Глава 16. Прибытие наследного принца (часть 1)

Ян с его отрядом сопровождения остановились в деревне на некоторое время. Поскольку деревня ещё не оправилась от нападения бандитов, они решили остаться, чтобы дать жителям время успокоиться.

— Мастер копья Лука был храбр. Даже противостоя тысячам врагов, он не дрогнул. Он верил в совершенную поддержку архимага 6-го класса. Затем последовал взмах «Драконьего Копья Луганис», острие стремительно полоснуло по окружившим их недругам и лишь красное перо, подобное вспышке, позволяло хоть как-то уловить это движение… — под деревом дзельквы в деревне сидел Лука и писал свой роман в записной книжке, его копьё с красным пером лежало рядом, прислонившись к бедру. (1)

— Стоп, а какую магию в таком случае будет использовать маг? Это должно быть что-то для поддержки. Хмм, может, те ледяные копья, что использовал господин Ян? Целая куча копий и хрясь, хрясь, хрясь…!

— Вполне. Хочешь покажу что-нибудь?

Услышав внезапно чей-то голос, Лука вскрикнул. Рядом с ним стоял Ян. И как долго он уже стоит здесь?

— …Господин маг?

— Я не хотел напугать тебя, прости.

— Н-ничего страшного. Я в порядке. Х… ха-ха…

Он выдал лучшую свою улыбку, но внутри ему было не до смеха. Только благодаря тому, что последнее время он старался держаться поближе к Яну, он смог заставить себя улыбнуться. Иначе не удивительно было бы, даже описайся он прямо в штаны.

— Драконье Копье Луганис.

— …а, да?

— Я вижу красное перо на нём. Так это оно? – поддразнивающим тоном произнёс Ян, глядя на копьё Луки с красным пером, и подмигнул, игриво, как ребёнок.

«Так он прочитал…»

Он не показывал свой роман другим. Ну, получается, господин маг сейчас стал первым читателем. Лука так смутился, что ему отчаянно захотелось забиться в какую-нибудь нору от стыда.

«Кстати, как он смог прочитать?»

Было довольно любопытным фактом то, что Ян мог прочесть буквы. Хоть он и был магом, но это случилось всего месяц назад. А до этого он был просто сыном обычной кухарки. Он никак не мог успеть за это время выучить грамоту.

У Луки ушло несколько лет на то, чтобы научиться читать и писать. И, естественно, он ещё не знал грамоту в совершенстве. Была ещё целая куча слов, которые ему предстояло выучить, не говоря уж о разнообразных правилах грамматики.

— В-вы умеете читать? – набравшись смелости, спросил Лука.

Неужели это какая-то магия позволила ему прочесть написанное? Это могло быть очень полезной информацией.

— Конечно. Я ведь маг.

— Т-так маги могут читать при помощи силы своей магии?

— Конечно. Маги могут всё.

— Ух ты…!

Лука воспринял шутку Яна абсолютно серьёзно. Ян лишь тихо посмеивался, глядя на его ошарашенное лицо.

— Я всегда так думал, но теперь я точно уверен.

Ян знал про Луку. Если быть точным, знал, что тот пишет книгу. Хоть он никогда не читал её, он не раз уже слышал о ней.

«Я слышал о нём, когда решил покинуть столицу в своей прошлой жизни».

Ян, пожалуй, был самым известным выходцем из провинции Могриан. Однако был там и другой человек, который был не менее знаменит у себя на родине, чем Ян, и заработал на этом много денег.

«Лука Лука».

Писатель, заработавший кучу денег. Писатель под псевдонимом Лука Лука. И Ян был практически уверен, что этот парень и есть тот, кто впоследствии станет этим известным писателем. Хотя сейчас до славы ему было ещё далеко.

— Господин маг, вот вы где, — кто-то позвал Яна, это был рыцарь-ветеран Эрик. — Мы уже готовы возвращаться в замок провинции.

Ян бросил взгляд в сторону дома Ледио. Деревушка была небольшой, так что отыскать его не составило труда.

«Ему нужно больше времени?»

Ледио сказал, что ему нужно время подумать. По прикидкам Яна, он дал ему уже достаточно времени.

— Хорошо, выдвигаемся.

— Тогда мы выступим спустя час.

Деревня Ллойд уже полностью восстановилась. То же касалось и деревни Сойл, также подвергшейся нападению. Дом МакСпадденов удвоил количество солдат в страже.

— Кстати, Лука, что ты тут делаешь? – отчитавшись, спросил Эрик Луку.

— Я… Я просто думал отдохнуть немного…

— В то время пока твои товарищи готовятся к возвращению?

— Я не нашёл ничего, с чем мог бы помочь…

— Ещё оправдания будут?

— П-простите, сэр!

Эрик был рыцарем, рождённым в обычной семье, и не принадлежал к дворянскому роду. Благодаря этому он не смотрел на своих солдат свысока и был весьма добр с ними. Естественно, при этом он прекрасно знал свои обязанности и твёрдо следовал приказам.

«Ну, ему явно придётся нелегко».

Ян почувствовал симпатию к Луке. Но сейчас пора было идти к дому Ледио. Понадобится ли ему ещё время?

Скриии…

В этот момент дверь сама открылась перед ним.

— Ах? Господин маг?

Дуглас встретился глазами с Яном. Позади него шёл Ледио. С собой он нёс большой багаж. Не только рюкзак на спине, но и сумку в руках.

— Вы решили?

Ледио кивнул.

— У меня нет выбора. Уж лучше я проживу хоть немного дольше.

Ледио взъерошил волосы Дугласа. Он решил прожить как можно дольше любой ценой ради собственного сына.

— Мудрое решение.

— Только прошу, сдержите своё обещание.

— Конечно же.

Враг из его прошлой жизни, которого Ян встретил совершенно случайно, теперь был на его стороне.

Это было неплохое начало.

— Вы уже попрощались с деревенскими жителями?

— Просто выпили немного с деревенскими мужиками, да и тех было немного. Всё-таки я просто чужак, который варил странные зелья, — в голосе Ледио прозвучала некоторая горечь.

Естественно, деревенские жители действовали совершенно нормально. Ледио не винил их за это.

— С-сир… — Дуглас робко подошёл к Яну, с трудом раскрыв рот.

Всё-таки маги были пугающими созданиями для простых людей. Он действовал с опаской.

— Вы правда… вы правда поможете вылечить моего отца?

— Я обещаю.

— Правда?

— Правда.

— Тогда… Тогда теперь вы мой капитан!

— Ха?

Капитан. Это прозвучало так по-детски, впрочем, речь ведь и идёт о ребёнке. Но в его прошлой жизни этой невинный мальчик вырос в мужчину, переполненного гневом и ненавистью.

— Хорошо. Можешь звать меня так.

— Да, капитан!

Разговор между его юным сыном и Яном, который действовал как взрослый и опытный мужчина. Слушая этот несколько странный разговор между ними, Ледио вытащил что-то из своей сумки. Это была склянка с блинным горлышком.

— Вот. Это подарок в знак нашего договора, — Ледио протянул её Яну.

Ян осторожно потряс флакон.

«Тут что-то есть».

Этот флакон был наполнен какой-то неизвестной жидкостью. Может, это эликсир, который сварил алхимик? Но обычно эликсиры не наливают в подобные флаконы.

— Это алкоголь.

— Алкоголь?

— Мы пили его с мужиками всю прошлую ночь, и это была последняя бутылка…

Может, Ян и вёл себя как взрослый, но вот так давать ребёнку алкоголь?

— Ну, я не хочу сказать, что это просто алкоголь. Хотя он был использован в качестве основы, но… Как бы это сказать?

— Алкоголь, что полезен для вашего тела? – Дуглас, как мог, постарался помочь своему отцу.

Однако это было не совсем то описание, которого хотел Ледио.

— Это своего рода… полуэликсир.

— Хм, полуэликсир.

— И что значит это «полу»?

— Ну, он поможет вашему телу, но на вкус как алкоголь.

— В таком случае, он не сделает меня пьяным?

— Н-нет, он сделает вас пьяным.

Тогда разве это не алкоголь?

— Но его эффект я гарантирую. В отличие от обычных эликсиров, что подпитывают вашу силу, постепенно увеличивая её в течение долгого времени, это зелье даст мгновенный эффект…

После чего Ледио углубился в подробное описание. Объясняя, он выглядел куда более уверенным, явно захваченный процессом. Это была новая сторона Ледио, с которой Ян не сталкивался прежде. Возможно, это и был его настоящий характер. Это также доказывало его твёрдую решимость.

— Господин маг! – внезапно к Яну обратился, ещё один подошедший солдат. — Прибыл посланник из замка провинции.

Солдат указал за пределы деревни. Действительно, там, на холме, гарцевал всадник. Можно было ясно рассмотреть знамя Могриан.

Тыгыдым, тыгыдым, тыгыдым.

Топот копыт всё приближался. Ян подошёл к входу в деревню. За Яном последовали и другие люди.

— Тише! Тише! – всадник осадил и успокоил коня, стоило ему увидеть Яна. Судя по виду, он был солдатом провинции.

— Господин маг.

— Можешь говорить.

— Вам лучше поспешить вернуться в замок провинции, — торопливо произнёс всадник.

— Какие-то проблемы?

— Пришло известие, что наследный принц пересёк реку Гармас.

— Реку Гармас? Уже?

— Сообщение пришло этим утром.

Разволновался не только Ян, но и Эрик, и остальные солдаты тоже зашумели. Река Гармас отмечала границу северных земель. Оттуда было всего два дня пути до замка провинции.

«Но почему они сообщили об этом так поздно?»

Согласно простому здравому смыслу, сообщение о скором прибытии должно было прийти через посты связи дней за десять. Чтобы у провинции было достаточно времени подготовиться достойно принять наследного принца.

«Мне лучше быстрее выдвигаться».

Уже не оставалось времени, чтобы успеть всем отрядом. По крайней мере, учитывая, что ни у кого из отряда сопровождения не было коней, не говоря уж о семье Ледио.

— Пожалуйста, одолжите мне коня, — приняв решение, обратился Ян к всаднику.

— Вы знаете, как ехать верхом?

— Я не изучал техник верховой езды и мои ноги слишком коротки.

Тело Яна было слишком маленьким и потому обычно ему понадобилось бы специальное седло под заказ. Понимая это, всадник и спросил юного мага с таким замешательством.

— Тогда как вы…

— Я быстро подружусь с ним.

Сказав это, Ян подошёл к коню. Поглаживая его, Ян применил заклинание. Магия, позволявшая контролировать мирных животных.

— Приручение.

В ответ конь лизнул Яна. Магия приручения уже начала работать.

— Увидимся с вами позже.

Ян тут же оседлал коня. Если честно, сидеть так было не очень удобно.

— Сэр Эрик, прошу вас, возьмите с собой этого алхимика и его сына, стоящих здесь.

— Да? Кто он…

— Благодарю вас. Увидимся в замке.

Попросив Эрика сопроводить Ледио и Дугласа, Ян шепнул коню:

— Давай отправимся к замку провинции. Ты ведь знаешь дорогу?

— Прррррггхх! – конь бодро заржал в ответ.

После чего поскакал к указанной цели. Не нужно было ни управлять поводьями, ни пинать его в живот.

— …

Эрик внезапно получил новое поручение от Яна. Он посмотрел на Ледио. Ледио посмотрел на него. Это была на редкость неловкая ситуация.

— Меня зовут Ледио. Я алхимик, — Ледио первым попытался нарушить эту неловкую тишину

— Моё имя Эрик. Рыцарь из рыцарского ордена Могриан.

Однако после этого знакомства неловкая тишина повисла вновь. В конце концов, они оба лишь проводили глазами скачущего вдали Яна. Долгим молчаливым взглядом.

______________________

(1) Прим. пер. Дзельква – это род деревьев семейства вязовых, произрастающих на территории Кавказа, Средиземноморья, Китая и Японии.