Глава 88. Докажи, что ты достоин (часть 2)

В большом зале, где роль главы исполняли старшие маги Декарду и Ронан, собрались все маги. Тем не менее они составляли лишь половину от общего количества. Где же другая половина? Они все были отправлены на юго-запад провинции Могриан, то есть на границу с Империей Колдвуд.

— Есть какие-то изменения в состоянии императора? — прозвучал голос Декарду, именитого седовласого мага.

В отличие от вспыльчивого Ронана, Декарду имел спокойный характер, поэтому он взял проведение встречи на себя.

— Ни дворцовые, ни, тем более, приглашенные врачи не в состоянии определить причину его болезни.

— Нет никаких следов магии или отравления?

— И мы, и дворцовые алхимики проводили проверку, однако ничего не нашли. В данный момент мы можем сказать лишь, что его здоровье внезапно подкосилось.

Империя, несомненно, переживала кризис. Здоровье императора Терри Гринривера ухудшалось с каждым днем. Ян думал, что болезнь наступит лишь через 6 лет, однако это произошло гораздо раньше.

— Какова ситуация с Империей Колдвуд? Есть ли какие-то новые данные от военных, королевского дворца, разведывательной сети Башни Слоновой Кости или частных организаций?

— На данный момент мы не можем сообщить ничего нового.

— Хммм…

Положение снаружи империи также вызывало озабоченность. Не так давно от Империи Колдвуд было получено письмо, информирующее об их намерении в одностороннем порядке выйти из альянса, образованного в ходе операции по укрощению монстров, заполонивших Великие Луга на востоке.

— Нет, этого просто не может быть! — сердито воскликнул старший маг Ронан.

— Если бы я был на месте главы правительства Империи Колдвуд, я бы не упустил этот шанс! Шанс вторгнуться на чужую территорию!

Причина, по которой они смогли быстро казнить предыдущего Повелителя Башни, Хаберта, заключалась не в том, что это было единогласным решением. И даже не в том, что его преступление было невероятно чудовищным. Это было возможно лишь благодаря тому, что у них было сильнейшее оружие — великий маг 6-го класса, Ян Пэйдж. Однако сейчас его местоположение было никому не известно.

— Они, должно быть, почувствовали, что мы находимся в тяжелой ситуации, когда проблемы наваливаются одна за другой. Род империи Колдвуд всегда славился своим выдающимся интеллектом.

Первое лицо империи, император Терри Гринривер, тяжело заболел. Второй после него человек, Ян Пэйдж, исчез.

В империи Гринривер на данный момент не было других магов 5-го или 6-го класса, а это создавало огромную брешь в защите государства.

— Что по поводу альянса с Республикой Ло?

— В ближайшее время должен прийти ответ от делегации, отправленной в Республику. Возможно, он будет получен к тому времени, как мы начнем военное собрание этим вечером. Все будет зависеть от этого.

Ронан и Декарду, которые временно представляли Башню Слоновой Кости, каждый день посещали бесчисленное множество встреч. В их расписании не было ни минуты на отдых, так как они должны были посещать собрания, связанные с Башней Слоновой Кости, ситуацией во дворце, правительством, военными и вопросами альянса. Вот насколько быстро появляются и исчезают проблемы во время кризиса.

— Если Республика присоединится к нам, тогда у нас будет небольшая передышка, однако, в противном случае… Нам придется приготовиться к худшему, к агрессивному развитию событий.

Агрессивное развитие событий?

Что это могло значить?

Гринривер и Колдвуд.

Война между двумя великими империями.

Это означало вступление в вооруженное противостояние.

— Не ослабляйте охрану Башни Слоновой Кости ни на минуту, — прозвучало предупреждение Декарду.

В этот момент…

— Господин Декарду! Господин Ронан!

Молодой маг, примчавшийся в Башню Слоновой Кости, тяжело дыша, вбежал в главный зал.

Судя по всему, это что-то срочное.

— В чем дело?

— Они, они потерпели неудачу!

— Потерпели неудачу? Расскажи подробнее.

— От делегации, отправленной в Республику, пришло послание, и…

Без дальнейших объяснений стало понятно.

Их единственный шанс выйти из этой ситуации.

Альянс между империей Гринривер и Республикой.

Вот, что потерпело неудачу.

«Господин Ян».

В конечном итоге все они думали об одном.

Теперь единственный, кто может решить эту проблему…

Ян Пэйдж — Повелитель Башни Слоновой Кости.

***

В то время как на континенте уже чувствовалось дыхание войны…

Повелитель Слоновой Башни Империи Гринривер, Ян Пэйдж, всё ещё находился в хранилище памяти. Кроме того, он был вынужден непрестанно сражаться с безымянной духовной формой дракона. Он не спал, не ел и не принимал душ.

Что было причиной такого поведения? Как и дракон, Ян постепенно стал терять ощущение времени.

«Чёрт подери».

Прошёл «один день» сражения, в котором он должен был доказать свою силу.

В отличие от Яна, которому противостояние давалось тяжело, дракон был в отличной физической форме. Ян осознал, что превосходство дракона в этом вопросе было неоспоримым уже в первый день их сражения.

«Это хуже, чем сражаться с костяным солдатом дракона».

Действительно, даже если это была лишь духовная форма, которая не могла использовать силы дракона, его кожа и шипы уже были идеальным щитом. По силе он не уступал Спарто, а может, был и сильнее.

«Хорошо, что это не взаправду».

Однако это казалось ему более реалистичным, чем сражение против костяного дракона в реальном мире. Как так вышло? Этот мир нереален. Все вокруг нереально. Он мог восполнить здоровье и потерянную ману усилием воли, сосредоточившись на соответствующих мыслях.

«Если бы было неограниченное количество маны, то у меня был бы шанс».

Таким образом, он не потерял надежду.

Это был тот случай, когда стоило рискнуть.

Он чувствовал, что есть шанс.

Так было до того, как их сражение достигло 25-го дня.

(Ты уже сдаешься?)

— Я сделал подсчеты, по крайней мере, с человеческой точки зрения, я пока еще не сдаюсь.

Духовная форма дракона разговаривала со смертельно уставшим Яном, неподвижно лежащим на полу.

В этом мире он не чувствовал течения времени. Здесь не было ни дня, ни ночи. Более того, он не испытывал голода и не хотел спать.

(Скажи лишь слово, и я выпущу тебя наружу).

— Разве я не сказал? Я еще не ухожу.

(Тем лучше для меня).

Дракон говорил искренне. Встреча с Яном приносила ему крайнее наслаждение, возможно, для него это было что-то вроде игры в «кошки-мышки». Он давно страдал от скуки, а тот огромный страх, который он испытывал вначале, давно исчез.

«Это настоящая форма?»

Даже если это духовная форма дракона, его характерные особенности, голос, привычки и другие черты должны были быть скопированы. То, что он дракон, еще не значит, что его сущность величественная, серьезная и внушающая страх. Это можно было понять еще исходя из перепалок между Королевой Фей и костяным драконом Спарто.

«Дракон, который оставил записку…? Этого не может быть!»

Записка, которую он нашел возле книги с заклинанием семьи, когда впервые обнаружил древнюю книгу драконов… Это многим напоминало лицо в записке.

«Не все драконы имеют такую форму…»

Его разум стал рисовать страшные образы, однако Ян не смог закончить свою мысль.

Его накрыла огромная тень падающего тела.

(Отдых закончен).

На него летела передняя лапа дракона.

Передняя лапа, которая может запросто разрушить его магический барьер.

Квааанг!

И в этот раз результат не изменился. Даже полностью сосредоточившись, он с трудом мог увернуться от атак дракона, однако, когда тот подстерегал его, все было еще хуже. Если бы барьер, который он держал изо всех сил, не защищал его, он бы наверняка умер. Конечно, хоть эта смерть и не была бы реальной, ощущения все равно были не из приятных.

(Ты раз за разом удивляешь меня. Существо, которое не может пользоваться оригинальными техниками языка магии, единственной причиной создания которого был дар, помогающий ловить этих маленьких существ. Трудно поверить, что ты настолько далеко продвинулся в этом).

Пробормотал дракон, занося переднюю лапу.

В его глазах было искреннее восхищение.

— Эти слова, ты вообще искренен?

(Конечно).

— Я не думаю, что ты стал бы говорить такие вещи, уничтожая меня за один удар.

(Подумай сам. Букашка осталась живой и невредимой после того, как ей нанесли смертельный удар. Более того, она выжила не по счастливой случайности, а благодаря своим развитым способностям. Разве это не чудо?)

Он приравнял Яна к букашке.

Ян хотел во чтобы то ни стало как следует врезать ему.

Как величайший маг человечества, он хотел нанести удар этой тщеславной духовной форме дракона.

«Он даже стал понемногу интересоваться тем, что происходит во внешнем мире».

Эти мучения тянулись бесконечно.

На 31 день он полностью потерял ощущение времени.

К 49 дню у него не было ни шанса на победу.

В 68 день все было так же, как и раньше.

На 82 день он почувствовал желание сдаться.

В 90 день, от которого он не ожидал ничего нового…

Ян почувствовал изменения в своем теле.

«Сердце маны…»

Когда он закончил тренировку с костяным солдатом дракона, покалывания в сердце постепенно стали слабее, и в конечном итоге он достиг прогресса.

Седьмой класс. Нет, возможно…

Ян оценил рост сердца маны и посмотрел на духовную форму дракона.

Выражение его лица изменилось, теперь оно было дерзким, а рот широко улыбался.

— Теперь все будет по-другому.

(Что это значит?)

— С этого момента, все изменится.

Затем, ровно через 10 дней.

В начале 100 дня.

Кваанг!

Духовная форма дракона, наконец, была повержена. Хоть он и не мог использовать никакие силы, в том числе и язык драконов, а существование в виде духовной формы сделало его слабее, это ничуть не умаляло победу Яна. Драконоподобное существо было побеждено обычным человеческим магом.

(Невероятно).

Затем, точно такой же дракон спустился с неба, а упавшее тело исчезло, как будто испарившись. Это был мир без измерений, в котором все было нереальным. Кроме того дракон был лишь духовной формой, у которой не было физического тела.

(Тот факт, что он не сдался до конца и в процессе даже смог усовершенствовать свои способности. Прошла уже тысяча лет? Внешний мир, наверняка, претерпел значительные изменения).

Это был искренний комплимент от дракона.

Не то чтобы Яну это не нравилось, просто он хотел узнать кое-что прежде, чем получить похвалу.

— Я доказал, что я достоин?

(Достоин?)

— Разве ты не говорил, что я должен победить тебя, чтобы доказать, что я достоин? Достоин увидеть воспоминания.

(Да, говорил).

— …

(Не нужно так на меня смотреть. Я лишь был немного удивлен).

Ян был полон подозрений.

Дракон, ошеломленный его взглядом, приступил к объяснениям.

(Хорошо. Ты доказал, что достоин, я сделаю тебя равным моей расе или дарую силы самого могущественного друга и учителя моего рода. Прямо сейчас. Начиная с этого момента).

Ян не успел глазом моргнуть, как дракон закончил говорить. Он думал, что тот продолжит. Может, будет какая-то церемония на драконьем языке, провозглашение или что-то подобное.

Он продолжал ждать, однако ничего не происходило.

— …Это все?

Он лишь ощущал неповторимую тишину хранилища памяти.

(Что тебе еще нужно?)

— Нет, я не это имел в виду.

Ян чувствовал себя так, словно его разыгрывали.

Однако он сохранил самообладание.

Сейчас ему нужно было спросить самое главное.

Раз я достоин, то должен узнать, как этим пользоваться.

— Как я могу этим воспользоваться?

(Воспользоваться чем?)

— Посмотреть воспоминания…

(Спрашивай).

— …Прошу прощения?

(Если ты спросишь, я отвечу тебе).

— …

Ян потерял дар речи.

Меня не только разыграли, но еще и одурачили?

(Ты действительно хочешь лично испытать эти воспоминания? Это не приведет ни к чему хорошему для тебя. Ты не вынесешь этого. Сможешь ли ты выдержать ощущение бесконечного времени, которое растягивается на тысячи лет?)

Дракон был совершенно серьезен.

Ну, это было вполне уместное объяснение.

В конце концов, какими еще могли быть воспоминания дракона?

Он не знал, сможет ли выдержать их.

— …Ты ответишь мне несмотря ни на что?

(Да. Ты доказал, что достоин этого).

— Я понял. Тогда для начала…

Первый вопрос, который необходимо задать. Если это будет проходить в виде вопросов и ответов, то есть кое-что, чем он должен озаботиться вместо того, чтобы пытаться испытать воспоминания.

— Эликсир. Если я выпью его еще раз, то снова встречусь с тобой?

Невозможно задать все вопросы за один день.

В первую очередь он должен был узнать об ограничениях.

Сможет ли он снова в любое время встретиться с этой сущностью?

(Эвантус принадлежит к потомкам полукровок моего рода. Если он завершит ключ, тогда ты в любое время сможешь увидеть меня. Однако если его завершит потомок другой расы, эффект будет совершенно другим. Не забудь об этом).

Итак, сюда всегда можно вернуться, если есть ингредиенты.

Беспокойство Яна немного поутихло, и он задал следующий вопрос.

— Один из ингредиентов этого ключа — глаза горгульи.

(Горгулья. Да, я знаю).

— Где я могу найти горгулью?

(Хм?)

Услышав этот вопрос, дракон наклонил свою длинную голову.

(Разве это не распространенное существо? Их было так много, что они нарушали баланс природы. Именно поэтому они и использовались в качестве ингредиентов для ключа).

— …Сейчас это не так. За всю свою жизнь я видел всего двух горгулий. Я сделал ключ с помощью глаз, которые получил тогда.

(Даже для меня… это весьма неожиданно).

Все же были вещи, которых он не знал.

В конце концов, Яну снова стало казаться, что его обманули.

«Там еще осталось».

Единственной хорошей новостью было то, что количество глаз горгульи, необходимое для изготовления ключа, было очень небольшим. Из оставшегося порошка можно было сделать еще несколько флаконов.

«Сейчас мне нужно перейти к другим вопросам».

Ян успокоился. Он выяснил то, что было необходимо. Хотя были и другие вещи, о которых ему нужно спросить, сейчас его больше беспокоило то, что происходит во внешнем мире. Хоть он и не был уверен, но, похоже, что прошло много времени.

Ян быстро принял решение:

«Я узнаю как обстоят дела во внешнем мире и вернусь сюда».

Он посмотрела в глаза дракона.

Была еще одна вещь, которую он хотел выяснить, даже рискуя лишиться права в дальнейшем задавать вопросы.

— Кто ты?

(Я думал, что ответил тебе на этот вопрос в первый день нашего знакомства).

— Я хочу знать твое имя, а не называть тебя духовной формой или хранилищем памяти.

(Имя…)

Дракон не был готов ответить на этот вопрос.

Может из-за того, что у него не было физического тела, ему казалось несколько неудобным сказать свое имя.

В конце концов послышался его голос.

(Меня зовут).

(Лайсес, Ладен Зу).

Лайсес Ладен Зу.

Даже Ян знал это имя.

Имя, которое он слышал от Королевы Фей.

Имя, которое он услышал в своем сознании.

Оно буква за буквой врезалось в его память.

(Это данное мне имя).

Оставить комментарий