Том 4. Глава 8

Четвертый день соревнований.

Настало время перерыва перед финальной частью, следующие пять дней ученики первого года будут бороться между собой в дивизионе новичков.

Пока места распределены следующим образом: Первая школа на первом месте (320 очков), Третья школа — Второе место (225 очков), третье и ниже места делят между собой все остальные школы. Разница между первым и вторым местом сейчас составляет огромные 95 очков. Тем не менее, даже эта разница может быть отыграна, если Третья школа выиграет дивизион новичков с большим отрывом, что для них не невозможно. С другой стороны, даже если Первая школа не сможет выиграть дивизион новичков, но не допустит большого отрыва, всё равно окончательная победа достанется им.

Каждая школа стремится к общей победе, но когда к финальному счету добавляется лишь половина очков новичков, ученики первого года в дивизионе новичков сражаются ради собственной славы. Боевой дух в этих матчах ничуть не уступает финальной части официального дивизиона.

Порядок соревнований такой же, как и в официальном дивизионе.

Сегодняшние соревнования — «Скоростная стрельба» (отборочный этап, финальный этап) и «Боевой сёрфинг» (отборочный этап).

Отличие в расписании от официального дивизиона лишь в том, что «Скоростная стрельба» девушек будет проводиться утром, а парней — во второй половине дня, и всё закончится за один присест («Скоростная стрельба» официального дивизиона проводилась сразу после церемонии открытия потому, что было невозможно закончить всё утром).

Не только в «Скоростной стрельбе», но и в середине любого другого соревнования настройку CAD проводить нельзя, поэтому основная работа по их тонкой настройке на текущее состояние участников проводится техниками между матчами.

По этой же причине во время матча техники находятся в основном рядом с игроками, за которых ответственны. Для того чтобы игроки одной школы, участвующие в одном состязании, не встретились в одном матче, комитет Турнира делает множественные коррективы в расписании.

Тем не менее, в соревнованиях вроде «Отражения множества мячей», где большое количество матчей в день, перекрытий избежать невозможно, поэтому техники часто работают в паре главный-помощник.

Такое может произойти даже в одном соревновании, поэтому один техник не может отвечать за другой матч, проводимый в то же время.

Даже если этот другой матч будет проводиться в не определенное заранее время.

◊ ◊ ◊

— Хонока участвует в последней гонке из всех…

— Да! Гонка будет во второй половине дня, поэтому не пересечется со «Скоростной стрельбой» девушек! — Хонока, искренне улыбаясь и излучая сильно «давящую» ауру, заставила Тацую познать «теплоту популярности».

Тацуя отвечал за «Скоростную стрельбу», «Разрушение ледяных столпов» и «Иллюзорные звезды» девушек.

Он получил назначение на соревнования для девушек не потому, что был бабником, а потому, что парни первого года относились к нему с сильной неприязнью.

Хотя не только поэтому, но и потому, что на него был большой спрос у некоторых девушек первого года.

Например, у Миюки, у Хоноки, у Миюки и Хоноки, Миюки и… Другими словами, эти двое выделялись довольно сильно.

Но здесь появилась небольшая трудность.

Чистая магическая сила Миюки наиболее подходила для «Разрушения ледяных столпов».

Обе её одноклассницы и школьный совет хорошо знали о её способности к замедлению колебаний. По большому счету, охлаждающая магия была её второй натурой.

Участие Миюки в «Разрушении ледяных столпов» было предопределено, точно также как и в «Иллюзорных звездах» как звезда и ас женской команды, но трудность была в том, где будет участвовать Хонока.

По практическим тестам Первой школы на первом месте была Шиба Миюки, второй была Китаяма Шизуку, третьим был Морисаки Сюн, и четвертой — Мицуи Хонока. Поэтому среди первогодок в практике Хонока была сразу за Миюки и Шизуку, но на деле для спортивных состязаний её навыки подходили не особо.

Специализация Хоноки в магических иллюзиях, включающих манипуляции светом, впечатляла, но умения Шизуку в создании сильных вибраций и ускорения для «Разрушения ледяных столпов» подходили больше.

Было решено с самого начала, что Тацуя будет отвечать за Миюки. Даже старшеклассники не были настолько глупы, чтобы это оспорить.

Поэтому чтобы быть под опекой Тацуи, самый надежный способ — попасть в то же соревнование, что и Миюки, но для первого, второго и третьего номера команды, появление в одном соревновании — не самая лучшая стратегия… или лучше сказать неприемлемая стратегия.

Стало быть, нужно попасть на соревнование, которое не пересекается с Миюки, но, к сожалению, Шизуку больше подходила также и для «Скоростной стрельбы». Для каждого соревнования выбирались участники с подходящими навыками, так что можно сказать, что у неё изначально было мало шансов попасть на это соревнование.

Следуя такому ходу мыслей, было решено, что Хонока будет участвовать в «Боевом сёрфинге» и «Иллюзорных звездах». (Руководство изначально хотело её участия в «Боевом сёрфинге» и «Отражении множества мячей», но согласно её собственным желаниям и поддержке друзей она смогла попасть в одно состязание с Миюки)… В подобном положении, с её намерениями «соревнования не пересекутся», что же Хонока этим на самом деле пыталась сказать, задумался Тацуя.

Но даже если время было совместимо, с командной точки зрения смена ответственного техника на таком позднем этапе была невозможна.

И даже если сегодня всё будет хорошо, на шестой день (третий день в дивизионе новичков) никто не сможет гарантировать отсутствие перекрытий между «Разрушением ледяных столпов» и «Боевым сёрфингом».

Хонока тоже должна это хорошо понимать, но…

Похоже, Миюки ему сегодня помогать не собиралась. Хонока с одной стороны и сестра с другой, каждая с разными побуждениями, Тацуя вздохнул и пришел к противоречивому ответу:

— …По правде, я хотел бы провести техническое обслуживание твоего CAD, но это невозможно, так что я, по крайней мере, буду смотреть твою гонку.

— Правда? Ты ведь обещаешь!

Кто-то зловеще усмехнулся. Тацуя более чем хорошо знал того, чья это была усмешка, но решил притвориться, что ничего не услышал.

Для посторонних он, наверное, и впрямь казался «бабником»… наверное.

◊ ◊ ◊

Хотя вовлеченные стороны никогда не посчитают это чем-то «обычным», для основной истории это был всего лишь побочный эпизод.

Когда занавес поднимается, надо полностью сосредоточиться.

Закончив последнюю проверку, Тацуя передал Шизуку выбранный для «Скоростной стрельбы» CAD, по форме напоминающий удлиненную винтовку, чтобы удостовериться, что он правильно под неё подогнан.

CAD поглощает Псионы от волшебника, которые псионовое информационное тело передает в последовательность активации. Если проблема возникает в этом процессе, как бы хорошо всё остальное ни было настроено, всё будет бесполезно.

Если проблема заключается в аппаратном обеспечении, он его заменит запасным устройством, а если в программном — перепишет налету.

— Нн… идеально. Чувствуется даже лучше, чем мой собственный.

И её лицо, и её голос были довольно бесстрастны, поэтому когда Тацую впервые поставили техником к Шизуке, он временами путался в том, когда она серьезна, а когда нет; но сейчас практически к этому привык.

В основном она не лгала.

В худшем случае могла просто промолчать.

— Тацуя-сан, не хотел бы устроиться на работу?

Однако в подобных случаях он по-прежнему не мог понять, шутит она или нет.

— Можешь шутить перед матчем, значит всё пройдёт отлично.

— Это была не шутка.

— …

Кстати, то, что она только что сказала, означало «формальное подписание контракта на обслуживание CAD».

Шизуку больше десяти раз спрашивала «не хочешь ли устроиться на работу?». Учитывая её характер, Тацуя подумал о долгом розыгрыше, но теперь казалось, что это не так.

— Контракт не эксклюзивный, по этому поводу можешь не волноваться.

Чтобы записать параметры CAD, Тацуя снова взял его в руки и отрегулировал.

Настройкой CAD Шизуку до этого занимался известный техник, которого даже можно посчитать одним из пяти лучших страны.

Или, если говорить точнее, не только Шизуку, но всего дома Китаяма.

Когда Тацуя впервые об этом услышал, он не был удивлен, ведь семья Шизуку была «чрезвычайно богатой».

Прежде всего волшебники семьи Китаяма не были столь же известны, как Десять Главных Кланов или Сто семей.

Мать Шизуку, волшебница, влюбилась с первого взгляда в её отца-миллионера, и после долгих споров они поженились, по отцовской линии не было волшебников, поэтому её младший брат, имевший в какой-то мере магические способности, до настоящего волшебника не дотягивал.

Возможно, из-за этого Шизуку и была полной противоположностью своему брату — её чистый магический потенциал был невероятен.

Любовь Шизуку к «Коду монолита» можно объяснить финансовыми успехами отца, из-за которых она могла ездить по стране и наблюдать магические соревнования каждый год.

— …Думаю, я уже это неоднократно говорил, но для этого у меня должна быть лицензия, так ведь?

Когда Тацуя не отреагировал, Шизуку предоставила ему первоначальный взнос и плату за заключение договора. Даже учитывая его положение, как часть Тауруса Сильвера и значительные доходы, связанные с этим именем, сумма была беспрецедентна.

Если бы он был простым, обычным школьником, поражающее количество денег заставило бы заплакать.

Хотя за регулирование CAD на школьном соревновании он не получит денег, всё было бы иначе, если бы он принял предложение реальной работы с зарплатой. Работать без лицензии никто не запрещает, но в глазах остального мира он выглядел бы «подделкой».

— Я поняла, — послушно кивнула Шизуку, как и всегда.

Что это значило для Шизуку, знала только она, но для Тацуи это был разговор, который сильно понизил напряженность перед матчем.

Ну, какой бы ни был эффект, до тех пор, пока ничего не случится, этого будет достаточно.

Они уже много раз были на стратегических совещаниях.

Для Шизуку, Тацуя выбрал CAD и секретный план для него (Дебют «плана» был назначен на финал соревнования, но всё же).

— Твой выход, Шизуку.

— Да.

Перед её выступлением нужно было сказать лишь одно:

— Хорошо, сделай всё возможное.

— Да, сделаю!

Это были простые слова, но они также являлись частью напутствия.

◊ ◊ ◊

— Место свободно?

— Ах, Миюки. Всё в порядке. Садись.

По правде, сидящим девушкам этот вопрос задавали различные люди, но в отличие от той, кто сейчас спросил, у всех были различные скрытые мотивы «если не возражаете сидеть между Лео и Микихико!», в этом довольно угрожающем виде Эрика отпугнула бесчисленное количество людей и сохранила место свободным.

Они сидели в таком порядке: Микихико, Мизуки, Хонока, свободно, Эрика, Лео. Они оставили место Миюки в центре, потому что если бы она была не под охраной, неизвестные темные личности могли бы подойти с любой стороны. Сначала Эрика с неохотой сидела возле Лео, но из-за хитрых доводов Мизуки, что Лео и Хонока не только в разных классах, но и плохо друг друга знают, она, наконец, смирилась. Этот случай почти, но не совсем, напомнил редкое зрелище в наши дни, называемое ожесточенным женским спором.

Перед тем, как пришла Миюки, четверо, кроме Хоноки, смотрели на расписание соревнований дивизиона новичков, держа в руках брошюру, предназначенную для зрителей (сегодня Хонока была участницей, так что в данную минуту ей не нужно было перепроверять).

Поприветствовав Миюки, Мизуки хотела вернуться к брошюре, но вдруг заметила на Хоноке бледное выражение лица.

— …Хонока-сан, ты приготовилась?

— Всё в порядке. Я соревнуюсь после обеда, — слегка натянутой улыбкой ответила Хонока на вопрос Мизуки.

На что Миюки сказала недоверчивым тоном:

— Хо-но-ка. Если ты так нервничаешь перед матчем, у тебя позже будут большие проблемы, ты ведь понимаешь?

— Ух, я понимаю, но…

— Ты справишься, Хонока. Онии-сама сказал то же самое, разве нет?

— Да, я знаю…

— Ты пришла сюда, чтобы отвлечься от своего соревнования, разве нет? Сейчас давай поддержим Шизуку.

— …Верно, ты права.

По преувеличенному кивку было очевидно, что она не полностью расслабилась. Эти ведущие к провалу серьезные мысли были сильной стороной её характера, так что почти с уверенностью можно сказать, что это было неизбежное напряжение.

— …Эмм, я сказала что-то лишнее?

Когда Мизуки без злого умысла продолжила, Хонока просто опустила голову.

◊ ◊ ◊

Немного дальше от этих учеников первого года, или скорее от их шума, собрались трио из школьного совета и Главы дисциплинарного комитета.

— Мари, а тебе здесь можно находиться?

— Я не больна. Пока я не буду драться, всё будет в порядке. Более того, Маюми, а тебе можно находиться далеко от своих обязанностей?

— Всё отлично. Я от них не за километр, и если что-то случится, меня мгновенно проинформируют, — сказав это, Маюми поправила волосы возле уха. Тем самым показав голосовой коммуникатор.

— Для Маюми это обычное дело… но когда в стороне и Итихара, это заставляет меня призадуматься.

— Нет проблем. Кажись, я сегодня вынуждена отказаться от своего долга.

— …Твои шутки как всегда трудно понять, Итихара.

Из-за этого ироничного ответа, Мари на мгновение заподозрила, что она недовольна вытеснению своей роли.

Конечно, она хорошо понимала, что это не так.

Сузуне отвечала за стратегических советников (хотя под её ответственностью было лишь четыре человека), но индивидуальное стратегическое планирование следовало разделению труда. Самая большая ответственность была разделена — советники мужского пола следили за стратегией мужских матчей, а женского пола — за стратегией женских матчей.

Сегодняшнее соревнование — женская «Скоростная стрельба», входило в обязанности Сузуне.

Но прежде всего это соревнование не предполагало хорошей стратегии, больше полагаясь на практические навыки. Не далеко от истины даже сказать, что предполагало грубую силу. Любой мог бы просто подобрать магию, которая хорошо подходит участнику, и в соответствии с этим установить CAD, но…

… Эта область пересекалась с работой техников.

Более того, для женской «Скоростной стрельбы» дивизиона новичков, выбор магии для CAD, его настройка и всё остальное, Тацуя делал всё — от планирования до исполнения.

Тем не менее, о плане Сузуне была осведомлена и с самого начала его утвердила.

Она не такой человек, чтобы отступать из-за чего-то подобного.

— Итак… если подумать об этом, я впервые вижу в действии то, что он спроектировал.

Слова Мари были полны любопытства, Маюми тоже с интересом смотрела на арену.

— И то правда. На моём выступлении он сильно помог. Я с нетерпением жду, чтобы увидеть каким будет CAD, который он настраивал с самого начала.

— Начиная с Китаямы-сан, похоже, что он очень популярен в команде.

Сузуне не преувеличивала.

Первоначально среди всего женского дивизиона новичков, кроме Миюки, Хоноки и Шизуку, принадлежность Тацуи к тому же году, и, более того, ещё и ко второму потоку, казалось, провоцировала аллергическую реакцию, когда дело доходило к передаче своих CAD ему на настройку.

Но после небольшой практики с CAD, которые он калибровал, все негативные эмоции полностью исчезли.

Возможно, изменения в их сердцах более подходяще можно назвать «большим потрясением».

— Похоже, сегодня несколько участниц даже принесли свои собственные CAD.

Словам Сузуне Мари удивилась:

— Эй-эй… проблем с матчем это не вызовет?

— Это ещё один признак удивительного контроля Шибы-куна. Он обслужит их после окончания матча.

Под обслуживанием она подразумевала регулирование CAD.

Участницы, использующие настроенные Тацуей CAD для соревнований, даже приносили ему для регулировки свои личные CAD. К тому же не одна или две участницы, а скорее весь женский дивизион новичков.

— Его фан-клуб неуклонно растет.

— Хороший характер людей проявляется в самых неожиданных местах.

Маюми и Мари переглянулись, выдав небольшие смешки.

◊ ◊ ◊

Если бы Тацуя услышал пометку Маюми «его фан-клуб растет», то категорически отрицал бы это.

Дело в том, что во время общественных мероприятий он старался не сталкиваться с девушками (или он так думал).

Разумеется, он не обладал такими «божественными ушами».

Его внимание было сосредоточено исключительно на «Скоростной стрельбе» Шизуку.

Он не обладал «глазами» как у Мизуки. Однако у него были способности анализировать структуру данных.

Структура данных, которую он сам написал и запрограммировал в CAD, была полностью в его голове.

Если она хоть немного положит руки вместе, хотя он и не воспримет «руку», он предскажет «итог».

Шизуку вышла на позицию.

Начали загораться стартовые огни.

«Похоже, пока всё в порядке»

Сейчас нет признаков вмешательства, как в случае Мари, думал Тацуя, но по-прежнему не отводил своих «глаз».

◊ ◊ ◊

В тот миг, когда все огни загорелись, взлетела первая глиняная цель.

И в тот миг, когда залетела в зачетную зону — разорвалась на куски.

Следующая цель была разрушена в середине зоны.

Далее, две цели были одновременно уничтожены в двух концах.

Зрители были ошеломлены. Если внимательно посмотреть, до этого затаившие дыхание Миюки и остальные тоже вздохнули с облегчением, глядя на такой блестящий старт.

Глаза Шизуку не отклонялись ни на секунду.

Она просто смотрела прямо, будто не глядя на цели.

— Вот это да, невероятно!

В противоположность простому восхищению Эрики,

— Неужели зона активации магии установлена на всю арену? — Мизуки, скорее с сомнением, спросила Миюки и Хоноку.

— Верно. Шизуку в состоянии пометить все твердые вещества, которые входят в зону, и уничтожить все цели магией вибрации. Создавая внутри цели сжатые волны, она несколько раз расширяет и сжимает цель. Из-за повторяющегося быстрого нагрева и охлаждения логически можно понять, что даже твердые камни ослабнут и разрушаться.

— Если честно, в зачетной зоне она создала несколько эпицентров, которые генерируют виртуальные волны, которые в свою очередь вызывают внутри целей вибрационные волны. Вместо того чтобы магией применять волны прямо на цели, она создала такую область, которая на целях вызывает явление применения вибрационных волн. В ту секунду, когда волны с эпицентра вступают в контакт с целью, внутри цели виртуальные волны становятся реальными, и воздействуют на реальность.

Когда Хонока и Миюки вежливо объясняли, пока их глаза были зафиксированы на стрельбе, Мизуки просто кивала.

◊ ◊ ◊

— …Если вовлечен такой механизм.

Случайно или по необходимости, трио третьего года говорили в это же время о том же.

— Как ты знаешь, зачетная зона в «Скоростной стрельбе» — куб в воздухе со сторонами пятнадцать метров. Последовательность активации, которую сделал Шиба-кун, устанавливает в этом кубе другой куб — со сторонами десять метров. С углами куба и его центром, в общей сложности будет девять точек, назначенных эпицентрами. — Впервые ей это объяснил Тацуя. Сузуне уже видела его план. — Каждой точке назначено число, и когда это число входит в рабочую последовательность активации, с этой точки расходятся виртуальные волны. Волны охватывают расстояние в шесть метров. Другими словами, в ту секунду, когда магия будет активирована, все цели в радиусе шести метров от эпицентра будут уничтожены.

— …Разве это не требует излишней силы?.. Китаяма справится с такими настройками?

— Хотя надо сказать, что Китаяма-сан больше известна своей силой, а не точностью…

Когда Мари сделала паузу, на Сузуне было её обычное бесстрастное лицо. Но в глазах виднелась тень сочувствующего смеха.

— Цель этой магии не компенсировать точность, но скорее увеличить скорость за счет точности.

— …Другими словами, ты подразумеваешь, что возможно целиться более точно, верно? Пожалуйста, объясни.

— Особенность этой магии в том, что она координируется числами.

Возвращая взгляд на ученицу первого года перед ними, Сузуне начала отвечать на вопрос Маюми. И отвечала она свободно видимо потому, что уже получила ответ, когда спросила ранее точно то же самое.

— В «Скоростной стрельбе» местоположение игроков, расстояние и направление до зачетной зоны, и её размер — всегда одни и те же. Другими словами, координационные точки, необходимые в этой магии для установки виртуального куба в зависимости от расстояния, и угол обзора игрока — постоянны. Из этого следует, что не нужно каждый раз отдельно вводить разные координаты, вместо этого можно просто ввести в последовательность активации число, которое желаешь, и мгновенно вызвать магию. При таком грубом прицеливании, встроенная в CAD вспомогательная система прицеливания автоматически выбирает оптимальную точку. Да и магия тоже не требует изменения в продолжительности или силе. В этом нет необходимости. По правде, в последовательности активации они считаются константами. Участник просто с поддержкой CAD выбирает точку без каких-либо мыслей о других переменных и просто нажимает виртуальный спусковой крючок и уничтожает цель.

Соревнование приближалось к концу.

Ни одна цель не была пропущена.

— Поскольку нет необходимости физически взаимодействовать с элементами управления, простой вызов магии полностью реализует потенциал эффекта. Я также считаю, что непрерывная активация использует групповой вызов заклинаний.

Соревнование подошло к концу.

Конечный итог оказался идеальным.

— У этой магии подходящее имя — «Активная Воздушная Мина». Похоже, Шиба-кун сам её придумал. Что ж, в конечную последовательность активации было сжато множество разных элементов, совсем как монстр, но грозная магическая сила Китаямы-сан с этим справилась.

— …Почти полная противоположность магии Маюми, не правда ли?

— …Придумать такую последовательность, это что-то. — Маюми была не столько восхищена, сколько полностью изумлена.

— Однако… Это довольно интригующе. — Голос Мари, напротив, был полон интереса. — В сражении относительная позиция между тобой и противником никогда не остается постоянной, поэтому с точки зрения стрелка эта магия не вполне достойна битвы, но… вместо того, чтобы установить куб в воздухе, если установить его сферой вокруг себя, не будет ли она превосходно защищать во всех направлениях как активный щит?

— Тогда появится проблема в длительности активации. Если установить время слишком коротким, будет очень трудно согласовать свои действия, а если слишком длинным — появится риск попасть в зону действия.

Несмотря на то, что сказала Маюми, восторг Мари нисколько не уменьшился.

— Всё зависит от навыков пользователя. Как ты и сказала, если ты способна рассчитывать время, уменьшение времени активации не станет проблемой… хорошо, после матча вечером я поймаю его и установлю эту магию себе.

— …Постарайся не доставлять никаких проблем участницам, — Маюми, отвечая, полностью изумилась.

◊ ◊ ◊

— Хорошая работа.

Когда Шизуку вернулась с зоны соревнований, Тацуя похвалил её, держа в руках полотенце. Техник — не менеджер, ему не нужно носить с собой полотенце, но у него не было такой мелкой гордости.

— Я немного разочарована.

Она сказала это не просто так, похоже, она и впрямь так считала.

Когда Шизуку вытирала с лица пот, у неё был слегка недовольный взгляд.

Но вместе с тем было видно её радость (хотя она и не пыталась что-либо скрыть).

В дивизионе новичков ежегодно проходные очки примерно 80%.

Поскольку было невозможно заработать очков больше, чем она получила, какой бы ни была граница, очевидно, что в финальный этап она прошла.

— Похоже, через слепые пятна цели не проходили, как и ожидалось; они не пытались действовать так неспортивно.

Магия, которую использовала Шизуку, не покрывала всю зачетную зону. Территорию вокруг внешнего края можно считать слепым пятном.

Однако, как было видно по действиям запускающей цели машины, траектории полета целей не изменились в последнюю минуту. Если бы цель не проходила прямо через зачетную зону, всю магию нужно было бы переделывать, что было бы грубой ошибкой со стороны комитета Турнира. Из-за характера соревнования, это не нужный для них риск.

У них была стратегия, охватывающая даже такой случай, так что не нужно было об этом сильно беспокоиться, но по-настоящему не прибегать к запасному плану оказалось настоящим облегчением.

— Тацуя-сан, ты слишком сильно беспокоишься. Пытаться сознательно попасть в слепое пятно — слишком высокий уровень для дивизиона новичков.

Шизуку была совершенно права.

Тацуя выкинул эти мысли из головы, и вернулся к Шизуке:

— Пока всё идет по плану. Но с четвертьфинала будет формат дуэли. Перед обедом я проверю твой CAD, не забудь дать мне его посмотреть.

— Поняла.

Отборочный и финальный этап проходит в разном формате. Отборочный этап показывает, как много целей участник может уничтожить за пять минут, чтобы протестировать скорость и надежность магии. Однако финальный этап нужен для того, чтобы выяснить какой игрок уничтожит больше целей в одной и той же зоне. К скорости и надежности добавляется грубая сила и способность преодолеть вмешательство магии противника. По характеру соревнования обычно используемую магию тоже соответственно меняют.

В зависимости от используемого типа магии, не редко участники меняют и используемый в соревновании специализированный CAD.

Сейчас Тацуя делал приготовления для следующих участников — для следующего матча, и матча, который будет за ним.

Шизуку одна пошла в хранилище, чтобы получить CAD, который будет использовать на финальном этапе.

◊ ◊ ◊

— Все три прошли… — Вернувшись в павильон, служивший штаб-квартирой Первой школы, Маюми посмотрела на итоги отборочного этапа «Скоростной стрельбы». И всё ещё на них глядя, заговорила сама с собой: — Наверное, ученицы первого года в этом году особого уровня?

В финальный этап прошли восемь человек из двадцати четырех. Три из этих восьми — с одной школы, что для финального этапа беспрецедентное число.

— Мари, неужели ты отказалась от притворства?

После пометок Маюми обычно шли подшучивания Мари, но в этот раз она просто молча пожала плечами. Видимо, своей позой она показала тщетность.

— Интересно, как пройдет «Боевой сёрфинг».

На слова Маюми, Сузуне намеренно открыла терминал, и проверила («намеренно» в том смысле, что уже знала ответ):

— Команда парней проиграла даже вторую гонку, тогда как женская команда прошла после первой.

— Парни проиграли все до последнего. Но из девушек, Мицуи-сан будет участвовать в последней гонке и определенно пройдет отборочный этап… Наверное, А-тян хорошо поработала.

Когда Маюми тихо это себе пробормотала,

— Похоже, нам требуется посвятить немного больше времени техническим навыкам, — с отвращением ответил Катсуто, смотря на своем терминале на такие же данные.

◊ ◊ ◊

Четвертьфинал «Скоростной стрельбы» будет проводиться на четырех платформах для стрельбы.

Если бы восемь прошедших были из разных школ, четвертьфинал проводился бы в четырех одновременных матчах, но если присутствуют участники из одной школы, игры будут разделены, чтобы не пересекаться (в четвертьфинале соревнований между участниками одной школы нет).

Хотя даже если игры в четвертьфинале и будут проводиться друг за другом, интервал между ними по-прежнему довольно короток. Поскольку в финальный этап прошли три участницы Первой школы из женской команды, техники будут очень заняты.

— …Тацуя-сан, всё в порядке? — машинально спросила Шизуку, увидев, что к ней подоспел Тацуя. Будучи последней в очереди, она сидела в комнате ожидания (хотя, так как она была в палатке, это нельзя было прямо назвать «комнатой»).

Может, это было заблуждением, но ей показалось, что он немного запыхался.

— Всё в порядке. — С этим коротким ответом Тацуя начал последние проверки CAD.

Когда Шизуку на него посмотрела — или, скорее, уставилась — он быстро пролистал монитор регулировочного устройства, убеждаясь, что нет аномалий, пока, наконец, не встретился с ней взглядом.

— Полагаю, ты это уже знаешь, но эта модель полностью отличается от той, что ты использовала во время отборочного этапа. Сейчас почти не осталось времени, но если появится даже небольшой дискомфорт, я перенастрою его настолько, насколько успею, поэтому свободно всё мне говори.

Приняв от Тацуи CAD, Шизуку встала на позицию и, два-три раза нажав пальцем на спусковой крючок, положила его.

— В нем нет ничего такого. Он скорее настолько хорош, что почти пугает.

— Ясно.

Она не ударила себя по груди или что-нибудь в этом роде, но когда Тацуя вздохнул с облегчением, Шизуку наполнилась боевым духом.

— Две другие выиграли, да?

— Да.

Две других были её товарищами по команде, которые уже ушли.

Две участницы, которые прошли в финальный этап вместе с Шизукой, похоже выиграли и в четвертьфинале.

— Всё в порядке, — Тацуя снова использовал те же слова, но с другим смыслом, — Шизуку, если ты выступишь как обычно, то определенно выиграешь.

— Конечно, — Шизуку ответила коротким, но гораздо более энергичным, чем обычно, кивком. — Тацуя-сан, ты уже сделал все приготовления, которые мне нужны для победы, так что всё, что мне остается, это взять её.

— Вот это дух, — с улыбкой посмотрел Тацуя ей в след, не сомневаясь в её заявлении об успехе.

◊ ◊ ◊

— Наконец настала очередь Шизуку-сан.

— Эй, эй, если даже Мизуки нервничает, как могу совладать с собой я?

— Но Эрика-тян, ты ведь тоже взволнована, да? Если сейчас Шизуку-сан выиграет, три из четырех финалистов окажутся из одной школы!

— По-моему ты нервничаешь слишком сильно. В конце концов, Шизуку точно собирается выиграть.

Когда Миюки это уверенно заявила, а также сделала подразнивающее замечание чтобы «глубоко вздохнуть и успокоиться», Мизуки покорно очистила свои мысли и глубоко вздохнула.

— …Интересно, это тоже своего рода обещание.

— …Думаю, что даже Мизуки-сан время от времени может быть резвой.

Скорее не из-за глубокого вдоха, но из-за того, что не хотела заставлять Миюки и Хоноку волноваться, Мизуки, наконец, успокоилась.

— Интересно, какой поворот мы увидим на этот раз.

Слова Микихико, сказанные с намеком на волнение, озадачили Эрику.

— Хороший вопрос. Я даже не могу представить, что случится на этот раз, — но ответил на самом деле Лео.

— Его ум почти как у мошенника.

— Можно сказать и так.

Чтобы Микихико смотрел вперед и показывал интерес к магии — Эрика долго такого не видела.

Изменился ли он, наблюдая за соревнованиями других, она не могла сказать. Наверное, без её ведома что-то случилось между Тацуей и Микихико… Не говоря ничего вслух, Эрика над всем этим задумалась.

— Э? Это…

Недовольный голос нарушил ход её мыслей, вернув к реальности.

— Что случилось?

— Этот CAD?.. — Микихико зафиксировал взгляд на CAD, который был у Шизуку под рукой на ремне.

На первый взгляд этот CAD в форме винтовки, кроме ремня, не отличался от остальных CAD, которые использовали другие участницы. Но область, где у обычной винтовки находятся боеприпасы, была толще, чем у остальных.

Школа Микихико традиционно не уделяла значительное внимание CAD. Они главным образом использовали магию, активируемую талисманами. Но после инцидента в прошлом году Микихико одержимо изучал технологию современной магии.

Чтобы компенсировать то, что тогда потерял.

Это очевидно сказалось на итогах его теста.

Микихико значительно больше доверял CAD, чем сопоставимые волшебники современной магии.

Если его глаза не ошиблись,

— Неужели это… CAD общего назначения?

— Э, ты шутишь?

— Нет, это и впрямь он.

— Я никогда до этого не слышала об общих CAD в форме винтовки. Прежде всего, разве объединение вспомогательных прицельных систем в общую систему технически возможно?

Вполне естественно, что Лео, Мизуки и Эрика один за другим задали вопросы.

Но Микихико просто с уверенностью покачал головой:

— Схема корпусной части как раз под спусковым крючком CAD — он без сомнения производства FLT, серия «Кентавр», общего назначения. Серия «Кентавр» не имеет никакого интерфейса на основном корпусе и может быть использована без каких-либо внешних устройств ввода, но к разъему подключена вспомогательная система прицеливания.

— Ты и впрямь знаешь своё дело. — Слова Миюки, когда она повернулась и усмехнулась, подтвердили наблюдения Микихико.

— Э? Тогда, это?

— Ты права, Эрика. Это сделал Онии-сама. Чтобы включить вспомогательную систему прицеливания в CAD общего типа.

На гордые слова Миюки, на осознание того, что CAD был специально сделан под заказ, Эрика потеряла дар речи из-за количества прилагаемых для этого усилий.

— Не думаю, что меня ещё что-то удивит, но… для чего всё это?

— Конечно, для матча.

Короткий ответ Хоноки недостаточно удовлетворил Лео и трех других, которые задали вопрос.

Но никакого объяснения дальше не последовало.

Как по общему согласию, все шесть посмотрели вперед. Начали загораться огни начала матча.

◊ ◊ ◊

В небе затанцевали красные и белые цели.

Цели Шизуку были красными.

Три красные цели закружились в воздухе и вошли в зачетную зону, вместе полетели к центру, и разбились.

— Система Движения… нет, не она. Система Концентрации?

В павильоне, используемом каждой школой в качестве штаб-квартиры, большие мониторы покрывали каждую сторону соревнований, давая на ходу полный обзор матчей.

Сузуне и Маюми через них в полном внимании смотрели матч Шизуку.

— Верно.

В это время все красные цели, вошедшие в зачетную зону, прошли до середины и были уничтожены.

— Та же магия, которая использовалась в отборочном этапе?

— Да. Непрерывный вызов магии концентрации и магии вибрации.

Две белые цели столкнулись и распались на части.

Противник из Второй школы использовала общепринятую тактику — захватить цель, магией движения превратить её в снаряд, затем поразить этим снарядом остальные цели.

Хотя тактика была общепринятой, её эффективность была наглядно продемонстрирована прошлыми выступлениями.

Но с самого начала большинство целей, разрушаемых на внешней зоне, были белыми.

Поскольку большинство из них уничтожались возле внешней границы, трудность заключалась не в практических навыках участницы, но скорее…

— Я понимаю, что магия в области действия способна распознавать цели на макроуровне, и с помощью магии концентрации повышать плотность красных целей в центре, вытесняя при этом с центра белые, но…

Основная форма магии Концентрации работала так: сначала последовательность магии определяла окружающее пространство, затем брала эти определенные «данные» и выборочно манипулировала ими, назначая им координаты с помощью той же последовательности магии.

Например магия Маюми, использующая сухой лед для создания пуль и посылающая их в полет, для того чтобы создать достаточное количество пуль изначально также использует магию Концентрации, чтобы собрать вместе углекислый газ.

В этом случае углекислый газ собирается вместе, тогда как остальные газы выталкиваются, но это не значит, что производится углекислый газ большой плотности, просто СО2 течет к заданным координатам, а другие газы вытягиваются.

Этим же способом в магии Шизуку углекислый газ заменен красными целями.

Особая область — в этом случае центр зачетной зоны — установлена системной магией Концентрации как «место, где собираются красные цели».

Точнее куб со сторонами двадцать метров, который удобно покрывает всю зачетную зону и более того магией изменяет её, чтобы она стала «зоной с большим количеством красных целей в центре».

Объем зоны большой, но поскольку общее количество глиняных целей в любую секунду времени небольшое — на пользователя нагрузка не слишком велика. И модифицировано было не само пространство зоны, а скорее распределение в пространстве глиняных целей.

Последовательностью магии модифицировались данные красных целей, чтобы те летели в центр, а белые отталкивались к краю. Цели под прямым контролем участницы Второй школы таким мелким вмешательством затронуты не были, но цели, которые участница Второй школы хотела сбить, её магией связаны не были, и их траектория изменялась магией Шизуку, и как следствие белые цели начали промазывать.

По правилам «Скоростной стрельбы» пока прямо не атакуешь соперника, вмешательство позволяется. Но поскольку цели летят только короткие промежутки времени, очень трудно блокировать соперника и вместе с тем поражать свои собственные цели. Было много случаев, когда участник колебался в саморазрушении между уничтожением и вмешательством, но системная магия Концентрации Шизуку безупречно связывала паникующего противника и уничтожала собственные цели, это была очень искусная стратегия.

Хотя и очень мало, но в прошлом были несколько примеров этой стратегии, все с одним исходом. Поскольку необходима большая сила вмешательства, стратегия включает в себя выбор подходящего участника. Хотя возможность её и была мала, Маюми также твердо изучила эту тактику.

Так что Маюми хотела задать вопрос не об этом:

— Но тогда как же она может включать и выключать системную магию Вибрации?

Если множество целей летели вместе, то они разрушались, как есть.

Однако если красная цель летела одна — разрушалась магией вибрации.

Всё было настроено в одиночную магию, поэтому для Шизуку для уничтожения целей суметь независимо вызвать системную магию Вибрации, было необычно.

— Интересно, было ли запланировано заранее, что множественные цели будут лететь вместе, прежде чем выпадет шанс запустить магию Вибрации?

Интонация Маюми, когда она рассуждала сама с собой, показала, что даже она в это не верила.

Просто нет смысла использовать такую разницу во времени.

— Президент, я ведь говорила: это «непрерывный вызов системной магии Концентрации и системной магии Вибрации», так ведь? — С хитрой улыбкой, Сузуне поправила недопонимание Маюми.

Маюми сразу же поняла смысл её слов. И поразмыслив, сразу же закричала в опровержении:

— Не может быть! Системы специализированных CAD могут хранить только одну последовательность активации?!

— Твои сомнения обоснованы, но только вот это не специализированный CAD, а общий.

Своим ответом Сузуне запутала Маюми ещё больше.

— Невозможно! Аппаратное обеспечение, операционная система и архитектура между специализированным и общим CAD полностью отличаются. И вспомогательное устройство прицеливания — подсистема, которую поддерживает архитектура лишь специализированного CAD. Соединить вспомогательное устройство прицеливания с корпусом общего CAD технически невозможно, так ведь?

Напряженная речь Маюми постепенно затихла, но по красным щекам по-прежнему можно было увидеть проблеск волнения.

Улыбка Сузуне, сейчас спокойная и взрослая, превратилась в нечто успокаивающее.

— Я тоже так думала. Но я полагаю, что такая система и впрямь возможна. Разработал её не Шиба-кун, но её анонсировали в Германии год назад.

— …Год назад, система настолько новая?

— Лучше, если ты удивишься не только этому, Президент. Он реально скромничал, но Шиба-кун сделал намного больше, чем просто взял вещь на складе.

— Хех… Что ж, если информация конфиденциальна, с этим ничего не поделаешь. Но чтобы он рассказал Рин-тян, но не мне, меня это немного шокировало.

— Президент — участница. Я уверена, он просто не хотел тебя расстроить.

— Наверное… если бы я знала заранее о такой системе — точно бы немного заволновалась.

Когда их глаза вернулись к монитору, на нем отобразились очки обеих игроков и прошедшее время.

Время подходило к концу, победа была уже решена.

◊ ◊ ◊

«Осталось тридцать секунд»

Постоянно тренируясь последние две недели, практикуясь снова и снова, сейчас она могла определить точное время пяти минут соревнования.

В ту секунду, когда красная цель влетела в синюю зону, спроецированную в её очки, Шизуку активировала CAD.

Цель разбилась.

На соревновании было разрешено использовать защитные очки, чтобы удвоить прицеливание. По факту, число участников, которые так не делали, было очень мало (случаи, когда игроки как Маюми, использовали своё собственное зрение). Однако вместо того, чтобы целиться прямо в цель, Шизуку использовала HMD (head mount display — дисплей, закрепленный на голове) для того, чтобы различить пространство. Всё это придумал Тацуя.

Как и при всех придуманных и предложенных Тацуей техниках, поначалу Шизуку тоже озадачилась. Однако, возможно потому что у неё не было опыта в настоящих соревнованиях, чтобы привыкнуть ей потребовалось совсем немного времени. Как только ей стало комфортно, это подошло ей намного лучше любого другого оборудования или техники, она даже поверить в такое не могла.

В любом случае, всё было просто.

Практически не было никакого стресса связанного с нормальным использованием магии.

Шизуку понимала, что её слабости плавно настраивались.

Вот почему она просила тех инженеров, которые обслуживали её CAD, добавить особенности, которые помогают сгладить детализированные настройки.

Даже за счет скорости, она хотела убедиться, что CAD будет способен выделять силу на надежном уровне.

Она была уверенна, что скорость обработки сможет компенсировать своим собственными способностями.

Впрочем, последовательность, разработанная Тацуей, сделала все эти детализированные настройки ненужными.

Вместо того чтобы компенсировать недостатки, он как можно больше увеличил её достоинства.

Цель заключалась в том, чтобы воспользоваться её вычислительной силой для постоянного и высокоскоростного активирования последовательности, а также её способностью создать большую последовательность магии.

Итогом этого стал CAD, который она сейчас держала в руках.

Она удивилась, когда Тацуя смог присоединить вспомогательную систему прицеливания к общему CAD, но ещё больше удивилась скорости последовательности активации.

По скорости обработки общие CAD проигрывали специализированным.

И это не так уж и удивительно, поскольку у них была такая структура.

Общие и специализированные CAD отличались и аппаратно и программно.

Различие между ними, между специализированным процессором и общим процессором, было как различие между специализированным суперкомпьютером и нормальным компьютером.

Если сравнить скорость производительности ЦП, общий тип никогда не будет таким же, как и специализированный. Обычно такое различие в уровне прекрасно чувствуется.

И всё же — этот CAD показал скорость не меньшую, чем у специализированного CAD.

«Осталось пять секунд»

Полетела цель.

Шизуку нажала на спусковой крючок.

Магия активировалась.

И цель разрушалась.

Такая скорость обработки, даже если сравнить со специализированным CAD, который Шизуку использовала во время отборочного этапа, практически не показала никакой разницы.

Тацуя сказал, что такая уловка сработала, потому что «система была ограничена лишь двумя последовательностями».

Поскольку CAD был спроецирован исключительно для соревнования, он сумел использовать уловку, которая для ежедневного использования была нежизнеспособна.

Подробную теорию Шизуку не поняла.

Она не думала, что это важно.

Магия — всего лишь инструмент.

CAD тоже инструмент.

Инструмент нужно использовать.

И не более, остальное следует оставить экспертам.

Последние две цели были уничтожены не с помощью «Воздушной Мины», но с помощью Циклического вызова магии Концентрации.

— Идеально, — подтверждая вслух своё выступление, Шизуку триумфально улыбнулась.

◊ ◊ ◊

Полдень.

Воздух в павильоне Первой старшей школы наполнился торжественной атмосферой.

— Великолепно, Тацуя-кун! Какое удивительное достижение!

Из-за того, что его хлопали по спине бесчисленное множество раз, Тацуя начал уставать. Поскольку у Маюми была тонкая фигура, ему на самом деле не было больно, но её настойчивость, конечно же, изматывала.

— …Президент, пожалуйста, успокойтесь немножко.

После того, как он посмотрел в мольбе о помощи на Сузуне, та сразу же запротестовала Маюми.

Довольно надежная сэмпай… если бы не её бездействие до того, как Тацуя попросил о помощи, а так она стала больше похожей на «соучастницу преступления».

— Извиняюсь.

Наверное навеселившись, и наконец-то придя в себя, Маюми немедленно прекратила хлопать… но отпускать его в скором времени видимо не собиралась.

— Но это и впрямь поразительно! Мы взяли первое, второе и третье место!

— …Победительница, игрок на втором месте, и игрок на третьем месте — все они участницы, не я.

— Конечно Китаяма-сан, Акэчи-сан и Такигава-сан тоже были удивительны! Все так хорошо поработали!

Когда Президент школьного совета широко улыбнулась, все члены команды «Скоростной стрельбы» дивизиона новичков в унисон поклонились и счастливо её поблагодарили.

— Но вместе с тем твои достижения не меньшие. Они, несомненно, захватывающие, — хотя и не так энергично, как Маюми, Мари тоже с добродушным лицом присоединилась к его похвале.

— Ух, спасибо вам большое.

— Не то чтобы это состязание. Как техник, который внес значительный вклад в то, что наши участницы выиграли первые места, у тебя должна быть своя доля признания.

На слова Мари, Шизуку и другие две сильно кивнули.

— Я сама не могла в это поверить.

— Моя магия внезапно стала так хороша, это было словно иллюзия.

Но в отличие от Шизуку, другие две добавили свои собственные слова благодарности.

Шизуку просто кивала, как будто всё было само собой разумеющимся.

— Особенно ты должен гордиться магией, которую использовала Китаяма-сан, ко мне обращались из университета, чтобы официально добавить её магию в «Индекс».

Однако на слова Сузуне, Маюми широко раскрыла глаза, Мари потеряла дар речи и Шизуку напряглась.

Официально индекс назывался «Магическая Энциклопедия•Индекс Истинных Имён•Составленный Национальным Университетом Магии».

Чтобы собственное имя магии было записано в энциклопедию Национального университета магии, для неё это означает, что она не будет считаться подразделом любой существующей магии, и официально будет признана институтами как совершенно новая ветвь магии.

К такой чести стремились все исследователи Японии, разрабатывающие магию.

Однако…

— Понятно. Тогда, пожалуйста, укажите именем разработчика Китаяму-сан.

— Что? Ни за что! — На полное отсутствие интереса у Тацуи, Шизуку в спешке к нему подступила. — Тацуя-кун, ты ведь сам придумал эту магию!

— …Вполне естественно, чтобы имя разработчика новой магии было зарегистрировано именем первого пользователя, так ведь? — без напряжения ответил Тацуя, отдаляясь от мольбы Шизуку.

— Хм… Чрезмерная скромность тоже неприятна, знаешь?

На упрек Мари, сопровождаемый слегка пугающим взглядом, Тацуя просто с неохотой покачал головой:

— Это не скромность.

— Тогда что?

— Я просто не хочу опозориться, когда мое имя будет зарегистрировано в качестве разработчика магии, которую я даже использовать не могу.

Безусловно, разработчиков часто просят продемонстрировать разработанную ими магию.

Если они «неспособны использовать» магию, которую сами разработали, возникнут подозрения, что возможно магию разработали другие.

Причина Тацуи была оправдана, но…

— …Тогда как же тебе удалось подтвердить готовность к работе магии, которую ты не можешь использовать?

Только теоретически разработать магию, и к тому же нестандартную, даже если это возможно, дать другому использовать её, даже не протестировав, и проверить её функциональность — работа сумасшедшего ученого, игнорирующего все риски, что очень аморально.

— Не то чтобы я совсем не могу её использовать. Просто я слишком долго буду её запускать, до такой степени, что это не будет считаться настоящим «использованием» магии.

— Ну, хорошо, Мари, Тацуя-кун, давайте сейчас из-за этого не будем ссориться, — видя, что Мари приготовила больше средств, чтобы возразить Тацуе, Маюми вмешалась в их разговор, — наконец мы вернулись к хорошему началу. Тацуя-кун, пожалуйста, также хорошо помогай и остальным участницам.

Когда Маюми с улыбкой постучала его по плечу, Тацуя скромно поклонился.

◊ ◊ ◊

Выступление женской команды «Скоростной стрельбы» Первой школы создало переполох в других Школах.

По всему Турниру девяти школ тогда распространилось чувство, что «мы в этом году можем выиграть», особенно у Третьей старшей школы, которые думали о инциденте во время женского «Боевого сёрфинга» — «мы им сочувствуем, но это наш шанс!». Хотя такие мысли и выглядели чрезмерными, остальные школы их тоже разделяли.

— Так что, Масаки, не думаешь же ты, что выступление Первой школы прошло только благодаря личному мастерству этих девушек?

Двадцать человек собрались вместе — все ученики первого года из Третьей школы, участники соревнований дивизиона новичков.

— Надо сказать, что магическая сила победительницы, Китаямы, была поразительной. Уверен, она выиграла бы в любом случае. Но две другие, я не чувствую в них ничего особенного. Если бы итоги решала только магическая сила, я уверен, они бы не зашли так далеко, и не заняли бы второе и третье место.

— Не говоря уже о том, что по нашему преимуществу в этом году в «Боевом сёрфинге» видно, что у Первой школы немногие участники первого года такого высокого уровня.

К этому времени на «Боевом сёрфинге» из Третьей школы прошли два парня, и из двух посланных девушек прошла одна. А вот из трех парней, посланных Первой школой, прошёл лишь один, и также прошла одна из девушек.

— Как и сказал Китидзёдзи. В способностях наших участников мы не проигрываем. Если это так, то здесь должно быть что-то другое.

— Итидзё-кун, Китидзёдзи-кун… что вы об этом думаете?

На вопрос от девушек, которые проиграли Первой школе на финальном этапе «Скоростной стрельбы», Итидзё и Китидзёдзи переглянулись, подтверждая свои подозрения.

— Это, наверное, их техник, — вслух ответил Китидзёдзи.

— Техник их женской команды «Скоростной стрельбы» видимо невероятный ас.

— Я тоже так думаю. Китидзёдзи, устройство, которым пользовалась победительница… ты обратил на него внимание?

— Да… это ведь было устройство общего типа.

Ответ Китидзёдзи, кроме их двоих, сильно ударил по остальным ученикам первого года Третьей школы.

— Не может быть… То есть разве к нему не была присоединена вспомогательная система прицеливания?

— Верно! Я тоже никогда не слышал об устройстве общего назначения в форме винтовки!

— Точно. Какой каталог не возьми — там не найдешь ничего, похожего на это, так ведь?

Когда все возразили, Итидзё остался мрачным.

— …Конечно, что-то подобное никогда не изготовят в промышленном масштабе. Однако образцы общих устройств с интегрированной системой прицеливания и впрямь существуют.

— Ты, наверное, шутишь…

Слова Итидзё всех ошеломили.

Даже не столько ошеломили, столько все отнеслись к Итидзё с недоверием, пока Китидзёдзи не пришел ему на помощь:

— Это новая технология, анонсированная в Дюссельдорфе лишь прошлым летом.

— Прошлым летом?! Да она чертовски новая!

— Я тоже не поверил, пока не посмотрел.

— Если даже Итидзё не знал, что уж о нас говорить…

Последовала некомфортная тишина, удивление, тревога, сомнение… и трепет.

— …Китидзёдзи-кун и впрямь много знает. Как и ожидалось от нашего мозга, — одна из девушек попыталась расслабить тяжелую атмосферу.

Но Китидзёдзи даже не шелохнулся:

— Верно… но прототип, представленный в Дюссельдорфе, не был практической моделью. Быстродействие было вялым, точность низкой — с технической точки зрения это был просто эксперимент, который был отвергнут. — Китидзёдзи, когда отвечал, нахмурил брови, его голос стал резким.

— Устройство победительницы из Первой школы, Китаямы-сан, полностью объединяло скорость и точность специализированного устройства с универсальностью общего. Если всё это работа одного техника… это больше не уровень старшей школы. Это практически уровень монстра.

— Масаки, чтобы ты так о ком-то говорил…

— Физически невозможно для одного техника отвечать за каждого участника, хотя…

— Соревнования, за которые в будущем будет отвечать этот парень, будут ужасными. Как если бы наши устройства отстали на два или три поколения.

Когда Китидзёдзи сказал это зловещее предположение, среди собравшихся товарищей по команде воцарилась полная тишина.

◊ ◊ ◊

Тацуя, который в это время получал такие несправедливые слова от соперников из других школ, даже о них не подозревая (что очевидно), закончил обед и направился к женскому «Боевому сёрфингу».

На вторую половину дня были запланированы гонки с четвертой по шестую.

Хонока будет участвовать в шестой. Если бы ему нужно было лишь с ней встретиться, не пришлось бы приходить так рано.

— А, Шиба-кун, что случилось?

Увидев его в сопровождении Миюки и Шизуку, Азуса склонила голову. Её поза была так похожа на белку, держащую орех, что, несмотря на своё унылое настроение, на нем не могла не появиться улыбка.

Когда на его лице появился неосторожный смешок, он сознательно попытался не улыбаться, но не сумел. Смирившись, он расслабился.

— …Ты сейчас смеешься надо мной, да?

— Вовсе нет. Я просто впечатлен твоим усердием, Накадзо-сэмпай.

— …Ты и впрямь смеешься надо мной?

Такой пристальный взгляд этих прищуренных глаз, как у обидевшегося ребенка, заставил Тацую отвернуться, чтобы сдержать смех.

— …Ладно, меня это не волнует, — Азуса некоторое время продолжала на него смотреть, затем вздохнула и пробормотала сама себе.

Видимо, с таким отношением она встречалась каждый день.

Каким-то образом она также источала ауру уныния.

Если так её оставить, то будешь чувствовать себя ужасно.

— Я правда над тобой не смеюсь.

— …Правда?

— Правда.

— Правда-правда?

— Правда.

Азуса посмотрела на него с подозрением (из-за их различия в росте, посмотрела вверх), и Тацуя встретил её взгляд вполне достойно.

Видя эту гордую осанку, Азуса, наконец, смягчилась (неужели её обманули?) и улыбнулась:

— Ладно. Потому что я в тебя верю, Тацуя-кун. — сказав это, она посмеялась над ним и подошла.

Тацуя знал, даже не взглянув. В его голове возник образ поднятых бровей Миюки.

«Ох, парень…»

Похоже, сестра сегодня ночью тоже будет в довольно плохом настроении. Хотя он не мог на неё за это сердиться, но ему из-за этого было немного больно.

Это если ненадолго отвлечься.

— Так в чем дело? До соревнования Мицуи-сан ещё два часа.

— Снаружи мне немного некомфортно, так что я пришел сюда за укрытием.

Когда Азуса снова наклонила голову, Миюки, стоявшая возле Тацуи, засмеялась:

— …Онии-сама слишком беспокоится.

На этот вопросительный взгляд, выражение Миюки сказало, что «с этим ничего нельзя поделать».

— Они стали очень мотивированными, так что я уверена, что конечный результат будет просто замечательным, — по его другую сторону Шизуку его успокоила.

— Ах, ахх, вот в чем дело… — сразу же догадавшись в чем дело, Азуса тоже довольно резко отреагировала.

Монополия Шизуку и остальных была объектом похвалы даже во время обеда.

Приходили похвалить этих троих не только лидеры школы, но и старшие товарищи, у которых был выходной, немало также приходило похвалить достижения Тацуи.

На это команда парней «Скоростной стрельбы» загорелась необыкновенным соперничеством.

Само по себе соперничество, как и сказала Шизуку, было вполне нормально.

Если они загорятся и увеличат своё желание победить, пока не будут бездельничать, это будет только плюсом.

Но когда они смотрят на вас такими глазами, которые будто горят местью за их покойного отца, это заставляет вас сказать им, чтобы они сохранили вам жизнь.

Конечно, если сказать это вслух, это приведет к драке. Для того чтобы избежать ненужных проблем, он пришел к месту проведения соревнований как можно раньше.

Место проведения Турнира девяти школ находилось на юго-востоке Тренировочных Земель Вооруженных Сил Фудзи. Хотя это была лишь часть Тренировочных Земель, сами Тренировочные Земли Фудзи изначально были огромными, и простое передвижение между местами в конечном итоге становилось значительным походом. Без такой большой земли было бы невозможно подготовить локации для «Боевого сёрфинга» и поле боя для «Кода монолита».

Один круг водного канала для «Боевого сёрфинга» был приблизительно три километра.

Нужно было сделать разные трассы для парней и девушек, также как и места для зрителей, поэтому даже для одного соревнования требовалось довольно много земли.

Что до этого места, то место для «Боевого сёрфинга» было построено прямо на границе области, установленной для Турнира девяти школ, поэтому чтобы попасть в места других соревнований, не нужно было обходить эту большую территорию. Так что с уверенностью можно сказать, что вокруг не было участников других соревнований, например из мужской «Скоростной стрельбы».

— Я мог бы пойти назад в гостиницу, но поскольку я всё равно сюда приду, я решил посмотреть, могу ли я чем-нибудь помочь.

— Правда?! — Это вскрикнула не Азуса. Может быть, где-то услышав, Хонока неожиданно прилетела из зоны соревнования. — Тогда, пожалуйста! Посмотри мой CAD!

С недавних пор, под влиянием Тацуи, Хонока тоже начала называть своё устройство не «Помощником» а «CAD». На важную просьбу Хоноки Тацуя снова чуть вслух не засмеялся. Опять держа своё лицо под контролем, он отругал Хоноку:

— Эй, подожди Хонока. Такие слова довольно грубы по отношению к Накадзо-сэмпай, ты ведь это понимаешь?

Отношение Хоноки, и её слова, не могли не восприниматься как некий уровень недовольства работой Азусы.

— Эмм, ах, я очень извиняюсь! — Хонока поспешно наклонила голову.

— Не волнуйся. Я понимаю, что ты не это имела в виду, — Азуса сдержанно улыбнулась и покачала головой. Её тон был почти ласковый.

На этот раз ему было очень трудно воспротивиться желанию засмеяться.

Обычное время для гонки «Боевого сёрфинга» — примерно пятнадцать минут.

Однако спуск и подъем досок, а также осмотр водного канала и починка областей, поврежденных магией, требовали больше времени для подготовки каждой гонки.

С учетом этого, а также дополнительного запасного времени, расписание «Боевого сёрфинга» было организовано блоками по одному часу.

Последняя гонка начнется в 15:30. Игроки уже выдвигались на стартовые места. Долгое ожидание не слишком хорошо для нервов, было много случаев, когда участники проигрывали, потому что не могли высвободить силу на полную (каждый год такие примеры случались среди обоих полов в «настоящих» финалах и в финалах дивизиона новичков), но, наверное потому, что Хонока перед соревнованием поговорила с Миюки и Шизукой, она была в отличном состоянии, когда приготовилась стать на свою доску.

Вид Хоноки, как та постоянно прилипала к Тацуе, понемногу поднял настроение Миюки, но вместо того, чтобы их разделить, она подошла и присоединилась к разговору, что в итоге положительно сказалось на Хоноке.

Тяжелая плавательная обувь и толстый костюм, покрывающий запястья и лодыжки, защищали тело участника от трения и падения. Но герметичная форма сильно прилегала к телу и остро подчеркивала его изгибы, даже больше, чем обычно.

На бедрах виднелась надпись большими буквами «ИЧИКО». Возбуждающие пропорции, не подходящие ученице первого года, были подчеркнуты красочным плавательным костюмом, Хонока присела коленом на доску в ожидании старта.

CAD на предплечье был тоньше и больше, чем обычно — с большими кнопками. Как Тацуя и говорил ранее, он не вмешался в работу CAD Хоноки.

После осмотра системы, он ничего не нашел, над чем точно нужно работать.

Когда Хонока и Азуса спросили совета, он смог предложить лишь одно.

Он принес темные очки, которые были сейчас на Хоноке.

Они были нужны для того, чтобы убедится, что летнее солнце, которое сейчас было на западе, не ослепит, если прямо на него посмотреть.

Однако, потому что брызги воды будут попадать на стекло и блокировать зрение, защитные или темные очки решались использовать немногие участники.

Азуса считала, что уменьшение поля зрения будет лишь недостатком, но Хонока без колебаний взяла очки.

— …Если подумать об этом, почему Мицуи-сан приготовила так много оптических последовательностей активации?

Техники редко назначали последовательности активации.

Кроме Тацуи, который самостоятельно планировал все последовательности активации, обычный техник устанавливал последовательности, основываясь на пожеланиях участника.

Из профиля Хоноки Азуса также узнала, что та хорошо владеет магией иллюзий, основанной на системе световых волн, но из-за характера этого соревнования, Азуса искренне считала, что здесь нет места для магии иллюзий.

— Правилами «Боевого сёрфинга» запрещается использовать магию на других игроках. Однако взаимодействовать с водой и не прямо влиять на других игроков — разрешено.

— …Что это значит?

Несмотря на то, что Азуса его спрашивала уже неоднократно, Тацуя показал лишь злую улыбку.

Прозвучал сигнал старта шестой гонки отборочного этапа женского «Боевого сёрфинга» дивизиона новичков.

И сразу же после старта.

Зрители вблизи канала в унисон отвернулись. Поверхность воды засветилась, будто освещенная вспышкой.

Одна участница упала с доски.

Остальные потеряли баланс в середине ускорения, и только одинокая фигура бросилась вперед.

Как и ожидалось от ситуации — хотя надо сказать, это она её и создала — одинокой фигурой в темных очках была Хонока.

— Хорошо.

Азуса с полным изумлением посмотрела на Тацую, который это сказал.

— …Это стратегия Онии-самы? — сказала Миюки, тоже удивившись, и сняла темные очки (Кстати, темные очки, в которых эти трое были, Тацуя выдал им заранее; Миюки и остальные озадачились, зачем они, но всё равно их надели).

— Конечно, это не запрещено правилами, но… — Шизуку проговорила с нотками упрека.

Никто не мог избавиться от чувства, что это против духа честной игры.

Однако желтый флаг, который показывали при любом проявлении нечестной игры, оставался не поднятым, и матч продолжался. Красный флаг, который показывал дисквалификацию игрока за нарушение правил, тоже не был поднят.

Это значило, что комитет Турнира признает законными магию Хоноки и стратегию Тацуи.

— …Использовать оптическую магию на водной поверхности, я этого не ожидала.

Её характер всегда был прямым, Азуса говорила в восхищении.

— Взаимодействовать с водной поверхностью, чтобы создать волны, вихри и подобное и тем самым воздействовать на сознание и ориентацию других участников разрешено до тех пор, пока выполняется правило «воздействовать на других участников, используя магию на водной поверхности». Что-то вроде заморозки или нагревания воды будет слишком опасным, но я нашел странным, что никто до сих пор не использовал поверхность воды, чтобы вызвать головокружение.

Если кого-то без предупреждения ослепить, восстановление зрения займет некоторое время.

Все медленно плыли вперед, не в силах ускорится в связи с неясным зрением, разница между Хонокой и остальными игроками уже была решающей.

◊ ◊ ◊

— …Жульничество.

— …Кто придумал такую стратегию?

Маюми смотрела через монитор, не чувствуя никакого дискомфорта, поскольку монитор автоматически подстраивал яркость, но сейчас, когда спокойно оценивала происхождение этой тактики, она вспомнила, как сначала удивилась (хотя «спокойно» и «удивилась» — противоречивые друг другу слова).

Следуя ворчанию Мари и вопросу Маюми, Сузуне ответила:

— Шиба-кун.

— Э, но я думала, что Тацуя-кун не вовлечен в этот матч?

Когда услышала ответ, Маюми склонила голову, будто бы собираясь сказать «правда, что ли?».

Ответ Сузуне был возможно уж слишком вежливым.

— Изначально план представила Мицуи-сан. Но тем, кто выбрал последовательность активации и обрисовал остальные тонкости стратегии, был Шиба-кун, по крайней мере, так мне сказали.

Сузуне преднамеренно упомянула его «выбор последовательности активации» потому, что это было исключением, а не правилом.

— …И впрямь, не одно, так другое. — В голосе Мари послышался упрек.

— В чем дело? Похоже, ты чем-то недовольна.

Мари не ответила на вопрос Маюми.

Однако её молчание само по себе говорило, что у неё в голове, громче, чем что-либо.

— …Планирование очень важно. Как и говорят мастера.

Из того, что могла сказать Маюми, у Мари вызвало раздражение то, что она услышала о тактике, о которой никогда не думала. Для Мари, которая гордилась быть стратегом, это явно было не очень веселым.

— Об этой тактике девять лет никто не думал, так что будь хорошей и удивись.

— …Я удивлена. Потому и раздражена.

Проиграв в споре Сузуне, неохотно, но Мари признала свою зависть.

Мари была достаточно великодушной, чтобы принять это, так что Сузуне пока её отпустила.

— Но разве это не одноразовая стратегия? Интересно, что она будет делать в финале?

На этот счет у Мари не было никаких мыслей, так что вместо неё ответила Маюми:

— Нет причин для беспокойства. Этот парень определенно всё продумал до самого конца.

— Верно. Это просто стратегический ход для следующего матча.

Похоже, это было ненужное беспокойство.

◊ ◊ ◊

— Да… кажется, я сделал для Хоноки нечто плохое, — горько пробормотал Тацуя, видя, как Хонока взяла лидерство из-за своего первого хода, и сохранила его до самого финиша. Миюки, находясь возле брата, смотрела на его затуманенное лицо.

— …В чем дело?

Их внешний вид был замечен другими, и Азуса заговорила с Тацуей.

— Ах, ничего… — Его ответ был уклончивым, или другими словами отговоркой. Однако молчать он не стал: — Она могла бы легко выиграть гонку лишь своей скоростью… Не было никакой необходимости в замешательстве.

— Что ж… Даже если так, она взяла лидерство благодаря тому, что всех вначале ослепила, не должен ли ты назвать это успешной стратегией? — Азуса, не знающая, из-за чего Тацуя так сожалеет, склонила голову.

— Когда ты так сильно выделяешься, это означает, что тебя отметят остальные участники…

— В финале будут соревноваться три участницы… Есть вероятность, что в следующей гонке две другие участницы объединятся, — Миюки дополнила слова Тацуи.

Наконец Азуса поняла, о чем они беспокоились.

— Ох, так вот в чем дело, — и засмеялась на их беспокойство.

— Если произойдет что-то подобное… Уверена, Хонока попадет в невыгодное положение, так ведь?

На борьбу с сомнением Миюки, Азуса лишь счастливо покачала головой:

— Такого не случится, поскольку нас отметили с самого начала.

— Хах…

Она сказала это так радостно, что на секунду Тацуя задался вопросом, неужели она на самом деле этим гордится.

…Ну, лишь на секунду.

Впрочем, каким бы он ни был равнодушным, он не так далеко ушел, чтобы не заметить, что она просто их утешает.

◊ ◊ ◊

— Я выиграла! Я выиграла, Тацуя-сан!

Как только Хонока выбралась из воды, то сразу же поспешила туда, где был Тацуя и остальные, даже не сняв свой плавательный костюм, спеша на всех парах.

— Ах, да. Мы видели. Хорошая работа.

Зная, что остальные спустились встретить своих товарищей по команде, Тацуя, когда поздравлял её, поспешно положил руки перед собой в попытке её успокоить.

Но вызвал этим противоположный эффект.

— Огромное спасибо!

Наверное, не правильно его поняв, Хонока взяла руки, которые протянул Тацуя и посмотрела ему в лицо, она почти заплакала слезами радости. Даже Миюки не ожидала от неё такого, что она так открыто покажет эмоции.

У Тацуя не было подобного опыта, поэтому он застыл, как вкопанный, а за это время Хонока и впрямь заплакала.

— Всякий раз, когда дело доходит до соревнований, я становлюсь настолько слабой… Я почти никогда не выигрывала на спортивных соревнованиях или турнирах, как этот.

Он впервые об этом услышал. Если это правда, тогда использование этой стратегии в дивизионе новичков в конце концов не было просчетом.

Но когда Тацуя начал беспомощно смотреть влево и вправо, в его поле зрения попала фигура Шизуку, которая находилась за Хонокой и махала руками.

По её виду Тацуя понял, что она говорила, что «это вовсе не так».

Пока его руки всё ещё крепко держала Хонока, он посмотрел прямо на Шизуку, она начала беззвучно говорить ему. По её губам читалось: «она ・говорит ・ о・ начальной ・школе».

«история о днях в начальной школе, хм…» — Тацуя вздохнул и посмотрел вверх.

Она, наверное, не лжет… Но её убеждение просто слишком сильно.

Несмотря на холодный взгляд Миюки (можно даже сказать ледяной, и очень острый), ему всё равно потребовалось время, чтобы восстановить самообладание.

◊ ◊ ◊

На спортивных соревнованиях если у человека нет сильной воли, то победа не будет уверенной.

То же самое и для магических соревнований.

Наблюдаешь за успехом своих товарищей по команде, и думаешь: «сейчас моя очередь», — это система, которая увеличивает силу воли команды, это словно магическая пуля, повышающая мораль.

«Сила воли» связана с «боевым духом», но «боевой дух» также легко можно связать и с «тщетностью».

Это и происходило перед глазами девушек.

— Морисаки-кун занял второе место, но… — с разочарованием сказала Маюми.

— Два других выбыли, хех… — Мари продолжила тему разочарований.

В конце первого дня соревнований дивизиона новичков, в комнате совещаний представители третьего года столкнулось с итогами «Скоростной стрельбы» парней и все вместе вздохнули.

— Итоги соревнований парней и девушек противоположны…

— Я бы так не сказала. Третья школа заняла первое и четвертое место, так что девушки держат нас в позитивном балансе. Не будь такой безнадежной.

Трезвый анализ Сузуне противостоял мрачной оценке Маюми. Всё это было в попытке рассеять вялое настроение.

— …Верно. Как и сказала Итихара, не хорошо быть в столь плохом настроении. Прежде всего, девушки показали себя намного лучше, чем мы ожидали. У нас должно быть позитивное настроение, потому что они сегодня обеспечили нас лидерством.

— Но спад парней не только на «Скоростной стрельбе». В «Боевом сёрфинге» тоже лишь один парень прошел, по сравнению с двумя девушками.

На замечание Мари, которая будто напоминала себе, Катсуто с мрачным видом согласился:

— Если они продолжат также плохо выступать, даже если мы преуспеем в этом году, возможно, что в ближайшие годы мы окажемся в невыгодном положении.

— Проигрыш станет обычаем?

— Возможно.

На точку зрения Катсуто, Мари и Маюми с горечью замолчали.

Будучи лидерами Старших школ магии, а особенно руководством Первой старшей школы, гордившимися своей победой, они не могли жить с мыслями, что «в этом году мы недостаточно хороши».

— Парням может потребоваться некоторая поддержка.

— Тем не менее, Дзюмондзи, даже если ты говоришь поддержка, что мы можем предпринять так поздно? — горько опровергла Мари слова Катсуто.

Сейчас точно было «поздно».

Соревнования дивизиона новичков уже начались. Состав участников уже невозможно изменить.

Даже когда она на него уставилась, Катсуто не ответил.

Но атмосфера почему-то была не проигрышной, давая впечатление не простой тишины, а формирования плана.

◊ ◊ ◊

Наконец завтра, или скорее уже «сегодня», настанет очередь Миюки.

Пока не было никаких диверсий организованной преступности, о которых предупредил Казама после инцидента с участием Мари, но Тацуя не мог выбросить это из головы.

Если его гипотеза верна, «враг» испортил CAD как раз перед соревнованием. Вероятность ещё одной диверсии ночью низка, но никому не повредит двойная бдительность.

Если он сразу же не обнаружил действия врага, значит у них очень высокое мастерство.

Закончив последние настройки, он плотно запер CAD, затем добавил тройной замок, прежде чем окончательно остановить работу.

Не было и следа других людей.

Он не обнаружил не только людей, но и других признаков жизни.

Вполне ожидаемо, что безопасность здесь гораздо выше.

Казама и его подчиненные, элита из Отдельного магически-оборудованного батальона тайно помогали за кулисами, так что даже если они попытаются, прямая атака вряд ли будет успешна.

Без излишнего блуждания он прошел через вход гостиницы (конечно, предъявив биометрический идентификатор), и пошел прямо в свой номер.

Перед тем, как войти, возле двери он кое-что заметил.

Соседями по номеру у него были машины.

В это время ночи, когда он был уверен, что минутная стрелка на часах уже перешагнула за полночь, кроме него в коридоре здесь не должно было быть никаких признаков жизни, но он всё равно повернул ключ и вошел внутрь.

— Эй, какое ты думаешь сейчас время?

Не как всегда, слегка суровым голосом он перехватил инициативу.

Не как всегда, его поза предполагала, что это не то, что можно отпустить с улыбкой.

Не как всегда, та, кому это всё было адресовано, хорошо это понимала.

Её плечи задрожали, Миюки быстро встала с дивана, на котором сидела, и со страхом посмотрела на брата.

— Не поспав, ты не будешь собранной. Даже если это ты, где ошибки по невнимательности не обязательно приводят к поражению, удача не всегда будет на твоей стороне.

— Я очень извиняюсь!

Тацуя всерьез её ругал, на что Миюки низко поклонилась, она была на грани слез. Слыша и видя сестру в таком состоянии, Тацуя просто больше не мог и дальше быть жестким.

— …Хорошо, что ты поняла. Ладно, пойдем обратно в твой номер. Я тебя провожу.

Наверное, его голос был слишком сильным, поскольку когда Миюки робко подняла глаза, она не посмела смотреть брату в лицо.

— Миюки?

— …Онии-сама, немножко, всего лишь немножко, могу я занять немножко твоего времени?

— …Лишь немножко.

Соревноваться в упрямстве — пустая трата времени.

Из предыдущего опыта Тацуя знал, что сестра в этом довольно агрессивна.

— Я слышала от Шизуку. Онии-сама, ты отказался от чести быть добавленным в «индекс».

— По крайней мере, формально.

— Не зависимо от того, формально или нет, но тебе запретили, так ведь?

— Да, — коротко признал Тацуя.

Миюки, будто с чем-то борясь, закусила губу.

— …Приказ тёти?

— Да, — снова он коротко и утвердительно ответил.

Миюки, снова чуть не плача, опустила голову.

— Исследовательская сила институтов магии очень высока. Сайты сплетен, замаскированные под видом новостных сайтов обычных СМИ, не могут даже немножко с ними сравняться. Они почти сопоставимы с военными или спецслужбами. Разработчикам новой магии в дополнение к получению доступа к ресурсам университетов также предоставляются различные привилегии, но и их личность пристально рассматривают. Это делается для того, чтобы искоренить национальных шпионов и террористов. Они проводят расследование на совершенно другом уровне, чем старшей школы. Хотя они и не найдут мою принадлежность к «Сильверу», но обнаружат принадлежность «Шибы Тацуи» к семье Йоцуба, которую семья Йоцуба так тщательно скрывает, — объяснял слегка прохладным голосом Тацуя, столкнувшись со слезами сестры.

Он не только должен быть стойким, столкнувшись с её слезами, но ещё должен убедить самого себя.

— …

Некоторое время, опустив голову, Миюки ничего не говорила.

Тацуя почувствовал облегчение, не слыша больше её рыдание.

— Если быть точным, то принятие участия в Турнире девяти школ тоже несет риск раскрытия моей личности. Однако оставлять имя в Энциклопедии магии очень сильно отличается от участия в соревновании старшей школы. «Стражи» семьи Йоцуба существуют как тени. Как ты думаешь, приемлемо для тети, чтобы такие отверженные были в центре внимания?

Миюки и дальше молчала. Даже не сказала никаких утешительных слов.

Этим она ответила на его вопрос.

— Сейчас у меня всё ещё недостаточно силы. При прямом столкновении есть вероятность, что я смогу победить «Королеву Ночи» Йоцубу Маю. В конце концов, мое «Рассеивание» хорошо противостоит её «Ночи». Но даже если у тети сейчас я смогу выиграть, с Семьей Йоцуба я сделать ничего не смогу. Одной лишь силы оружия и угроз насилия недостаточно. Если я смещу тетю, её место просто займет другой, ещё худший манипулятор. Сейчас я могу лишь выполнять приказы.

Он говорил это не столько, чтобы убедить сестру, столько чтобы убедить самого себя.

Когда он пытался таким образом удовлетворить себя,

Миюки двинулась вперед,

И обняла его.

Лицом, сияющим от слез, она укуталась ему в грудь.

Она будто бы «прильнула» к нему, но это слово как-то неуместно.

— …Я на твоей стороне.

— Миюки…

— Я всегда буду на твоей стороне, чтобы ни случилось. Это время точно настанет. Без сомнений, я приду. До тех пор, и всегда после, я всегда буду на стороне Онии-самы.

— …

Прошло намного больше времени, чем «лишь немножко».

«Пойти на поводу с её «ещё немножко» никому не повредит…» — Подумал Тацуя, и нежно положил руку ей на спину.

Оставить комментарий