Глава 96. Второй шанс (часть 2)

Опция "Закладки" ()

— Конечно! Ты и не собирался бросать меня! Я не должен был сомневаться, что ты скоро вернешься. Хаха! Но… где ты был все это время? Ты просто путешествовал? Или тренировался? Или ни то и ни другое…

У наследного принца накопилось множество вопросов, поэтому он без остановки задавал их Яну.

Тем не менее в один момент он остановился. Сейчас был один, самый волнующий его вопрос.

— Сейчас я не могу вести себя так. Король, мой отец, прямо сейчас он…

— Да, я все знаю.

— Ты знаешь…?

— Мы уже обнаружили причину болезни Его Величества и сейчас находимся в поиске лекарства. Именно по этой причине я пришел к вам без предупреждения. Пожалуйста, простите мою дерзость.

Бледное лицо наследного принца налилось краской. Ян не просто знает о проблеме, он также обнаружил причину болезни короля. Более того, они уже ищут лекарство? Это определенно похоже на Яна. В конце концов, он — счастливый талисман и верный сторонник наследного принца, о какой дерзости здесь может идти речь? Наследный принц с радостью улыбнулся бы, даже если бы Ян потрепал его по щеке.

— Нет, что ты, какая дерзость. Все в порядке! О чем ты хотел попросить меня? Что бы это ни было, я сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь тебе.

Причиной срочного визита Яна к наследному принцу была просьба Ледио и Дугласа.

— Да, милорд. Это не очень сложная просьба. Я прошу разрешения использовать лабораторию и оборудование алхимиков королевского дворца.

— Лабораторию и оборудование?

Ледио и Дуглас, начав изучать цветок Рандор, уперлись в стену из-за того, что у них не было необходимого оборудования. В домашней лаборатории у них были все возможные инструменты, которые только можно купить за деньги, однако им не хватало других специализированных инструментов. Они отчаянно нуждались в оборудовании высшего класса, которое можно было найти лишь в королевском дворце, так как его не было в открытой продаже.

— Да. Ты случайно не помнишь двух мужчин, что живут в моем доме?

— Ты имеешь в виду тех постоянно потеющих дворецких?

— Он… он не дворецкий, на самом деле он — алхимик.

— Что? Тот парень действительно алхимик?

Наследный принц был весьма удивлен, ведь до этого момента он всегда считал Ледио дворецким.

— Башня Слоновой Кости ручается за него, и я, Повелителя Башни, лично прошу предоставить ему полномочия главного алхимика королевского дворца. Конечно, это лишь временно. До тех пор, пока состояние здоровья Императора не улучшится.

Цветок Рандор губителен для магов. Его изучение должно проходить в полностью конфиденциальной обстановке. Если Ледио будет обладать званием главного алхимика, тогда он сможет беспрепятственно использовать лабораторию и ограничить доступ к ней других алхимиков. Таким образом они легко смогут сохранить тайну.

— Разве это не вызовет возмущения королевских алхимиков?

— Я предполагаю, что они проявят недовольство, однако не смогут слишком сильно возмущаться, поскольку сами они не только не смогли вылечить Императора, они даже не определили чем он болен. Скорее всего, они будут следить за исследованием и ждать результатов.

Даже если королевские алхимики станут возражать, у них будет немного доводов в свою пользу. Они не смогут воспротивиться тому, что посторонний алхимик будет руководить ими. Особенно, если его будет поддерживать наследный принц и Башня Слоновой Кости.

— Да… Я также прошу тебя не рассказывать никому о том, что я вернулся.

— Почему?

— Человек, ответственный за ухудшение здоровья Императора, не должен ничего заподозрить.

— Что? Кто-то намеренно навредил ему? — шокировано спросил принц.

Находящийся рядом Оливер также выжидательно смотрел на Яна.

— Кто? Кто это?

— Милорд, скоро вы все узнаете. Однако до тех пор прошу вас держать все в секрете, тогда виновный будет вести себя беспечно и не станет скрываться.

— Хмм… — наследный принц впал в задумчивость.

Ему было любопытно узнать, кто стоял за всеми этим. Он хотел немедленно арестовать этого человека, чтобы тот понес суровое наказание.

Тем не менее, приняв доводы Яна, он решил набраться терпения.

— Поскольку мое возвращение останется тайной, появление Ледио будет считаться инициативной Башни Слоновой Кости, волей сэра Декарду, временно исполняющего обязанности Повелителя Башни, и сэра Ронана. Причина их просьбы заключается в том, что они хотят предоставить личного алхимика Повелителя Башни Слоновой Кости, Яна Пэйджа, королевскому дворцу.

Наследный принц спокойно кивнул.

Раньше он бы задал множество вопросов, прежде чем согласиться.

— Хорошо. Я понимаю твои намерения.

Однако теперь он изменился, без лишних вопросов поняв все, о чем говорил Ян Пэйдж.

Ян удивленно посмотрел на наследного принца. Он также встретился взглядом с Оливером, стоящим возле него. В ответ тот лишь слегка кивнул головой.

Шесть лет перемен дали свои плоды.

— Я вернусь к вам c более подобающим визитом, милорд.

— Уже уходишь? Тебя так долго не было…

— Прошу меня простить, милорд. Я еще о многом должен позаботиться.

Глядя на изменившегося наследного принца, Ян особенно остро ощутил различие между этой и прошлой жизнями. Он всегда считал, что людям нелегко измениться. Однако посмотрите на наследного принца…

«Конечно, многое изменилось».

По сравнению с моей предыдущей жизнью… Нет, можно не заглядывать так далеко. Даже с тех пор, как мы впервые встретились, он заметно изменился. В те времена Ян думал о наследном принце Хайдене, как о каком-то инструменте, которым он сможет воспользоваться, а после того он станет непригоден для использования и будет отброшен в сторону.

«Я не уверен, правильно ли я поступаю?»

Стоит ли так сближаться с наследным принцем без всякой на то необходимости? Ян сомневался. Однако по сравнению с предыдущей жизнью многое изменилось.

Он уже пережил одно предательство и стал намного сильнее. Он также чувствовал, что теперь стал гораздо лучше разбираться в людях. Конечно, теперь он не повторит ошибок прошлого.

— На этом, милорд, я вас оставлю.

— Я-Ян!

— Да, милорд?

Наследный принц на секунду замолчал, а затем с трудом проговорил:

— …Больше не исчезай так, не сказав ни слова.

— Да, милорд.

Ответив едва заметной улыбкой, Ян исчез в ярком белом свете.

Хотя Оливер и наследный принц были удивлены внезапным исчезновением Яна, вскоре они перестали заморачиваться. Все потому, что Ян был великим магом, и его способности простирались за гранью их воображения. Что бы он ни сделал, они могли принять это.

На некоторое время воцарилась тишина.

Наследный принц и капитан Оливер стояли в полном молчании. Первым в себя пришел наследный принц:

— Капитан.

— Да, милорд.

— Пошли отсюда.

— Простите?

— Нужно поесть.

Наследный принц был сдержан. Его мучили мрачные мысли, однако теперь он понемногу снова стал приходить в себя.

Если только король, мой отец, поправится.

Если только все вернется на свои места.

Мне больше ничего не нужно.

— Я смогу увидеться с отцом.

Наследный принц давно не навещал своего отца. Он чувствовал себя виноватым в том, что не мог помочь, однако теперь все изменится. Раз за дело взялся Ян, значит он, несомненно, исцелит императора, подумал принц.

«Я буду верить и ждать».

Кроме того…

«Как наследный принц Империи и старший сын я сделаю все, что от меня зависит».

Казалось, с его души упал тяжкий груз. Уже давно наследный принц не чувствовал себя так легко.

***

Прошло несколько десятков дней с тех пор, как Ледио и Дуглас, отправленные Яном, встали во главе алхимиков королевского дворца. Когда это произошло, пятый принц Рагнар почувствовал угрозу. Неужели Ян Пэйдж вернулся? Он должен был наверняка разузнать об этом.

«Несомненно, это лишь беспричинное беспокойство».

Его беспокойство было вызвано лишь страхом, сковывающим его изнутри. Не было никаких событий, указывающих на то, что Ян Пэйдж вернулся. Его местонахождение до сих пор неизвестно, а алхимики до сих пор не создали никакого лекарства. Все шло гладко в соответствии с планом Рагнара.

«Даже Орден начал как следует помогать мне».

С некоторых пор даже Орден Драконов начал полностью поддерживать Рагнара. Лидер Ордена, полудракон, великий маг с крыльями за спиной, он лично следит за всем, включая местонахождение Яна Пэйджа и результаты работы новых алхимиков, рекомендованных Башней Слоновой Кости.

«Теперь, это лишь вопрос времени».

Лидер Ордена убедил его в том, что нет никаких проблем, и он может спокойно реализовывать свой план. Рагнару нравилась эта уверенность.

Конечно, раньше, когда его охранял Хаберт, предыдущий Повелитель Башни, он чувствовал себя спокойнее. Избавиться от дракона будет куда сложнее. Однако в первую очередь он должен был избавиться от всех препятствий на своем пути.

«Если бы не принцесса, я бы уже давно закончил».

Если кто и мешал ему в данный момент, так это принцесса. Недавно к ней присоединился еще и наследный принц. Вдвоем они круглые сутки сидят у постели Императора, поэтому он не мог отравить его.

«Надоедливые ублюдки».

Ничего страшного. В любом случае Император продолжает медленно умирать. Его жизнь скоро закончился. Конец уже близок.

— Ха-ха-хха…! — Рагнар разразился громким смехом, который отдавал безумием.

Он больше не чувствовал себя виноватым.

«Сегодня я, как обычно, попробую сделать это».

Рагнар навещал Императора каждый день.

С каждым днем лицо Императора становилось все бледнее. Жизнь постепенно уходила из него.

Рагнар каждый день посещал покои Императора, чтобы посмотреть на его умирающее лицо.

Конечно, он не забывал взять с собой несколько листьев.

Постепенно это стало привычной рутиной.

«Возможно, он умрет у меня на глазах…»

Рагнара больше не мучила совесть. Казалось, в нем не осталось ничего человеческого. Он вошел в покои Императора.

— ….?

В этот раз все было по-другому.

Ни принцессы, ни наследного принца нигде не было видно. Старого Рыцаря Димпла Мореца также нигде не было.

В постели лежал лишь один Император.

«Куда все подевались?»

Может быть, мне стоит спросить у охранников, стоящих за дверью?..

В этот момент он увидел стоящий на столе бутылек с лекарством.

«Травяное зелье…?»

Флакон с лекарством был теплым, как будто на него было наложено согревающее заклинание. Внутри было какое-то травяное зелье.

«Он еще не принимал его?»

Отсутствие наследного принца и принцессы, лекарство, стоящее на столе — все это казалось Рагнару немного подозрительным.

Тем не менее, это определенно был шанс.

Шанс добавить в лекарство смертельный яд.

Пришло время покончить со всем этим.

— ….

Плечи Рагнара задрожали.

Он почувствовал листья у себя в рукаве.

«Что же мне следует сделать?»

Может, уже просто сделать это?

Это и правда шанс?

Это все немного подозрительно?

В одну секунду у него промелькнули все возможные мысли.

«…Я сделаю это».

У них не будет никаких доказательств, никаких свидетелей.

Этот яд невозможно обнаружить.

Единственное, что он даст своему отцу, это травяное лекарственное зелье.

Прикованный к постели больной отец и сын, дающий ему лекарство.

Так в чем же проблема?

Это совершенно нормально.

Все в порядке, в этом не ничего страшного.

«Он и так уже был близок к смерти».

Просто он умрет раньше, чем ожидалось.

Не будет никаких проблем.

Конечно, могут возникнуть небольшие подозрения, однако это ограничится мыслями наследного принца и принцессы.

Их можно будет просто проигнорировать.

Доказательств нет, какие могут быть подозрения?

«В этот раз точно».

Рагнар наконец решился.

Он достал листья из рукава и бросил их в травяное лекарство. Листья мгновенно растворились. Ничего не поменялось, цвет и запах лекарства остались прежними.

Он наконец сделал это «чрезвычайно ядовитое» травяное лекарство, которое не оставляет следов.

— Фффф…Фффх. Пффф…

Рагнар взял лекарство и тяжело выдохнул. Его охватил страшный мандраж.

Неужели он снова испытал чувство вины?

Нет, похоже, причина не в этом.

— Король, мой отец…

Наконец Рагнар подошел к Императору. Послышался звук дыхания спящего человека. Даже его сердцебиение все еще было регулярным. Его тело было полно сил, однако он не мог открыть глаза.

— Твое сердце… оно еще так уверенно бьется, — удивленно прошептал Рагнар.

Для того чтобы дать отцу лекарство, Рагнар приподнял верхнюю часть его тела.

— Ты отправишься в иной мир…. — тихим голосом прошептал Рагнар.

В то же время он взял травяное лекарство и поднес его ко рту.

Пятый принц уже принял решение. Не было и намека на колебание.

— Пожалуйста, никогда не прощай меня, отец.

Он пододвинулся ближе, чтобы раскрыть рот своего отца и влить в него травяное лекарство.

Было ясно, что это несложная задача, однако Рагнару было нелегко. Все его тело дрожало.

— Не нужно меня прощать, да я и не прошу об этом.

В этот момент раздался тяжелый, словно сталь, голос, в котором можно было заметить печаль.

— Действительно, — голос Императора эхом разнесся по залу.

— Неужели это правда?

Император, которого он считал умирающим.

Император, которого он считал достигшим конца.

Терри Гринривер, отец Рагнара.

Он яростно открыл свои наполненные кровью глаза.

Оставить комментарий