Том 1. Глава 1: Страна Заклинателей.

Опция "Закладки" ()

Далеко в горах находился один закрытый город.

Стены его были настолько высоки, что снаружи было невозможно узнать о том, что же находилось внутри.

Над этой каменной поверхностью, что была разогрета лучами солнца, пролетала одна одинокая метла и прорезала себе путь сквозь эту душную атмосферу.

Управляла этой метлой одна милая особа, что была одета в чёрную мантию и шляпу, а её прекрасные пепельные волосы развевались на ветру.

Кто же эта девушка, что обладала столь несказанной красотой, спросите вы?

Всё верно, это я.

Шучу-шучу.

— Осталось ещё немного…

Похоже, что когда-то давно эти высокие стены были самой обычной горой, но затем со временем их форму изменили. Врата уже можно было заметить, если обратить внимание на основание. Туда я и направила свою метлу.

Казалось бы, что здесь было не самое удачное место для того, чтобы возводить целую страну, но на самом деле именно в этом и заключался весь смысл. Сюда никто не сможет попасть по ошибке или по чистой случайности оказаться внутри. Ведь вряд ли кто-то захочет сюда добираться, если его дело не будет иметь веской для того причины.

Как только я подлетела к вратам, то сразу же спустилась со своей метлы. Страж, чьей задачей было проверять всех желающих пройти внутрь, подошел меня поприветствовать.

После тщательного осмотра до самых пят, он вернул свой взгляд на мою брошь, что была закреплена у меня на груди, и широко улыбнулся.

— Добро пожаловать в Страну Заклинателей. Можете проходить, Ведьма-сама.

— Э? А мне разве не нужно проходить проверку на владение магией?

Все посетители должны были продемонстрировать свои навыки владения Магией на входе. Если чьи-то способности были ниже определенного уровня, то им не позволяли пройти дальше. По этой причине я и решила переспросить его.

— Так ведь я видел, как вы сюда подлетали. Да и потом, это метла несомненно принадлежит Ведьме. Вы можете проходить.

Вот значит как. Какой неожиданный поворот. Похоже, что хорошо управляться с метлой уже было достаточно для того, чтобы меня пустили внутрь. А ведь и правда. Пока я подлетала, меня отчётливо можно было увидеть от самых врат. Как же это смущает.

Кратко кивнув стражу, я прошла через огромные врата.

Здесь находилась Страна Заклинателей. Здесь обитали Маги, Ученики Ведьм, Ведьмы.

Тем не менее, у этой страны было одно странное правило, которое не дозволяло пропускать никого, кроме тех, кто мог пользоваться Магией.

Пройдя через врата, я впала в ступор.

Передо мной было две таблички, стоящие близко друг к другу.

На одной из них был нарисован Заклинатель, что садился на метлу внутри круга. На другой же был изображен марширующий солдат внутри треугольника.

Что это вообще значит?

Однако, стоило мне поднять свою голову, как ответ уже стал очевиден. Над крышами различных домов, или же вернее будет сказать под светом солнца, повсюду летали люди.

Вот как. Я поняла.

Похоже, что особое правило на вход было неспроста. Большинство жителей перемещались именно по воздуху, в то время как пешком по земле ходили лишь несколько человек.

Поняв смысл знаков, я достала свою метлу и села боком на неё. Легонько оттолкнувшись от земли, я начала медленно подниматься.

Если бы мне нужно было выразить значение этих табличек простыми словами, то:

— Это ведь разрешение на полёт, верно?..

Вот так я смогла узреть в полной мере всё великолепие Страны Заклинателей.

Заклинатели всюду летали над красновато-коричневыми крышами, что напоминали сушеную поверхность земли.

Все, начиная с тех, кто просто наслаждался беседой со своими друзьями верхом на метле, или же тех, кто летел с тяжелым багажом, до старушки, что напоминала жуткую Ведьму, и даже детки, что соревновались в воздухе на скорость — все они явно наслаждались жизнью в небе.

Этот вид согревал мне душу.

Последовав примеру остальных, я воспарила над страной.

Пока я бездумно летала, на пути мне попалась табличка, которая была оставлена на крыше. Судя по всему, это была вывеска «Гостиница». Пролетев мимо, я увидела еще одну с надписью «Фрукты». Помимо неё, рядом еще находились такие же с надписями «Мясник» и «Ювелир». Как и следовало ожидать, они были для тех, у кого «жизнь проходит среди небес». Похоже, что выставлять подобные вывески на крышах было тут в порядке вещей.

Если приглядеться, то в большинстве домов на крышах еще были окна, через которые мог бы пройти один человек. Пока я разглядывала одно из них, оттуда внезапно выпрыгнул человек и сел на свою метлу. В общем, это работало как-то так.

Я спокойно пролетала над домами, наслаждаясь городским пейзажем.

Вскоре после этого, я столкнулась с тем, что можно было бы назвать переменами.

— Неееееееееееееееееееееееееееет!

Раздался крик позади меня.

Я взялась за метлу одной рукой и оглянулась назад, пока придерживала шляпу второй, чтобы та не слетела с меня.

И в этот момент: “Слишком поздно”, — подумала я.

— Уааааааааааааааааа!

Крича и обливаясь слезами, этот некто летел на меня по прямой траектории. Вот только к тому моменту, как я заметила это, между нами уже было расстояние в одну крышу.

Могла ли я уклониться? Разумеется, это было уже невозможно.

Хоть я и пригнулась инстинктивно, но это мне никак не помогло избежать столкновения. С неприятными криками, что обычно несвойственны для леди, такими как: “Угхя” и “Уге”, эта особа столкнулась со мной, и мы вместе упали на находящуюся под нами крышу. Похоже, что при падении мы умудрились сломать в нескольких местах черепицу, и по счастливому стечению обстоятельств наши перекаты закончились на самом краю дома. Оглянувшись вниз, я заметила, что в проходах лежало несколько разбитых плиток. Нам повезло, что в этот момент там никто не проходил.

Из-за неестественного угла мне удалось избежать прямого столкновения, и, благодаря этому таинственному летуну, что принял весь урон от падения на себя, мне удалось избежать получения серьезных травм.

Я приподнялась и начала отряхиваться от красновато-коричневой пыли, что насела на мою черную мантию.

— ………….

— Уге-ге-ге-гех…..

Тем, кто издал такой странный стон с закрытыми глазами, была девчушка, что выглядела немного моложе меня. У неё была довольно посредственная внешность, даже её чёрные прямые волосы были коротко подстрижены. На ней была надета чёрная мантия, под которой можно было увидеть белую блузку и клетчатую юбку. Благодаря тому, что она оказалась подо мной, вся эта одежда благополучно порвалась на части.

Поскольку на её груди не было чего-то, что напоминало бы брошь, то следует предполагать, что она еще была магом.

— Эм… Ты в порядке?

Как только я дотронулась до плеча лежащей девушки, она тут же открыла свои глаза.

— ………

— ……….

Тишина.

Не подумав как следует обо всех обстоятельствах, я спросила её:

— Плохо управляешься с метлой, да?

Да. Вышло довольно грубо.

— ……… Ага

— Похоже, что ты вернула себе способность мыслить. – сказала я улыбнувшись.

— А-уа-уа-уа-уа-уа! – Она вновь закрыла свои глаза, — Ч-ч-ч-ч-что же мне делать! Как же мне быть?! Я не смогу починить столько черепицы в одиночку!..

Она серьезно?

— Разве тебе не следует прежде всего извиниться?

— Ох, прошу прощения! Я это не специально! Честно!

Да я уж вижу.

— Сама-то как? Всё в порядке? Учитывая тот факт, как ты прекрасно управляешься в полёте.

— Ох, всё в порядке! Видите, я жива-здорова!

Угу.

Хоть она так и говорит, но с самого начала нашего диалога с её головы не прекращала стекать красноватая жидкость. Тем не менее, её глаза по-прежнему оставались ясными.

— У тебя идет кровь, между прочим. Более того, с твоей макушки.

— Это просто пот!

— У твоего пота имеется подозрительный запах железа.

— Эм-м, ну… как бы… это просто пот!

— Да поняла я. Ты только успокойся.

— Хорошо!

— …………….

И как только всё так обернулось? Я так вымотана после этого внезапного столкновения.

После того, как девушку отчитали, ей по-прежнему нужно было ещё починить крышу… Эх, черт с ним. Не могу я вот так взять и оставить всё на неё, учитывая её состояние.

Я достала платок из своего кармана.

— Вот, воспользуйся этим. Приложи его к своей голове.

— Эм-м… Но-

— Я займусь починкой черепицы, поэтому можешь идти и отдохнуть где-нибудь.

— Ну уж нет! Я тоже помогу!

— В таком состоянии ты будешь только мешать мне. Так что просто тихонько где-нибудь посиди. – выложила ей всё на чистоту я.

— Но…

— Ты. Мне. Мешаешь.

— Поняла…

После этого она тихо присела на крыше и приложила платок к своей голове, создавая впечатление некоего брошенного котёнка.

Хоть она и вела себя бодро, но было бы безрассудно позволять ей самой всем этим заниматься. Кроме того, стоило ей ненадолго присесть, как она тут же растеряла все свои силы.

Что-ж, хватит об этом. Уверена, что от таких травм она не умрёт.

Самое время заняться учинённым беспорядком.

Я начала концентрировать магическую энергию в своих руках. В одно мгновение, издавая лёгкое свечение, из воздуха материализовался длинный посох.

Это было особой привилегией заклинателей. Каждый из нас был способен доставать свои магические инструменты посредством использования магии.

Вкладывая магическую энергию в свой посох, я начала применять заклинание.

Заклинание Обращения Времени Вспять.

Как и говорит само название, это магия, что была способна обращать поток времени в обратную сторону. Все вещи, что были сломаны — станут вновь целыми, а все раны, что были нанесены — затянутся. Тем не менее, этой магией могут пользоваться далеко не многие, поскольку она требовала высоких навыков в колдовстве. Однако, если говорить о Ведьмах этой страны, то, полагаю, что все они могут применять заклинание подобного уровня. Чего нельзя было сказать о лежащем позади меня Маге.

После того, как заклинание покрыло область поражения, вся черепица начала перемещаться. Разбросанные повсюду осколки начали соединяться друг с другом, словно мозаика, а после возвращаться на свое прежнее место.

Как только все фрагменты вернулись на свои места, а следы разрушений полностью исчезли, я прекратила вливать магическую энергию и применять заклинание.

Обернувшись, я посмотрела на девушку.

— Что-ж, теперь настал твой черёд.

— Ух, эм-м…

Девчушка настолько разнервничалась, когда я начала к ней подходить, что аж привстала по-прежнему прижимая одной рукой платок к своей голове.

Я начала применять магию. Лёгкий свет окутал её тело, после чего все её раны затянулись, а одежда восстановилась.

— Ого…

“Поразительно”, – очень тихо пробормотала она.

Ничего такого. Если это заклинание применяет Ведьма, то это должно быть в порядке вещей.

После того, как я убедилась, что она полностью восстановилась, я поспешила подобрать свою метлу, что лежала неподалёку.

Сейчас было самым подходящим моментом для того, чтобы свалить отсюда прежде, чем она придет в себя.

— По-постой!

Пытаясь всячески игнорировать её болтовню, я села на свою метлу.

— «Спасибо» будет достаточно. В следующий раз будь внимательнее к окружению, когда летаешь на метле, знаешь ли.

— Прошу подождите! Я бы хотела как-нибудь загладить свою-

— В этом нет необходимости. Я спешу. Всего доброго, маг-сан, чье имя мне неизвестно.

На этой ноте мы с ней и расстались.

***

Магами являлись те, кто мог использовать магию в принципе. Далеко не все могли взывать к ней, да и в большинстве случаев этот навык передавался по наследству. Мои родители тоже были магами.

Ученики Ведьм рангом выше, чем Маги, но ниже Ведьм. Как и предполагает само звание, это был титул, что даровался лишь женщинам. Почему так вышло? Ну, всё дело в том, что у девушек предрасположенность к магии гораздо лучше, чем у мужчин. Так что лишь женская половина населения могла получить себе ранг выше Мага.

Есть только один способ стать Учеником Ведьмы. Нужно было пройти экзамен и получить значок, который станет доказательством твоего нового положения. Однако, всё было не так просто. Далеко немногие могли закончить экзамен, поскольку всегда был риск получения серьёзных травм или ранений.

После того, как кандидат получает звание Ученика Ведьмы, его ожидало множество тяжких тренировок ради того, чтобы он был достоин звания Ведьмы в дальнейшем. Под надзором настоящей Ведьмы, ему нужно было приложить не мало усилий до тех пор, пока его не признают. Бывало, что все могло закончиться за день, а бывало и так, что за десятилетие люди не успевали преуспеть в этом. Всё зависело от приложенных ими усилий, а также от решения, которое примет его Ведьма-Наставница.

Если всё заканчивалось хорошо и ученика официально признавали Ведьмой, то ему выдавали брошь с вырезанным именем, а также титулом, что был дарован ему учителем. В моем случае, там было написано «Ведьма Пепла».

Таким образом, подводя итоги, можно было сказать, что я находилась на уровне элиты в этой стране. В общем говоря, я Ведьма.

Пролетая под небосводом, люди бы завистливо оглядывались на меня, а всякие магазинчики и кафе с радостью бы предложили мне скидку на все свои товары… ну, во всяком случае, я на это рассчитывала…

— Чего? Скидка? У нас нет таких услуг. Может у вас просто нету денег? А, Оджо-чан? (П.п: Оджо-чан = юная леди)

— …

Вот как? Если у них ко всем Ведьмам такое особое отношение, то это может плохо для них закончиться.

Покинув сие кафе, я отправилась в ювелирный салон. Мне нужно было там продать несколько драгоценных камней, что я получила в других, прежде посещённых мною, странах. Ожидая от продавца наилучшие цены за эти изделия, я вошла внутрь.

— Оу, да это же полнейшая подделка. Я ничего не могу вам за это предложить.

— Да это же полный бред! Прошу, взгляните на них внимательно ещё один раз!

— Сколько бы я не глядел, их качество от этого не изменится. Как поступите? Если они вам больше не нужны, то наш салон с радостью мог бы разобраться с этими камнями самостоятельно.

— … Вы смеете говорить нечто подобное? Да вы же просто ободрать меня хотите, не так ли?

— Ни в коем случае, Оджо-чан. Я бы никогда так не поступил. Так как вы поступите?

— Немедленно верните камни, пожалуйста.

Я в гневе покинула ювелирную лавку.

И всё же, хоть этот продавец и показался мне подлецом, но он ничего такого не сделал, за что мне стоило бы его возненавидеть, ведь так? Может не так уж всё и плохо?

Разволновавшись по поводу различных вещей, я отправилась в местную гостиницу. Как никак, скоро уже стемнеет.

Однако.

— Ха?! Это место не обслуживает мелких, вроде тебя. Убирайся прочь.

…. Какого?…

Почему?

Неужели эта гостиница только для богатых взрослых? Хм-м.

Ладно, у меня не осталось другого выхода. Придется поискать себе другое место для ночлега.

Порешив на этом, я направила свою метлу вниз к дешевому на вид гостиничному заведению с простенькой вывеской. Надеюсь, что хотя бы здесь у меня не возникнет проблем.

Приземлившись в окно на крыше, я стала спускаться вниз по лестнице, ведущей внутрь. По дороге я немного увлеклась и подпрыгнула.

*Бум*

Раздался такой звук, будто уронили железное ядро. Разумеется, я была не настолько тяжелой. Как грубо.

В конце лестничного пролета был расположен ресепшен.

Девушка, что сидела за столиком, посмотрев на меня…

— Добро пожа…

Очень сильно разволновалась.

Впрочем, как и я.

Короткие черные волосы. Посредственная внешность, что в некотором смысле была свойственна мальчикам. Это была та самая девушка, что влетела в меня (в физическом смысле) несколько часов назад.

— …

— …

Первой разрядить атмосферу попыталась она.

— Уааааа! П-п-п-прошу прощения! Я оч-ч-чень извиняюсь! Вы решили отомстить мне так?! Неужели это месть?! Я очень извиняюсь! Прошу пощадите! Что угодно, только не отнимайте у меня жизнь!

— Да нет же…

— Уааааааааааааааааааааааааааа! Я не хочу умираааааааааать!

— Эмм…

Что-то она совсем уж расклеилась.

— Прошу, что угодно, только не убивайте…, — пока она рыдала, я подошла к ней и нежно взяла её за плечи, — Хииииииииииии! Неужели вы ходите оторвать мне руки?! Нееееееееееееет!

— Да помолчи ты уже наконец, — упс, я не так планировала начать разговор, — Эмм, с тобой всё в порядке? Я пришла сюда только для того, чтобы переночевать.

— Неееееееее- оу, так вот в чем дело. Ну да, так оно и есть, полагаю. Тогда заполните, пожалуйста, вот этот бланк~.

— …

Мне сейчас много чего хотелось ей высказать, но мне необходимо пересилить себя. Не хочу устраивать здесь еще больший переполох.

Я приняла форму заявления от неё и начала заполнять строчки пером, что лежало на стойке регистрации. Там были самые стандартные вопросы о том, сколько с вами людей, как долго планируете у нас оставаться, а также нужно было записать имя того, кто заполнял эту анкету. Поскольку я уже давно странствую, то для меня эти вещи были не в новинку.

Пока я заполняла бланк, она вновь заговорила со мной бодрым голосом:

— Я правда очень сильно извиняюсь за сегодняшний инцидент. Я отвлеклась во время своей тренировки, поэтому и потеряла управление метлой…

— Понятно.

Проще говоря, эта девушка довольно рассеянная, да?

— Я хотела отблагодарить вас, но вы внезапно улетели куда-то… Оу, так вас зовут Элайна? Я Сая, — улыбнувшись сказала она, пока глядела мне под руку.

— Простого «спасибо» будет достаточно. Кроме того, довольно часто можно кого-то побеспокоить, пока практикуешься в магии, — сказала я, пока продолжала заполнять поля.

Ведь если вспомнить, то и меня тоже как-то наругали родители за то, что я устроила пожар в доме, пока пыталась поджечь свечку. Эх, приятные воспоминания.

— Но разве вы не хотели бы что-нибудь попросить у меня взамен? Было бы ужасно неловко, если мне так и не удастся отплатить вам за все причинённые неудобства. Вы даже исцелили все мои раны.

— Вряд ли ты чем-то сможешь мне помочь…

— Но ведь должно же быть хоть что-то! Прошу вас! Элайна-сан!

Я покачала головой, когда она попыталась выразить мне свою благодарность. До чего же странная сцена выходит.

Ну, лично мне ничего особенного не хотелось, но и бездумно отказывать ей тоже не было нужды.

— Хм-м… Тогда могу ли я…

Получить скидку на проживание? – хотела я спросить, но остановилась.

В этот момент мне на глаза попалось интересное примечание. У них имелась особое предложение для Ведьм. Там было написано, что одна ночь будет за полцены.

Хоу. Только посмотрите, что я нашла.

— А, это предложение только для Ведьм-сама. Остальные заклинатели должны обвести этот пункт и выплачивать полную стоимость. – объяснила она.

— Понятно.

Я обвела особую цену для Ведьм.

— Э? Ух, эм-м…? Аре?

Что за реакция? Как грубо с её стороны.

— Я ведь Ведьма.

— Но ведь… Вы же шутите… Оу! Нет! Точно! Это будет платой за все причинённые вам неудобства! Я поняла! Тогда для вас тоже будет скидка! – хлопнув в ладоши заявила девчушка.

Толи из-за того, что эта беседа повернула в неожиданное русло, толи из-за того, что я вспомнила все странные события, что произошли за день, но я покачала своей головой ей в ответ.

— Да нет же! Не в этом дело! Я правда Ведьма. Вот почему у меня есть этот символ.

— Э? – удивилась она и указала на мою грудь, — но ведь у вас нету броши Ведьмы-сама.

— В смысле?!

Я посмотрела на свою грудь.

Брошь, что должна была там находиться, внезапно пропала.

***

Брошь – это нечто вроде документа для Ведьмы, что подтверждал бы личность заклинателя. Без неё во мне будут видеть лишь обычного путешественника, что способен немного колдовать.

Вот почему ко мне везде так холодно отнеслись. Теперь всё встало на свои места.

И как только я умудрилась не заметить пропажи до сих пор? Хоть Ведьмы и были не таким уж редким феноменом, но я должна была понять в чём дело гораздо раньше. Ну что я за дура?! Мне следовало бы просто сдохнуть где-нибудь.

Пока я проклинала себя в своей голове, я уже находилась вне таверны и изо всех сил пыталась отыскать свою брошь… Вот только…

— Её нигде нет…

Я так и не смогла найти её.

Я осмотрела всё вокруг того места, где мы столкнулись с Саей. Вот только на улице уже стемнело, а предмет, что я искала, был настолько маленьким по размеру, что мог поместиться в ладони.

— Эх…

Обследовав всё вдоль и поперёк на крыше, я решила спуститься в проулок и поискать вокруг дома.

Однако, как и прежде, мне ничего не удалось найти. Я была готова уже расплакаться…

— Беда! Элайна-сан, здесь её тоже нет!

Над крышами раздался довольно громкий голос, который затем эхом разнёсся меж домами.

Посмотрев наверх, я увидела там фигуру Саи-сан, что перекрывала собой свет от взошедшей луны.

Сразу после того, как я заметила, что у меня пропала брошь Ведьмы, она настояла на том, чтобы отправиться вместе на поиски.

Я тогда попросила её осмотреть другую часть дома.

Когда же я спустилась вниз, то ей поручила заняться крышами. Всегда оставалась возможность того, что я могла просто не заметить её.

Тем не менее, сколько бы мы не искали, результат оставался неизменным.

Я взлетела наверх на своей метле.

— Учитывая тот факт, что мы так и не смогли найти никаких следов, то скорее всего кто-то уже подобрал её, — вздохнула я, — Так или иначе уже стемнело. Может будет лучше на сегодня уже закончить, а завтра с утра продолжить?

Когда я с грустью опустила плечи, то она ответила мне бодрым голосом:

— Конечно!

Я даже немного ей благодарна за этот настрой.

Слегка качнув головой ей в ответ, я развернулась и направилась обратно в гостиницу.

Я летела на метле. Поникшая и невнимательная, сейчас я управлялась с ней не лучше, чем какой-нибудь маг. Да уж, если бы кто-то попался мне на пути, то я бы непременно столкнулась с ним в полёте.

Эта брошь, являлась символом того, через сколько трудностей мне пришлось пройти ради получения звания Ведьмы. К тому же, она напоминала мне о наших совместных моментах с наставницей. До сих пор не могу поверить, что я могла потерять настолько важную для себя вещь.

Просто… прошло уже два года с тех пор, как я её получила, поэтому я стала немного небрежно относится к ней.

— Эхх…

Как бы там ни было, я была очень раздосадована.

Вскоре я добралась до гостиницы, съела свой ужин, а после забрала ключ у Саи и побрела к себе в комнату. Вспомнив на пол пути, что за сегодня я ещё не принимала ванну, мне пришлось развернуться и поспешить в общественную купальню.

С совершенно пустой головой я погрузилась в горячую воду.

Эх… Не думаю, что она могла пропасть где-то еще, кроме того места, где я столкнулась с Саей… По-другому и быть не может… Ну и дела, — одна за другой мысли проносились в моей голове на протяжении часа. Находясь в ванной в полнейшем одиночестве, я оставалась там до тех пор, пока у меня не начала кружиться голова. Совсем не просто вытащить себя из воды, когда твое тело уже совсем размякло.

Затем.

— Оу, приветик~

Добравшись до своей комнаты, я почему-то обнаружила там Саю.

Закрыв перед собой дверь, я вновь перепроверила номер комнаты. Он определённо совпадал с тем номером, что был написан на ключе. Как странно.

Может мне просто показалось?

Я вновь открыла дверь.

— Оу, приветик~

Было бы лучше, если бы это просто оказалось всё плохим сном, вот только в моей комнате и правда сидела Сая-сан. Более того, она сейчас радостно махала мне рукой сидя на моей деревянной кровати.

— Почему ты здесь? – спросила я, закрыв за собой дверь.

— Я хотела еще немного поболтать с Элайной-сан, вот и ждала вас здесь.

— Но дверь же была закрыта.

— Хи-хи, я же здесь работаю, разве вы забыли об этом?

Гордо провозгласив об этом, она продемонстрировала мне свою связку ключей.

Сохраняя молчание, я стала медленно приближаться к ней.

— …

После чего резко схватила её за щеки обеими руками.

— Ай! Больно! Больно же! Хватит!

— Входить в чужие комнаты, как к себе домой, да? Какая замечательная идея.

*жмяк-жмяк-жмяк*

— Фои щёщки! Фы оторфёте мне щёщки! (Мои щёчки! Вы оторвёте мне щёчки!)

— А? Ты что-то сказала? Ничего не могу разобрать.

— Ававававаа…

После того, как я вдоволь наигралась с её мягкими щёчками, то решила отпустить их.

Потирая свое покрасневшее лицо, она немного возмутилась:

— Как можно было так жестоко поступить…

Сказала она, но мне вот интересно, кто еще из нас плохо поступил.

— Так о чём ты хотела поговорить? Раз уж ты пробралась в мою комнату, то у тебя должно быть важное дело ко мне, так?

По-прежнему потирая свои щёчки, она заговорила:

— Элайна-сан, вы ведь правда Ведьма?

— Разумеется, — ответила ей я, — Быть может моя брошь пропала, но я действительно Ведьма.

— Значит вы смогли успешно сдать экзамен на Ученика Ведьмы, верно?

— Верно.

Я все еще помнила своё разочарование от того, что мне быстро удалось пройти экзамен.

Проглядев на меня некоторое время, Сая начала забираться полностью на кровать, подмяв под себя ножки, а затем положив обе руки у изголовья кровати.

— Умоляю! Расскажите о том, как можно сдать экзамен!

— Эм-м, что это вообще за поза?..

— Это традиционная позиция с прикладыванием рук, родом из моего родного края! Это совершенная техника для того, чтобы принести кому-то извинения!

Какая странная у тех людей культура… Извиняться перед кем-то настолько важно на её родине? Тем не менее, в этом отчётливо можно было увидеть искренность намерений.

В этот момент я почувствовала нечто… вроде холодка или, быть может было лучше сказать, некое таинственное ощущение. Мне изо всех сил пришлось сдерживать свое желание растоптать её словами: “Ха?! И ты смеешь просить у меня что-то с таким-то отношение?! Ха?!”, — после чего я опустилась на колени.

— Хм-м. Для начала подними свою голову.

— Хорошо! – резко поднялась она.

— Не нужды делать это так быстро, — после чего добавила, — Однако прежде, чем я отвечу, не могла бы ты рассказать мне больше о своих обстоятельствах?

Можно было принять решение после того, как она мне всё расскажет.

После того, как она вновь нормально расположилась на кровати, я взяла стул и села напротив неё. Её тёмные волосы встрепенулись от того, что она тряхнула головой, и:

— Эм-м…, — она застенчиво приоткрыла рот, — Дело в том, что у меня есть младшая сестра. Очень милая младшая сестрёнка, но…

— Эх…

Как-то странно она решила начать подводить к сути. Ладно, выслушаем полностью её рассказ.

— Мы пришли из страны на западе. Мы с сестрёнкой отправились в такую даль для того, чтобы стать Ученицами Ведьмы. В нашей родной стране нет таких организаций, которые бы занимались подобными делами. Так что мы в течение года работали в гостинице, чтобы заработать денег на проживание, а затем попытаться сдать экзамен, вот только…

— Вы обе так и остались магами, я права?

В этот момент она опустила свои глаза и легонько помотала головой.

— В прошлый раз только моя сестрёнка смогла сдать экзамен. Так что лишь она одна вернулась обратно.

— Угу-м…

Вот как. Теперь я поняла, что происходит.

Проще говоря:

— Поскольку тебя опередила собственная младшая сестра, то ты решила попросить о помощи первую попавшуюся тебе на глаза Ведьму. Я нигде не ошиблась?

— Ну… что-то вроде того, — смущённо ответила Сая.

— Когда будет проходить следующий экзамен?

— Через неделю… Времени осталось совсем немного…

Ну, принимать участие в экзамене на Ученика Ведьмы можно было неограниченное количество раз, так что не было никакой нужды торопиться, но…

Тебе ведь просто невтерпёж увидеться поскорее со своей милой сестричкой, да?

— ….., — выдержав драматическую паузу, я ей ответила, — Пока я не найду свою брошь, я могла бы помочь тебе с этим.

В любом случае, я не смогу покинуть страну без своей броши, поэтому можно было помочь ей между делом. К тому же, была вероятность того, что меня освободят от платы за проживание.

***

Чтобы достичь ранга Ученика Ведьмы, кандидату требовалось пройти письменный и практический экзамен по магическим искусствам.

Письменная часть экзамена была самой лёгкой, поскольку для её прохождения было достаточно всего лишь запомнить всякие исторические события и теорию магии. Однако, для практической части одних знаний было бы недостаточно. Если у кандидата нет таланта, то ему пришлось бы много времени потратить на то, чтобы получить проходной балл.

На практической части экзамена кандидату требовалось продемонстрировать свои навыки полета на метле, а также свои способности в колдовстве. Кроме того, лишь один участник мог сдать экзамен.

Всякий раз эти пункты для сдачи экзамена оставались неизменными, даже если явиться вновь после неудачи через неделю. Все по-прежнему летали бы на метлах, пытаясь сбросить соперников, а также получали бы страшные травмы во время прохождения экзамена. По итогу всегда оставался лишь один победитель, который получал право стать Учеником Ведьмы.

Самая худшая часть этих соревнований заключалась в их жестокости.

Как будто они специально выставляли на показ самые худшие качества человеческой души.

Мне бы не хотелось вновь проходить через это.

— Давай начистоту. Сая-сан. С твоими нынешними способностями и силой, у тебя практически нет шансов на победу.

На следующий день, после моего обещания.

Я заговорила с ней сидя на метле:

— Однако, это не означает, что для тебя это будет невозможно. Так что не переживай так сильно.

— Как мы это сделаем?!

Несмотря на ранее утро, девочка смотрела на меня сияющими глазами. Словно маленькое солнышко, что только взошло над горизонтом.

— Для начала, тебе нужно научиться управлять метлой как минимум на моем уровне. В идеале будет, если ты будешь летать даже лучше меня.

— Э?.. Вам не кажется, что это слишком сложная для меня задача?.. – посмотрела она на меня с разочарованным лицом.

Что в этом такого сложного? Избалованное дитя.

— Другого способа выжить во время практического экзамен нет. Поскольку ты, скорее всего, грохнешься с метлы сразу после старта, то тебе нужно преуспеть хотя бы в этом.

— Ух…

Как-то так.

Для начала я решила попробовать учить её основам магии, но в итоге, как я и предполагала, она была не способна даже просто удержаться на метле (до такой степени, что я бы постеснялась её назвать хотя бы магом), поэтому у нас впереди было много работы.

Эх, так вот как чувствует себя мать, пока она пытается научить своего ребенка летать. Мы усердно занимались с утра до вечера всякий раз, как только предоставлялась возможность. Пока всякие дети тыкали в нас пальцем и смеялись вместе с любопытными прохожими, мы выкладывались на полную во время нашей специального курса подготовки.

Разумеется, мы не забывали и о поисках моей броши. Постепенно Сая делала некоторые успехи и достигала определенного прогресса, в отличии от нашей второй задачи.

И куда только могла пропасть моя брошь?! Нет, ну серьезно!

— Теперь повороты. Перемещай вес своего тела и правильно наклоняйся.

— Поняла!

— Теперь резкое торможение и быстрый старт. После того, как ты остановишь метлу вместе со своим телом, попробуй сделать рывок, словно ты отталкиваешься ногами от воздуха.

— Хорошо!

— Дальше…

Ну и так далее.

В результате, Сая-сан стала управлять своей метлой настолько хорошо, что уже приблизилась к моему уровню. Если кто-то спросит о том, сколько дней это у неё заняло, то ответом будет – 2 дня.

Феноменальный рост способностей Саи-сан вызывал некоторые вопросы. Например, чем она вообще занималась всё это время? Может дело было в моих прекрасных навыках преподавания?

Когда я решила напрямую её спросить, то в ответ услышала:

— Просто я всё это время пыталась сама учиться, — смущённо сказала она.

Какого черта.

И вот, наступил уже четвертый день моего пребывания в этой стране, а также третий день с начала моих уроков.

Несмотря на полную безуспешность моих поисков броши (просто сбора информации), специальный курс обучения Саи-сан мне уже стал, как мед на душу.

Судя по её успехам, она вполне могла достичь еще больших высот.

— Теперь давай займемся атакующей Магией. Как начет Магии Ветра?

— Магии Ветра?

Посмотрев на её растерянное и покрасневшее личико, я кивнула и сказала:

— Да, Ветер. Если ты научишься управлять потоками воздуха, то это может помочь тебе в противостоянии с другими претендентами.

Это был очень грязный прием на практической части экзамена. Я до сих пор помню результат манипуляций с потоками воздуха: некоторые люди просто теряли равновесие и падали со своей метлы, а другие теряли управления и врезались в здания.

Управлять ветром довольно просто, к тому же это может стать сильным оружием против соперников. Учитывая то, сколько времени у нас осталось, ей обязательно нужно научиться этому.

— Попробуй сбить бутылку напротив себя при помощи ветра.

Я указала ей на крышу, что была перед нами. Расстояние было где-то в один дом, так что ей не должно составить труда прицелиться.

— Вообрази себе, как ты собираешь воздух, а затем выпусти этот поток прямо в цель. Как-то так.

Я взмахнула посохом.

На мгновение бутылка немного запотела от ветра, а её верхушка немного дёрнулась с характерным звуком.

Она ведь не упала? Неужели провал? – Лицо Саи-сан так и выражало эти вопросы, но всё это было сделано специально.

Я серьезно нарочно сделала так, чтобы она не упала, поняла?

— Что-ж, теперь попробуй ты.

— … Так?..

Со свистом Сая-сан взмахнула посохом.

Поскольку Магия Воздуха была одной из тех, чему можно научить с детства, то она с легкостью смогла вызвать поток ветра. Вот только призванный поток прошел мимо бутылки.

Печально.

— Ты неправильно держишь посох. К тому же, ты плохо целишься. Магия Ветра довольно деликатная вещь, так что если ты будешь продолжаться размахивать посохом с такой силой, то у тебя ничего не выйдет.

— Эм-м. Тогда, как насчет этого?

*Вжух*

Ветер вновь пролетел мимо.

Ничего не изменилось.

— Неправильно. Надо так.

Я взмахнула своим посохом, и бутылка вновь пошатнулась с характерным стеклянным звуком.

Поняв причину, по которой сосуд не падал, Сая-сан восхищенно вздохнула:

— Уау!

После чего она вновь схватила свой посох.

— Хей!

В этот раз она повторила в точности все мои движения, но эффект оказался слишком слабым. В этот раз вышло лишь легкое дуновение ветерка.

…. Ну, бывает.

— Неправильно. Делай так.

— Вот так?

Снова мимо.

— Совсем не так. Нужно так.

— Может так?!

Теперь вообще не возникло ветра.

— Вообще не так. Нужно так. Именно так.

— Что-то вроде этого?

Никакого прогресса. Совершенно. Она совсем не понимает сути.

Ладно, применим экстренные меры.

Я встала позади Саи-сан и приложила к ней руки. Её плечи вздрогнули, после чего я ей прошептала на ушко:

— Ты в порядке? Сосредоточься. Сейчас я воспользуюсь заклинанием через твой посох. Хорошенько запомни ощущения в своем теле.

— В м-моем теле?

— Да, теле.

Я кивнула девочке, чьи уши по какой-то причине очень покраснели.

— Я начинаю…

И…

Мы продолжали так заниматься до самых сумерек третьего дня. Вот только никакого прогресса у нас в этом не вышло.

Более того, после того, как я призвала заклинание у неё сзади, то по какой-то причине всё стало только еще хуже…

Почему так вышло? Я ничего не понимаю.

Я не могла вечно приглядывать за Саей-сан. Когда наступил вечер, я вновь отправилась на поиски своей броши, летая по улицам и расспрашивая местных жителей.

Честно говоря, я пока ничего нового не узнала за все это время, но что мне еще оставалось?

Всякий раз мой собеседник просто пожимал плечами со словами: “Не видел ничего такого”

Однако, удача улыбнулась мне в этом деле на четвертый день обучения Саи-сан. Другими словами, на пятый день моего пребывания в этой стране.

— Да, я видела её. – сказала тетушка, которая выглядела весьма умелой в Магии.

На её груди виднелась брошь в форме звезды, вот только на вид она уже была изрядно поношенной.

Ого, чего и следовало ожидать (Чего именно?).

— Не подскажите, где вы её видели?!

В ответ мне раздался поистине Ведьминский смех.

— Хи-хи-хи-хи. Где же я её могла видеть…

— Прошу, скажите мне! О прекрасная тётушка-сама!

— Хи-хи-хи-хи!

Без какого-либо смущения, она протянула мне руку.

— Что с вашей рукой?..

— Сколько ты готова заплатить мне? Хм?

Прямо сейчас она спокойно держала свою руку передо мной. Требует платы за ответ, значит?

… Подло… Чего и следовало ждать от Ведьмы.

— …

Я молча достала одну золотую монету из своего кошелька и протянула ей. После этого она словно кукла вновь завелась и продолжила беседу.

— Место, где я её видела…

Полагаю, что я и сама уже догадывалась об этом.

Кто бы мог подумать, что мое предположение окажется верным.

***

В ночь с пятого на шестой день с момента моего прибытия.

Сидя на своей кровати, я глядела на взошедшую луну, но затем внезапно дверь в мою комнату открылась. Обернувшись, я увидела в проходе робкую девушку, что смотрела на меня.

Это была Сая-сан.

— Эм-м, Элайна-сан.

— В чем дело?

— М-можно я посплю рядом с вами?

Я посмотрела вниз на свою кровать.

— Разве тебе не кажется, что она слишком маленькая?

— Мы дешевый отель, так что простите за это.

Да нет же, я имела ввиду не это. Это комната на одного человека, потому и спальное место рассчитано лишь на постояльца.

— Ну, если ты не против тесных пространств, то я не возражаю.

— Ура!

Сая-сан вошла внутрь и захлопнула за собой дверь, после чего забралась ко мне в постель.

Приятных запах от девушки, что только вышла из ванной, начал распространяться вокруг меня. Хоть мы и пользовались одним шампунем, но почему-то он всё же был немного иной. Взяв локон её волос и приблизив его к своему носу, я почувствовала от него совершенно иной милый девичий запах. Почему от неё исходит настолько приятный аромат?

Ну и ладно.

Вскоре я тоже расположилась на кровати.

Я лежала лицом к луне, укрывшись одеялом. Однако всё равно прекрасно ощущала некое присутствие позади себя.

— Тебе не мешает этот лунный свет спать по ночам?

— Лишь немножко, — развернулась я.

В этот момент наши взгляды встретились.

— Разве это не противоречит тому, что ты сейчас сказала?

— Мне он не особо мешает.

Она мягко улыбнулась.

Озарённая лунным светом эта улыбка казалась настолько хрупкой, что могла сломаться от простого прикосновения.

— Ты хорошо постаралась сегодня. Если сравнивать с началом наших занятий, то ты сильно продвинулась в своем обучении. Настолько, что тебе больше не понадобится моя помощь.

— Что вы говорите. Есть еще много вещей, которым я хотела бы научиться от Элайны-сан.

— Я ведь путешественница. Вскоре я покину эту страну…

— Ну, а до тех пор, мы будем вместе.

После какого-то шебуршания под одеялом, моей руки коснулось что-то холодное. Это была Сая-сан.

Она посмотрела прямо мне в глаза и заговорила:

— Прошу, научите меня еще нескольким вещам.

— ………

Лунный свет сейчас отражался в её глазах.

Такая невинная девочка так искренне нуждалась в человеке вроде меня. Вот только мне всё равно придется поступить так, как будет лучше для меня. Даже если мне придется поступить с ней жестоко ради этого.

У меня в груди возникла такая тяжесть… Из-за чего? Неужто это мое чувство вины? А может это я так расстроилась? Полагаю, что скорее всего дело было в первом.

— Бесполезно говорить об этом, Сая-сан. – заявила я.

После того, как я оттолкнула её руку, то задала ей ещё один вопрос:

— Так ты вернешь мне мою брошь?

***

Брошь, которую я так усердно искала всё это время, на самом деле всегда была у меня прямо под носом.

— Разве не та девочка, с которой ты тогда столкнулась, забрала её? Ты тогда в спешке улетела, а она подобрала её. – сказала Тётушка, радостно глядя на свой золотой.

Я об этом тоже задумывалась.

Если я нигде не могла найти не малейшей зацепки, то вероятнее всего, что её кто-то уже подобрал.

С самого начала меня не покидали сомнения.

Сая-сан.

Ты была настолько неумелой в управлении метлой, что я подумывала о том, уж не специально ли ты так занижала свои способности.

Кроме того, чтобы войти на территорию этой страны, требовалось как минимум хорошо летать.

Изначально я решила, что Сая-сан была местной, но после того, как я услышала её историю о том, что она пришла сюда из западных земель, то… Всё это было очень странно…

Вот почему я…

Я стала подозревать тебя с самого начала. И просто продолжала ждать… Ждать, пока ты не вернешь мне мою брошь.

— Вот только ты не только продолжала держать её у себя, но ещё и заявила о своем желании остаться со мной навсегда.

Моему терпению пришел конец, — с этой мыслью я начала разговор.

Пока она сидела на кровати с поникшей головой, я не могла увидеть выражения её лица. Она не даже не вскрикнула, когда я вновь прикоснулась к её плечам. Прости, но я не настолько хороший человек.

Я просто продолжала ждать. Ждать девушку, чьего лица больше не озарял яркий лунный свет.

Я уже потеряла счет времени с того момента, как мы обе погрузились в тишину. Сколько уже прошло? Одна минута? Десять? А может всего лишь десять секунд?

— Почему?..

Прозвучал очень тихий голос.

— Что ты сказала?

— Почему вы сразу не сказали? – в этот раз она четко задала вопрос.

— Прежде всего, у меня не было веских доказательств. Даже если бы я сказала, что это ты его украла, то всё бы закончилось тем, что ты бы прикинулась дурочкой.

— ……..

— К тому же, я верила в то, что ты мне однажды вернешь её. Ты мне не показалась плохим человеком, Сая-сан.

Прямо как провинившийся ребенок перед своей матерью.

В моих глазах она всегда была простой и невинной девочкой.

— Вот почему я продолжала ждать, — ответила ей я.

После этого она, наконец, подняла свою голову. Её милое личико стало подпорченным из-за стекающих по её щекам слёз.

Протерев свои глаза и шмыгнув носом, она:

— Мне было так одиноко.

— Я тебе не младшая сестра.

— Я понимаю. Я знаю это, но всё же… мне так хотелось, чтобы мы оставались вместе.

Её слова частично проглатывались, что казалось её голос вот-вот потухнет.

Это обращение было адресовано её сестре? Или, быть может, они были предназначены для меня?

С самого момента нашего знакомства с Саей-сан, я почти ничего о ней не узнала нового. И всё же, я понимала каким она была человеком.

Безнадёжная старшая сестра, которая всегда баловала свою младшую сестру.

Вот какой она была.

Однако она не могла вечно следовать за своей маленькой сестричкой.

— Мне было так плохо одной и… так страшно… вот почему я-

— Эй!

Я дала ей щелбаном по лбу, от чего раздался глухой звук.

— Это плохое оправдание.

Почувствовав горесть одиночества, ты решила положиться на кого-нибудь. Из-за этих неприятных ощущений, девочка попыталась найти кого-то, с кем она могла бы поладить. Испытывая страх, она продолжала лихорадочно бегать с места на место.

Если честно, то я считаю такое поведение неприемлемым.

— Ну осталась ты одна, и что с того? Тебе одиноко? Если тебе страшно лишь от этого, то как ты собралась стать Учеником Ведьмы? Серьезно, чего бы ты не достигла, куда бы ты не отправилась, человек всегда будет одинок. Если у тебя это не так, то у тебя явно не всё в порядке. Как только ты начнешь жить с кем-то, то на этом все закончиться.

Быть может ей тоже самое говорила уже и младшая сестра. Как знать.

— Но…

— Ааааааааааааааааааааааа. Не хочу больше слышать твоих оправданий. Хватит с меня!

Я прикрыла свои уши ладонями, после чего начала настолько сильно вертеть головой, что мои волосы хлестали по лицу мою собеседницу.

Эх, меня слишком занесло.

— Само собой, сражаться в одиночку всегда не просто. Это страшно. Я могу понять тебя. Но именно поэтому…, — сказав это, я достала еще одну триуголку при помощи Магии.

Она была похожа на ту, что носила я.

Надев ей его на голову, я сказала:

— Вот поэтому носи эту шляпу. Дабы тебе стало легче идти по жизни дальше одной, прими эту частичку меня и носи её с собой.

Сая-сан крепко ухватилась за краешек шляпы и:

— Но, это ведь принадлежит Элайне-сан…

— Всё в порядке. Это моя запасная.

Я продемонстрировала ей ещё одну шляпу, которую тоже достала своей Магией. Она была очень похожа на мою нынешнюю.

— Теперь мы с тобой похожи. С этого момента ты останешься одна, но в то же время не совсем. Мы с твоей младшей сестрёнкой будем всегда приглядывать за тобой.

Так что верни мне мою брошь, — надавила я на неё.

Находясь под покровом своей новой шляпы, придерживая крепко-крепко её своими ручками, она кивнула.

Этот вид был полон пустоты и хрупкости.

Я обняла её за плечи.

В тот раз мы провели с ней нашу последнюю ночь вместе.

После того, как она перестала плакать и успокоилась, я начала объяснять её всевозможные способы пройти экзамен, а затем слушала рассказы об её сестре и родной стране. Время от времени я ей тоже в ответ рассказывала различные истории о моих собственных странствиях.

Ах, к слову говоря, Сая-сан оказалась довольно талантливым заклинателем. Ну, я и сама уже догадывалась об этом. Вот только мне по-прежнему было интересно: от чего же она стала хуже контролировать Магию Ветра во время наших тренировок? Сколько бы я её об этом не спрашивала, в ответ она лишь молча краснела.

Какого черта?

В итоге, мы легли спать к тому моменту, когда уже начался восход солнца.

Это была очень длинная ночь, которая стала частью моих драгоценных воспоминаний.

***

Как давно я покинула Страну Заклинателей, интересно?

Где-то около шести месяцев назад, полагаю.

С того момента, как я повстречала её, а затем она мне вернула мою брошь, прошло уже целых полгода.

Время и впрямь проходит быстро. Очень.

Я уже настолько погрузилась в свое следующее путешествие, что если бы меня сейчас попросили рассказать об этой стране, то я бы ответила им: “Что? Какая ещё страна заклинателей? Это где вообще?”

Напоминаем о том человек, что я тогда повстречала, послужило её имя записанном в одном из книжных магазинов.

[Список людей, которые недавно сдали экзамен на звание Ученика Ведьмы]

Это была статься в какой-то дешевой ежемесячной газете, которую издавала некая таинственная организация под названием «Единая Магическая Ассоциация», что занималась проведением экзаменов на звание Ученика Ведьмы во всем мире. Её обложка была расписана результатами, а также комментариями прошедших этот самый экзамен участников.

Её имя тоже там было.

— Эй! Хватит стоять и рассматривать. – отобрал у меня газету хозяин лавки.

— Ээ…

Я же читала…

— Если тебе так интересно, то возьми и купи её, как полагается.

— Сколько она стоит?

— Одну медную монету.

Я заплатила.

После я забрала обратно газету и направилась обратно в гостиницу. Взяв неподалёку стул, я расположилась у окна и продолжила читать.

Она расписала там о своих повседневных проблемах, а также о своих надеждах и желаниях на будущее.

О том, как она прибыла в Страну Заклинателей несколько лет назад со своей сестрой. О том, как её сестричка легко сдала экзамен и вернулась домой. О том, как она повстречала одну странницу, от которой она получила прекрасную шляпу и мотивацию продолжать свою борьбу. О том, как она подавала заявки несколько раз подряд, после встречи с той таинственной незнакомкой, но в итоге всё равно облажалась. Несмотря на все беды, она приложила немало усилий, благодаря чему и смогла поднять свой ранг. Когда речь уже заходила о возвращении домой, она упомянула, что собирает тренироваться ради того, чтобы стать Ведьмой.

После этого я очень сильно удивилась.

Ведь её душещипательная история заканчивается словами:

“Когда я вернусь домой и стану взрослой, то отправлюсь на поиски той странницы, которую я так сильно полюбила.”

Положив газету обратно на стол, я обратила свой взгляд в небо. Прекрасное чистое небо, которое простиралось до самого горизонта.

Задумавшись о том, что где-то там по ту сторону по-прежнему находилась она….

— Я буду ждать встречи с тобой во время своих странствий… Сая-сан.

Читай на Свободный Мир Ранобэ | Ifreedom.su

Оставить комментарий