Том 24. Глава 6

Опция "Закладки" ()

Сейчас, в 2097 году, из открытых в 2030-х годах в десяти разных местах по всей стране исследовательских институтов развития способностей волшебников, половина ещё работала, а половина была закрыта. Однако три из пяти официально закрытых лабораторий продолжают работу, сменив название и руководство.

Построенная в Наре бывшая Девятая Лаборатория (бывший Девятый Институт развития способностей волшебников) тоже продолжила исследование магии как «Девятая Лаборатория развития магии» — частный исследовательский институт, финансируемый совместно семьями Кудо, Куки и Кузуми. Официально Девятая Лаборатория развития магии исследует системную магию восприятия, которая медленнее в сравнении с магией, действующей на явление.

Исследования системной магии восприятия не были ложью. Но только этим исследования не ограничивались.

Одним из продуктов исследований, созданным нынешней Девятой Лабораторией, являются куклы-паразиты, доставившие Тацуе неприятности летом прошлого года. Это гуманоидное оружие в виде автоматической куклы — гиноида, обладающей магической силой за счёт запечатывания в ней паразита — независимого информационного тела, имеющего человеческий разум.

Несмотря на то, что куклы-паразиты были заморожены до фактического вступления в эксплуатацию из-за неумелого использования во время испытаний, сама их эффективность была оценена как достаточная для использования в реальном бою. Именно поэтому их заморозили, а не разобрали. Куклы-паразиты в неактивном состоянии до сих пор хранятся в Девятой Лаборатории.

Вечер воскресенья, 2 июня 2097 года.

К складу Девятой Лаборатории, в котором хранились куклы-паразиты, приблизился силуэт человека. В тусклом свете аварийного освещения показалась чарующая, божественно-дьявольская красота, на первый взгляд совершенно не принадлежащая этому миру.

Хотя Кудо Минору с самого начала был парнем нечеловеческой красоты, но во тьме ночи человеческую природу заполняли таинственность и дьявольщина, проявляя сущность, отступающую от категории «человека».

Минору открыл дверь склада. Он не использовал магию и не взломал систему. Зачем делать что-то такое, когда у тебя есть ключ? Этот ключ он заранее позаимствовал в отделе управления разработкой.

Минору вошёл в хранилище. Внутри помещения работал кондиционер, было холодно и сухо.

Никакой атмосферы таинственности не ощущалось. Минору, являющийся порождением «Девятки», магия которой является гибридом древней и современной магий, был также способен использовать магию психического вмешательства и мог ощущать пушионовые волны. Он не мог видеть сами пушионы как обладающая особыми глазами Мизуки, но мог распознавать волны, созданные пушионами. Если ставить это ощущение в ряд с реальными чувствами, то его можно было назвать «он мог различать их как на слух».

И сейчас Минору не ощущал активность пушионовых волн. Это было доказательством, что Паразиты, то есть призрачные чудовища, являющиеся основой кукол-паразитов, сейчас были зафиксированы в бездействующем, «спящем» состоянии.

— Я могу стать здоровым, если поглощу их?

— «Поглотить» одного будет достаточно. Часть тела неизбежно изменится Паразитом, но в «моём»* случае личность не должна быть повреждена.

[Чжоу использует «я» (боку) как обращение к Минору]

Знания Чжоу Гунцзиня ответили на заданный в уме вопрос.

Минору поглотил призрак Чжоу Гунцзиня заклинанием лояльности, предназначенным для порабощения Паразитов. Заклинание лояльности выполняет «подчинение», а не «объединение». Из-за такой его природы, призрак Чжоу Гунцзиня был добавлен в сознание Минору в виде второго сознания. Минору испытывал такое чувство, что в его сознание был добавлен, точнее к его сознанию был подключен не имеющий своей личности советчик или бестелесный ИИ-помощник.

— …Часть тела?

— По информации из американской армии, в мозг добавлялся орган общения.

— Если сделать что-то подобное, разве это не навредит?

— Не могу гарантировать, что это абсолютно безопасно. Но «я» часто испытывает ухудшение физического состояния, потому что не может контролировать псионы, держа их в пределах допустимого для тела диапазона. Паразиты лучше владеют контролем псионов, поэтому паразитирование может полностью устранить проблемы с телом.

— В таком случае, может мне лучше изучить технику контроля псионов?

— В теории это возможно. Но «моё» тело может не выдержать эту тренировку.

Минору прикусил губу. Последняя часть этого обсуждения была у него сейчас не впервые. Добавленное сознание (возможно, более уместно будет называть это «расширенный интеллект») только отвечает на заданные ему вопросы, поэтому оно не скажет что-то вроде «опять ты об этом?». Оно не обладало концепцией повторения, поэтому когда он неосознанно повторял те же самые вопросы, то получал на них те же самые ответы.

В конце концов, только с обычными усилиями, Минору всё ещё не мог играть активную роль в происходящих важных событиях. А его тело не позволяет приложить достаточные, «необычные» усилия, чтобы преодолеть эти недостатки. Минору понял, что усилиями свои недостатки не преодолеть.

Поэтому он и пришёл сюда этим вечером. Здесь был способ освободить его от недостатков тела. Ему было нетрудно и разбудить спящего паразита, и дать ему собой овладеть. Опыта у него не было, но он знал, что это возможно без проблем. Знания, накопленные в Девятой Лаборатории, и «расширенный интеллект» говорили Минору, что это возможно.

Сейчас оставалось только принять решение. Минору нужно было только решиться на это. Решиться перестать быть человеком, отбросить свою человечность.

Как долго он стоял здесь неподвижно? Минору, превратившийся в скульптуру красивого парня, слегка двинувшись, снова стал человеком.

Минору развернулся. Он вышел из помещения и закрыл дверь.

Превращённый в советника призрак ничего не сказал. Расширенный интеллект только отвечает на то, что у него спросят.

Минору не спросил призрака, был ли правильным его выбор развернуться и уйти.

 

◊ ◊ ◊

 

После того как Эдвард Кларк выступил на ТВ, он, формально поблагодарив Магическую Ассоциацию, вместе с сыном отправился домой.

В международный аэропорт Лос-Анджелеса они прибыли в 6 часов утра по местному времени. В свой кабинет Эдвард впервые после отсутствия вернулся в 14 часов.

В Калифорнийском филиале Национального Научного Агентства у Эдварда не было начальства. Даже директор филиала не знал, чем занимается Эдвард. У него был отдельный личный кабинет и полная свобода действовать по своему усмотрению.

Изначально это были меры ради того, чтобы секрет Эшелона III не утёк к остальным сотрудникам. Но теперь всё изменилось так, что эти привилегии даны для продвижения контрмер против японской межконтинентальной магии Стратегического класса.

— Там сейчас 7 утра…?

Бормотание Эдварда было бессознательным монологом. Должно быть, работа в одиночестве в этом кабинете оказывала вредное влияние, но сам он этого не осознавал. Возможно, это была привычка, привязанная именно к этому кабинету, потому что в других местах такого не замечалось.

— Стоит ли подождать ещё немного? Нет…

Возможно, для него это был своеобразный ритуал, чтобы приводить мысли в порядок.

Эдвард отбросил нерешительность и направился к устройству связи. Выглядело оно как обычный видеофон, но это был телефонный аппарат с ограниченным числом точек связи, и со встроенной системой предотвращения перехвата, использующей возможности системы Эшелон III.

Выбранный маршрут связи направил звонок в Новый Советский Союз. Одна из комнат в Дальневосточном филиале Академии Наук Нового Советского Союза во Владивостоке. Не стоит и говорить, что собеседником был Игорь Андреевич Безобразов.

— Доброе утро, доктор.

— Доброе утро. Нет, у Вас там уже день, не так ли?

Насколько это мог показать видеофон, сонливости на лице Безобразова видно не было.

— Извините, что в такой ранний час.

— Если выбирать подходящее для меня время, то у Вас там будет поздняя ночь. Так что я не против. У Вас же какое-то срочное дело, не так ли?

— Дело не совсем срочное, просто я думал, что следует побыстрее с Вами это обсудить.

— Я Вас слушаю.

Мягкое и и доброе лицо общительного человека, которое сделал в начале разговора Безобразов, сейчас стало твёрдым.

— Возможно, Вы уже знаете.

Выражение лица Эдварда стало тоже твёрдым, но не просто серьёзным, а выражающим глубокий смысл.

— Японский волшебник Стратегического класса Шиба Тацуя отказался от участия в «Проекте Диона» и ответил на него своим проектом.

— Да, я знаю. Я смотрел пресс-конференцию в прямом эфире.

«Вот чёрт», — всплыла такая мысль в голове Эдварда. Безобразова не должна была интересовать пресс-конференция Шибы Тацуи. Удивительно, что тот смотрел её в прямом эфире. Ему следовало учесть ещё на вчерашней стадии, что содержание пресс-конференции будет уже известно Безобразову.

Безобразов, возможно, уже начал продвигать свои собственные контрмеры. Думая, что, возможно, уже слишком поздно, Эдвард натянул маску спокойствия на лицо и собирался продолжить разговор.

— Энергетический завод, использующий «магический Звёздный реактор» — термоядерный реактор, использующий последовательность магии гравитационного контроля. Довольно привлекательный план. Настолько, что даже хочется предложить совместные исследования.

Но Эдвард немного опоздал. Он получил от Безобразова тяжёлый удар.

— Ах, пожалуйста, не надо делать такое лицо. Это была шутка.

— Доктор, вы злой человек…

Эдвард не смог скрыть следы тревоги, хотя и знал, что это была лишь уловка Безобразова, чтобы захватить инициативу.

— Прошу прощения. Однако то, что проект энергетического завода является привлекательным — неоспоримый факт. Теперь станет ещё сложнее изгнать Шибу Тацую на орбиту Юпитера, не так ли?

— Я не думаю, что «Проект Диона» будет остановлен. Я окажу давление на наше правительство, чтобы японское правительство не одобрило строительство энергетического завода. Или можно подстроить несчастный случай на строящемся заводе. В любом случае, я хотел бы, чтобы вы, доктор, продолжали сотрудничество с «Проектом Диона».

— Хм… — Безобразов сделал задумчивое лицо. — Вообще-то, я собирался нейтрализовать магию Стратегического класса «Взрыв материи» более, так скажем, прямым способом…

— Доктор!

— Но если мистер Кларк так настаивает, то я некоторое время молча понаблюдаю.

— …Благодарю.

«Как и ожидалось», — подумал Эдвард, чувствуя облегчение. Он боялся, что Безобразов допустит ошибку, перейдя к необдуманным действиям. Если его атака будет успешной, то проблем не будет. Если Безобразов уничтожит Шибу Тацую, то СШСА ему будут очень благодарны.

Однако если он потерпит неудачу.

Может быть, Безобразов и уверен, что не оставит следов своей причастности, но о том, что он является волшебником Стратегического класса, известно всему миру. Подозрение падёт и на самого Кларка, если Шиба Тацуя заявит, что по следам атаки обнаружил, что она проведена Безобразовым.

Подозревать будут не только Новый Советский Союз. Люди всего мира знают, что Безобразов первым поддержал «Проект Диона». Могут последовать обвинения в покушении на убийство, вследствие чего проект будет свёрнут.

Эдвард отложил все свои дела и позвонил Безобразову, чтобы избежать этого.

— Однако, мистер.

Но речь Безобразова на этом ещё не закончилась.

— Если станет невозможно затащить Шибу Тацую в «Проект Диона», то наша страна выберет свой курс решения этой проблемы. Чтобы устранить угрозу магии преобразования массы в энергию, нельзя исключать альтернативные варианты.

Было очевидно и без всяких уточнений, что «альтернативным вариантом», о котором говорил Безобразов, было использование магии Стратегического класса «Туман-бомба».

Приступ жёсткого кашля напал на Эдварда от того, что у него просохло горло. Он поспешил отпить минеральной воды из бутылки.

— …Извиняюсь. Для того, чтобы нечто такое не случилось, я отдам необходимые распоряжения немедленно.

— Я тоже на это надеюсь.

Лицо Безобразова исчезло с монитора. Связь была прервана с той стороны. С сильным нетерпением Эдвард протянул руку к другому телефонному аппарату.

 

◊ ◊ ◊

 

Во вторник, когда председатель Томицука Хисуи вернулась с обеда в свой кабинет в филиале Киото Магической Ассоциации, её посетил сотрудник МИД.

— …Вы просите Магическую Ассоциацию оказать давление на семью Йоцуба!?

— Можете понимать это и так.

— Это невозможно!

Хисуи закричала, забыв о правилах приличия.

— У Магической Ассоциации нет полномочий давать волшебникам приказы такого рода, как «сделай то» или «не делай этого»!

Слова Хисуи не были ложью ради избегания ответственности. Магическая Ассоциация — это организация взаимопомощи волшебников, а не организация, контролирующая волшебников.

— Но у неё сильный авторитет среди волшебников. Международная Магическая Ассоциация даже может формировать дисциплинарные отряды, действующие превыше закона.

— Это возможно только в ограниченных целях предотвращения использования ядерного оружия! Японская Магическая Ассоциация не имеет такого влияния, чтобы препятствовать финансовой активности волшебника как частного лица!

— Так ли это? — Спросил сотрудник МИД серьёзным тоном.

— Да, это так!

По-видимому, у этого человека не было знакомых волшебников, поэтому Хисуи твёрдо подчеркнула своё мнение, чтобы его убедить.

— К тому же, у Десяти Главных Кланов волшебники сильнее, чем у Магической Ассоциации. Даже если Ассоциация и организует дисциплинарный отряд, он не сможет заставить семью Йоцуба подчиниться.

— Но Десять Главных Кланов — ведь не монолитная структура?

Но это был ошибочный аргумент, ибо стресс Хисуи лишь удвоился от этих слов человека из МИД.

— Вы предлагаете спровоцировать внутренний конфликт в Десяти Главных Кланах!?

— «Спровоцировать» — это неуместное выражение. Мы не желаем нечто такое, вроде личных ссор между дружественными волшебниками. Просто я подумал, разве истинный смысл автономии как организации не в том, чтобы сковывать своих членов изнутри, чтобы сдерживать их от выхода из-под контроля?

— Магическая Ассоциация не управляет Десятью Главными Кланами!

Хисуи почувствовала тупую боль вверху живота, но стерпела её и ревностно возразила.

— Мы считаем иначе. С объективной точки зрения, наибольшее влияние на сообщество волшебников, называющее себя «Десять Главных Кланов», оказывает именно Магическая Ассоциация.

Но собеседник не хотел её слушать.

— Итак, я искренне на вас рассчитываю.

Бросив напоследок эти слова, сотрудник МИД встал. Хисуи, оставшаяся одна в кабинете председателя, покрылась холодным потом и почувствовала тошноту, и не в силах больше терпеть усилившуюся боль, схватилась за живот.

 

◊ ◊ ◊

 

Не стоит и говорить, что японское правительство начало препятствовать «Проекту ESCAPES», потому что об этом его попросило правительство СШСА. На данный момент японское правительство не видело никакой пользы от извлечения морских ресурсов.

В прошлом были похожие проекты, закончившиеся полным провалом, поэтому они скептически относились к этому с точки зрения осуществимости и экономичности. Они делали упор на то, что в дипломатии и экономике не должно возникать таких слабых мест.

Однако реакция бизнес-сообщества была другой.

— Китаката-сан, кажется, что Вы, не раздумывая, решили участвовать в том бизнес-проекте.

Китаката — это был коммерческий псевдоним Китаямы Ушио. Это были своего рода хорошие манеры в бизнес-кругах, когда даже на неформальных встречах называют друг друга по псевдонимам, если они есть. Но было немало исключений, когда на официальных мероприятиях правительства и муниципалитета можно было использовать только настоящие имена.

— Как и ожидалось от Муромати-сана. Вы быстро узнали.

«Муромати», которому ответил Ушио, тоже не было настоящим именем. Хотя бизнес его собеседника уступал «Группе Хокузан» Ушио по масштабам, но этот человек был фактическим владельцем группы компаний, разросшейся из обычного семейного бизнеса с давними традициями. В финансовом мире он был для Ушио как старший брат.

— Вы уже инвестировали в этот проект? С чем же это может быть связано? — С другого места за столом с ним заговорил ещё один знакомый ему бизнесмен.

— Вы уже столько знаете. Ивата-сан, а вы от кого это услышали?

— Да так… От разных людей.

На лицах Ушио и Иваты одновременно всплыли широкие улыбки. Ивата, в отличие от Муромати, является владельцем соперничающей с Ушио конкурирующей группы, и их недавние отношения заключались в борьбе за крупные зарубежные сделки. Но на них лицах сейчас не было ни малейшего признака вражды.

— Не то чтобы я это скрывал. Шиба-кун — одноклассник моей дочери.

— Да, если подумать, ваша дочь тоже ходит в Первую школу при национальном Университете магии.

— Значит, вы с ним в дружеских отношениях?

Спросил не Муромати или Ивата, а ещё один человек на противоположной стороне. Хотя Ушио встретился с Тацуей по вопросу о проекте лишь позавчера, весть об этом уже повсюду распространилась.

Похоже, Тодо Аоба преднамеренно распространял слухи. Ушио так подумал, когда вежливо отвечал на вопрос.

Даже если слышишь о новом бизнесе, кажущемся прибыльным, то сложно в одиночку принимать решение вкладывать в него деньги. Однако когда бизнес уже имеет крупного спонсора, сразу захочешь тоже в этом участвовать. Для присутствующих тут крупных игроков финансового мира сумма на строительство одного завода находится на уровне «ну давайте попробуем и посмотрим, что выйдет».

— Если Вам не трудно, Китаката-сан, не могли бы Вы представить меня Шибе-куну?

Когда один человек поднял этот вопрос, с небольшим отставанием от остальных в сторону Ушио посыпались такие же просьбы.

Для Ушио не было плохо, что количество инвесторов увеличится.

Риски могут быть разделены по мере того, как всё больше людей будет участвовать в бизнесе, потому что можно разделить его так, чтобы от каждого участника зависело что-то своё. И в результате вес голоса каждого участника проекта увеличивается.

— Я передам Шибе-куну о Ваших просьбах. — С улыбкой ответил всем Ушио, когда встреча за обедом подходила к концу.

 

◊ ◊ ◊

 

Получив во время отдыха после дневной тренировки распоряжение появиться в кабинете командира, Лина мысленно помрачнела. Да, только мысленно. Она чуть не сделала такое лицо, которое бы показывало, что она ненавидит приказы.

Когда её в последний раз вызывали в кабинет командира, приказом было сопровождать Эдварда Кларка, в результате она узнала секрет тёмной стороны армии СШСА, о котором не должна знать. Лина была в унынии от того, что её опять может ждать задание с подобным неутешительным концом.

Но она не могла сказать, что ей был неприятен сам приказ появиться. Сейчас ни предательство, ни дезертирство ещё не стали альтернативным вариантом для Лины.

— Бен!? Тебя тоже вызвал командир?

— И тебя тоже, главнокомандующий?

У Лины начало нарастать плохое предчувствие. Вызовы одновременно Лины и Канопуса не были редкостью, хотя во время отдачи приказа сопровождать Кларка, Лина, наоборот, была одна. В деле Дзиэдо Хэйгу (Гу Цзе) Лине было приказано остаться и отдать работу Канопусу.

Даже если она и ожидала миссию, в которой не сможет показать приличный результат, но при условии, что с ней будет Канопус, высока вероятность, что он поможет ей в трудную минуту. Поэтому тот факт, что её позвали вместе с Канопусом, был для Лины хорошим обстоятельством.

Но почему-то в этот раз ей никак не удавалось подавить в себе зловещее предчувствие. Разве это не от того, что миссия ожидается тяжёлой, если её и Канопуса хотят отправить на неё вместе? Она не могла избавиться от подобных мыслей.

— Майор Анджелина Сириус прибыла.

— Майор Бенджамин Канопус прибыл.

— Войдите. — Из-за двери послышался голос командира базы, полковника Уокера.

Лина опередила Канопуса и открыла дверь сама. В следующий момент она замерла, увидев вышестоящего офицера, которого здесь не должно было быть.

— Полковник Бэланс…? — Ошеломлённо пробормотала Лина, но быстро взяла себя в руки, вошла в кабинет командира и энергично отсалютовала. Канопус вошёл сразу за Линой и встал рядом с ней. Полковник Уокер поднялся и отсалютовал им в ответ.

— Вольно. — Сказал Уокер этим двоим и сел обратно на стул. Бэланс, тем временем, неподвижно стояла сбоку от стола.

— Майор Сириус, майор Канопус, это особый случай, и я хочу услышать мнение вас двоих.

— Мнение?

— Да. Услышав мнение каждого из вас, я хочу решить, стоит ли поручать Звёздам эту миссию.

Услышав слова Уокера, Лина и Канопус невольно переглянулись. Как Уокер и сказал, это был особый случай. Спрашивать мнения подчинённых во время составления стратегии — это нормально. Но при этом, когда уже известна цель, спрашивают о средствах достижения этой цели. А вопрос, выполнять или не выполнять миссию вообще, в принципе решается на более высоком уровне, и исключений из этого правила быть не должно.

— Я думаю, вы уже знаете, что волшебник, который 31 октября 2095 года использовал представленную Японией магию Стратегического класса, вызвавшую так называемый «Выжженный Хэллоуин» — это молодой парень по имени Шиба Тацуя.

Лина и Канопус одновременно вернули Уокеру положительный ответ.

— А знаете ли вы о том, что Шиба Тацуя отклонил предложение Национального Научного Агентства и запустил новый проект?

— Знаю. — Ответил Канопус. Лина тоже была в курсе, что «Тацуя отказался участвовать в Проекте Диона», однако не знала подробностей.

— Энергетический завод с термоядерным реактором на основе последовательности магии гравитационного контроля. Если этот план будет реализован, то ресурсная промышленность нашей страны снова получит сильный удар.

Нефтяные, угольные и атомные предприятия получили большой ущерб, когда источники энергии перешли с ископаемого топлива на солнечную, ветряную, геотермальную энергию и биотопливо. Но перейдя в сферу биотоплива, которая требует обширных земель, а также путём разработки небольших реакторов для районов с низкой солнечной активностью, им удалось восстановить свои позиции и дожить до настоящего времени.

…К тому же, с разработкой магии, контролирующей ядерное деление и блокирующей радиацию, отторжение людей от ядерной энергии уменьшилось по сравнению с прошлым веком. По большей части упадок ядерной энергетики наблюдался из-за повышения цен на уран и высокие затраты на содержание волшебников, необходимых для противодействия несчастным случаям. Ядерное оружие было запечатано, а вывод плутония в гражданское использование не производился.

— Даже если не обращать внимания на обстоятельства в промышленной области, для нашей страны будет неудобно, если мы не сможем нейтрализовать Шибу Тацую с помощью «Проекта Диона».

«Не может быть?», — подумала Лина.

— В связи с этим в генеральном штабе подумали, что стоит устроить диверсию на заводе Шибы Тацуи. Также было озвучено мнение, что угроза предположительно имеющей межконтинентальный радиус действия магии Стратегического класса «Взрыв материи» будет устранена, если на этом этапе удастся ликвидировать Шибу Тацую.

«Наихудший вариант», — подумала Лина.

Она не знала подробностей, но, насколько она слышала, проект Тацуи заключался в строительстве коммерческого завода.

И для помощи своим предпринимателям они хотят уничтожить его армией.

Хотя даже это будет сделать очень трудно, но истинной целью, похоже, является убийство Шибы Тацуи. С каких пор Звёзды превратились в группу киллеров, как в мафии?

— Майор Сириус, майор Канопус, что вы об этом думаете?

— Полковник, разрешите высказать своё мнение!

Вместо ответа на вопрос Уокера, Лина попросила разрешения на ответ. Это было не потому, что она сохраняла спокойствие. Как раз наоборот. Поскольку у неё было чувство, что голова сейчас закипит, она пыталась восстановить утерянный самоконтроль, намеренно соблюдая военную дисциплину.

— Разрешаю. — Уокер не показал никаких эмоций по этому поводу и просто дал разрешение Лине.

— Я против. Хотя магия преобразования массы в энергию, безусловно, представляет собой угрозу, но Шиба Тацуя — это человек из союзной страны и не враждебен к нашей стране. Убивать только потому, что он представляет потенциальную угрозу — это методы мафии. Я считаю, что армия не должна пачкать руки убийствами такого характера.

— Я тоже против, полковник.

— Майор Канопус, Вы тоже?

Мнение Лины Уокер слушал с каменным лицом, но когда Канопус тоже высказал возражение, на лице Уокера промелькнуло удивление.

— Да. Я не думаю, что даже сама диверсия завода — хорошая идея, не говоря уже о плюсах и минусах убийства. Да, энергетическая отрасль может временно попасть под удар. Однако поставки дешёвого водородного топлива, извлечённого из морской воды, могут улучшить жизнь граждан также и нашей страны. Действия по отношению к Шибе Тацуе должны быть не убийством или препятствованием его деятельности. Разве не лучше будет вместо этого попросить у него предоставить нашей стране ноу-хау термоядерного реактора?

— Вы считаете, что следует не препятствовать, а использовать?

— Подтверждаю. Поскольку военные станут использоваться в определённой области ради коммерческих целей, то на энергетическую индустрию это произведёт плохой эффект, потому что армия будет этому препятствовать. Я не отрицаю аспектов взаимозависимости армии и экономики, но определённый «тормоз» всё же нужен.

— Полковник Уокер, можно я тоже выскажу своё мнение? — Заговорила Бэланс, стоящая сбоку от стола командира Уокера.

— Прошу. — Уокер охотно ей разрешил. По крайней мере, он выглядел так.

— Спасибо. Не знаю, что сказать про принципиальные взгляды майора Сириус, но я считаю, что мнение майора Канопуса стоит рассмотреть.

Лина была шокирована этими словами, но Бэланс проигнорировала это, хоть и заметила. Повернувшись к Уокеру, она продолжила высказывать своё мнение.

— В оценке Звёзд людьми, не являющимися волшебниками, есть одна деликатная сторона. Если Звёзды будут действовать в интересах конкретной компании, конкретной отрасли, даже если людям будет только казаться, что так происходит, то есть опасение, что возникнет интенсивное противодействие со стороны других отраслей и потребительских организаций.

— Но нельзя ли просто провести диверсию в строгой секретности?

— Противник тоже довольно способный. Провести диверсию на заводе, не оставив никаких зацепок, будет нереально.

Уокер не мог не признать то, что сказала Бэланс. Почти невозможно провести крупномасштабную диверсию на строящемся объекте так, чтобы она не привлекла внимание общественности.

Когда можно исследовать следы нанесённого ущерба, всегда есть предел того, чтобы это выглядело как несчастный случай. Основной предпосылкой при подготовке преступления против чужой военной силы является обеспечение того, что они не смогут детально изучить улики. Можно, конечно, уйти от наказания, притворившись, что ничего не знаешь, но распространения слухов не избежать. С точки зрения того, что останется минимум улик, убийство одного человека, Тацуи, было намного проще.

— Значит Ваше мнение, как и мнение обоих майоров в том, что недостатков больше?… Я вас понял. Я попрошу главный штаб отменить операцию.

Больше всех здесь почувствовавшей облегчение от решения Уокера была Лина.

 

◊ ◊ ◊

 

После ухода из кабинета командира Бэланс повела Лину в другую комнату.

— Майор Сириус, как у тебя дела в последнее время?

— Да, проблем никаких нет.

Они сидели за одним столом с разных сторон. Стоя разговаривать было бы утомительно, поэтому Бэланс настояла, чтобы они сели.

Перед Линой стояла не чашка медового молока, а целая кружка американского кофе. После того, как она вернулась из Японии в прошлом году, она, вероятно, посчитала слабостью показывать другим, что пьёт молоко, и с тех пор за пределами своей комнаты делает вид, что предпочитает кофе. Но в последнее время её желудок, по-видимому, не смог больше выдерживать крепко сваренный кофе, поэтому сливки и сахар стали незаменимы.

— Ясно.

Перед Бэланс тоже стоял американский кофе. Только у неё он был чёрный. Он изначально был довольно крепко сварен, но если добавить в него сливки и сахар, то вкус был бы потерян.

— Возвращаясь к недавнему разговору…

— Да.

Лина выпрямилась, сидя на стуле. Хотя в комнате были только они вдвоём, она не знала, о чём именно пойдёт разговор. К тому же она беспокоилась, можно ли говорить об этом в таком месте.

— Хотя полковник Уокер сказал, что попросит отменить операцию, но мы не знаем, какое решение примет главный штаб. Возможно, вам придёт приказ о выдвижении.

— Тогда я выполню свои обязанности.

Реакция Лины была слишком быстрой, видимо, потому, что она предполагала наличие здесь наблюдающих «взглядов».

— Хм.

Хотя Бэланс и заметила это, она не обратила на это внимания. Можно сказать, что это было демонстрацией её позиции, что проблем от этого не будет.

— В Министерстве Обороны также есть ещё одно мнение.

— Вы имеете в виду, что есть другая политика по отношению к Шибе Тацуе?

Голос Бэланс был как при монологе, но Лина была вынуждена переспросить, будто ослышалась.

— Мнение в том, что нужно не конфликтовать с ним, а использовать его. Это очень близко к озвученному ранее мнению майора Канопуса.

— Вы имеете в виду то мнение Бена… что нужно обеспечить себе права на ноу-хау термоядерного реактора?

— Да. Использовать ноу-хау магического термоядерного реактора для экономики. А для военных целей распределить сдерживающую силу.

— Распределить сдерживающую силу…?

Увидев озадаченную Лину, Бэланс невольно усмехнулась.

— Это распределение касается и тебя, майор Сириус.

— Что? Как это касается меня?

— Так ещё и не поняла?

В усмешке Бэланс был скорее нюанс «с тобой ничего не поделаешь», а не «ну ты и глупая».

— Из ситуации в «Выжженном Хэллоуине» видно, что, похоже, они тоже могут использовать спутниковую систему прицеливания. Возможно, её точность даже лучше, чем у нашей. Если мы сможем захватить и это ноу-хау тоже, то с Взрывом Тяжёлого Металла майора и Взрывом Материи Шибы Тацуи мы будем господствовать над военными силами всего мира. Это должно заставить всех отказаться, по крайней мере, от крупномасштабных военных действий.

— Мне и Тацуе работать вместе…?

— Изначально наша армия не планировала использовать твою магию Стратегического класса только для обороны. В отличие от «Левиафана», узкоспециализированного на обороне/захвате позиции, место использования «Взрыва Тяжёлого Металла» нельзя выбирать.

Если говорить точнее, «Взрыв тяжёлого металла» не может обеспечить достаточную мощность, если в месте его использования нет в наличии достаточного количества определённых тяжёлых металлов, а его эффект будет сильно ограниченным в географических условиях с очень неровной, холмистой поверхностью.

Но по сравнению с «Левиафаном», который может показать свою истинную ценность только на местности с обилием воды, например, на море, большом озере или широкой реке, степень свободы «Взрыва тяжёлого металла» выше. Хотя он уступает «Озоновому кругу» и «Порыву Бога Агни» с точки зрения отсутствия влияния географических условий, но если добавить другие условия, такие как мощность и скорость активации, то можно сказать, что «Взрыв тяжёлого металла» является подходящей заменой стратегическим баллистическим ракетам на роль сдерживающей силы.

— Чему тут удивляться? Новый Советский Союз и Япония. Если формировать альянс, то Япония — союзник, которого будет проще контролировать. Так что если это произойдёт, то не веди себя слишком странно.

На первый взгляд это была осторожность к тому, что того, кто до сих пор был врагом, нельзя силой сделать союзником. Однако в сказанное Бэланс слово «странно» мог быть включён тайный смысл, что Лина может испытывать определённые чувства к Тацуе.

По-видимому, Бэланс позвала сюда Лину, потому что ей показалось необходимым предупредить её, чтобы та не показала такое поведение, которое привело бы к недоверию к ней, потому что она ранее уже лично познакомилась с Тацуей.

— …Есть. Поняла Вас.

— Да, хорошо обдумай это.

«Хорошо, что мы поговорили об этом», — Подумала Бэланс, увидев растерянное лицо ненадёжной Лины.

 

◊ ◊ ◊

 

После того, как Бэланс, Лина и Канопус вышли из кабинета командира. Через некоторое время полковник Уокер вызвал к себе командиров Третьего и Четвёртого корпусов Звёзд, Арктура и Вегу.

— Капитан Александр Арктур прибыл.

— Капитан Шарлотта Вега прибыла.

— Войдите.

Уокер пригласил двух командиров подразделений в кабинет командира базы.

Как они и назвались, они оба были капитанами. Их звания были ниже Лины и Канопуса, но в нынешней форме организации Звёзд и так было странным то, что было шесть человек того же ранга, что и Лина, которая считалась главнокомандующим. Так что в некотором смысле это было нормально, что командиры подразделений Арктур и Вега были ниже по званию, чем главнокомандующий Лина.

Тем не менее, Вега, которая была старше Лины более чем на 10 лет, была крайне недовольна тем, что она ниже по званию. Поэтому Вега и Лина плохо ладили. Точнее, Вега была в одностороннем порядке враждебна к Лине, которая была младше неё.

Арктур не проявлял к Лине враждебность и неповиновение. Но и друзьями их нельзя было назвать.

Первый лейтенант Фомальгаут, казнённый… убитый Линой за день до кануна Рождества в позапрошлом году, был членом Третьего корпуса, которым руководит капитан Арктур.

Арктур понимал, что Фомальгаут, совершивший массовые убийства, используя свою «суперсилу» Пирокинез, заслуживал наказания. Однако, так же правдой было то, что тот не получил возможности защищать себя в военном суде. Арктуру было неприятно думать, что у Лины не было другого выбора, кроме как застрелить Фомальгаута на месте, хоть тот и сопротивлялся.

Не было никаких сомнений в том, что Уокер выбрал этих двух человек, потому что между ними и Линой с Канопусом была некая психологическая дистанция.

— Сообщать кому-либо о миссии, которую вы сейчас получите, абсолютно запрещено. Главнокомандующему, майору Сириус также не докладывать.

— Вас понял(-а), сэр.

Когда они одновременно отвечали на приказ командира, Арктур с сомнением нахмурил брови, а глаза Веги засияли. Она была рада возможности обойти Лину. Можно было назвать это поведение недостойным своего возраста, ведь волшебники обычно не склонны к зависти по такому поводу.

Уокер знал о личных чувствах Веги, но не упрекнул её, а перешёл к рассказу о задании.

— Помешайте строительству энергетического завода, спроектированного японским волшебником Стратегического класса, Шибой Тацуей. Одним из средств препятствования можете считать убийство Шибы Тацуи.

Арктур широко раскрыл глаза с нескрываемым удивлением.

— Вы прямо приказываете мне и капитану Веге убить Шибу Тацую?

— Основная задача — препятствование проекту. Если эта цель может быть достигнута, то убийство будет не нужно.

— То есть к убийству можно прибегнуть, если препятствование будет затруднительно? — Сразу же спросила Вега. …С улыбкой на лице.

— С момента получения временного названия «Великая бомба», изначальный план относительно этой магии преобразования массы в энергию заключался в полной нейтрализации, если она не может быть захвачена. Здесь ничего не изменилось. В настоящее время приоритет отдан нейтрализации через «Проект Диона», и если он не сработает, то мы вернёмся к первоначальному плану.

— Вас понял.

Арктур был всё ещё в состоянии нежелания, однако убедил себя принять задание.

Вега, наоборот, была полна энтузиазма.

Через «женскую информационную сеть» солдат и офицеров она узнала, что Лина, похоже, дружит с Тацуей. Хотя это по-прежнему «потенциальная», но всё же «величайшая угроза». Тот, кто близко дружит с «величайшим врагом», не должен быть солдатом армии СШСА.

Она, как сэмпай, разбудит Сириуса, принеся ей голову Шибы Тацуи. С такими мыслями, Вега горела энтузиазмом.

 

◊ ◊ ◊

 

Убийства, совершённые первым лейтенантом Альфредом Фомальгаутом оставили отпечаток в сердцах каждого члена Звёзд. Казнь их соратника класса Первой Звёздной Величины также оставила неприятные чувства среди всех Звёзд. Особенно у состоящего в том же Третьем корпусе, что и Фомальгаут, его близкого друга первого лейтенанта Джейкоба Регула, который до сих пор занимался поиском истины о том инциденте.

В данный момент официальное, но абсолютно секретное мнение заключается в том, что убийства Фомальгаут совершил под контролем Паразита. Психологическая устойчивость к сверхъестественному существу была утрачена с практическим применением магии, а при вскрытии Фомальгаута в его мозгу был обнаружен орган, которого не должно быть у человека. Любому из тех, кто называет себя реалистом, будет сложно отрицать существование Паразитов.

Он был захвачен Паразитом и буйствовал, используя свою уникальную способность Пирокинез. Так были объяснены его множественные убийства гражданских в том инциденте. Но этого было недостаточно, чтобы убедить Регула.

Как вообще такое случилось, что Фомальгаут был захвачен Паразитом?

Незадолго до инцидента Фомальгаут был отправлен на одиночную миссию. До самого момента, как они в последний раз виделись, в нём не замечалось никаких странностей. Значит им, несомненно, овладели во время той одиночной миссии.

Вопрос в том, когда, где и кто это сделал.

Если это случайность, то следует выяснить условия появления Паразитов и предотвратить повторение этого.

Многие учёные активно работают в этом направлении.

Хотя эта теория находилась в тупике по причине невозможности протестировать, чтобы подтвердить, но большинство считало, что причиной является эксперимент с микро чёрными дырами. Споры о механизме этого процесса ходят до сих пор.

Поэтому Регул и вёл расследование, чтобы доказать, что появление Паразитов было не случайностью.

Кто вызвал Паразита, чтобы тот овладел Фомальгаутом?

Если это был преднамеренный инцидент, то это была жестокая террористическая атака, которая может привести к крупномасштабным убыткам, которые пошатнут Соединенные Штаты. Потому что волшебник, который в одиночку несёт в себе боевую мощь, сравнимую с ротой или даже батальоном, сам по себе может расцениваться как инструмент терроризма.

Его друг использовался как террорист или диверсант, и в результате был казнён руками своих же друзей.

Регул не мог закрыть глаза на возможность этого. Несмотря на то, что после казни преступника дальнейшее расследование не было работой Звёзд, Регул продолжал вести расследование, тратя на него своё свободное время и выходные.

Тем не менее, спустя полтора года после инцидента, Регул всё больше склонялся к выводу, что «не было никаких преступников». Это произошло случайно.

И теперь, когда он себя почти убедил, ему была доставлена эта информация.

 

— Что это значит…

У того, что Регул сейчас неосознанно бормотал вслух, были все основания.

Это анонимное электронное письмо прошло через наивысший уровень безопасности, который используется даже в главном штабе, и дошло до его терминала в состоянии, не подвергшемся никакой цензуре.

По уставу, Регул должен был изолировать это сообщение в системе и оповестить сотрудников службы безопасности. Но он этого не сделал, и открыл письмо.

Интуиция Регула шептала ему, что он должен прочитать это и не дать прочитать это другим.

Письмо не было зашифровано. Похоже, оно было защищено от подглядывания иными способами, кроме шифрования.

И в нём было написано нечто совершенно удивительное.

— Эксперимент с микро чёрной дырой — это работа японского шпиона…!?

 

В этом письме было написано:

• Эксперимент с микро чёрной дырой был проведён с подстрекательства японской гражданской организации волшебников.

• Вышеупомянутая организация знала, что этот эксперимент может вызвать духовное «нечто».

• Организация искала страну для проведения экспериментов, которые не могут быть реализованы в Японии.

• В это время учёные из армии СШСА, которые активно искали намёки на магию преобразования массы в энергию, занимались подобными исследованиями.

• Вышеупомянутая организация пожелала получить ещё больше экспериментальных данных. Они попросили провести ещё один эксперимент с микро чёрной дырой, за которым будет наблюдать агент организации.

• Фомальгаут был захвачен Паразитом, потому что подвергся внезапной атаке. Если у волшебника есть твёрдое сознание и решительная цель, то Паразит никогда не сможет завладеть им.

 

Регул не поверил содержимому этого письма. Честно говоря, оно казалось ему «подозрительным».

В особенности, он думал, что если можно избежать овладения Паразитом, лишь обладая сознанием, то это слишком удобно.

Но тот факт, что эксперимент был проведён по наводке иностранного шпиона, неосознанно тронул его до глубины души.

Детали о проведении эксперимента казались неестественными. Не только среди учёных, но и среди политиков много тех, кто придерживается правила осторожности. Результаты с самого начала были сомнительны. Среди учёных лишь самое меньшинство считало, что магию преобразования массы в энергию можно объяснить излучением Хокинга.

Регул также хотел понять, есть ли шанс на то, что это были события, которые были выше его понимания, вроде какой-то теории заговора. Но если учесть, что в проведение эксперимента микро чёрной дыры могла вмешаться внешняя сила, то это выглядит как разумное объяснение, почему эксперимент был проведён в то время.

Регул не мог решить, является ли эта внешняя сила, японская гражданская организация волшебников, «Десятью Главными Кланами». Регул предостерёг себя, что на него не должно влиять сообщение, отправитель которого пожелал остаться неизвестным. Но сейчас, когда его расследование застопорилось, и если есть возможность узнать правду, то он начал думать, что попробовать будет хорошей идеей.

Если попробовать ещё раз провести эксперимент, то можно проверить, действительно ли источником Паразитов является микро чёрная дыра. Тогда также станет ясно, правда ли то, что написано в этом письме. Если это правда, то появится шанс схватить за хвост преступную группировку.

Однако был риск, что могут появиться новые жертвы, захваченные Паразитами. Но если этим займутся такие же как он волшебники Звёздного класса, то, возможно, они смогут захватить Паразитов или уничтожить их.

Не было причин не попробовать.

Это был вывод, к которому пришёл Регул. В этот момент он даже не подумал, что его самого может захватить Паразит.

 

◊ ◊ ◊

 

Регул подошёл к своему непосредственному командиру, капитану Арктуру, с предложением провести эксперимент с микро чёрной дырой в тот момент, когда Арктур возвращался с вызова к полковнику Уокеру.

Регул честно рассказал про письмо и красноречиво доказывал необходимость эксперимента.

Если бы это был другой день, то всё бы закончилось лишь тем, что Арктур бы просто упрекнул Регула в опрометчивости.

Но Арктур был психически нестабилен после полученного от Уокера задания.

Его привлекла мысль о возможности схватить за хвост японского шпиона.

Если они получат на этом важные материалы для переговоров с Японией, то, возможно, получится нейтрализовать магию Стратегического класса «Взрыв материи» и без таких грязных методов, как убийство. Такой наивный расчёт возник в уме у Арктура.

Арктур развернулся обратно в сторону кабинета командира базы и повёл за собой Регула.

Каким-то образом Регул смог убедить и полковника Уокера.

Возможно, полковник просто хотел так саботировать ту миссию, порученную им главным штабом.

Он сразу же связался с главным штабом, и в ходе общения они пришли к решению, что по поводу повторения эксперимента микро чёрной дыры с ним свяжутся позже.

 

Оставить комментарий