Глава 12. Совсем другой алхимик (часть 1)

После того как Ян был объявлен «Вечным Гостем» дома Могриан, великий лорд немедленно организовал сопровождение для него.

— Я не уверен, подходим ли мы, чтобы сопровождать его.

Здесь было в общей сложности двадцать человек в отряде, включая рыцаря-ветерана Эрика, что сопровождал Яна в ту долину, и Луку, который упорно называл себя мастером копья. Теперь они повсюду сопровождали его, охраняли и бегали по всяким поручениям.

— Я тоже думал об этом, — ответил солдат Лука на реплику рыцаря-ветерана.

Они оба видели тот замерзающий ад, что Ян сотворил тогда в долине. Лорд приказал им защищать его? Да даже тот волчонок духовного волка лишь посмеётся над ними, услышав такое.

— Возможно, это мы те, кого тут охраняют…

— Я согласен.

Все двадцать человек сопровождения, ведомые Яном, двигались на самую окраину провинции, в деревню Ллойд. Он собирался навестить алхимика, которого предложил торговец.

— А вы что думаете об этом? – спросил Лука Яна, который шёл прямо перед ним.

Обычно люди боялись, сталкиваясь с магами. Особенно если они видели ту сцену в долине. Но этот солдат, Лука, казалось, совсем не боялся Яна. Не важно, рыцари это были или маги, он был на редкость дружелюбным и общительным парнем.

— Разве кто-то посмеет рискнуть своей жизнью?

Понаблюдав за ним, Ян мог сделать вывод. Такими темпами этот солдат рано или поздно непременно нарвётся на серьёзный выговор от дворян или магов с плохим характером.

— Сколько ещё до деревни Ллойд?

— А? А, мы уже скоро прибудем. Далековато она, верно?

Вместо того чтобы отвечать, Ян сменил тему, задав встречный вопрос. Как Ян и планировал, похоже, этот Лука сразу забыл, о чём он там спрашивал перед этим.

Однако настоящие мысли Луки были несколько другими.

«Охх! Это на самом деле заставляет понервничать».

Ошарашенный внезапным вопросом, Лука с трудом успокоился. Честно говоря, он так же побаивался Яна, как и все остальные.

Он не только обладал статусом равным дворянину, но и владел этой чудовищной магией. Как можно было посметь, вот так запросто общаться с таким человеком? Более того, они были знакомы не так уж и долго.

«Но я должен выдержать. Это мой шанс. Мой единственный шанс».

Причина, что вдохновляла его и заставляла рисковать жизнью, была возможность взять «интервью». Интервью, ради цели всей его жизни!

«Когда ещё мне выдастся шанс поговорить с настоящим магом?»

Его мечта, о которой он рассказывал товарищам, когда выдавалось время. Написать героическую летопись после выхода на пенсию! Все только смеялись над ним и его целью, но сам Лука был серьёзен.

«Маг и Мастер Копья! Это будет шедевр!»

Сила мечты, достаточно мощная, чтобы изменить его жизнь. Раньше в выходные он просто напивался с друзьями. Теперь, когда у него выдавалось свободное время, он его полностью уделял изучению грамоты. Деньги, что раньше уходили только на выпивку, теперь тратились на покупку бумаги, книг и чернил.

«Ну же, взбодрись! Я смогу сделать это! Без сомнений! Вперёд, вперёд, вперёд!»

Подбодрив самого себя, Лука покрепче взялся за своё копьё. Отряд и правда был уже совсем недалеко от деревни.

— Вы увидите деревню, когда мы поднимемся на этот холм, — произнёс рыцарь-ветеран Эрик.

Это была и в самом деле очень далёкая деревушка, словно кто-то специально взял её и затолкал в самый дальний угол провинции. Ян только мельком слышал о ней в своей прошлой жизни и никогда не бывал там.

«Алхимик Ледио, так?»

Алхимик, что прибыл из столицы и поселился в деревне Ллойд. Согласно торговцу, он прибыл сюда, чтобы собрать какие-то редкие травы. Травы, что росли только в северных землях, Ян вполне мог перечислить несколько таких.

«Но травой, что нельзя отыскать в других местах будет…»

Была только одна такая трава. Растение слишком хрупкое, чтобы можно было перевозить её. Трава настолько чувствительная, что невозможно было выращивать её самостоятельно.

«Цветы Рандор».

Это действительно было очень редкое растение. Однако его эффекты не были точно известны. Под вопрос ставилась возможность вообще относить это растение к полезным травам.

«Возможно, это не обычный алхимик».

Он отправился на север, чтобы собирать подобное растение. Здесь были две возможности. Он знал, как её применять, или ему было просто интересно попытаться самому выяснить это.

«Хмм, ну посмотрим».

Поднявшись на холм, он действительно увидел поселение. Это и была деревня Ллойд.

— Хмм?

У деревни явно были проблемы. Какие-то люди, угрожая ножами, силой сгоняли деревенских жителей в центр поселения.

Солдаты, размещавшиеся здесь, были убиты.

Вжих!

Рыцарь-ветеран Эрик вытащил свой меч. Эти люди, несомненно, были бандитами.

— Берём только этих малолеток, нам лучше уже убираться отсюда.

— А что насчёт этих цыпочек?

— Ты только глянь на них, придурок. Разве кто-нибудь таких купит?

Коварный голос. Это был разговор между бандитами, которые явно планировали не только ограбить деревню, но заняться торговлей людьми.

— Хмм, но жалко впустую тратить такую возможность.

— Давай продадим этих малолеток, а потом быстро смоемся в Колдвуд.

— Хе-хе! Да, у них там есть красивые тёлки.

Обычно здесь было около пяти солдат и где-то двенадцать селян, способных сражаться. Однако бандитов было больше двадцати. Это была битва, в которой они попросту не могли победить, особенно если учитывать численное превосходство и боевой опыт бандитов. Более того, на них напали внезапно.

— П-папа!

— Дуглас!

Многие родители пытались отчаянно защитить своих детей, не давая забрать их. Одним из таких родителей был алхимик Ледио. Он изо всех сил крепко держал своего сына, Дугласа.

— Отдайте мальчика вы, ублюдки!

Однако было бессмысленно сопротивляться. Сил слабого алхимика явно было недостаточно, чтобы удержать сына и противостоять мускулистым бандитам.

— Н… нет! Только не моего сына!

— Заткнись.

Хрясь! Хрясь! Хрясь!

Бандит принялся ногами избивать скорчившегося на земле Ледио, пиная его в живот.

— Хуркккххх! – глаза Ледио закатились от жесточайшей боли, и он издал словно бы предсмертный стон.

— Какой-то подыхающий ублюдок смеет возникать против меня?!

Лицо Ледио было болезненно бледным ещё до того, как его начали избивать. Более того, он был очень истощённым и худым, словно палка. Было очевидно, что он страдает от какой-то скверной болезни.

— Папа! – его молодой сын, Дуглас, стал отчаянно извиваться, пытаясь вырваться из хватки бандита, — отпусти меня! Отпусти меня! Папа!

— Ха, да у них вся семейка любит нарываться, — раздражённо произнёс бандит.

Затем он вытащил кинжал из ножен на бедре.

— Может, ты заткнёшься, если твой папаша сдохнет?

— …!

Под давлением этой угрозы Дуглас замолк.

— Издашь ещё хоть один звук и сможешь полюбоваться внутренностями папаши.

— Хнык…!

— О? Неужто я что-то слышал? – бандит зловеще улыбнулся, показывая свои гнилые зубы.

Он обожал грабить и насиловать. Однако больше всего он любил именно это. Убивать и играть со своими жертвами, прежде чем убить их. Прямо как сейчас.

— Ты заплакал, да?

— Н-нет…!

— О, а теперь ты и вовсе заговорил? – он откровенно издевался над мальчиком.

— Тск, опять этот сумасшедший мудак взялся за своё.

Даже другие воры смотрели на него с беспокойством. Когда такие люди собираются вместе среди них непременно находится хотя бы один такой ненормальный.

— Да прикончи ты его уже, наконец, и тащи сюда мальчишку!

— Хе-хе! Знаю, знаю.

Склонившись над Ледио, бандит ухмыльнулся.

— Не переживай, я продам его в хорошее место, — он прошептал это, демонстрируя заплаканное лицо Дугласа Ледио.

— Нет… Дуглас… Не уходи…

Хотя он двигался с огромным трудом от боли, он всё равно протянул руки, чтобы схватить сына.

— Пока-пока.

Бандит перехватил нож обратным хватом. Он собирался ударить точно в шею Ледио. Он особенно любил обезглавливать людей.

— П-папа! ПАПА! – отчаянно кричал мальчик.

— Пииирррк! – в этот миг задался какой-то странный звук.

Это был не звук чего-то вонзающегося в плоть. Не звук чего-то ломающегося. Это было что-то среднее между ними. И шёл он от головы бандита, в то время как его кровь крупными брызгами разлеталась повсюду вокруг.

— Ч-что это было? Что случилось?

Бандиты запаниковали. Осмотревшись, они обнаружили бандита, чьё тело, подёргиваясь, лежало на земле.

— Лёд?

Это был острый кусок льда, наподобие сосульки, что пробил голову бандита. Ну, если быть точным, он при этом разнёс её на куски.

— О-откуда?! Откуда это взялось?! – воры начали осторожно осматриваться, пытаясь найти источник, откуда прилетела эта сосулька.

— Т-там, вон там! – один из воров, кажется, что-то нашёл, он указывал на окрестный холм.

— А-армия п-провинции?

Рыцари и солдаты мощно и красиво неслись на них. Это было единственное, что они могли сейчас видеть. Один вид этой сцены вверг их в ещё большую панику.

— П-почему они здесь?!

— Проклятье! Бежим!

Всё-таки между ними было ещё достаточное расстояние, чтобы они ещё смогли бежать. К такому выводу пришли бандиты. Они были уверены в этом без всяких сомнений.

Пиииирк!

Внезапно упал ещё один бандит. И снова это была сосулька.

Пиииирк!

Острые куски льда летели один за другим. Никогда не промахиваясь.

Пиирррк!

Бандиты никак не могли понять, что сосульки летят с вершины того самого холма, даже когда умирали, корчась на земле.

Оставить комментарий