Том 6. Глава 3

Следующий день, после школы.

Тацуя пришёл в библиотеку получить необходимые для презентации документы. Если честно, на самом деле он хотел сосредоточиться на анализе образца (реликта класса Магатама), но не мог уйти от подготовки к Конкурсу диссертаций.

Хотя библиотека и называлась библиотекой, она уже была полностью оцифрована и настоящие бумажные книги встречались очень редко. К тому же значительная часть материалов была доступна онлайн, так что посещать библиотеку не было особой необходимости. Вот только материалы, необходимые команде Конкурса, находились в закрытых архивах, которые из библиотеки выносить было нельзя. Выискивая свободное место в глубине читального зала, Тацуя внезапно наткнулся на знакомое лицо.

— Ара, неужто Тацуя-кун.

— Саэгуса-сэмпай, неужели сейчас ты в середине «учебы»?

Последний раз он видел Маюми приблизительно неделю назад, так что он вряд ли мог сказать «давно не виделись». На прямой вопрос Тацуи, даже если Маюми этого ожидала, она всё же досадно надулась.

— Послушай, Тацуя-кун… я, в конце-то концов, ученица третьего года.

— Это… мне известно.

Совершенно очевидное заявление, сказанное серьёзным голосом, Тацую сбило с толку.

— Первая мысль, которая приходит на ум об ученице третьего года — это вступительные экзамены, разве нет? Как так может быть, что ты даже не подумал о том, что мне нужно готовиться к экзаменам?.. Неужели в твоих глазах я настолько беззаботная?

А эти слова сбили его с толку ещё сильнее.

— Саэгуса-сэмпай, ты не получила рекомендации?

Отличные оценки, Президент школьного совета, известная своим участием и многими победами на турнирах магии. Если не рекомендовали её, то кто вообще получит рекомендации?

Однако ответ Маюми превзошёл все его ожидания:

— Э? Тацуя-кун, неужели ты не знаешь? Я их отклонила. Это неписаная традиция членов школьного совета.

— Впервые об этом слышу.

— По общему решению каждая школа каждый год рекомендует в университет магии десять учеников. По сравнению с остальными школами у нашей больший процент учеников, сдающих вступительные экзамены, поэтому, чтобы использовать рекомендательную систему более эффективно, мы решили, что члены школьного совета не будут брать рекомендации.

— Другими словами, мы позволяем ученикам со спорными оценками первыми получить рекомендации, я правильно понял?

— Ты зашёл немного далеко… но в значительной степени так оно и есть.

— Это…

На определённом уровне это имеет смысл, но всё же он подумал, что в этой системе есть что-то неправильное. Несмотря на все эти мысли в голове, Тацуя решил не поднимать вопрос, заметив, что на лице Маюми нет никакого недоумения.

Видя, как Тацуя запнулся, Маюми склонила голову на бок, сказав: «Хм?» — затем её внимание привлекло кое-что другое.

— Кстати, Тацуя-кун, а почему здесь ты?

Тацую слегка озадачил удивлённый тон Маюми (в конце концов, он посещал библиотеку намного чаще неё), впрочем, это его не волновало.

— Я пришёл собрать материалы для Конкурса диссертаций.

— А, точно, тебя выбрали помочь Рин-тян.

«Помочь, да? Наверное, так оно выглядит со стороны», — подумал Тацуя.

Хотя Конкурс — групповое мероприятие, но в отличие от «Кода монолита», на котором есть возможность полностью показать индивидуальные таланты каждого, на Конкурсе диссертаций невозможно определить индивидуальный вклад участника. Довольно странно считать, что все, кроме главного докладчика, лишь ассистенты.

— Ох, стоя здесь и болтая, мы мешаем остальным. Давай зайдём, — сказала Маюми и указала на кабинку для чтения, с которой только что вышла. — Разве ты не собрался её использовать?

Несмотря на то что снова зайти в кабинку после того, как уже вышел, было против правил, они не могли просто стоять за дверью. Тацуя кивнул без дальнейших колебаний.

Кабинки для чтения изначально были спроектированы для одного человека, двоим там будет немного тесновато, а о трех не могло быть и речи. Хотя Маюми была миниатюрной, Тацуя по физическому телосложению, несомненно, превосходил своих сверстников. Он был не особо крупным, но обладал широкими плечами. Следовательно, Тацуя занимал место до самого края, сидя плечо к плечу с Маюми, которая села на запасной стул.

Он находился в крошечной комнатке наедине с прекрасной молодой девушкой.

Однако даже при таких условиях Тацуя не был ни слишком взволнован, ни переполнен трепетом. Благодаря прошлому опыту он уже понял, как справиться с Маюми (что до её гордости как «прекрасной девушки» — что ж, о вкусах не спорят).

Когда Тацуя спокойно воспользовался терминалом и не обратил на неё внимания, несмотря на их непосредственную близость, Маюми не стала раздражаться или показывать разочарованное выражение лица. Она совершенно беспечно продолжила их прерванный разговор:

— Я знаю, это немного неожиданно, но Тацуя-кун, удачи.

— И впрямь, немного неожиданно. — Тацуя слегка удивился тому, что, по-видимому, нейтральные слова Маюми сказала без какого-либо предупреждения, но как только он связал их с предыдущим разговором, то, к счастью, смог избежать вопроса «На что?». — Но, Саэгуса-сэмпай, это не то, о чем тебе следует волноваться, так ведь? — он беспечно ответил, его глаза были сосредоточены на экране.

— Наверное, ты прав. Однако эта тема для Рин-тян более важна, чем само взятие первого места.

— Кстати говоря, а сэмпай просила тебя стать заменой?

— Увы, эта тема мне не по зубам. К тому же я не настолько хороша в долгой магии со сложными процессами.

Вопрос и ответ не полностью совпали, но Сузуне, видимо, знала, в каких областях преуспела Маюми, поэтому она удалила её имя из списка замены, Тацуя так всё себе объяснил.

— Это печально. Рин-тян довольно много мне помогала, а я ей помочь не могу.

Он не был уверен, говорила она это сама себе или ему. Хотя Тацуя подумывал успокоить Маюми, на лице которой появилось огорчение, но, в конце концов, решил тихо продолжать поиск данных.

— Поэтому, Тацуя-кун, я и вправду надеюсь, что ты сделаешь всё возможное, потому что ты точно можешь сильно помочь Рин-тян.

— Неужели эта тема для Итихара-сэмпай особенная? — спросил Тацуя, но больше из любопытства, а не из-за того, что был мотивирован её поддержать.

— В какой-то степени это первый шаг к реализации мечты Рин-тян.

Тацуя не хотел углубляться в бесформенные слова Маюми. Даже если у Сузуне есть мечта, это никоим образом не касается его. Впрочем, что бы Тацуя ни думал, Маюми не остановилась:

— Увеличение социального положения волшебников. Она стремится изменить социальное положение не через политическое давление, а через экономическую необходимость. Превратив магию в незаменимую часть экономики, волшебники станут по-настоящему свободными от своей судьбы гуманоидного оружия. По мнению Рин-тян Термоядерный реактор с последовательностью магии непрерывного Гравитационного контроля — важный шаг на пути к её цели. А этот Конкурс — первый шаг на этом пути.

Услышав это, Тацуя не мог не повернуть к ней голову. Под его широко раскрытыми глазами даже Маюми немного отпрянула.

— Хм, что такое?

— Просто поразительно. Я никогда не думал, что Итихара-сэмпай думает о том же.

— Э? И ты, Тацуя-кун?

Если честно, Сузуне и Тацуя не могли приписать себе идею использовать экономику, чтобы поднять социальное положение волшебников. Несмотря на ничтожное количество сторонников, это мнение витало вокруг по крайней мере двадцать лет. За единственной формальностью — до сих пор не было никаких признаков успеха.

В настоящее время волшебников в основном использовали лишь в сугубо военных целях. С постепенной стабилизацией глобальной обстановки также сокращалась и практическая мобилизация оружия. Однако инновации для волшебников — и не только магического плана — по-прежнему доминировали на девяносто процентов в военных целях.

С текущими успехами всему этому ещё предстоит измениться.

Подавляющее большинство заклинаний для бытовых целей можно заменить машинами.

Контроль температуры и физическое ускорение не может сравниться с превосходным эффектом от магии, но если ограничится уровнем общественного потребления, то не магические технологии всё ещё жизнеспособны. Здесь нет необходимости использовать магию.

Также нет необходимости заменять волшебниками передовые промышленные роботы. Магия не требуется для работы или организации производства.

До сих пор нет результатов, которых можно достичь лишь с помощью магии и нельзя заменить современной наукой, так что «освободить волшебников экономическими преимуществами» — пока лишь пустые слова идеалистов.

С другой стороны, мысль использовать для реактора термоядерного синтеза последовательность магии непрерывного Гравитационного контроля тоже не пришла от группы Тацуи. Исследовать применение магии для создания термоядерных реакторов начали пятьдесят лет назад. Тем не менее сейчас исследования уже прекратились.

Рассудив, что постоянная активация магии Гравитационного контроля для того, чтобы поддерживать термоядерный реактор, считается одной из «Трех Великих Загадок магии Гравитации», большинство развитых стран уже начали использовать солнечную энергию для решения своих энергетических вопросов, поэтому в настоящее время не было признаков энергодефицита.

Люди, возлагавшие надежды на то, чтобы увеличить этой магией социальное положение волшебников, во второй половине двадцать первого века практически исчезли.

— Я не могу поверить, что нашёл человека, разделяющего такие радикальные убеждения.

Видя, что Тацуя восхищается вместо того, чтобы быть потрясенным, Маюми почему-то пристально на него посмотрела.

— Хм, отлично. Значит, ты разделяешь интересы с Рин-тян. — Не только глаза, даже её тон был раздражённым.

— Нет, не думаю, что вопрос в том, разделяем ли Итихара-сэмпай и я одни и те же интересы… Ведь наши методы совершенно разные. — Чем же она так расстроилась? Подумал Тацуя и ответил, словно из ниоткуда ища оправдание.

— Но основной принцип тот же, так ведь? Тацуя-кун, неужто тебе больше нравятся такие девушки, как Рин-тян?

— Э?

— Возле тебя такая соблазнительная молодая девушка, а ты не показываешь никаких знаков, даже попытки. Что ж, Онээ-сан извиняется, что у неё такая маленькая фигура.

«О чем она, чёрт возьми, говорит?» — искренне недоумевал Тацуя.

Кстати, даже если у Сузуне и Тацуи была одна и та же тема, вряд ли это гарантия того, что они партнеры, скорее они соперники. И, несмотря на свою миниатюрную фигуру, Маюми не могла похвастаться телосложением подростка, у неё было больше зрелого шарма.

Здесь очень много недоразумений, требующих немедленного внимания, но Тацуя не мог решить, с чего начать.

— Я не эксгибиционист. Я ничего не сделаю с женщиной перед всеми этими камерами.

Тацуя был сбит с толку. Первый пришедший в голову ответ после всех этих тонкостей, казалось, не очень хорошо подошел.

— Э?.. — Из-за, по-видимому, значительных, но на деле совершенно неосторожных слов Тацуи, Маюми начала суетиться и её взгляд заметался. — Ну, а если бы здесь не было никаких камер и людей? Скажем, например, если бы мы находились одни в гостиничном номере?

— Сэмпай, если это приглашение на ужин, тогда я не стану колебаться и с удовольствием соглашусь.

С грохотом Маюми быстро отскочила от стула, сильно краснея и прижавшись к стене, в этой узкой комнатке она отошла как можно дальше от Тацуи. Видя это, Тацуя внезапно осознал двойной смысл своих слов.

Тем не менее говорить что-либо ещё — просто закапывать себя ещё глубже, так что Тацуя воспринял как счастье то, что смог на этом остановиться. Он отвёл взгляд от Маюми и сосредоточился на сборе необходимой информации для проекта.

С другой стороны, Маюми, которая должна была почувствовать угрозу от слов Тацуи, решила по какой-то загадочной причине остаться в кабинке для чтения.

◊ ◊ ◊

Утром, за три дня до начала Конкурса, Тацуя работал за своей домашней рабочей станцией, когда обнаружил, что домашний сервер подвергается атаке. Атаковали одновременно с нескольких каналов, подтверждая, что эту попытку взлома делают не новички, а специалисты по добыче информации.

С высокой вероятностью это не случайность, а конкретная атака на IP-адрес этого дома. Сколько бы раз их ни отбивали, они продолжали напирать.

В самом деле, довольно решительная группа.

«Похоже, придётся переключиться на другой IP-адрес», — Тацуя тяжело вздохнул и активировал трассировку.

Следующий день, обеденный перерыв.

Тацуя остановился возле кабинета консультаций. Очевидно, он пришел к Харуке. И, конечно, поговорить не о чем-то банальном, вроде подростковых забот или фантазий.

— К сожалению, в середине связь прервалась. Поэтому источник атаки выявить не удалось.

Харука ничего не делала, чтобы скрыть своё нежелание помогать (больше похоже, что она даже намеренно это показывала) несмотря на то, что такое отношение не должен показывать консультант. Впрочем, взяв во внимание, что дело Тацуи не имело ничего общего с консультациями и их историей, это вряд ли была вина Харуки.

— И? Скажу заранее, я не способна отследить их через интернет.

Услышав этот очень раздражённый голос, Тацуя почти рассмеялся. Однако если так сделает, он, несомненно, увеличит её гнев, поэтому он убедился, что стёр это со своего лица.

— Естественно, я осведомлен о ваших сильных сторонах, сэнсэй, к тому же я не собираюсь ступать на такую хлопотную территорию.

— Тогда чего ты хочешь? — По лицу Харуки прошла настороженность.

Всякий раз, когда Тацуя выглядит, будто хочет перейти к серьезному разговору, она начинает подозревать, что у него в рукаве есть некие скрытые мотивы. Этот урок она уже освоила.

— Относительно организаций, которые в последнее время тайно торговали магической информацией, не могли бы вы кое-что уточнить по вашей компетенции?

Видя, что Тацуя принял «дружескую» улыбку с умиротворённым отношением, Харука с недовольством нахмурила брови.

— Послушай, Шиба-кун… Ты ведь знаешь, что я должна соблюдать конфиденциальность, так ведь?

— Конечно.

— … — Губы Харуки вытянулись в тонкую линию и остановились.

Она, наверное, хотела сказать «а ты дерзок…», подумал Тацуя. Ну, он и сам считал себя таким. Как бы там ни было, ужалить эти слова его не могли.

— …В конце прошлого месяца и первые дни этого месяца нескольким нелегалам удалось проникнуть в окрестности Йокогамы. — Тоном, при котором можно было почти услышать, как она вздыхает, Харука заговорила. Однажды поддавшись сладкому искушению, сбежать трудно. Для людей, работающих в разведке, это был один из элементарных уроков. Ей не верилось, что она на это повелась… у Харуки сердце заполнилось сожалением. — Несмотря на то что полиция и береговая охрана объединили усилия, они не достигли большого успеха. В это же время от краж пострадали «Максимилиан» и «Розен».

Максимилиан и Розен — одни из лучших мировых производителей CAD. Другими словами, их целью были производственные помещения магических устройств.

— Трудно представить, что это чистое совпадение.

— Ещё не подтверждено, что это сделала одна группа. Шиба-кун, советую не передавать доклад онлайн, а хранить всё на твердых носителях.

Лишь свои последние слова она сказала со всей искренностью.

Харука перевела взгляд на свой стол, когда Тацуя попытался подтвердить её намерения. Это был знак, что она не желает продолжать разговор. Тацуя совершенно ясно это понял.

После школы в штаб-квартире дисциплинарного комитета Тацуя рассказал Исори события последней ночи.

— Значит, ничего не украли?

— Ничего серьёзного. — Тацуя поднял руку, чтобы остановить вставшего с беспокойным видом Исори, затем криво улыбнулся и покачал головой. Исори, просто сменив форму, мог внезапно превратиться в «обычную, красивую молодую девушку», поэтому его ненужное приближение — неудобный опыт. Конечно, Тацуя не мог сказать это вслух, а отклониться назад было бы странно. — А у тебя дома ничего такого не происходило, Исори-сэмпай?

Исори наморщил брови и понизил голос, прежде чем начать:

— Хочешь сказать, целью хакеров были…

В его тихом голосе странным образом послышались оттенки женского шарма. Ходили слухи, что парень когда-то страдал от того, что у него мало друзей мужского пола, но, по-видимому, это было не потому, что они его не любили, похоже, они держали его на расстоянии вытянутой руки не просто так… В контраст со словами, которые он говорил, в голове Тацуи бегали эти мысли.

— Учитывая методы работы хакеров, видимо, они нацелились на связанные с докладом исследовательские файлы. Раз они напали сейчас, не исключено, что это связано с самим Конкурсом.

На самом деле, раз они напали сейчас, вероятность другой причины выше, но это была слишком щекотливая информация, чтобы о ней открыто говорить. К тому же благоразумие никому не повредит.

Слова Тацуи заставили Исори поднять брови, тем самым показывая, что он размышляет, есть ли какие-либо к этому предпосылки.

— Пока у нас нет никаких зацепок… Однако я считаю, что следует сообщить о случившемся Итихаре-сэмпай.

— Ты прав. — Тацуя именно это с самого начала и собирался сделать, поэтому тут же кивнул в знак согласия на предложение Исори.

— Кэй, извини, что заставила ждать~. — Восхищённые слова, которые закончились сильным волнением, прервали их разговор. Излишне говорить, что той, кто, не дожидаясь ответа, села возле Исори и, обняв его руку, начала с ним флиртовать, была Канон.

— Тацуя-кун, давно не виделись. — С кривой улыбкой на лице, которая говорила «что я могу с ней поделать», Мари также зашла и поприветствовала Тацую.

Хотя это ещё вопрос, достаточно ли десять дней, чтобы говорить «давно не виделись», но приняв во внимание, что они виделись каждый школьный день вплоть до прошлого месяца, это и впрямь создавало впечатление, будто они давно не видели друг друга.

— В самом деле. Давно не виделись.

Тацуя поднялся и предложил Мари своё место.

— Ох, спасибо.

Мари не стала отказывать и с улыбкой села. Как и всегда, она была яркой, красивой девушкой, Тацуя, подумав об этом, сказал «всегда пожалуйста» и достал другой стул, чтобы сесть возле неё.

— Итак, Тацуя-кун, как Канон справляется со своими новыми обязанностями? — И Мари, не задумываясь, кинула эту бомбу.

Что ж, вполне ожидаемо, что бывшая Глава будет любопытствовать об эффективности нынешней главы, но если здесь находятся она сама и Исори, этот разговор становится немного странным.

— Мари-нээсан?! — Опять же, запаниковавшая Канон быстро показала продуманность этого вопроса.

Довольно милые отношения старшеклассницы-младшекласницы, нет?

— Поскольку мы не патрулируем вместе, я не знаком с подробностями, но… — учитывая весёлое настроение, Тацуя решил немного подыграть, — она очень хорошо организована и специализируется на выбрасывании ненужного хлама. Иногда она кажется слишком решительной.

Тацуя закончил говорить с идеально серьезным лицом и тоном, вообще не меняя интонацию голоса, заставив Мари и Канон сжаться на своих местах. Мари это сделала потому, что хорошо знала собственные недостатки в организаторских способностях, тогда как Канон вспомнила, как множество раз выбрасывала что-то, что нельзя выбрасывать, и была вынуждена это исправлять.

Слова Тацуи относились не только к Канон, что Мари явно прочла между строк, но безнадёжно потерянный Исори не смог уловить нить разговора.

Исори внешне серьёзно, но нежно напомнил Канон:

— Несмотря на слова Шибы-куна, у тебя ведь своих обязанностей тоже полно, Канон? Положиться на меня это одно, но нельзя ведь всё остальное передавать Шибе-куну.

— Я не сильна в этом… Но я твердо верю в разделение труда.

Её вспышка гнева и кокетливое поведение совершенно отличались от её обычного — когда Исори не было рядом — пылкого отношения. Видя это, Тацуя и Мари криво улыбнулись.

— Хорошо, обо всём остальном мы можем поговорить в другой раз… — Этого уже достаточно, подумал Тацуя и перевернул новую страницу в разговоре, призвав Мари «перейти к главному».

— Хорошо, оставим всё как есть. На самом деле я пришла обсудить безопасность на Конкурсе диссертаций.

— Безопасность? Во время дежурства дисциплинарного комитета?

— Именно.

Ученики в качестве «охраны» на внеклассных мероприятиях — по меньшей мере странно, но, похоже, это удивило лишь Тацую. Наверное, это из-за того, что такое происходило каждый год.

— Даже если нас и называют охраной, на самом деле для самого мероприятия охранников мы не предоставляем. Для этой цели магическая Ассоциация выделит специалистов. — Мари даже не пыталась уклониться от вопросов, она даже объяснила всё прежде, чем он успел спросить что-то ещё. — Но я хочу обсудить вопрос о личных телохранителях для членов команды, а также об охранниках для наблюдения за материалами и предметами для доклада. В конце концов, Конкурс диссертаций содержит запрещённую информацию, которая «не должна быть предана огласке не связанным с университетом магии лицам». Все это знают. Поэтому на участников Конкурса часто нацеливаются промышленные шпионы.

Тацую слегка удивила эта странно подходящая тема. Даже если это было в пределах его прогнозов, он всё же не смог сдержать удивления.

— Вроде взлома домашнего сервера?

— Нет, это уровень старшей школы, в конце концов… Хотя их и называют шпионами, это всего лишь мелкая сошка, которая пытается заработать немного денег. Ещё не было случаев, чтобы кто-то для кражи информации взламывал сервера…

Это имеет смысл, подумал Тацуя, когда услышал ответ Мари.

В современный век сетевые вторжения — серьёзное уголовное преступление. Кража информации посредством сети несёт за собой более суровое наказание, чем обычная кража, и входит в ту же категорию, что и убийство. Вместе с тем, ещё и сетевая защита улучшилась на порядок, оставляя эту убыточную авантюру профессиональным преступникам.

Тогда хакеры прошлой ночью были и вправду из… пока Тацуя погрузился в свои мысли, Мари продолжила:

— Лучше сказать, что охрана нужна для защиты от кражи или грабежа. Четыре года назад был прецедент, когда на одного из докладчиков напали в пути. После этого каждая школа за неделю до Конкурса начала давать охранников для сопровождения ключевых фигур.

К счастью, Тацуя смог сосредоточить внимание прежде, чем разговор окончился.

— Конечно, наша школа каждый год следует этой практике. Охранников выбирают из дисциплинарного комитета и групп клубной деятельности, участники могут выбрать себе охранников из этих людей.

— Я буду отвечать за Кэя, — конечно же вмешалась Канон. Весьма забавная реакция, подумал Тацуя, но в этот раз не улыбнулся криво и не засмеялся.

— Что ж… похоже, Исори не возражает, так что давайте так и сделаем. Разумеется, Канон, у тебя будет и помощник… не сильно пинай своих товарищей по команде, хорошо?

— Эй! Никого я пинать не собираюсь. Я не ребёнок.

Видя эти надутые губы и щёки, в слова Канон «не ребенок» было трудно поверить, но три человека, с теплотой глядя на неё, решили их не заметить.

— Итихара возьмёт в охрану Хаттори и Кирихару.

— Лидера клубов собственной персоной?

— Я думал, Хаттори не мог даже смотреть Итихаре в глаза? — вежливо спросил Тацуя.

Мари ответила озорной ухмылкой:

— Далее… Что нам делать с тобой.

— Нет необходимости, — сразу же отрицательно ответил Тацуя, Мари продолжала дьявольски ухмыляться.

— Хех, тоже верно, — таким же образом Мари никак не намеревалась убедить Тацую в обратном. — Нет смысла окружать тебя охранниками, поскольку по большей части они будут путаться под ногами. Отлично, я передам это Хаттори.

Услышав ответ Мари, Тацуя наконец задал вопрос:

— Кстати, Ватанабэ-сэмпай, почему ты здесь?

В этом вопросе не было никакой особой причины. Тацуе просто было интересно, почему не нынешняя Глава Канон, а предыдущая Глава Мари координирует действия между дисциплинарным комитетом и клубами.

— Ну, настоящей причины здесь нет… — расплывчато пробормотала Мари.

Когда Тацуя это услышал, лицо у него наполнилось досадой. Он ясно получил сигнал, насколько сильно их защищают, на что Мари повернулась в сторону в смущении.

◊ ◊ ◊

Товары в школьном магазине Первой школы намного превосходили уровень магазинчиков обычных старших школ.

Однако такой была каждая старшая школа магии, это было сделано, чтобы предоставить для магического обучения непродающиеся в обычных магазинах материалы, а также уменьшить стресс учеников и увеличить необходимые поставки для удовлетворения растущего спроса.

Но, в конце концов, это был всего лишь маленький школьный магазинчик, поэтому если нужен предмет, который просто невозможно купить на территории школы, тогда ученикам следует идти за её пределы.

Вдоль ближайших улиц всех школ магии разрослись магазины, где продаются материалы, блокноты, книги, и разные предметы, которых не найти в школьном магазине.

Как и упоминалось выше, в магазинах, выстроенных вдоль улиц возле Первой школы, был обильный выбор товаров.

В один из этих магазинов, который расположился перед станцией, Тацуя и Исори шли покупать слайды для 3D проектора. Крайний срок для проекта — завтра, так что они не могли ждать, пока в школьный магазин завезут новые товары.

— Откровенно говоря, я справился бы и сам…

Тацуя сказал это на полпути к магазину частично потому, что чувствовал вину из-за того, что Исори и Канон были вынуждены его сопровождать, и частично, чтобы сдержать Канон, которая вцепилась за своего любимого, не обращая внимания на смотрящих на них прохожих.

За забором трава всегда зеленее, но обратное тоже верно. Возможно, прохожие более объективно смотрели на положение. Раз флиртовала лишь Канон, а Исори, похоже, совершенно не знал, что делать, эта пара, видимо, пока не слишком безнадежна.

Кстати, Миюки осталась в школе. Канон имела объективную причину — защита Исори, но даже если это и была временная прогулка, Миюки не могла позволить себе роскошь забросить обязанности в школьном совете и пойти за братом. Сейчас именно потому, что она знала, что с ними Канон, она работала за терминалом с большим раздражением.

— Нет, Шиба-кун, оставлять всё тебе было бы дурным тоном. К тому же я лично хочу проверить покупки.

По существу, он ожидал, что Исори ответит так чрезмерно прилежно.

К тому же Тацуя не думал, что может их двоих просто выпроводить. Его предыдущие слова были мягкой жалобой, а также попыткой немного убрать женский смех, который раздражал уши. Впрочем, решив всё это игнорировать, он смог расслабиться, в этом Тацуя был превосходен.

Затем, используя невероятно медленный темп, потратив впустую ещё пять минут, они наконец прибыли в магазин. Тацуя быстро купил всё необходимое и дал знать Исори, что будет ждать снаружи, затем вышел из магазина.

Наконец сумев обрести некий покой и тишину, Тацуя заметил, что за ним кто-то наблюдает. И это была не слежка. Слежку он заметил бы, даже если бы его раздражал сладкий шепот пары из старшей школы, настороженность он не уменьшал никогда.

Впрочем, даже если бы это был не Тацуя, любой заметил бы такой очевидный взгляд.

Этот магазин находился на кратчайшем маршруте от школы до станции и был почти на самом её пороге. Находясь в засаде перед станцией намного проще опознать ученика на его пути домой, поэтому Тацуя предположил, что они, должно быть, начали ждать его в этом месте гораздо раньше. Хотя их не было видно, безудержная враждебность означала, что они до некоторой степени озлоблены. С другой стороны, по чистой настороженности, этот уровень был совсем детским по сравнению с атакой снайпера, от которой Тацуя пострадал два дня назад.

Пока он размышлял, какое действие предпринять, Исори и Канон вышли со своими покупками.

— Прости, что заставили ждать… Что случилось?

Тацуя мог лишь вздохнуть в знак признательности за то, что Исори, лишь шагнув за пределы магазина, сумел обнаружить что-то и спросил, в чем дело. У Тацуи на лице не было такого прозрачного выражения. Доказательством послужило то, что Канон наклонила голову набок с удивленным выражением на лице. Исори был экспертом в использовании магии с задержкой активации, но такой уровень наблюдения, вероятно, больше граничил с сенсорной системной магией.

— Ничего, за нами наблюдают, так что я думаю, как бы… — Не было нужды это скрывать, так что Тацуя прямо ответил на вопрос Исори. Однако он не смог ответить до конца.

— Наблюдают? Шпионы?!

Тацуя остался думать, поскольку его прервала Канон прежде, чем он успел сказать слово «ответить». К тому же она говорила слишком громко. Будто говоря противникам «бегите, сейчас же», как и ожидалось, наблюдение было быстро прервано и ответственные начали поспешно убегать.

Однако Канон была достойной преемницей Мари. Просто спросив Тацую: «где?» — она тут же помчалась туда, куда он указал глазами.

— Канон, магия!

— Я знаю! Верь в меня, Кэй.

Исори напомнил это ей именно потому, что не полностью ей поверил, но он оказался наполовину медленнее Канон, так что мог лишь стоять здесь с её экстренной заменой Тацуи, и беспомощно смотреть на её стремительно убегающую фигуру.

Канон была среди лучших волшебников мира, но она также была членом клуба пересеченной местности. Ноги у неё были не настолько сильны, как у спортсменов, незнающих магию, но она превосходила любого обычного ученика старшей школы, даже парней.

Канон быстро бежала, её юбка развевалась на ветру, в углу зрения она тут же заметила маленькую убегающую фигуру. Та молодая девушка носила такую же форму, как и Канон.

Её это удивило, но действия всегда ей лучше подходили, к тому же философия Канон — всегда решительно действовать, не останавливаясь на мелочах. Хотя она не слышала подтверждения Тацуи, что именно эта девушка виновник, Канон продолжила преследование.

Расстояние быстро сокращалось. К тому времени как между ними осталось десять метров, убегающая молодая девушка обернулась. Лицо у неё не было прикрыто маской, и она не скрывала черты лица тёмными очками. Молодая девушка не собиралась попадаться на глаза Канон, такой исход оказался случайностью.

К тому времени как Канон заметила, что молодая девушка держит маленькое устройство, та уже обернулась и поставила его между ними.

«Нехорошо», — подумала Канон. Машинально она замедлила шаг и закрыла глаза. И даже лицо прикрыла руками, но она знала — это бесполезно. Через щели между пальцами, даже сквозь веки, она увидела жгучую, яростную вспышку.

Несколько наблюдающих любопытных прохожих закричали от боли. Канон, держа закрытым левый глаз, который не смог полностью защититься от вспышки, открыла правый, который сумел избежать урона. Молодая девушка удирала на скутере.

Канон протянула правую руку к левому запястью. Браслет вокруг запястья начал поглощать Псионы и распространять последовательность активации согласно инструкциям, которые она ввела в CAD. Однако прежде чем Канон сумела завершить последовательность активации, внезапно материализовавшиеся сзади гранулы Псионов её разбили.

— Что ты делаешь?!

— Канон, не надо!

Эти слова были выкрикнуты одновременно. Когда Канон развернулась, и Исори бросился вперёд, их слова перекрыли друг друга. За Исори стоял Тацуя с поднятым CAD в форме пистолета. Исори подбежал к Канон, которая просто стояла в шоке от крика своего любимого.

Добежав до неё, он уже завершил конструирование последовательности магии. На продолжавший уезжать скутер он вызвал системную магию Высвобождения «Расширение дороги». Колеса скутера, который почти скрылся из виду, вдруг забуксовали.

Как бы сильно ни давил двигатель, скутер стоял. Несмотря на открытую дорогу впереди, она не могла вырваться из этого прямого лабиринта.

Секрет был в Законе Кулона. Изменяя электроны между шинами и дорогой, Исори уменьшил трение практически до нуля. Описание у магии было достаточно простое, но необходимые расчеты для последовательности магии были просто ужасающими.

В то же время он применил магию для увеличения гироскопического эффекта, чтобы не дать скутеру упасть, а раз любое ускорение поглощал Закон Кулона, скутер молодой девушки эффективно остановился.

«Она не сбежит».

Исори, Канон и Тацуя — все подумали, что такой исход неизбежен, совершенно естественное и ожидаемое заключение. По здравому смыслу из этой ловушки сбежать было невозможно.

Но одного они не знали: молодая девушка была полным новичком, когда дело доходит до безрассудства. Как только новичка загоняют в отчаянное положение, он часто ведёт себя по смешному. Если всё, что осталось — акт отчаяния, тогда, безусловно, конец предрешён, вот только отчаянные меры в отчаянные времена имеют привычку достигать успеха.

Молодая девушка нажала на кнопку, которая находилась на ручке слева в конце и была прикрыта пластиковой крышкой.

В обычных скутерах там нет кнопки.

Кнопка была прикрыта крышкой, будто пожарная сигнализация, которая может быть использована лишь однажды. Кнопка была «одноразовой», с функцией «оставь после использования».

Внезапно спинка сидения с взрывом отлетела, показались две ракеты, начавшие испускать пламя. Скутер с толчком полетел вперёд. Когда молодую девушку начало клонить назад, она отчаянно вцепилась в ручки.

Не найдя, что сказать, Тацуя мог лишь наблюдать за быстро исчезающей фигурой. Девушка всё это время не отпускала ручку, возможно, потому что в неё была встроена какая-то функция. Значит, она это планировала заранее, подумал Тацуя.

Однако обычный человек не станет под сидением прикреплять ракеты с ракетным топливом. Ракета будет гореть, пока в ней остаётся топливо, поэтому если скутер опрокинется и загорится, последующий взрыв, очевидно, убьет всех невинных прохожих.

Настоящее чудо, что скутер не упал и продолжил двигаться вперёд даже после активации ракет. Обычно внезапное ускорение приводит к резкой потере контроля и последующей аварии.

Если бы не магия, которая увеличила гироскопическую силу, и не магия, которая уменьшила трение практически к нулю, скорее всего исход и впрямь был бы именно таким.

Если бы они её остановили магией Канон, а не магией Исори, скутер, несомненно, упал бы и вызвал трагедию.

— О чем думает это дитя…

— Полагаю, все мы довольно удачливы…

Похоже, сэмпаи думали так же, как и Тацуя.

◊ ◊ ◊

Бросив модифицированный скутер, молодая девушка, хватая ртом воздух, завалилась в фургон, заранее приготовленный её сообщники.

Она не могла представить, что когда пламя выходит так близко — будет так страшно. Пока она ехала на скутере, было такое впечатление, будто юбка, задняя часть рубашки и волосы горят.

Водитель фургона хранил молчание. Её никак не утешали. Вполне ожидаемо. Они не были напарниками. Они — простые сообщники. Молодая девушка крепко обхватила руки. На сидении, окрашенном в серый из-за тонированного стекла, она сидела неподвижно.

Через некоторое время ужас понемногу исчез, оставив в сердце лишь сожаление. Её преодолел инстинкт бегства, но спокойно изучив факты, она поняла, что в бегстве не было необходимости.

В конце концов, единственное, что она сделала — всего лишь наблюдала за человеком. Чувство вины превысило способность здраво мыслить. Как только она это поняла, её поглотила непреодолимая ярость на свои недостатки.

Она поняла, что не подходит для такой работы. Характер у неё был замкнутый, и она никогда не думала ничего из этого менять. Её дорогая старшая сестра была такой же. Старательная старшая сестра была её идеалом, но поскольку она была не настолько талантливой как сестра, она выбрала путь, который более подходит её интересам в работе с техникой.

Тогда что же она делает с этими подозрительными типами, она спросила себя. И сразу же нашла ответ. С глубин сердца. Потому что никогда не простит этого человека. Её не заботила выгода от своего труда. Пока она будет видеть сожаление на лице этого человека, этого будет достаточно. Молодая девушка внезапно рассмеялась — она вспомнила, что сегодня захватила инициативу.

Даже если она не могла позволить себе роскошь посмотреть в зеркало заднего вида, он, должно быть, ошеломлённо стоял там и мог лишь смотреть, как она успешно уходит…

Смех молодой девушки был столь же тёмным, сколько и саморазрушительным, со следами одержимости.

С каждым вздохом смеха у молодой девушки понемногу ломалось сердце.

И никто в машине не собирался её останавливать.

В одном из старых зданий на окраине Токио, в районе Икэбукуро, в комнате офиса, походившего на какой-то магазин, было установлено несколько старых мониторов. Несколько мужчин, одетых в разные наряды, стояли перед мониторами и пристально смотрели на один из них.

Один мужчина средних лет с помрачневшим лицом указал на безумно смеющуюся молодую девушку на экране, соединенном с интерьером фургона, и заговорил:

— С этой девушкой всё хорошо?

Мужчину мало заботило её благополучие. Он лишь беспокоился, чтобы на нём не отразился её идиотизм.

— Водителя предоставил мистер Чжоу, так что мы вне подозрений даже если что-то пойдёт не так.

— Почему мы снова доверились этому молодому посреднику?

Когда с недовольством заговорил другой мужчина, в его сознании возникло лицо того молодого человека.

«Он не только раздражает, но и совершенно не заслуживает доверия», — подумал мужчина, и к тому же он ни от кого не скрывал, что так думает.

— Что с реликтом? — Чтобы убрать нервозное настроение, он сменил тему. Один из его подчиненных перед монитором сразу же ответил:

— Мы не обнаружили никаких следов, что он покидал офис FLT. Текущее местоположение неизвестно.

— Хм… Four Leaves (Четыре Листа)? Что за надоедливое название, оно как-то связано с семьей Йоцуба (四葉: Четыре Листа)?

— Вероятно, но, проведя обширное расследование, мы не выявили никаких связей. К тому же в этой стране люди любят использовать Йоцуба или Яцуха в именах своих компаний.

— Что немного осложняет нам задачу.

Его слова были наполнены отвращением, ненавистью и раздражением, но в то же время его голос не скрывал страха.

Фамилия Яцуха ассоциировалась с Четырьмя Великими Системами и Восемью Главными Типами современной магии, а также с Гарбхакошадхату Мандалой — сакрализованным графическим символом сложной структуры, магической диаграммой, представляющей собой внешний круг, в который вписан квадрат, включающий в себя второй круг — внутренний. Так что современные корпорации часто использовали эту фамилию. Однако в фамилии Йоцуба был ещё и другой смысл. Использование фамилии Йоцуба из Десяти главных кланов — табу для лиц, связанных с магией. Если японская корпорация будет использовать фамилию Йоцуба, тогда разведка и криминальные организации будут бояться разбудить гнев семьи Йоцуба путем нанесения ущерба их активам. Так как семья Йоцуба не заявляла иное, было много корпораций, которые «делали вид», что связаны с Йоцубой.

Даже если это был всего лишь дешевый прием, это не значит, что он не был действенным. В настоящее время они уже потратили много времени и энергии, чтобы избежать обнаружения семьей Йоцуба, выражение лица у человека стало горьким, когда он вспомнил об этом.

— Не ослабляйте наблюдение за Саюри. Мы что-то выяснили о семье, которую она посетила два дня назад?

Ответил ему другой подчиненный:

— Там проживают сын и дочь от первого брака её мужа.

— Неужели она просто приходила, чтобы успокоить своих приёмных детей? — Приняв выражение лица «как скучно», он продолжил на деловой манер задавать вопросы: — Что они собой представляют?

— Они вместе учатся на первом году Первой старшей школы магии при Национальном университете.

Однако этот ответ поднял его интерес.

— Имена?

— Старшего брата зовут Шиба Тацуя, сестру — Шиба Миюки.

— Шиба Тацуя?

Как только он начал искать в памяти это знакомое имя, заговорил подчинённый, следивший за фургоном:

— Он является целью вендетты нашей сообщницы.

— Понятно, старшая школа при университете магии?.. Какое совпадение. — Обдумав это несколько секунд, мужчина не мог не ухмыльнуться и отдать новые приказы: — Добавьте Первую старшую школу при университете магии в список наблюдения. Если необходимо, возьмите людей с других заданий. Также предоставьте дополнительное подкрепление этой девушке и скажите ей, что самый простой способ для мести — утечка важной информации. А также дайте ребёнку оружие. — Он по очереди отдавал приказы. — Капитан Люй!

— Да, сэр!

— Вы в команде. Любых назойливых незваных гостей следует немедленно устранять! — Отдав последний приказ довольно крупному молодому человеку, он удалился из комнаты.

Оставить комментарий