Том 26. Глава 1

Опция "Закладки" ()

Это был беспрецедентный случай.

Год 2097, 18 июня, раннее утро по местному времени.

Место действия — Соединённые Штаты Северной Америки, штат Нью-Мексико, пригород Розуэлла. В штаб-квартире Звёзд, подразделения волшебников, находящегося под непосредственным командованием объединённого Генерального штаба армии СШСА, вспыхнуло восстание членов подразделения звёздного класса.

И это было не восстание одного человека. Звёзды разделены на 12 отрядов, и у каждого из них есть командир класса Первой звёздной величины.

И три отряда из этих двенадцати взбунтовались во главе со своими командирами.

Однако, уместно ли будет сказать здесь «к счастью», но в мятеже принимали участие лишь несколько старших офицеров отрядов. Но это не делало ситуацию незначительной.

 

◊ ◊ ◊

 

За 71 час до того, как Лина встретилась с Тацуей и Миюки.

На базе Звёзд, с которой Лине удалось благополучно сбежать, всё ещё продолжались сражения между членами подразделения Звёздного класса.

В дополнение к обычным военным званиям, Звёзды делят своих членов на классы по магической силе: класс Звёзд первой величины, класс Звёзд второй величины, класс Созвездий, класс Планет, класс Спутников. И сильнейшие в этой классификации, члены подразделения класса Звёзд атаковали друг друга магией не в тренировочных целях, а всерьёз.

Это были те, кто пытался убить Лину… Командир третьего отряда, капитан Александр Арктур. Член третьего отряда класса Звёзд первой величины, первый лейтенант Джейкоб Регул. Командир четвёртого отряда, капитан Шарлотта Вега. Член четвёртого отряда класса Звёзд первой величины, второй лейтенант Лейла Денеб.

И те, кто помог Лине сбежать… Командир первого отряда, майор Бенджамин Канопус. Член первого отряда класса Звёзд второй величины, второй лейтенант Ральф Харди Мирфак. Ещё один член первого отряда класса Звёзд второй величины, второй лейтенант Ральф Алголь.

Мирфак управлял пикапом (переделанным экспериментальным автомобилем), и сбежал с базы вместе с Линой.

Канопус в одиночку противостоял троим: Арктуру, Регулу и Веге.

А Денеб, которая преследовала Лину, в последний момент была перехвачена Алголем.

— Лейла!

Денеб сцепилась с Алголем, и они вывалились из кузова пикапа с Линой. Вега закричала, увидев это. Она тоже выскочила на улицу из склада экспериментальной техники в погоне за Линой, однако она не могла игнорировать Канопуса, поэтому осталась у входа.

— Майор Канопус! Разве вы не знаете о предательстве майора Сириус!?

Канопус не понимал, является ли речь Веги оправданием их восстания, или она серьёзно в этом убеждена. Он предполагал, что, скорее всего, правильным является второй вариант, однако при этом понимал, что это лишь его догадки.

Второй лейтенант Ариана Ли Шаула из одиннадцатого отряда утверждала, что офицеры звёздного класса из третьего, шестого и одиннадцатого отрядов (исключая её саму) заражены Паразитами. Сама она была опытным специалистом в защите от магии психического вмешательства. В связи с этим у неё также была способность распознавать аномальные колебания пушионовых волн. Канопус считал, что её предположению можно доверять.

Также, если учитывать слова Шаулы, то Вега и Денеб из четвёртого отряда не были подвержены воздействию Паразитов. Если это восстание возглавляет Паразит, то высока вероятность, что не заражённая Паразитом Вега контролируется с помощью ложной информации.

Ни для кого не было секретом, что Вега всегда враждебно относилась к Лине. Большинство офицеров звёздного класса прекрасно понимали, что такое поведение вызвано завистью.

Возможно, второй лейтенант Денеб из четвёртого отряда выступила против Лины под влиянием Веги. Первый лейтенант Спика из того же четвёртого отряда не показывала враждебность так же открыто, как Вега или Денеб, однако не трудно было догадаться, что она мыслит схожим с ними образом.

Вероятно, эти их чувства были использованы.

Солдаты не должны действовать, опираясь на эмоции. Офицеры проходят обучение, чтобы в любое время быть в состоянии судить о своих действиях.

Но люди слабы перед принципами справедливости.

Если есть веская причина, то можно легко обмануть самого себя.

Человек убеждает себя, что им движут не эмоции, а долг перед справедливостью.

С таким оправданием они дают себе разрешение на действия.

Канопус понял это не только с помощью своих размышлений. До этого он уже видел множество подобных примеров.

— Главнокомандующий сказала, что она не предавала Звёзды! Капитан Вега, это ваши действия можно расценивать как мятеж!

Поэтому, отвечая Веге, он был уверен, что его убеждение не даст результата.

И ответом Веги была магия системы веса «Двойной пресс». Эта магия создаёт на плоской поверхности поле удвоенной силы отталкивания, и одновременно с этим давит на цель с двух направлений. Чаще всего она употребляется в форме, когда эти две давящие силы направлены друг на друга, чтобы сдавить находящуюся между ними цель.

Канопус активировал одновременно две магии системы веса «Пресс», которые взаимно компенсировали магию Веги. Сама магия не была отменена, однако обе магии аннулировали друг друга за счёт полностью противоположных определений модификации явления.

— Чт…

У Веги вырвался удивлённый вскрик. Техники нейтрализации вражеской магии с помощью нарушения определений входили в тренировки Звёзд. Разумеется, она тоже должна была это знать. Однако чтобы преднамеренно нарушить определение вражеской магии, нужно сначала прочитать эту магию. А чтобы не ждать и заранее активировать свою противодействующую магию в правильных координатах, нужно правильно предсказать, какую магию применит противник.

В первом случае, даже если используется не Рассеивание заклинания, всё равно это так же трудно.

А во втором случае, это означает, что он смог прочитать намерения Веги.

Смятение Веги стало шансом для Канопуса.

Он повернулся к Веге и пошёл на сближение. Он не собирался убивать её «Молекулярным делителем», а хотел только лишить сознания электрическим разрядом с близкого расстояния.

Но, сделав 4 шага, Канопус остановился.

Не тратя время даже на поворот головы, он развернул «Зеркальный щит» по диагонали справа позади себя.

И этот его щит, используемый против высокоэнергетического лучевого оружия, отразил выпущенную Регулом лазерную световую пулю.

 

Выпущенная Регулом лазерная световая пуля отразилась и вернулась обратно, слегка задев лицо Регула.

Когда он осознал это, его спина покрылась холодным потом.

Регул поспешно (будет ложью, если сказать, что он не запаниковал) схватил оружейное устройство и побежал.

До этого момента Регул не подвергался активным атакам Канопуса. Канопус просто не мог определить местонахождение Регула, или же отдавал более высокие приоритеты Веге и Арктуру?

Регул отвечал за снайперские атаки. Но именно он находился под наибольшим давлением.

Из-за своих особенностей, специализация Регула «Лазерная снайперская стрельба» после первого же выстрела выдавала вражескому волшебнику его местоположение. При стрельбе настоящими пулями существует такой же риск быть обнаруженным врагом сразу же после выстрела, однако в сравнении с обычной магией, которая может атаковать в обход препятствий, его способности явно не хватало скрытности.

Регул хорошо понимал недостаток магии, на которой специализировался. После каждого выстрела он хватал в руки оружейное устройство в форме винтовки и убегал с текущей позиции.

Для передвижения магия использовалась по минимуму. В любом случае, чтобы не быть обнаруженным врагом (в данном случае Канопусом), он, не задерживаясь, сменил точку стрельбы, пробежав на этот раз гораздо большее расстояние, чем обычно.

Для Канопуса разумно будет атаковать только контратаками.

Но такие контратаки оказывали на Регула психологическое давление.

Сколько раз ещё отражённая «Зеркальным Щитом» Канопуса световая пуля Регула пролетит мимо, лишь слегка задев, как в прошлый раз? Именно этого и боялся Регул.

Не стоит даже упоминать, что лазерный луч движется со скоростью света. Разумеется, что отражённая энергетическая пуля возвращается назад с той же самой скоростью света. Время от выстрела до возврата отражённого света стремится к нулю, и не остаётся времени на то, чтобы после выстрела сформировать щит, который отразит или блокирует лазерный луч.

По основной классификации существует два типа защитных щитов против энергетических пуль.

Первый из них блокирует энергию, превышающую заданную величину. Обычные защитные щиты относятся именно к этому типу.

Другой тип работает по принципу отражения электромагнитных волн. «Зеркальный щит» относится к этому типу.

Второй тип более эффективен против лазерных пуль. «Зеркальный щит» отражает только свет, приходящий снаружи, и никак не препятствует выходу света изнутри. Если развернуть щит заранее, то он не будет мешать исходящим пулям «Лазерной снайперской стрельбы».

Однако остаточные эффекты от модификации явления, образованного активацией этого щита, можно уловить чувствами или сенсорами. Проще говоря, это то же самое, что громко объявить врагу своё местоположение. Тогда это будет уже не «снайперская стрельба», а просто «атака с дальней дистанции».

В принципе, возможно заблокировать отражённую энергетическую пулю, развернув «Зеркальный щит» непосредственно перед выстрелом.

У «Лазерной снайперской стрельбы» есть неизбежная задержка во времени между активацией магии и самим выстрелом. Даже если развернуть «Зеркальный щит» сразу же после активации «Лазерной снайперской стрельбы», это ей никак не навредит.

Но к сожалению, в оружейное устройство Регула не была записана такая последовательность активации. А без последовательности активации Регул не был способен мгновенно развернуть «Зеркальный щит». Хотя после слияния с Паразитом его магические способности в управлении энергетическими пулями улучшились, но в формировании щитов становление Паразитом не давало никаких преимуществ.

Если бы противником была Лина, то у него бы не было проблем даже без щита против отражённого света. «Зеркальный щит» Лины настроен таким образом, чтобы, независимо от угла падения лазера, отражённый свет уходил в землю в двух метрах перед ней. Это сделано для того, чтобы предотвратить урон по третьим лицам, не участвующим в сражении. Хотя такое использование этой техники можно считать продвинутым уровнем навыков, но нельзя отрицать, что отводить опасность от врага для солдата будет считаться наивностью.

И наоборот, «Зеркальный щит» Канопуса настроен так, чтобы отражать световые пули под углом примерно 180 градусов. Регул смог избежать прямого попадания именно из-за того, что угол отражения не был в точности равен 180 градусам. Однако он не мог надеяться, что удача будет и дальше на его стороне. Угол отражения не был задан строго, потому что в определении магии существует так называемый «разброс» (из-за погрешности вычислений), то есть это значит, что он не установлен строго на 178 или 179 градусов. Если выразить это определение цифрами, то оно будет звучать примерно так: «180 градусов плюс минус 3 градуса». Если эта погрешность по воле случая будет нулевой, то световая пуля вернётся прямо в Регула.

Это был страх продырявить самого себя своим же лазером.

Он медленно, но верно уменьшал психологическую стабильность Регула.

 

Примерно в двухстах метрах от склада экспериментальной техники, рядом с которым сражались Канопус и Вега, сошлись в битве один на один второй лейтенант Лейла Денеб из четвёртого отряда и второй лейтенант Ральф Алголь из первого отряда. Денеб запрыгнула на везущий Лину пикап с помощью магии системы движения, но сцепившись с прятавшимся в кузове Алголем, они вместе вывалились из кузова на землю.

Денеб и Алголь поднялись на ноги почти одновременно, и без лишних разговоров начали сражение. Денеб решила, что Алголь помогает «предательнице Сириус» (за исключением части про «предательство» в выводе Денеб не было ошибок) и атаковала его. Алголю было неважно, друг это или враг, он с радостью принял этот вызов.

Денеб нацелила в него пистолет в своей правой руке и потянула спусковой крючок.

Но в этот момент Алголя уже не было на траектории выстрела. Он мгновенно сократил десятиметровое расстояние между ними, приблизившись к Денеб на расстояние удара ножом.

Алголь резко взмахнул большим боевым ножом. Лезвие этого ножа было длиной 1 фут (около 30 сантиметров) и имело одностороннюю заточку. Тупая сторона клинка в отличие от «ножа выживальщика» не имела зазубрин как у пилы. Но на рукояти с тупой стороны клинка была длинная изогнутая гарда, видимо для того, чтобы принимать на себя удары ножом противника. Это было специализированное оружие любителя чистого ножевого боя, про которое и не скажешь, что оно является экипировкой волшебника.

Денеб и Алголь были боевыми волшебниками одинакового типа.

Они специализировались на ближнем бое, свободно используя магию для высокоскоростного перемещения. И Денеб к данному моменту уже активировала магию длительного непрерывного действия для перемещения самой себя.

Это была техника, использующая на практике принцип магии полёта, разработанной Таурусом Сильвером. Магия полёта — это заклинание, обеспечивающее свободный полёт за счёт постоянной активации магии контроля гравитации с короткими интервалами меньше одной секунды. А Звёзды применили этот принцип к магии движения.

Постоянно активировать магию движения с очень короткими интервалами времени. Когда пользователь не проявляет осознанного стремления двигаться, магия движения автоматически блокируется, находясь в неопределённом состоянии. Эта магия активируется и перенесёт тело пользователя только тогда, когда он покажет своё намерение двигаться. С помощью такой технологии в Звёздах была решена раздражающая волшебников ближнего боя проблема, заключающаяся в том, что нужно было тратить время на манипулирование CAD, что препятствовало передвижению резкими, внезапными скачками.

Благодаря этой технологии, Денеб находилась в таком состоянии, что могла в любой момент применить магию движения. И она смогла бы увернуться от атаки Алголя, если бы захотела. Однако Денеб приняла удар ножом Алголя на гарду своего ножа, который держала в левой руке.

Если бы она отступила с помощью магии движения, то Алголь, использующий точно такую же технологию, настиг бы её мгновение спустя. То есть, даже если бы она уклонилась, то, потенциально, это перетекало в зацикленную череду повторяющихся бессмысленных действий. Но кроме этого, более важным аспектом в данный момент было воинственное настроение Денеб.

Денеб твёрдо верила в предательство Лины. Она была очень зла из-за этого вероломного поступка Лины, оскверняющего имя «Сириуса».

Звание «Сириус» было символом военных волшебников её Родины, СШСА. И предательство этого Сириуса оскверняет гордость волшебников, состоящих в армии СШСА. Именно это справедливое негодование (в её случае являющееся простым заблуждением) и мотивировало Денеб.

Денеб направила на Алголя пистолет, который держала в правой руке.

Алголь вздёрнул вверх левую руку, в которой был нож в обратной хватке. Приняв пистолет Денеб на нож, он остановил прицеливание и ограничил его дальнейшее движение. У обычных боевых ножей не было такой длинной изогнутой вперёд гарды, как у этого ножа. Это было похоже на испанский средневековый кинжал*[Main gauche], или на сай.

И Алголь выкрутил в наружную сторону этот нож, крепко вцепившийся в пистолет Денеб.

Денеб отпустила рукоять пистолета до того, как её запястье сломается.

Не успел пистолет упасть на землю, как Денеб отступила назад на несколько метров.

Алголь лишь провожал её взглядом, издавая странные звуки.

— Что это сейчас такое было!?

— Хьяхахахахахахаа! Нож можно использовать и так!

Этот нож был сделан на заказ, и его целью было лишение противника его специализированного оружия. На Main gauche он был похож именно в этом смысле. Тут сказывалась параноидальная зацикленность Алголя на ножах.

— Помешанный на ножах маньяк!

— Хья-а-ха-ха-ха-ха! А сама-то не можешь определиться, нож или пушка!

Тело Алголя исчезло, оставив послеобраз. В следующий момент он появился сбоку от Денеб.

И взмахнул по диагонали ножом, который держал обратной хваткой.

В правой руке Денеб уже ничего не было. Она попыталась остановить выпад Алголя ножом, который был у неё в левой руке.

Левая рука Алголя слегка изменила свою траекторию.

Он намеренно пошёл на столкновение своего ножа с клинком ножа Денеб.

Лезвия проскользнули друг по другу, и ножи сцепились своими гардами.

Алголь приставил кончик клинка ножа, который он держал в правой руке, к оставшемуся без защиты левому боку Денеб.

На лице Денеб проявились волнение и страх.

 

У Канопуса не было времени понаблюдать за битвой своего подчинённого. Но даже если бы он знал ситуацию, помочь было невозможно.

В данный момент баланс сил не был равным. Нельзя было отрицать численный перевес противника: трое против одного.

Гравитационную магию Веги можно компенсировать магией того же типа.

«Лазерную снайперскую стрельбу» Регула — отразить «Зеркальным щитом».

«Танцующие клинки» Арктура — перехватить «Молекулярным делителем».

Ожесточённая битва, в которой он успевал противостоять сразу трём офицерам класса Первой звёздной величины, продолжалась. Даже с отменными навыками Канопуса, для него это был тяжёлый бой.

Возможно, он бы не испытывал таких трудностей, если бы это было настоящее сражение.

Если бы Канопус был серьёзен, то Вега уже была бы мертва.

Хотя у них была одинаковая должность командира отряда, но между майором Канопусом и капитаном Вегой разница в способностях была гораздо выше разницы в военных званиях. Про умения Канопуса ходили такие слухи, что если бы предыдущий Сириус был бы жив, и сошелся бы с ним в битве на короткой дистанции на суше, то Канопус бы победил. У Веги не было шансов на победу в таком противостоянии, где оба противника чётко видят друг друга. Фактически, на лице Веги периодически проскакивали нотки нервозности, чего за ней не было замечено во время противостояния с Линой.

Регул для Канопуса тоже был таким противником, «которого нельзя игнорировать, хоть он и не является существенной угрозой». Используемая Регулом «Лазерная снайперская стрельба» имела конструктивный недостаток, заключающийся в том, что с момента активации до момента выстрела проходит около 1 секунды.

Хотя у Регула при себе должно быть ещё что-то кроме этого, но он почему-то с недавних пор не применял никакой другой магии, кроме «Лазерной снайперской стрельбы». Пока Регул сам ограничивал разнообразие своих тактик, Канопус, со своим уровнем навыков, мог одновременно с этим без труда противостоять Веге.

Если бы это были только Регул или Вега, то даже с условием «не сражаться всерьёз», Канопус быстро бы закончил это сражение своей победой. Даже если бы они были против него вдвоём, то ничего существенно бы не изменилось.

Однако Арктур был серьёзным противником.

Командир третьего отряда Звёзд, капитан Александр Арктур.

Боевой волшебник, мастерски владеющий сразу двумя направлениями магических искусств: современной магией, являющейся основным инструментом в Звёздах, и магией духов — древней магией коренных жителей Северо-Американского континента. Хотя после ассимиляции с Паразитом он стал неспособен использовать магию призыва духов, но взамен этого, обретя силу Паразита, он получил больше боевой силы, чем потерял.

Отразив световую пулю Регула, Канопус поспешил к Веге.

Но он вынужден был отступить на несколько шагов назад из-за налетевшей на него сбоку воздушной массы.

«Ветряной молот» Арктура.

Убийственная мощь у него низкая. Целью такой магии является лишь выведение противника из равновесия, и чтобы уклониться от такого порыва ветра диаметром 2 метра и имеющего скорость 60 метров в секунду, Канопус был вынужден отступить больше чем на 5 метров назад.

Вслед за отступающим Канопусом полетел каменный наконечник стрелы. Не целая стрела. А только её наконечник. Это были «Танцующие клинки» из наконечника стрелы, вырезанного в заострённой форме из обсидиана.

Для обычных «Танцующих клинков» используется CAD, встроенный в оружие в форме ножа. Это сделано для того, чтобы обеспечить надёжность и простоту применения, позволяя сделать за одно действие всё, от активации магии до самого броска.

Но это не означает, что специализированное оружие для использования «Танцующих клинков» обязательно должно быть оружейным устройством. Главным компонентом активации магии является не CAD, а волшебник. Это абсолютный принцип, неизменный для любой магии.

Стоит отметить, что «Танцующие клинки» — это магия манипуляции траекторией полёта метательного оружия. И это бросаемое оружие может быть чем угодно. Это не обязательно должен быть именно нож. В крайнем случае, «пулей» «Танцующих клинков» может стать даже камень, валяющийся на обочине.

Четыре наконечника стрелы, рисуя разные траектории, атаковали одновременно. И все они были сбиты «Молекулярным делителем» Канопуса, вытянутым, будто продолжение его японского меча.

Обсидиановые наконечники, разрезанные напополам, попадали на землю. Когда была повреждена форма субъекта «Танцующих клинков», магия была принудительно отменена за счёт нарушения её определения.

Но атака Арктура на этом не закончилась.

Находящийся под постоянным обстрелом магией Канопус до сих пор не смог обнаружить местоположение Арктура.

Подул ветер, закружились в танце птичьи перья. Имитация, подражающая перьям американского белоголового орла. Это были перьевые дротики, сделанные из синтетических волокон и титановых игл. Тончайшее высокопрочное волокно, в зависимости от скорости полёта, могло разрезать не только человеческую кожу, но и кожаные защитные костюмы.

Десятки перьев, подхваченные ветром, атаковали Канопуса. Арктур специализировался на двух магиях: магии духов, и системной магии движения. В частности, он был особенно хорош в создании и манипулировании потоками воздуха. Эти перья не управлялись групповым контролем, а двигались, подхваченные потоком воздуха.

«Молекулярный делитель» не может воздействовать на газ. Поскольку ветер несёт каждое перо отдельно от других, то сбивать их оружейным устройством тоже не было смысла.

Канопус встретил эту атаку магией «Взрывная волна», суть которой во «взрывном» расширении массы сжатого воздуха. Заблокировав противообъектным барьером ту часть взрывной волны, которая была направлена на него, он снова бросился к Веге.

 

Регул наблюдал за Канопусом, находясь прямо позади него.

«Он использует атаки, кажущиеся простой грубой силой, потому что не в состоянии преодолеть наше преимущество трое против одного?», — пришло на ум Регулу.

Большой сломанный автомобиль, используемый как мишень для стрельбы на тренировках, поднялся в воздух и полетел.

Это была магия контроля гравитации Веги.

Канопус сбил его с помощью системной магии веса. Он ничуть не замедлился, несмотря на то, что манипулировал своим CAD на бегу. Но, несомненно, его внимание переключилось на летящий прямо в него огромный автомобиль.

Регул пришёл к такому выводу.

Он потянул спусковой крючок оружейного устройства в форме винтовки со встроенным CAD.

От считывания последовательности активации до активации магии прошло всего 0,2 секунды. Такое время считалось довольно быстрым даже для специализированных CAD.

«Лазерная снайперская стрельба» изначально была любимым заклинанием Регула, а в комбинации со специально созданным под него CAD он демонстрировал превосходную мощность и скорость данной магии. А благодаря тому, что он стал Паразитом, скорость активации магии стала ещё выше.

Однако время, затрачиваемое на усиление лазерных световых пуль, нельзя уменьшить, потому что это происходит аппаратно, то есть физически, а не магически. Это время можно уменьшить, если с самого начала создавать лазерный луч с более высокой энергией, и это было вполне возможно, с учётом того, что его сила вмешательства в явление была повышена за счёт слияния с Паразитом.

Но для этого требовалось модифицировать имеющееся у Регула оружейное устройство под работу с высокой энергией. Ну, или изготовить новое оружейное устройство.

Регул и другие стали Паразитами всего 3 дня назад. И за эти 3 дня он просто ещё не успел улучшить своё оружейное устройство.

И всё-таки, сейчас, когда внимание Канопуса направлено на Вегу, это компенсирует задержку во времени, поэтому он не должен контратаковать. Таков был расчёт Регула.

Однако за миг до того момента, когда лазерная световая пуля была готова к запуску.

Спина Канопуса исчезла из прицела Регула.

Он не стал прозрачным.

Вместо человеческого силуэта появился вырезанный кусок пейзажа.

И это было отражение ангара, в котором прятался сам Регул…

Лазерная световая пуля выстрелила.

С энергетической пулей, летящей со скоростью света, ничего сделать нельзя.

Энергетическая световая пуля, отразившись ровно под углом 180 градусов, пробила оружейное устройство Регула. Его обожжённые осколки, разлетаясь, поразили его в левый глаз.

Вскрикнув, Регул закончил своё участие в этом сражении.

 

«Один готов», — мысленно пробормотал Канопус, услышав вопль Регула.

Он особо не планировал заманивать Регула в такую ловушку. Он пошёл на сближение с Вегой, чтобы нейтрализовать её, не причиняя особого вреда. Контратака против Регула была не чем иным, как результатом его бдительности. Просто Канопус не ограничил своё поле зрения, как этого ожидал Регул.

Несомненно, теперь сражаться станет проще. По большей степени не из-за магии Регула, а из-за того, что битва из формата трое на одного превратилась в «всего лишь» двое на одного.

Сразу после того, как Канопус об этом подумал, его ушей достигло два болезненных крика.

Он рефлекторно повернулся в сторону, с которой пришли эти голоса. Одновременно с этим он отступил, набрав дистанцию от Веги. Это действие, обеспечивающее безопасность, он сделал бессознательно.

В том месте, куда он посмотрел, он увидел, как Алголь втыкает нож в бок Денеб.

«Он перестарался», — мысленно упрекнул Алголя Канопус.

Но не только Денеб пошатнулась и рухнула на землю. Тело Алголя тоже завалилось лицом вперёд. Всё выглядело, как будто он победил Денеб, и даже издалека было понятно, что она никак не атаковала его.

С позиции Канопуса не было видно, что спина Алголя была залита кровью. Точнее, при внимательном рассмотрении, он бы понял это, но он находился в состоянии готовности к вражеским атакам, и у него не было на это времени.

Однако он понял, что Алголь получил атаку от нового врага.

Потому что противник нацелился и на него самого.

К Канопусу протянулось тонкое и острое силовое поле «Молекулярного делителя» в форме копья.

Он разрезал это силовое поле точно такой же магией.

«Первый лейтенант Спика!?»

Он опознал личность пользователя этой магии раньше, чем увидел его своими глазами.

В Звёздах был всего один пользователь этой разновидности «Молекулярного делителя», которая называлась «Молекулярный делитель — копьё».

Член четвёртого отряда класса Первой звёздной величины, первый лейтенант Зои Спика.

В том месте, куда смотрел Канопус, стояла женщина, одетая в лёгкую летнюю униформу, несмотря на то, что сейчас было раннее утро. Её правая рука была направлена на Канопуса.

На кончике вытянутого вперёд указательного пальца был металлический неизогнутый «коготь». Он выглядел как разновидность японского средневекового оружия убийц «кошачья лапа», и являлся устройством прицеливания «Молекулярного делителя — копья».

К Канопусу снова потянулось тонкое и заострённое силовое поле, разрушающее молекулярные связи. Это был «Молекулярный делитель» для средней дистанции, у которого увеличен радиус поражения за счет сужения области поражения.

Канопус снова разрубил это «копьё», а обратным движением меча разрезал гравитационное поле, в котором его попыталась поймать Вега.

Выражение «Молекулярный делитель» разрезал «магию контроля гравитации» может ввести в заблуждение. Контроль гравитации — это магия, изменяющая такое свойство пространства, как степень его искажения. «Молекулярный делитель» тоже изменяет свойства пространства. Обе магии были отменены, потому что возник конфликт между их модификациями явления, которые были определены как «изменить только гравитационное поле нормального пространства» и «изменить только электромагнитные свойства нормального пространства».

Другими словами, в этот момент «Молекулярный делитель» Канопуса находился в деактивированном состоянии.

Тогда-то на него и полетел томагавк Арктура.

Пока «Молекулярный делитель» перезапускался, Канопус изо всех сил отпрыгнул в сторону.

Томагавк разрубил лишь послеобраз Канопуса.

Канопус прыгнул так резко, что упал на землю этой тренировочной площадки, после чего поспешно начал подниматься на ноги. Томагавк, тем временем, развернулся в воздухе и снова полетел в направлении Канопуса.

С оригинальными «Танцующими клинками» невозможно провести такую атаку. «Танцующие клинки» — это магия, в которой траектория полёта метательного оружия запрограммирована заранее, и с ней нельзя удалённо управлять оружием.

С помощью магии духов он создал своего рода связь между ним и обладающим «мыслями» оружием и перезаписал «Танцующие клинки», задав им новую траекторию. Это была оригинальная техника Арктура, являющегося волшебником одновременно современной и древней магии.

Но при перезаписи определения магии на другой вариант нельзя избежать увеличения необходимой силы вмешательства. Задать новую траекторию можно было максимум 5 раз. Однако задаваемая траектория — это не прямая линия или парабола, а свободно поднимающийся, опускающийся и вращающийся «Танцующий клинок». Для того, чтобы достичь большинства врагов за один такой бросок, достаточно будет не пяти, а всего трёх изменений траектории.

После того, как Арктур стал Паразитом, он больше не мог использовать магию духов. Но он лишь потерял способности доступа к независимым информационным телам, известным как «духи». Остальных заклинаний древней магии он не лишился. Заклинания древней магии, не использующие независимые информационные тела, наоборот, были усилены после ассимиляции с Паразитом.

Прилетевший томагавк Канопус перехватил рубящим ударом снизу вверх, успев подняться к этому моменту только на одно колено.

В такой позе удар не обладал большой мощью, не говоря уже о скорости. Лезвие не прочертило прямую линию. Это движение было больше похоже на размахивание палкой, чем на взмах мечом.

Тем не менее, это рубящее движение разрезало укреплённый магически управляемый Арктуром томагавк ровно напополам.

И разрезал он не клинком своего меча, выполненного в японском стиле. Оружейное устройство Канопуса, само по себе, не было предназначено для того, чтобы рубить своим металлическим клинком. Его физический клинок является просто направляющим инструментом, а за разрезание отвечает магический клинок. Когда поле инверсии силы межмолекулярной связи сформировано должным образом, то физический урон отсутствует, даже если движение клинка слегка отклонится.

Обе половины разрезанного томагавка упали на землю и больше не двигались.

Хоть это и было специализированное оружие, реагирующее на вложенные в него «мысли», но оно ничем не отличалось от обычных оружейных устройств с точки зрения того, что магия будет отменена, если объект потеряет свою форму, которая была у него в момент, когда задавалось определение магии.

Таким образом, преследование Арктуром было прервано. «Танцующие клинки» требуют материальных объектов в качестве проводника, поэтому эта магия ограничена количеством заранее подготовленных «снарядов». У Арктура просто «закончились боеприпасы».

Канопус к этому моменту так и не смог выяснить, где прячется Арктур. Но то, что Арктур временно перестал атаковать, было шансом уменьшить боевую силу противника.

Сейчас подтверждёнными противниками Канопуса были двое: Вега и Спика.

«Молекулярный делитель — копьё» Спики был способен убить его одним ударом, но с ним было нетрудно справиться, зная его свойства, заключающиеся в том, что он эффективен только в ограниченной области в виде прямой линии.

Канопус решил сперва нейтрализовать более проблемного противника — Вегу.

Канопус выпустил в Спику отвлекающую магию и притворился, что замахивается на Вегу «Молекулярным делителем», но на самом деле выпустил плазменную воздушную пулю.

Всё внимание Веги было направлено на «Молекулярный делитель», и данная атака застала её врасплох. Она получила прямое попадание плазменной пулей. Чтобы избежать смертельной травмы, Канопус не стал слишком сильно повышать плотность плазмы, но сделал мощность достаточной, чтобы вызвать временное онемение всего тела.

Вега упала на спину. Похоже, она не полностью потеряла сознание, но она явно потеряла контроль над своими руками и ногами.

Канопус развернулся к Спике. Разобравшись со Спикой, он собирался перевести бой в поединок с Арктуром.

Однако перед глазами Канопуса показался не только стройный силуэт Спики, но и массивное тело Арктура.

— Майор Канопус, прошу прекратить сопротивление.

В его поле зрения появились новые человеческие фигуры.

Второй лейтенант Ян Беллатрикс и второй лейтенант Сэмюэл Альнилам.

Двое из шестого отряда Звёзд, заразившиеся Паразитами во время проведённого на днях эксперимента с микро чёрными дырами. Они несли Алголя, взяв его под руки с двух сторон. По его виду не было понятно, в каком он состоянии.

Спика округлила глаза. Похоже, для неё это подкрепление оказалось неожиданным.

— …Заложника взяли, значит? — Канопус обратился к Арктуру с нескрываемым отвращением в голосе.

— Ранее мы также захватили второго лейтенанта Шаулу. — Продолжил Арктур, не ответив на вопрос Канопуса. — Майор Канопус. Ваша цель — это побег майора Сириус. Эта цель достигнута. Не считаете ли вы, что бессмысленно продолжать битву, увеличивая нанесённый ущерб?

— Это вы здесь устроили бессмысленное восстание.

На упрёк Канопуса Арктур ответил молчанием. Канопус с самого начала понимал, что такой аргумент не убедит заражённого Паразитом противника.

Канопус бросил оружейное устройство в форме японского меча.

— …Я сдаюсь.

— Мы гарантируем вашу безопасность.

— Только физическому телу? — Саркастическим тоном спросил Канопус.

— Мы не собираемся делать вас своим товарищем. — Ответил ему Арктур с совершенно равнодушным лицом.

 

◊ ◊ ◊

 

Вопреки ожиданиям Канопуса, его отвели не в одиночную камеру, а в индивидуальную комнату, которая использовалась, когда базу посещали старшие офицеры из других подразделений.

Разумеется, всё оружие, включая оружейное устройство, было конфисковано, но, похоже, сбежать оттуда было бы не сложно. Для пользователей современной магии CAD в эту эпоху был важным инструментом, но это не значит, что для использования магии он был абсолютно необходим. Также, хоть и существовали способы затруднить использование магии, но общедоступные технологии, которые сделали бы применение магии полностью невозможным, ещё не были изобретены. Канопус также слышал, что можно заблокировать активацию магии других людей с помощью специального заклинания психического вмешательства, но, по крайней мере, среди Звёзд пользователя такой магии не было.

Однако Канопус не стал выбираться из этой комнаты с целью сбежать. За прошедшие несколько часов ему так и не принесли еды, и он провёл всю ночь, только попив минеральной воды из имеющегося в комнате холодильника.

Когда за ним пришли, прошёл уже 21 час с момента прихода сюда.

Удерживаемый с двух сторон вторым лейтенантом Беллатрикс и вторым лейтенантом Альнилам, он был доставлен в кабинет командира базы.

Перед столом командира базы стоял один стул.

С одной стороны кабинета, у стены, на таких же стульях сидели Арктур и Вега, а у противоположной стены с мрачным лицом сидел майор Капелла, командир пятого отряда.

— Майор Канопус, присаживайтесь.

Канопус отсалютовал и, следуя приглашению командира базы Уокера, сел на место перед столом.

— Итак. Майор Канопус, вы подозреваетесь в помощи дезертирству второго лейтенанта Ральфа Харди Мирфака, а также обвиняетесь в причиненных при этом травмах.

На лице Канопуса появилось удивление. Уокер ожидал такую реакцию.

— Для путешествия майора Сириус был подготовлен официальный военный протокол. Как и ожидалось от полковника Бэланс, она хорошо постаралась.

Другими словами, она не оставила возможности в чём-то обвинить Лину. Удивление исчезло с лица Канопуса, и он снова сделал покерфейс.

— Я думаю, вы знаете, что мнения верхушки управления по поводу японского волшебника Стратегического класса, Шибы Тацуи, разделились.

— Да, я в курсе.

Считать Тацую абсолютной угрозой и устранить его, или же использовать его в глобальной политике СШСА? Верхние эшелоны власти в армии СШСА в данный момент разделились почти поровну между этими двумя мнениями. Мнение фракции «за устранение» почти совпадало с мнением тех влиятельных людей, которые считали Японию конкурентом в западной части Тихого океана. А мнение фракции «за использование» почти совпадало с мнением тех, кто считал Японию союзной страной, и хотел использовать её в качестве своеобразной преграды, мешающей выходу Великого Азиатского Альянса и Нового Советского Союза в Тихий океан.

— Но вы-то должны понимать, что та магия Стратегического класса слишком сильна, и её невозможно будет использовать.

— ……

Канопус ответил молчанием на речь Уокера.

Уокер слегка нахмурил брови, но быстро вернулся к обычному рабочему выражению лица, и продолжил.

— Я считаю, что Шиба Тацуя должен быть ликвидирован. Капитаны Арктур и Вега того же мнения.

— Командир, я серьёзно обеспокоен состоянием их здоровья.

На это сказанное намёком обвинение ответил сам Арктур.

— Майор Канопус. Моё тело, действительно, стало «Паразитом», однако моя преданность этой стране не изменилась. Это просто «дух», который стал моим ядром.

Капелла, сидящий с другой стороны комнаты от Арктура, сильно нахмурил лицо.

— Вопрос о том, как поступить с капитаном Арктуром, уже находится на рассмотрении.

Уокер пропустил мимо ушей предупреждение Канопуса.

В этот момент Канопус понял, что Уокер находится под психическим вмешательством Паразита. Не таким прямым вмешательством в разум, которое превращает жертву в марионетку, а манипуляцией с направлением мышления. За счёт того, что его разум ввели в ступор и простимулировали изначально имевшиеся у него желания и страхи, Уокер попался на уловку, и им манипулировали так, что он даже не осознавал, что считал чужие мысли своими собственными.

…Таково было предположение Канопуса.

— Майор. Похоже, что вы не одобряете устранение Шибы Тацуи.

— Даже если конфронтация неизбежна, нет нужды использовать такие методы, как убийство.

— …Не кажется ли вам, что вы лучше меня знаете, что мы живём не в таком мире, в котором можно всё уладить «чистыми» способами?

— Не думаю, что в этом случае можно отбросить возможность решить вопрос «чисто».

Канопус не отрицал сами «грязные» методы.

Были случаи, когда невозможно было решить вопрос официально. Не стоит даже и говорить, что об этом Канопус знал из своего личного опыта.

Однако сдерживаться тоже нужно. Если они без каких-либо ограничений будут постоянно прикрываться оправданиями, что «это ведь необходимо», то это их испортит, и армия деградирует до простой бандитской группировки. Поэтому Канопус установил для себя такие правила самоконтроля.

— …Майор Канопус. Не хотите ли заключить сделку? — Уокер отказался от попыток убедить Канопуса и сменил подход.

— Вы имеете в виду юридическую сделку?

— Верно.

Вопрос Канопуса был проверкой, не пытаются ли ему навязать какое-то незаконное соглашение. И Канопус невольно расслабился, когда Уокер быстро дал положительный ответ.

Воспользовавшись этим удобным моментом, Уокер взвинтил темп и сразу перешёл к предложению по сделке.

— Если это дело дойдёт до трибунала, то вмешается штаб-квартира. Это неизбежно, учитывая особое положение этого подразделения. Если при текущих обстоятельствах над вами, майор, состоится военный суд, то зал суда станет местом противостояния фракций устранения и использования Шибы Тацуи, что, несомненно, приведёт к усилению вражды между обеими фракциями. Есть опасение, что это также может оказать серьёзное негативное воздействие на всю армию в целом.

У Канопуса не было возражений против доводов Уокера.

Действительно, события, скорее всего, будут развиваться именно так. Тем не менее, вероятность, что армия потеряет хотя бы часть своих функций, была крайне мала. Руководство не было настолько глупым.

В обычном случае, Канопус выразил бы свой протест. Но понимая, что его начальник уже захватил инициативу, и при этом находится не в здравом уме, ему довольно трудно было высказать отрицательное мнение.

— Если вы сознаетесь в неумышленном нанесении травмы первому лейтенанту Регулу, то мы уладим дело так, что второй лейтенант Мирфак будет считаться пропавшим без вести, а не дезертиром. Также, обещаем в этом случае сократить наказание второму лейтенанту Алголю и второму лейтенанту Шауле.

— …Можно более конкретно, какое именно это будет наказание?

Канопус уже признал, что возражения тут делу не помогут.

— Один год тюремного заключения.

Для того, кто пошёл на «сделку с правосудием», это было довольно серьёзное наказание. Но Канопус подумал, что если учитывать, что Паразиты считают его помехой для себя, то тюремное заключение может быть наиболее предпочтительным вариантом, чтобы дистанцироваться от них.

— Кроме того, время отбывания наказания будет официально записано как миссия по проникновению. Ваш послужной список не пострадает, и мы позаботимся о том, чтобы ваша семья не испытывала с этим никаких проблем.

— …Вас понял. Однако у меня тоже есть 2 условия.

— Говорите. Сделаю всё в пределах своих возможностей.

Отношение Уокера стало неожиданно мягким. Его подсознание сопротивлялось манипуляции мыслями? Или же он признавал ценность боевой силы Канопуса и пытался избежать её потери?

Оба варианта были возможны.

— Я хотел бы выбрать тюрьму Мидуэй для своего заключения.

— …Вы в этом уверены?

Уокер взглянул на выражение лица Канопуса с целью уловить его намерения.

Военная тюрьма на острове Мидуэй была полностью изолирована от общества и имела довольно сомнительную репутацию… Другими словами, в этом месте содержались люди, совершившие тяжкие уголовные преступления.

— Командир, разве для вас такое условие не является наиболее подходящим?

«Так вы не будете беспокоиться, что я вам помешаю», — с намёком на такой сарказм сказал Канопус.

Уокер на мгновение нахмурился, но это недовольное выражение тут же исчезло.

— Понятно. Это можно устроить. А какое тогда второе условие?

— Прошу принять аналогичные меры для второго лейтенанта Алголя и второго лейтенанта Шаулы.

— Вы имеете в виду, разместить этих двоих в той же военной тюрьме Мидуэй?

— Ведь им тоже будет назначено наказание, не так ли?

Канопус совершенно не среагировал на сарказм Уокера.

— …Сделка заключена. На Мидуэй вас сопроводит майор Капелла*. — Стерев все эмоции с лица, сказал Уокер.

[В оригинальном тексте нет ни малейшего намёка на пол Капеллы (японский — бесполый язык, и если прямо не написано «мальчик» или «девочка», то понять трудно). В итоге она может оказаться мужиком, учитывая, что имя произошло от «бесполой» звезды. (добавлено: в 27 томе выяснилось, что таки мужик)]

Сидящие у стены капитаны Арктур и Вега показали довольные улыбки.

Майор Капелла, сидящий с противоположной стороны от них, с начала и до самого конца оставался с угрюмым лицом.

Официальное решение о тюремном заключении для Канопуса, Алголя и Шаулы было принято довольно быстро, на следующий день.

Это необычно быстро принятое решение вызвало подозрения у многих людей в Пентагоне.

Но никто, включая полковника Бэланс, не попытался помешать этому решению.

Оставить комментарий