Том 18. Глава 1.

«…Это так странно.»

Старшая сестра Ю Джин Хо, Ю Джин Хи, возвращалась домой что называется «с пустыми руками». И все из-за упрямства своего младшего брата.

Но, возвращаясь домой, она внезапно повернула на обочину и аккуратно припарковала машину.

*кхииии

Тот человек, на которого она натолкнулась на выходе из офиса гильдии Аджин…

«… охотник Сон Джин Ву.»

Должно быть, во всей Южной Корее не было никого, кто бы не знал, как он выглядит.

Так что хоть она до этого и никогда не видела его вживую, было легко объяснить, почему ей казалось, что они уже встречались раньше.

Любой, кто не задумывался о таких вещах, принял бы такое объяснение и жил бы дальше.

Но она была старшей дочерью председателя Ю Мен Хана, славившегося тем, что он никогда не забывал лица человека, даже встретившись с ним всего один раз.

Хоть она и была не настолько наблюдательна, как ее отец, но она тоже не забывала лиц людей так легко.

Черты лица охотника Сона Джин Ву, которые она, подняв голову, мельком заметила, когда они прошли друг мимо друга, показались ей слегка знакомыми.

«Когда же это было?» — она прошлась по своим воспоминаниям.

И потом ее глаза до необычного широко раскрылись.

«Могло ли это быть тогда?»

Тогда, перед входом в больницу.

Тогда был момент, когда около входа в одну больницу, в которой лежал ее отец, мимо нее прошел человек с такими же чертами лица.

Почему же она тогда его не узнала?

Могло ли это быть оттого, что она была очень расстроена. В ее голове в тогда царил беспорядок, потому что ее отец слег в тот день?

«Да, точно» — теперь она была уверена.

Человеком, покидавшим больницу в тот день, просто обязан был быть охотник Сон Джин Ву.

И вскоре после этой встречи поступил телефонный звонок. Ей сообщили о том, что ее отец, который по прогнозам уже должен был никогда не открыть больше своих глаз, очнулся.

Позволено ли ей вообще было считать это простым совпадением?

По всему телу Ю Джин Хи внезапно пробежали крупные мурашки. Она быстро достала свой телефон и начала набирать номер отца.

*пииип пииип пииип

Но прежде, чем она смогла набрать его до конца, ее пальцы застыли.

«Что я вообще пытаюсь сделать…?»

Только из-за того, что она тогда наткнулась на охотника Сона Джин Ву перед больницей, она почему-то начала связывать с ним чудесное выздоровление своего отца?!

Какое же это было глубокое заблуждение.

Ю Джин Хи внутренне упрекнула себя за неправильные выводы. Она решила, что ее логическое мышление сейчас ее подвело. Возможно, что оно в этот момент оставило ее. Девушка протяжно вздохнула. Она уже собралась снова завести машину, но тогда…

…очень вовремя зазвонил ее телефон.

«Дядя секретарь» — проверив, кто это был, на губах Ю Джин Хи появилась улыбка.

Несомненно, ее отцу было любопытно узнать о результатах ее визита в гильдию Аджин. Видимо он попросил дядю выяснить все у нее.

«Что тогда, что сейчас, отец просто не может быть откровенным насчёт дел его детей, да?» — и Ю Джин Хи подавила смешок и взяла трубку.

— Алло?

— Здравствуйте, мисс. Это секретарь Ким.

Итак, весь разговор прошел именно так, как она и предполагала. Но когда он почти подошёл к концу, Ю Джин Хи подумала, что это могло бы быть хорошей мыслью. И она быстро спросила секретаря Кима.

— Дядя! А папа, случаем, не может быть близко знаком с охотником Соном

Джин Ву-ним?

— Прошу прощения? — раздался из телефонной трубки удивленный голос секретаря Кима, — Могу я поинтересоваться, почему вы так внезапно об этом меня спросили, мисс?

Услышав такой неожиданно резкий ответ Ю Джин Хи слегка запаниковала. И она ответила несколько растерянным голосом.

— Ничего особенного. Но, знаете, я помню, что видела, как охотник Сон Джин Ву выходил из больницы в тот день. И я подумала, что он тоже был там, чтобы навестить

папу, когда его положили туда.

— Вы хотите сказать, что охотник Сон Джин Ву-ним был в той больнице, когда господин

председатель потерял сознание, мисс?

— Д-да. Прямо перед тем, как мне позвонили, чтобы сообщить, что папа очнулся, мы разминулись с ним прямо у входа в больницу.

— Мисс, вы уверены в этом? Мог ли это быть кто-нибудь другой, или же, может, это было в другой день?

— Нет, я уверена. Я не смогла тогда вспомнить, кто это был, поскольку тогда у меня все мысли спутались… Но почему у вас такой взволнованный голос, дядя?

— Д-да нет, мисс. Не о чем беспокоиться. Я вам попозже ещё перезвоню.

Он не сказал своего обычного «до свидания, ещё свяжемся», а «я перезвоню позже»?

«Я что-то не то сказала?» — и Ю Джин Хи непонимающе наклонила голову в бок.

Но прежде, чем она успела положить свой телефон, он снова зазвонил. Она проверила, кто звонит, и ее брови приподнялись.

«…папа звонит мне сам?»

Только увидев номер председателя Ю Мен Хана на экране своего телефона, она поняла, что это не могло быть обычным делом. Могло ли быть такое, что его выздоровление и охотник Сон Джин Ву как-то связаны? Может быть ее предположение верно?

Она осторожным голосом ответила на звонок.

— Пап?

***********

Международный аэропорт в Пекине.

В крупнейшем и самом оживленном аэропорту во всем Китае было ещё более шумно, чем всегда.

И все благодаря огромной толпе встречающих.

У этого была только одна причина. Лучший из лучших охотников Китая, который отправился на помощь к корейцам, возвращался домой.

То же самое происходило и в других странах.

Но, по крайней мере, в Китае, высокоуровневые охотники считались суперзвездами. Они были настолько почитаемыми, что где бы они ни появлялись — всегда образовывалась огромная толпа фанатов, которые восхищались ими.

И не было смысла говорить, что известность Лю Жигеня, охотника, названного семизвездным, можно было описать словами.

Одна из репортёров, занимавшаяся выяснением обстановки в аэропорту, заметила Лю Жигеня и громко сказала.

— А! Вот он! Охотник Лю Жигень вошёл в здание аэропорта!

— Уууаааааа! — восторженно вскричали заполонившие аэропорт фанаты.

Охотник шел, держа в одной руке свою особую пару длинных мечей. Другой рукой он легонько помахал своим восхищённым фанатам.

— Кьяяяя! — атмосфера вокруг охотника была наполнена торжественностью. Лю Жигень несомненно обладал шармом. Молодые девушки-фанатки пришли в восторг. Они начали даже подскакивать на месте и громко кричать .

За своим лидером проследовал особый отряд охотников. И они тоже быстро вошли в здание аэропорта.

— Уаааааа! — по огромному помещению аэропорта разносились крики и вздохи. Множество людей, тронутых видом охотников, которых они до этого видели только по телевизору, приветствовали своих кумиров.

В это время та репортёрша посмотрела в камеру, на которой горел зелёный индикатор.

— Наши достойные охотники, вернувшись из своей поездки для поддержки Южной Кореи, входят в здание аэропорта, — произнесла женщина на камеру.

С точки зрения Китайского правительства, и как было видно по ее оживленному выражению лица, общий результат этой поездки воспринимался как удовлетворительный.

Они могли заявить, что они не бросили свою страну-соседа в беде. А также ещё и сохранили лицо, когда их лучшие охотники добровольно выступили, чтобы обороняться против гигантских Врат в небе Сеула.

Было ли это все?

Благодаря тому, что в этом случае все окончилось благополучно, ни один из охотников китайского особого отряда, отправившегося, чтобы предоставить поддержку, не пострадал.

Китай сохранил лицо, и также ещё и получил несколько практических преимуществ. Короче говоря, одним камнем убили двух зайцев.

Многие китайцы одобрительно аплодировали Лю Жигеню, который лично убедил в необходимости этой поездки лучших охотников Китая. Он же и собрал этот особый отряд.

Но где бы то ни было всегда найдутся недовольные. Было достаточно тех, кто пытался оскорбить Лю Жигеня или Южную Корею посредством анонимных заявлений в интернете.

«Только посмотрите на этого ублюдка Лю Жигеня — китайское правительство поддерживает его финансами, чтобы он защищал Китай, а он вместо этого уматывает в Корею.»

«Кто-нибудь в курсе, какие корни у Лю Жигеня?»

«Кто-нибудь, взгляните на банковский счёт Лю Жигеня? Лучше бы убедиться, что ему не платят корейцы.»

«Почему великая страна вроде нашей должна помогать мелкой, которая в будущем все равно не вспомнить об этой услуге? Мы должны убедиться, что подобного больше не повторится.»

«Товарищ, вы так правы!»

«Им не нужно было туда ехать. Но раз уж они это сделали, то мы должны быть подобающе вознаграждены. В смысле, какова ценность этих охотников, собравшихся в этот особый отряд?

Какой вообще смысл в том, что они отправляются на добровольную миссию? Рассчитайте правильно ежедневный оклад каждого из этих охотников и заставьте корейцев заплатить!»

«Я слышал, что Сон Джин Ву получил чёртову кучу бабла, убив гигантов в Японии. Так что он тогда может заплатить за все из своего собственного кармана!»

Было много комментариев с весьма токсичным содержанием. Они заполнили полосу телетекста в самом низу экранов, обновлявшуюся в реальном времени.

Репортёрша, выступавшая от лица множества людей, которых интересовали подробности об особом отряде охотников, обратилась к Лю Жигеню. .

— Многие люди поддержали ваше смелое решение, охотник Лю. С другой стороны, также немало и тех, кто задаётся вопросом, почему мы должны были помогать корейцам. У вас есть, что сказать на это, охотник Лю?

Лю Жи Гень снял свои темные очки и взглянул на репортёршу.

— И кто это бросается такими глупостями?

— Простите?

Не обращая никакого внимания на ошарашенный взгляд репортёрши, Лю Жигень продолжил.

— У них головы только в качестве украшения болтаются? Они карты читать не умеют? Они не знают, какая страна следующая, если взглянуть чуть выше Кореи?

— Аа…

— Один из гигантов, которого не остановили в Японии, пересёк море и почти добрался до китайских земель. Я слышал, что публика оценила и переписала книги по истории, так что, без сомнения, они это тоже видели, — и затем Лю Жи Гень посмотрел прямо в камеру, — Я говорю о том, что могло произойти нечто похожее, но намного, намного крупнее по масштабу. Мы с моими товарищами сошлись в этом мнении, и мы отправились туда, чтобы это предотвратить.

Бурный поток ругани Лю Жигеня мгновенно остановил поток токсичных комментариев.

Он продолжал говорить, его голос становился все громче, а взгляд — острее, будто бы он говорил напрямую с этими комментаторами.

— Если все ещё остались люди, которые мелят такую чепуху, то передайте им следующее. Я, Лю Жи Гень, не уверен, что смогу остановить нечто, что не сможет остановить охотник Сон Джин Ву. Вот почему мы отправились туда, чтобы помочь ему. Так что если вы этим недовольны — то почему бы вам самим не попробовать поймать монстров своими…

Лю Жигень продолжал свою гневную тираду, которая порадовала его сторонников. Но затем он почему-то резко оборвал свою речь и замолчал. Могло ли быть такое, что он наконец понял, что камера была включена?

Конечно же, нет.

Наверное, Лю Жигень был единственным во всем Китае, кто мог так ругаться и оскорблять кого-либо в прямом эфире, не боясь последствий. Но даже такой человек, как он, потерял дар речи, выглянув наружу из здания аэропорта.

Что же такое могло произойти?

Первой в ту же сторону посмотрела репортёрша. Следующими были охотники и их помощники, стоявшие за Лю Жигенем. И наконец, все собравшиеся в аэропорту — все взгляды были устремлены наружу.

И увидев изменения, их взгляды задрожали.

Лю Жигень никогда бы не был ошеломлён чем-то обыкновенным. Но сейчас он не сдержал пораженного вздоха, вырвавшегося из его уст.

— О, боже мой…

На небо Пекина медленно опускалась густая тьма.

*****************

— Охотник Сон-ним, вы, случаем, ещё не слышали о срочных новостях?

Джин Ву покачал головой.

После «рейда» тех гигантских Врат он отправился прямиком в Японию. И только совсем недавно вернулся в Корею. А затем сразу же отправился в Ассоциацию охотников. У него в самом деле ещё не было возможности прочесть новости или любую сводку от СМИ.

Помимо этого, если бы случилось что-нибудь серьезное, пока его не было, Ю Джин Хо первым делом сообщил бы ему об этом. Ведь он уже был в офисе. Увидев, какими мрачными были лица работников Ассоциации, даже Джин Ву напрягся.

— Что-то случилось?

Ву Джин Чоль достал свой телефон и показал ему репортаж в прямом эфире.

— Господи Иисусе! Вы это видите?

— Ёлки-палки!

— Разве эти Врата не кажутся крупнее, чем появившиеся в Корее?

Восемь гигантских Врат проявили себя в разных уголках мира. Наполовину напуганные, наполовину озадаченные таким развитием событий люди снимали эти Врата и выкладывали свои съёмки в социальные сети.

Со всего мира собирались срочные новости.

— Глп, — до Джин Ву донесся громкий звук.

Это Ву Джин Чоль нервно сглотнул. Охотник не обратил на это внимания и продолжил смотреть все эти видеоклипы.

— Охотник-ним… Могут это тоже быть…

— Нет, явно нет, — быстро перебил Джин Ву.

Он позаботился о том, чтобы донести мысль о том, что эти новые Врата не имеют к нему ровным счётом никакого отношения.

Ву Джин Чоль втайне надеялся, что эти Врата тоже не окажутся ничем серьезным. Его лицо быстро помрачнело от такого ответа Джин Ву, что было сразу заметно.

Что, если бы из этих Врат высыпали сотни тысяч монстров, как это было в Сеуле?

Разве это было не тем же самым, что и объявить о конце для человечества?

Ву Джин Чоль содрогался, представляя масштабы всего этого. Джин Ву, закончив смотреть эти видео, сказал ему.

— Давайте сперва уйдем в другое место.

— А, да…

Они быстро добрались до кабинета президента Ассоциации и разместились на диванах друг напротив друга.

— Вы сказали, что хотите мне о чем-то рассказать…? — осторожно заговорил Ву Джин Чоль, и Джин Ву сразу же ответил, — Господин президент Ассоциации. Вы мне верите?

Ву Джин Чоль кивнул.

— Да, конечно же, я вам верю.

— В таком случае, надеюсь, что вы поверите всему, что я вам покажу.

— Прошу прощения?

И как в свое время сделал предыдущий Теневой Повелитель, Джин Ву вытянул свой указательный палец и приложил его ко лбу Ву Джин Чоля. В тот момент, когда палец коснулся его лба, глаза мужчины застлала тьма. И бесчисленные образы промелькнули перед его глазами.

— Ааа!

Джин Ву показал президенту Ассоциации необходимое количество информации, и ничего больше.

Это было о Владыках и их планах, о Повелителях и об армиях, которые Повелители призывали в этот мир.

*хаа хаа хаа

Ву Джин Чоль своими глазами увидел силу этих Повелителей. Как только эти образы перестали мелькать перед его глазами, он пытался перевести дух.

— Этого… этого не может быть… Да как такое может… — Ву Джин Чоль поверил «этому».

Он поверил в то, что Бог одарил нескольких избранных людей особенной силой, чтобы защитить человечество.

Он поверил в то, что именно это и было причиной, почему охотникам приходилось сражаться с монстрами и защищать других людей.

Но если все то, что показал ему охотник Сон Джин Ву, было правдой, то…

Он был слишком высокомерным. Он совершил огромную ошибку.

Охотники, нет, «Пробужденные», были всего лишь процессом выращивания того небольшого количества человек, которые смогли бы пережить последствия этой истинной войны, которая имела бы место.

Это не было войной между человечеством и Повелителями. Это была война между Повелителями и Владыками. Двумя организациями, обладавшими невообразимой мощью. Конечно же, это они собирались сражаться.

Но в этом котле появилась огромная переменная в лице определенного человека.

И теперь, когда армии Повелителей прибывали на эту планету намного быстрее, чем ожидалось, спасение человечества было только в одном. Единственное, на что люди могли возложить свои надежды — на эту неожиданную переменную.

— Как такое может быть… — руки Ву Джин Чоля дрожали, когда он поднял свои уже полные слез глаза, — Охотник Сон-ним… Вы собираетесь сражаться с этими существами? В одиночку?

Даже если враг и обладал огромной мощью, Джин Ву не мог так просто сдаться, сперва чего-нибудь не попробовав, ведь так? По крайней мере, охотник никогда в жизни так не делал.

И вот почему он молча кивнул головой.

— Да.

Ву Джин Чоль хотел помочь ему любым возможным способом, так что он быстро спросил.

— В таком случае, что же нам… Нет, что я должен сделать, чтобы помочь вам, охотник-ним?

Наконец, прозвучал ожидаемый вопрос. И Джин Ву спокойно ответил так, будто бы он уже думал об этом по дороге сюда.

— Вы можете собрать представителей всего мира в одном месте?

Пожалуйста!