Том 11. Глава 9: Воссоединение в Вествуде

Опция "Закладки" ()

— Это и есть деревня, где живёт полуэльф с нереальной грудью? — взволнованно спросил Гиш.

— Ты это о чём вообще?

— Разве ты не говорил? Ты сам так описал особые приметы этой девушку-полуэльфа: длинные уши и «невероятная грудь».

— Кажется, вы там за нашей спиной обсуждаете какие-то пошлости, — игриво заметила Кирхе, усмехаясь.

— Д-да это всё он, непременно ему нужно знать!

— Не надо на меня всё сваливать!

— Но у этой девушки правда такая невероятная грудь? Больше, чем у меня? — Кирхе выпятила грудь.

— Б-без понятия, — смущённо ответил Сайто.

Был уже вечер, когда путешественники достигли деревни Вествуд. При нынешнем расположении лун Альбион был значительно ближе к Тристейну, чем обычно, но даже Сильфиде, летевшей на полной скорости, всё равно понадобилось полдня, чтобы добраться сюда.

По сравнению с тем разом, когда они шли в Галлию, их настрой был совершенно иным. На этот раз им было поручено вернуться вместе с Тифанией.

Единственной проблемой было постараться и убедить Тифанию пойти с ними. В этом не было ничего опасного, поэтому настроение было радостным.

«Хотя, пожалуй, и в этом задании не всё так гладко, — подумал Сайто. — Всё-таки, Луиза сейчас не может использовать Пустоту».

Кстати говоря, Луиза была единственной, кто был не в духе. Большую часть времени она хранила молчание.

Кирхе толкнула Сайто.

— Эй, Сайто. Что ты сделал с Луизой? Она с утра странно себя ведёт. Всё время молчит…

— Нет, ну… Сказать по правде…

Не уверенный, стоит ли об этом говорить, Сайто после недолгих колебаний всё же рассказал Кирхе.

— Ну надо же! Магическая сила!

— Тс-с! Не так громко!

Сайто понизил голос так, чтобы Луиза, идущая перед ними, не слышала.

— О, так она опять превратилась в Луизу-Нулизу? Но, даже если она это скрывает, это может быть какая-нибудь серьёзная болезнь.

— Не говори так. Иначе я стану беспокоиться ещё больше.

— Но, возможно, это к лучшему? — серьёзно произнесла Кирхе.

— Что?

— Этой девочке всегда приходилось нести на своих плечах бремя «легенды». Я была бы счастлива передать такой груз кому-нибудь другому.

Может и так, подумал Сайто.

Сайто окинул ностальгическим взглядом деревню перед ним. В деревне Вествуд едва ли что-то изменилась.

Выстроенные в лесной чаще, неприметные, маленькие домики было сложно заметить.

Войдя в деревню, они сразу же направились к дому Тифании. Над соломенной крышей поднимался белый дымок.

— Эй, ты что, прямо так возьмёшь и войдёшь?

— Ага, задание же простое. По сравнению с обычными трудностями, это будет детская забава, — сказал Гиш, напевая себе под нос.

— Нет, правда, тебе-то как раз нужно расслабляться в последнюю очередь.

— И это говоришь мне ты? Это ведь с тобой в последнее время что-то не так?

— Со мной?

— Вот именно. Хоть мне и понятен твой энтузиазм после назначения на пост помощника командира, но всё же это странно, обычно бы ты так не напрягался. Совсем не похоже на тебя прежнего.

— Правда?

— Ну да, раньше ты был более расслабленным. Более спокойным! А-ха-ха! — Гиш громко засмеялся.

— Действительно, тебе не идёт, когда ты весь такой настороженный, — заметила Кирхе.

— Слушай мою команду! Человек или демон! Сию же секунду выходи из этого дома! — прокричал Гиш, сделав шаг к дому Тифании. — Я говорю от имени всего клана! Я, Гиш де Грамон, командир Рыцарей Духа Воды! Именем Её Величества! Это королевский приказ!

Когда никто не отозвался, Гиш открыл дверь.

В тот же миг его тело застыло.

— Что? Что там такое? Она там внутри переодевается? — с весёлым любопытством спросила Кирхе и заглянула внутрь.

Её тело тоже замерло.

Сайто с Табитой обменялись взглядами. Кивнув друг другу, они одновременно сунули головы в дверной проём…

За дверью, в гостиной, за столом, за которым Сайто тоже когда-то ел, сидели два женщины.

Одной из них была Тифания, которая с немым изумлением на лице уставилась на их компанию.

Однако их памятная подруга Тифания была в этой комнате не одна. Основная проблема заключалась в другом человеке.

Табита, заглянувшая в дверь, констатировала:

— Фуке.

В самом деле, гостем в доме Тифании была не кто иная, как их враг, Фуке. Плечи Сайто начали дрожать. Ему вспомнилось лицо Уэльса, который встретил свою смерть на земле Альбиона.

Это была женщина, помогавшая убийце кронпринца, Варду.

Воровка Фуке Глиняный Кулак.

Он вспомнил лицо Генриетты, всё в слезах, сожжённую деревню Тарб и множество других сцен, произошедших за время того бесславного альбионского похода.

— Фуке-е-е-е-е! — завопил Сайто, выхватывая из-за спины меч и прыгая вперёд.

Руны на его левой руке засветились.

Взмах его меча рубанул воздух в миллиметре от лица Фуке. Однако она тоже была не так проста. Бесстрашно вскочив перед прыгнувшим Сайто, она выхватила палочку и закрылась от меча.

На секунду они скрестили оружие, прежде чем отпрыгнуть назад и приготовиться к атаке.

— Что ты здесь делаешь?

— Хотела спросить то же самое.

Оба одновременно уставились друг другу в глаза, выжидая момент для атаки. Затем…

— Прекратите!

Тифания выскочила между ними.

— Почему вы двое дерётесь?! Сайто! Убери свой меч!

— Н-но…

— Сестрица Матильда! Не поднимай руку на этого человека!

— Сестрица Матильда?

Сайто внимательно разглядывал Фуке. Они её с кем-то перепутали? Хотя он так подумал, но глядя в эти проницательные глаза на её уверенном лице, он понял, что сражался когда-то именно против её голема. Без сомнений, это была Фуке Глиняный Кулак.

Фуке, не понимая, что происходит, переводила взгляд с лица Сайто на лицо Тифании.

Через некоторое время она покачала головой.

— Ладно уж, так и быть.

Сайто, всё ещё ослеплённый яростью, попытался броситься вперёд… но Тифания повисла у него на руке.

— Пожалуйста, Сайто. Остановись… Хотя я не знаю, что между вами произошло, хватит драться. Пожалуйста… — Тифания плакала.

— Проклятье, — выругался Сайто себе под нос, но всё же убрал меч обратно в ножны. А затем раздражённо плюхнулся на пол.

— Спасибо, — всхлипывая, Тифания благодарно улыбнулась.

Гиш, Кирхе и Табита переглянулись.

— Может быть теперь, через столько времени, нам стоит возобновить наши дружеские отношения? — усталым голосом спросила Фуке.

Хотя Фуке и путешественники ещё довольно долго продолжали таращиться друг на друга… Она, чувствуя, что ноги уже затекли, села на стул.

— И вы тоже — уберите палочки и присаживайтесь. Разве вы не устали после долгой дороги?

Компания переглянулась, решая, что делать, но когда Кирхе села, вздохнув: «Ну и ладно», остальные неохотно последовали её примеру.

— Эй, Тифания, говори, откуда ты знаешь этого парня?

Тифания посмотрела на Сайто, как будто спрашивая: «Можно?» — и Сайто кивнул. В таких обстоятельствах им оставалось только объяснить.

Поэтому Тифания всё рассказала Фуке.

Как была задержана альбионская армия и как она помогла Сайто, который был при смерти.

Как она познакомилась с Луизой и остальными…

— А-а, так это, значит, был ты? Это ты в одиночку отбросил семидесятитысячную альбионскую армию.

Сайто кивнул.

— Хе-хе, выходит, ты правда это сделал. Кажется, ты немного повзрослел, — Фуке хихикнула.

— Ну а теперь наша очередь. Как получилось, что вы с Тифанией знаете друг друга?

Вместо Фуке Сайто ответила Тифания.

— Я тебе уже как-то рассказывала… Мой отец… эрцгерцог, отвечал за королевскую казну, а в этой области служил один королевский наместник.

— А-а.

— Она — его дочь. Вообще-то, она также моя спасительница.

— Что?!

Сайто был поражён.

— Всё не так плохо. Сестрица Матильда посылала нам деньги, чтобы нам было на что жить.

Хотя Сайто пытался что-то сказать, его прервала Фуке.

— Ну всё. Не будем о моей прежней работе. Давай оставим парочку секретов.

— Сайто, ты знаешь, чем всё это время занималась сестрица Матильда? — спросила Тифания, наклонившись вперёд.

— М? Ах, а-а…

— Преподавала! И не говори больше ничего! — Фуке кинула на Сайто предупреждающий взгляд. — Если расскажешь — я тебя убью.

Сайто неохотно решил подыграть. Ему было бы жаль, если бы Тифания узнала об истинном облике Фуке.

— …Ну… Она была охотницей за сокровищами.

— Охота за сокровищами? Это замечательно!

Кирхе сдавленно хихикнула, прижав руку ко рту.

— Ничего смешного.

— Ну так что, тётенька? Как закончился ваш визит в Ла-Рошель?

В ответ на провокацию Кирхе Фуке выдавила кривую улыбку.

— А, насчёт того приключения. Ну, те ребята в итоге загребли все сокровища себе.

Тифания облегчённо сказала:

— Раз так, забудем взаимные обиды. Забудем. Помиритесь. Эй, давайте выпьем!

Тифания достала из буфета вино и бокалы.

Так и началась вечеринка заклятых врагов.

Все продолжали в молчании пить вино, потому что разговор не клеился. Один Гиш был оживлён, в то время как остальные только добавляли «угу, ну да». Кирхе иногда клала руку на грудь, где у неё была спрятана палочка, и потом снова её убирала. Луиза, как всегда, была рассеяна.

Женщина, причинившая зло Генриетте, была здесь, прямо у них перед глазами, собственной персоной.

Сайто грыз губы, наблюдая за Фуке.

Ах, сколько же раз он мечтал о такой встрече, с глазу на глаз.

Думая об этом, он ощущал порыв немедленно броситься вперёд.

Молча потягивая вино, Фуке успокаивающе спросила Сайто:

— Так зачем вы здесь? Сомневаюсь, что просто зашли навестить.

Сайто, глядя поочерёдно то на Тифанию, то на Фуке… немного помедлив, ответил:

— …Тифания, мы пришли, чтобы забрать тебя с нами.

Фуке слегка изогнула бровь.

Тифания тоже с удивлением смотрела на Сайто.

Сайто наклонился вперёд.

— Тифания, идём с нами с Тристейн.

Сбитая с толку, Тифания замешкалась.

— Но… Я…

Сайто настойчиво продолжил уговаривать её.

— Конечно, дети отправятся с тобой. В Тристейне вы будете в безопасности. Разве ты не говорила, что хочешь посмотреть внешний мир?

Лицо Тифании немного прояснилось.

Затем он бросила неуверенный взгляд на Фуке.

Сайто тоже пристально посмотрел на Фуке.

Скорее всего, она скажет, что это плохая идея. Она, так долго помогавшая Тифании, не разрешит ей уйти вместе с Сайто.

Если так, то снова придёт черёд меча.

Сайто медленно потянулся за Дерфлингером.

Напряжение повисло в комнате.

Оно было готово взорваться в любую секунду.

А потом, после того, как прошла, казалось, целая вечность…

Фуке закрыла глаза и кивнула.

— Хорошо. Отправляйся с ними, Тифания.

Нескрываемое удивление отразилось у всех на лицах.

— Пора тебе увидеть внешний мир.

— Эй! Ты что, согласна?!

— Ну да. К тому же, у меня теперь ни гроша в кармане. Даже если бы я хотела выслать вам денег, я больше не могу этого сделать. Вот почему я и пришла сегодня. Это отличная возможность.

— Сестрица Матильда…

Лицо Тифании дрогнуло. Фуке подошла к ней и крепко обняла её.

— Глупая девочка. Почему ты плачешь?

Вытирая слёзы, Тифания ответила:

— Потому что ты была в такой нужде. Почему же ты раньше не сказала?

— Есть ли на свете родители, которые захотели бы беспокоить свою дочь?

— Но сестрица Матильда — не моя мама.

— Я чувствую себя таковой. Ведь я знала тебя, когда ты была ещё совсем маленькой.

Позже этой ночью, после того, как Тифания, наплакавшись, уснула… Фуке стала собираться в дорогу.

— Эй, постой, — торопливо окликнул её Сайто.

— Что такое? Всё ещё хочешь драться? Какой ты назойливый.

— Нет, не то. Ты разве не хочешь попрощаться с Тифанией? — тихо спросил Сайто, но Фуке покачала головой.

— Я спешу. Я в последнее время очень занята.

«Или, может быть, ты просто не любишь прощаний…»

Не зная, что ещё сказать, Сайто молча наблюдал, как Фуке идёт к двери. В дверях Фуке обернулась.

— Это девочка такая наивная. Она ничего не знает о мире. Присмотри за ней, чтобы она не попала в беду.

— Ладно, — Сайто кивнул. Фуке окинула всех взглядом.

— Ну что же, при нашей следующей встрече мы будем врагами.

— Сейчас ты не враг.

— Верно.

Фуке подавила смешок.

— В общем, ещё увидимся. Всего наилучшего.

Но когда Фуке повернулась, Сайто спросил её:

— Ты и сейчас втянута в какие-то интриги?

— Я не спрашивала вас, почему вы хотите забрать с собой эту девочку. Так что ты тоже лучше не допытывайся.

— Я хочу знать — зачем? Тебя это не беспокоит?

На секунду лицо Фуке стало одиноким.

— Наверное, это просто путь, который я избрала.

Накинув глубокий капюшон, она добавила:

— Ты ищешь свою собственную дорогу домой. Чтобы снова увидеть лица родителей. Давным-давно я тоже потеряла место, куда можно вернуться.

После ухода Фуке Сайто и остальные решили, что пора спать.

Сайто сел на диван, но ему не спалось, и он просто глядел на луны-близнецы.

Слова Фуке вертелись у него в голове.

«Вернуться домой».

«Даже если бы я хотел вернуться, я бы не смог, — думал Сайто. — Однако, правда ли я хочу вернуться?»

Идея о том, чтобы покинуть этот мир, была почему-то очень смутной. Может быть, потому, что он ещё не решил?

Пока он был погружён в свои мысли…

— Сайто.

Кто-то тихо окликнул его по имени.

Он поднял глаза и увидел, что к нему идёт Луиза.

— Луиза, — отозвался он.

Она так долго молчала… В чём дело?

Он поспешно протянул руку и мягко прикоснулся к её щеке.

Щека была мокрой.

Луиза плакала.

Сайто всполошился.

— Эй, что стряслось?

— Скажи…

— Не плачь.

Из-за того, что в комнате было темно… он не мог разобрать выражения её лица. От этого он ещё больше забеспокоился. Не обращая внимания на его слова, Луиза спросила:

— Ты хочешь вернуться?

— …Э?

— Ты хочешь вернуться к себе домой? Скажи мне.

— Чего ты вдруг о таком спрашиваешь?

— Ответь мне!

Сайто медленно… повторил слова, которые он в последнее время твердил:

— Нет, в этом мире осталось ещё много незаконченных дел, я вернусь потом…

— Врёшь.

— Не вру.

— Тогда почему ты плакал перед средней сестричкой? Ты бы не плакал, если бы не хотел вернуться домой.

— Это…

Он неожиданно вспомнил. Как Каттлея прижимала его к груди… Внезапно он всё вспомнил. Материнское тепло. Свой родной город…

— Откуда ты об этом знаешь?

— Это было в письме от средней сестрички.

Луиза показала Сайто письмо, которое получила от совы. Прочитав его, Луиза начала вести себя странно. Это было письмо от Каттлеи.

Сайто взял со стола лампу и зажег с помощью кремня. Он поднёс письмо к свету.

Благодаря занятиям с Табитой… значение слов наполнило его разум.

В письме, после приветствий и выражений радости по поводу приезда Луизы домой… было написано о Сайто.

Что Сайто плакал, вспоминая о доме.

Что она беспокоится за Сайто.

Что отправить Сайто обратно домой — это Луизин долг.

Что это должно быть важнее всего прочего…

Луиза, с лицом, мокрым от слёз, спросила:

— Почему ты не плачешь передо мной?

— Потому, что…

— Почему никогда говоришь, что на самом деле чувствуешь?

«Почему…»

Глядя в никуда, Сайто погрузился в размышления.

«Потому что я люблю Луизу».

«Я не хочу показывать слёзы перед девушкой, которую люблю».

«Но… не только поэтому. Не из-за одного этого чувства».

— Так почему же? — прошептала Луиза, и её голос немного дрогнул.

— Потому что он — фамильяр.

— Табита.

За спиной Луизы стояла маленькая девушка с короткими голубыми волосами.

Нет-нет-нет — Луиза замотала головой, как будто стараясь отогнать неприятные мысли. Голосом, который звучал так, словно она пыталась убедить саму себя, она произнесла:

— Да. Я согласна с тем, что сказала Табита. Получается, что когда ты рядом со мной, мысль о возвращении домой просто не приходит тебе в голову. Нет, ты не способен об этом думать. Потому что когда ты со мной, этот мир кажется тебе родным. Нет, наверняка так оно и есть.

— Нет так. Всё не так. Это, как бы…

Это было сложно объяснить.

Однако полной уверенности у него не было… Возможно, всё было так, как сказала Луиза. Или, возможно, его собственные чувства обманывали его разум.

Что бы там ни было, он не мог ничего возразить.

Действительно ли его мысли принадлежали ему — этого Сайто не мог понять.

— Сложно разобраться…

— Я тоже не уверен.

Табита добавила:

— В твой голос быстро закралось сомнение… Значит, скорее всего, это правда.

— Правда?

— Память фамильяра изменяется ради удобства его хозяина. Память используется для хранения информации. Как с тобой, например, когда ты быстро выучил алфавит. И по этой же причине ты не слишком часто думал о родном городе.

— Ты в этом уверена? Всё-таки я вспоминал свой родной город время от времени…

— Но сколько раз это происходило, когда Луиза была рядом?

Эти слова заставили Сайто удивлённо моргнуть. Он несколько раз вспоминал свой дом, но он об этом умалчивал.

Когда он смотрел вместе с Сиестой на луга возле Тарб.

В деревне Вествуд, когда услышал арфу Тифании.

Когда его обнимала Каттлея…

Видя, как он замолчал, Табита снова заговорила:

— Руна Гандальва, должно быть, создала в твоём разуме ложный мотив остаться в этом мире. Для тебя эти фальшивые чувства — настоящие. «Я хочу что-нибудь сделать для этого мира». Но, может быть, ты чувствуешь это не по своей воле, а твои настоящие чувства исчезли.

Удивлённый, Сайто спросил:

— Это в самом деле возможно?

Табита бесстрастно продолжила свою речь:

— С прошествием времени эффект усиливается. Постепенно фамильяр к этому привыкает, чтобы в итоге стать преданным своему хозяину душой и телом.

— Эй-эй, если так, то значит я — не я… — заметил Сайто, на что Дерфлингер ответил:

— Что ж, ты наконец понимаешь, что меня беспокоило.

Они и не заметили, что все члены группы уже проснулись.

— Ну да, ты в последнее вёл себя неестественно. Как бы, слишком серьёзно, что ли… — сказал Гиш голосом, полным беспокойства.

— Хм, я думаю, это оттого, что ты подражал своей хозяйке, — добавила Кирхе.

Луиза сказала, вытирая глаза:

— И с тех пор, как мы встретились, ты был немного странным. Ты всегда просыпался с каким-то обострённым чувством долга… Это было так на тебя не похоже.

— Но… всё же. Несмотря на всё сказанное, доказательства всё равно нет… Хм-м.

— Сайто, это… это правда?

— Тифания?

Вопрос задала Тифания, которая до этого крепко спала, а теперь подошла ближе к Сайто.

— Может и правда… Тогда, выходит, я — это не настоящий я, — честно ответил Сайто, поглядев на остальных. Луиза повернулась к Тифании.

— Тифания. Ты ведь можешь стирать память, правда? Тогда ты также можешь удалить эту её часть? Ты можешь удалить ложный мотив, созданный рунами Гандальва в разуме Сайто, чтобы он оставался в этом мире?

— Не знаю…

— Сто́ит попробовать. Единственное, что может побороть Пустоту, — это другая Пустота.

— Эй, эй, не нужно решать за меня! — заорал Сайто.

— Понимаешь, Сайто…

— Что?

Лицо Луизы было решительным. Сайто знал, что когда Луиза становится такой, ничто не может заставить её передумать.

— В твоём разуме играют две мелодии. Придётся нам выяснить, какая из них настоящая. Такой дуэт не может длиться вечно.

Дерфлингер робко заметил:

— Но девушка… Когда мы удалим эту часть, его чувства к тебе тоже могут измениться.

— Вот и хорошо, — сказала Луиза убеждённым голосом. Затем, смахнув слёзы, она с притворной бравадой заявила:

— Блин, это так надоедает! Что бы там ни было, когда парень л-любит — от этого одни неудобства. Он просто ведёт себя п-подозрительно с приходом ночи! Мне станет легче, когда всё закончится!

— Луиза… Ты…

— Послушай, давай просто побыстрее закончим это заклинание и сделаем тебя таким, каким ты был раньше. И когда ты станешь прежним, мы можем поискать способ вернуть тебя домой.

— Луиза!

Луиза побежала… но потом остановилась. Чёлка упала ей на глаза, когда Луиза опустила голову и произнесла:

— Однако в моём нынешнем состоянии я не могу тебе помочь. Я действительно всего лишь Луиза-Нулиза…

Договорив, она выбежала из комнаты.

Сайто попытался кинуться за ней, но Гиш и Кирхе удержали его, схватив за руки.

— Пустите! Пустите меня!

— Успокойся, я считаю себя твоим другом. Поэтому не отпущу.

— Я тоже так думаю.

Оба они, с непривычно серьёзными лицами, кивнули.

Naudiz Isaz Ehwaz…

Звуки рун Пустоты достигли ушей Сайто.

Hagalaz Yr Beorc…

— Тифания…

Он посмотрел на Тифанию, которая с серьёзным выражением лица читала на Сайто руны Пустоты.

Nyd Is Algiz Berkanan Man Laguz…

Заклинание было завершено.

Теряя сознание… Сайто повалился на пол.

Оставить комментарий