что это возможно?

— И правда. — Вместо Фудзибаяси, оппонентом Казамы снова стал Санада. — Очень может быть. Более того, неудивительно, что, если это улучшенный волшебник, то её тело может выгореть в любое время. Вероятность, что Австралия проводит исследования, подобные сказанному командиром, очень высока.

После сделанного Санадой вывода, больше комментариев не последовало.

Оставить комментарий