Глава 85. Пять Дыханий Красного Дракона (часть 1)

— Моя госпожа, где вы были?

— Ну, мне просто нужно было кое о чем позаботиться.

Принцессу Хайри, которая вернулась во дворец, встречали ее служанки.

— Мы волновались из-за того, что вы пришли так поздно!

— Не волновались, скорее, были удивлены?

— Ну, что касается беспокойства… немного?

Конечно, принцесса и раньше покидала дворец без предупреждения, чтобы посмотреть на город, но она впервые вернулась так поздно. Конечно, никто не волновался. Служанки были близки с принцессой, словно старые добрые друзья, они также знали, что принцесса была магом.

— Сена, Ария, Кэтрин.

— Да?

Служанки выглядели удивлёнными тем, что внезапно услышали свои имена. Принцесса часто называла их по имени, но в этот раз в её голосе послышалось что-то серьёзное

— Простите меня.

— За что? Что случилось, моя госпожа?..

— За всё.

Это извинение прозвучало как гром среди ясного неба.

Что-то в самом деле произошло?

В глазах служанок появилось волнение.

— Не нужно так смотреть на меня. Я имею в виду, что просто хотела извиниться перед вами. Из-за меня вы всегда попадаете в неприятности? Вам приходится волноваться о постоянном надзоре Башни Слоновой Кости

С того момента, как принцесса легкомысленно решила скрывать тот факт, что она была магом, не проходило и дня, чтобы она чувствовала себя спокойно. Она беспокоилась не о своей собственной безопасности, а о других окружающих ее людях, например о служанках, которые были с ней прямо сейчас. Она согласилась на сегодняшнее предложение Яна по той же самой причине.

— Я искренне прошу прощения у всех вас.

Она была удивлена, когда Ян неожиданно пришел к ней, более того, он попросил ее о помощи. Это был тот же самый Ян, который холодно сказал ей, что дворцу не нужна принцесса, и посоветовал ей жить, делая то, что она хочет. Этот Ян просил ее о помощи. С ее точки зрения это была сделка. Если она окажет ему одолжение, о котором он просил, то он станет обязан ей. Тем более, это была не очень сложная просьба.

«Она хотела снова попросить его…»

С тех пор, как появилась такая возможность, она думала о том, чтобы попросить его простить преступления тех многочисленных людей, которые помогли ей скрыть тот факт, что она была магом.

Но затем она передумала. Она опасалась подходить к Яну, так как во время проверки на черную магию он проявил непоколебимую решимость и убежденность. Вместо этого она попросила его стать ее учителем.

«Будет безопаснее сделать его моим сообщником».

Ян станет наставником и будет незаконно обучать ее магии, а значит, станет соучастником преступления. Это было решение, принятое принцессой в качестве подстраховки. В то же время она хотела обучаться магии у Яна.

У нее появилось желание стать более сильным магом, а затем занять более влиятельное положение. Конечно, она хотела этого не только для собственной известности и почёта.

— За всё, что я сделала.

С того дня, как Хайри услышала совет Яна, она потеряла сон и не могла перестать думать о том, что же ей всё-таки делать.

«Следует ли мне действительно отправиться в путешествие? Или же забыть обо всем и жить счастливо в качестве принцессы?»

Нет, то, что она должна сделать, уже было предрешено.

«Несмотря ни на что, я — тот, кто должен нести ответственность».

Даже, если Ян сделает вид, что ничего не знает, сможет ли она прятаться всю свою жизнь? Всегда была вероятность, что её раскроют. И это не всё. Даже когда о её магических способностях станет известно, ей не причинят вред. Пострадают все те люди, которые помогали ей держать это в секрете.

«Но что, если я смогу стать магом высокого класса. Что, если я смогу каким-то образом преодолеть границы текущего класса…?»

Разве тогда я не смогу изъявить свою волю? Чтобы признать всех этих людей, которые были вынуждены подчиниться просьбе капризной принцессы, невиновными за то, что они не могли отказать члену королевской семьи.

«Всё, что мне нужно, это подняться ещё на один уровень. Ещё один».

Именно по этой причине, она решила стать учеником Яна.

Именно по этой причине, она решила продолжить быть магом.

Она приняла это решение, чтобы нести ответственность за всех тех невинных людей, которые помогли ей.

— Что? За что вы просите прощения, моя госпожа? — ответили девушки-служанки, услышав ее извинения.

Их выражение говорило о том, что в этом не было ничего особенного.

— …А?

— Напротив, вы ведь были очень добры к нам, из-за того, что мы все хранили общий секрет? Вы можете не осознавать этого, но мы все были абсолютно спокойны, ведь мы относимся к фракции принцессы, да, мы.

— Фра… фракции?

Фракция принцессы, такого просто не может быть.

Сегодня Хайри впервые услышал об этом.

Тем более, она никогда не создавала никакую фракцию.

— Ну… вы, вероятно, не знали об этом? Хотя мы и выглядим просто как…

— Мы представляем собой настоящую силу, стоящую за дворцом принцессы.

— Даже старшая служанка не может игнорировать нас.

— Настоящую, настоящую силу… — пробормотала неосведомлённая принцесса в ответ на живые ответы трех служанок.

В некотором смысле, девушки были вознаграждены за бремя сохранения тайны. Однако эта награда не шла ни в какое сравнение с тяжестью бремени, Хайри Гринривер была благодарна за то, что они старались показать непринужденность.

— Кстати, моя госпожа, пожалуйста, взгляните на это.

Кэтрин, одна из служанок, принесла изящный сундучок.

Даже снаружи он был покрыт красочными орнаментами и узорами.

Щелк!

Содержимое было еще более впечатляющим.

Множество драгоценностей и сокровищ выстроились в ряд.

— Это подарок от главы семьи Мэлоун.

— Семья Мэлоун? Подарок?

— Именно с ним в этот раз велись разговоры о браке.

— А…

Одна из влиятельных сил имперского города. Адам Мэлоун, симпатичный юноша и глава «Семьи Мэлоун». Он также был членом королевской семьи, которая была тесно связана с брачными переговорами по поводу Хайри.

— Разве они не прекрасны? У господина хороший вкус.

— Ну, их, наверное, выбирала одна из их принцесс или служанка.

— Ах, ты так думаешь? Ну, все равно это прелее-ее-стно.

В то время как служанки одна за другой высказывали свое мнение.

— Мне… мне не очень это нравится, — сказала Хайри, закрывая сундук.

По меньшей мере, она не хотела говорить или даже думать о браке.

«Мне ещё многое нужно сделать».

Ей и правда предстояло много работы, но это было не всё.

Причина, по которой она чувствовала себя неловко, говоря о браке.

«Почему я постоянно думаю об этом?»

Ян Пэйдж, молодой Повелитель Башни Слоновой Кости. Его суровое лицо и грубый голос пришли ей в голову. Он всего лишь инструмент для защиты окружающих людей, он даже близко не так красив, как глава семьи Мэлоун, более того, он на 2 года младше её. Тогда почему?

«Что, о чем я вообще думаю?».

Хайри протестующе замотала головой, почти доведя себя до головокружения.

***

Причина, по которой Ян выбрал принцессу в качестве участника аукциона, была проста.

Она была известна, как высокородная «принцесса», которой нечем заняться. Разве она не станет идеальным прикрытием для того, чтобы без приглашения проникнуть в жизнь дворян и не вызывать подозрений?

«Были и слабые места».

Кроме того, Ян знал ее слабое место, что делало её идеальным прикрытием для его цели. Более того, она была магом 3-го класса. Она будет в состоянии защитить себя, если возникнут какие-либо проблемы.

«Я думал, что она потребует ответного одолжения».

Если в плане и был изъян, то он заключался в просьбе принцессы. Он ожидал, что она вновь попросит об одолжении, которое она упомянула во время проверки на черную магию. О том, что она признается во владении магией, чтобы окружающих её люди признали невиновными. Однако это было не так. Она попросила, чтобы он стал её учителем. Конечно, её скрытый мотив был очевиден.

«Всё равно».

Её просьба оказалась более приемлемой, чем он ожидал.

Действия принцессы были гораздо более продуманными, чем ожидалось.

Он чувствовал её готовность признать собственные ошибки и даже желание нести ответственность. В отличие от прошлой жизни, где её можно было сравнить с птицей, умершей в клетке, сейчас она вела активную деятельность.

(Что она хочет со мной сделать?)

Послышался голос, прервавший размышления Яна.

Красный Драгониан Эвантус, он уже некоторое время находился в ожидании, когда Ян начнёт рассказывать о «главной теме».

— Ах, мне очень жаль. Я задумался.

Ян собрался с мыслями и, для начала, принёс свои извинения.

Он отодвинул мысли о принцессе на задний план.

Вместо этого он решил подумать о вещах, о которых ему нужно было позаботиться в первую очередь.

«Во-первых, я бы хотел задать несколько вопросов. Орден Драконов — сначала нужно узнать все об Ордене Драконов».

— Это правда, что Орден основали вы, господин Эвантус?

(Это правда).

— Оберн Паркер — очень влиятельный аристократ среди дворян имперского города. Я предполагаю, что размер Ордена должен быть значительным, чтобы такой благородный человек, как он, стал его слугой. Верно?

(Да, это тоже верно)

Ответы Эвантуса были краткими. Несмотря на влияние силы семьи, он не желал помогать. В отличие от сдавшейся Королевы Фей и примирившегося с ситуацией Спарто, он не выглядел смирившимся.

«Как простой человек может быть источником их силы?»

Королева Фей покорилась.

Спарто предпочел смириться.

А Драгониан отказывался принять это.

Можно было с легкостью заметить разницу в их характерах.

Что ж, пускай думают, что хотят.

Ян не особо беспокоился об этом.

Драгониан не стремится отвечать на вопросы?

Все, что мне нужно — задавать конкретные и детализированные вопросы.

— Очень хорошо. Я оставлю свои вопросы относительно организации и размера Ордена на потом, и задам другие вопросы. Какова его конкретная, конечная цель? Я имею в виду конечную цель Ордена Драконов.

(Найти их).

— Конкретнее.

(…вы, люди, занимаете 90% территории этого мира, разве не так? Мы просто хотели использовать вас, так как вы находитесь повсюду. Чтобы найти следы, ведущие к их местонахождению. Вот и всё).

— Это может быть целью для Драгонианов, но не для дворян вроде Оберна Паркера?

(Конечно, мы распространили ряд ложных обещаний среди правящего класса).

— Ложных обещаний?

(Таких, как император, которым можно с легкостью манипулировать, государственная религия и абсолютная защита с использованием мощных инструментов и моей магии. Я пообещал им все, чего они желали).

Проще говоря, они использовали жадность дворян, которые хотели стать «реальной силой».

Именно этого Ян и ожидал, однако в результате ему стало еще сложнее понять.

Орден такого большого размера.

Орден с предельно ясной целью.

Почему они не достигли ничего значительного в прошлой жизни?

Пришло время выяснить правду, однако он не мог спросить напрямую.

Единственным способом было найти различия между его настоящей и прошлой жизнями.

— Когда вы впервые создали Орден?

(Прошло время в десятки раз превышающее продолжительность человеческой жизни, но мы не так давно стали использовать жадность и мелочность человеческого рода).

— По какой причине вы всерьёз стали заниматься этим?

(Была найдена цель).

— Цель?

(Мои дети).

Эвантус посмотрел на своих детей.

(Мои дети должны иметь возможность получить их время. Это единственный способ наслаждаться жизнью, которая была им дарована. Давным-давно у меня была такая возможность, но мои дети никогда не знали этого).

Говорилось, что дети Эвантуса родились уже после исчезновения драконов. Вероятно, они не могли получить «благословение времени», даже если бы захотели.

(Мы, Драгонианы, принадлежим к их роду, однако в то же время мы были рождены незаконно. Это значит, что мы появились в результате смешения с низшей расой. Если они не хотели нас, то мы могли быть уничтожены в любой момент. Вот к какой расе принадлежу я и мои потомки).

Ответы Эвантуса стали длиннее. До этого все было по-другому. Сейчас в его словах отчетливо чувствовалось тяжелое горе.

(Мои дети, им осталось совсем немного).

Осталось совсем немного, вероятно, он имел в виду продолжительность их жизни. Продолжительность жизни двух потомков.

— А именно, сколько у них времени?

(Скорее всего, меньше ста лет).

— …

Короткий срок оставшейся жизни — 100 лет. Это было не то, чему Ян мог посочувствовать.

(Осталось всего лишь меньше ста лет…)

(Это… действительно… проблема…)

Однако ответы Королевы Фей и Спарто были другими. Они были переполнены сочувствием.

«Невероятно».

Даже если бы некоторые люди прожили две жизни, у них могло не набраться ста лет. Ян чувствовал одновременно и радость, и горе от того, что принадлежит к расе с короткой продолжительностью жизни.

(Я должен найти их, просто для того, чтобы мои дети получили их благословение. Орден — это инструмент для их поиска, ни больше, ни меньше).

Теперь, когда он знал так много, Ян мог предположить причину, по которой Орден оставался тайным.

— Что если вы сможете найти дракона и достигните своей цели. Что, если срок жизни твоих детей увеличится благодаря дарованному им благословению?

Он хотел услышать ответ Эвантуса, чтобы удостовериться.

— Что тогда произойдет с Орденом?

(Меня это не касается).

Это был очень четкий и легкомысленный ответ, однако он был совершенно искренним.

И это казалось правдой.

«В прошлой жизни Драгониан достиг своей цели».

Тогда всё встает на свои места. Он бы забыл про Орден Дракона, и тот, без его внимания, сам собой развалился бы. В данный момент это было наиболее вероятное предположение.

— Хмм.

Ситуация несколько прояснилась. Более того, он выяснил сущность Ордена Драконов, их цель и перспективы.

Все, что ему оставалось, это отдать распоряжение.

— Орден, — сказал Ян, закончив свои размышления.

Приказ предназначался Драгониану Эвантусу.

— Продолжай расширять его.

(…Продолжать?)

Эвантус переспросил, так как это было не то, чего он ожидал. Ян Пэйдж, человеческий маг, известный как герой и Повелитель Башни Слоновой Кости Империи Гринривер. Он думал, что тот захочет, чтобы Орден распался, или что он уничтожит его сам. С точки зрения империи они были дерзкой угрожающей группой. Зачем тогда он сказал продолжить развивать его?

— Все верно. Продолжай.

(Не распустить, а развивать его?)

— Да. Также продолжайте искать дракона.

Ян быстро просчитал ситуацию.

В конечном счете Эвантус был главой Ордена.

Он — существо, на которое можно повлиять с помощью силы семьи.

Что это означает?

«На самом деле Орден сейчас практически у меня в руках».

Орден Драконов, чья сила гораздо больше, чем можно представить. Орден, который будет принадлежать Яну. Зачем бы он стал разбрасываться такой полезной силой?

«Королевская семья, Башня Слоновой Кости и знать имперского города».

Три столпа власти, управляющие столицей. Он сможет контролировать их все.

Наследный принц — главный член королевской семьи.

Повелитель Башни, который может полностью контролировать ее.

И Орден Драконов, следящий за знатью имперского города.

«Я смогу на корню пресекать все их интриги и тщетные замыслы».

По крайней мере, он сможет сделать Гринривердиум, столицу империи, совершенно безопасным местом. Идеальным местом для Яна и его семьи.

— Перейдем к следующему.

Он закончил обсуждать Орден. У него было еще множество вопросов, но он решил оставить их на потом. У него все еще была настоящая цель.

(Ты хочешь обсудить что-то еще?)

— Не то чтобы обсудить.

Ян достал из кармана небольшую бутыль с травами. Бутыль была защищена многочисленными магическими барьерами, которые были тверже большинства камней.

— Это оно. Причина, по которой я искал тебя, Эвантус.

(Что это?)

— Это эликсир.

(Эликсир?)

— Он всё ещё не закончен.

Ян поставил бутыль на землю и продолжил.

— Ты, случайно, не можешь использовать Дыхание Драгониана?

(Это одна из сил, дарованных мне).

— Я хочу, чтобы ты использовал Дыхание на этой бутылке.

(…Дыхание?)

Эвантус стал переводить взгляд с бутылки на Яна и обратно. Затем он начал бубнить, как будто что-то пришло ему в голову.

(Это…)

— Ты что-то знаешь?

На самом деле Ян ожидал этого. Сами посудите, эликсир требовал Дыхание Драгониана. Как он мог не знать о природе этого эликсира?

(…Я не очень хорошо об этом осведомлен. Я помню, как иногда они вызывали меня и просили Дыханием нагреть чашу, содержащую какую-то жидкость. Причина была в том, что жидкость не могла выдержать Дыхание Драконов).

Это означает, что даже драконы пили этот Эликсир?

Сердце Яна забилось чаще.

Похоже, это необыкновенный Эликсир.

— Пожалуйста, сделай в точности то же самое, что ты делал тогда. Я помогу тебе, если ты сможешь закончить Эликсир.

(Поможешь в чем?)

— Найти дракона.

(…Ты сейчас говоришь искренне?)

— Да.

Голос Яна был тверд, а в его блестящих глазах не было и тени неискренности. И хотя, это был не тот человек, которому Драгониан мог доверять, из-за силы семьи он не мог ему отказать.

(Я вижу. Хорошо, в этот раз я поверю тебе).

В то же время из глубины глотки Эвантуса стали исходить темно-алые вспышки огня. Окружающая земля и сорняки, находящиеся вокруг цели, и не думали загораться. Дыхание нагревало только бутылку с Эликсиром.

Эвантус мог по своему желанию контролировать движение искр, поэтому если он не приказывал им, они не создавали огня. Если бы он приказал им никогда не гаснуть, они бы не потухли. Вот в чем заключалось Дыхание Дракона.

(Сейчас он уже должен быть достаточно нагрет).

Эвантус остановил Дыхание так же, как он делал это в прошлом, он безошибочно чувствовал, что этого достаточно. Бутылка с розовой жидкостью теперь приобрела пылающий красный цвет. Не снаружи, изменился цвет самой жидкости.

«Пять Дыханий Дракона».

Ян взял в руки законченный Эликсир. Несмотря на то, что его только что нагрели Дыханием Драгониана, он не был горячим.

Чпок!

Специально приспособленная крышка была открыта, изнутри пошел сильный запах. Запах магической силы, которую не сможет отвергнуть ни одно существо, обладающее сердцем и мозгом маны, такой, что даже семья была бы ошеломлена?

«Позвольте мне выпить его».

Он не мог контролировать себя. Его мысли, инстинкты и знания — все говорило об одном.

Выпей эту пылающую жидкость и никогда не испытаешь сожаления.

Ян сглотнул.

Он взял эликсир, находящийся в бутылке и поднес «Пять Дыханий Дракона» ко рту. Он немедленно проглотил его.

Странная жидкость, которая пылала огнем.

Затем.

Пламя!

Пылающий огонь поглотил Яна.

Это было не образное выражение.

Тело Яна исчезло в мощном вздымающемся вверх огненном пламени.

Оставить комментарий