Глава 2 (71): Недостижимая сила — Часть вторая

Опция "Закладки" ()

Часть 1

— Приятно познакомиться с вами. Я… Фиттс.

Когда Фиттс встретился с Занобой, он явно занервничал. Если уж он тут наш семпай, то должен действовать более уверенно. Более величественно и достойно… ну или я так думал. Но похоже то, что он застенчив, особенно с незнакомцами, действительно имеет место. Заноба рывком шагнул вперёд.

— Третий принц королевства Широн, Заноба Широнаааа!

Заноба выглядел уж слишком заносчиво, так что я пнул его под коленку. Он согнулся от боли. Не то чтобы я собирался тут устанавливать свои порядки. Просто нужно вести себя поскромнее при первой встрече со своим семпаем.

— Заноба, тем кто придумал этот план был Фиттс-семпай. Прояви к нему должное уважение.

После моих слов, Заноба церемонно поклонился и поприветствовал его.

— Я понял, мастер… Не думаю что имел честь лично встречаться с вами ранее. Я Третий принц королевства Широн, Заноба Широн. Рад с вами познакомиться.

— Н-нет, это всё… нормально. Поскольку вы принадлежите к королевскому роду, пожалуйста не стоит.

Взволнованно размахивая руками, Фиттс-семпай, спрятался за моей спиной. Видя это, Заноба удивлённо застыл. Тут был такой невероятный разрыв между видом семпая, слухами о нём и его текущими словами и поведением. Несмотря на то, что он был магом владеющим безмолвными чарами, получил прозвище «Молчаливый Фиттс», почему-то он действовал так, будто напуган. С этими солнечными очками и невозмутимым видом… стоило с ним заговорить, и становилось понятно, что его поведение вполне типично для столь юного возраста. И всё же он был отличным семпаем, который заботится о своих кохаях.

— Ну вот, теперь, когда мы все собрались, пора идти.

По моей команде эти двое тут же двинулись в путь.

Часть 2

Рынок рабов располагается в торговом районе. Работорговля по понятным причинам с большим трудом и со скрипом идёт на Милисе и в южных районах Центрального материка. Однако, здесь на севере всё по другому.

Здесь работорговля вполне легальный бизнес, одобренный в большинстве стран. Можно даже сказать, что для северных регионов торговля рабами — важный бизнес. Он настолько важен, что без него многие бедные страны здесь просто не выжили бы.

Есть множество способов угодить в рабство. Ставшие сиротами из-за войн. Семьи оказавшиеся по уши в долгах из-за плохих урожаев и вынужденные продавать своих же детей. Люди добровольно идущие в рабство, чтобы спасти свои семьи.

Ходят даже слухи, что одним из теневых бизнесов Гильдии Воров является что-то вроде ферм по производству рабов.

Поскольку королевство Раноа входит в союз Трёх Великих Магических Государств, оно может прожить и без работорговли. Однако дальше к востоку расположено множество нищих деревушек, которым постоянно приходится продавать детей, чтобы хоть как-то выжить.

Этих рабов затем скупают воины, наёмники и многие местные страны, а затем используют как расходный материал в войнах.

Однако есть и организации что непосредственно связаны с королевством Асура. Рабы обладающие красивой внешностью или полезными навыками и способностями, переправляются в Асуру для продажи. Королевство Асура — это место где не знают голода. Хотя естественно нищие есть и там, но даже они никогда не голодают. Рабы, которых отправляют туда по сути только выигрывают. Я правда так думаю, хотя то, что этим несчастным для этого приходится стать рабами несколько смущает.

Поскольку север славится своими отличными рабами, многие приезжают для их покупки сюда лично. Всё же есть немало желающих заполучить себе хорошего раба.

— Так это и есть то место, да?

На самом деле я заранее узнал все нужные подробности в Гильдии Искателей Приключений. В таких крупных районах обычно есть сразу несколько невольничьих рынков. В этом конкретном районе их пять штук.

Хотя их и пять, они отличаются по качеству предлагаемого «товара». Например, что касается одного из них, мне настоятельно рекомендовали «никогда ничего там не покупать». Говорят что тот рынок не заслуживает никакого доверия, часто там с невозмутимым видом пытаются продавать больных или умирающих рабов. Ну, я также слышал, что иногда там удаётся отыскать отличные экземпляры по бросовым ценам, Но мы трое новички в этом деле, так что вряд ли сможем отличить таких по одному лишь виду.

И раз уж мы новички, лучше отправиться на рынок получше.

— Хм, а тут все совсем по другому чем у меня на родине, — с интересом кивнул Заноба.

На первый взгляд рынок рабов выглядел как обычное здание. Построенное из камня и земли оно выглядело как стандартное для этих земель строение. По стандартом этого мира он было довольно большим и внушительным. Это был комплекс из трёх зданий выстроившихся в ряд. Над главным входом значилось «Компания Риум — Центр по Торговле Рабами».

У входа были разожжены большие костры, вокруг которых стояли мужчины в кожаных доспехах поверх зимней одежды. Они все были небритыми, но не вызывали особой неприязни… Хотя, я провёл не один год среди искателей приключений, так что может я просто привык к подобной внешности. Вероятно в прошлом при виде подобных личностей меня посетили бы совсем другие мысли.

— Так невольничий рынок тут не на открытой местности… — прозвучал удивлённый голос Фиттс-семпая.

На севере большинство таких рынков расположено внутри зданий. Причины тут думаю всем ясны.

— Заходим?

Стоило нам войти и мы тут же целиком окунулись в горячий воздух. Внутри тоже было разведено множество костров. А в глубине возвышались бесчисленные помосты с выстроившимися на них рядами обнажёнными рабами. Причина, почему они не устраивают подобного на открытом воздухе заключается в царящем на севере холоде. В таком виде рабы там просто заболеют. Но поскольку закрытые рынки теряют часть проходящих мимо клиентов, некоторые всё же рискуют устраивать торги снаружи.

— Хмм, похоже тут много разных торговых точек. Мастер, что нам делать?

— Поскольку я тоже впервые занимаюсь подобным, сперва давайте осмотримся.

Мы начали бродить по окрестностям без особого плана. Было восемь помостов где торговали купцы связанные с Компанией Риум. А те, кто стояли в ожидании неподалёку, вероятно ждут своей очереди, чтобы начать торги. Вероятно их очередь наступит, когда все рабы на помосте будут распроданы, или возможно они сменяют друг друга через определённое время.

Это довольно успешный бизнес, вокруг каждого из помостов собрались целые толпы потенциальных покупателей. Их внешний вид весьма разнообразен: есть те, кто как и я, носят наряды искателей приключений, те, кто подобно Фиттс-семпаю и Занобе, облачены как дворяне, есть и купцы, горожане, простолюдины и студенты. Среди них затесались и торговцы, которые похоже зарабатывают на перепродаже рабов. Подальше стояли те, кто уже купил себе рабов и теперь оживлённо переговариваются.

А эти потрёпанные личности, неужели карманники? Нет, вряд ли карманников пропустили в такое охраняемое место. Должно быть это рабы, которых их хозяева послали купить ещё рабов. Тем не менее, я покрепче вцепился в кошель под мантией. На этот раз мне доверили хранение денег. Невесело будет если их украдут.

— У… Ував, уваа… Они правда все тут голые…

Фиттс-семпай поражённо уставился на стенды с рабами. Его лицо ярко вспыхнуло, залившись румянцем. Из-за того, что он одет в просторную мантию, не совсем понятно, но похоже он смущённо ковыряет землю носком ботинка.

— О-они такие большие, да? Чтобы стать такими…

Проследив за его взглядом, я обнаружил, что он смотрит на группу рабов, выглядевших опытными воинами, являющихся похоже продвинутым товаром. Неважно женщины или мужчины, все они были отлично сложены. В частности, та женщина-воин в середине была особенно хороша. Она была огромной. Естественно я говорю не о её росте, и так понятно что она была высокой, а о её груди, от подобных размеров было трудно оторвать взгляд. Хотя может показаться что такая большая грудь может стать помехой в бою, но, как я понял на примере Эрис, в этом мире, даже если они огромны, это не вызовет особых проблем.

— Семпай, вы впервые на невольничьем рынке?

— Э? Ах, эмм… – Подскрёбывая за ухом, другой рукой Фиттс-семпай смущённо теребил свою мантию. Должно быть он обеспокоен реакцией своего малыша внизу. И впрямь, поведение настоящего девственника. Ну, я тоже когда-то был таким. Сейчас? Ну, скажем так, сейчас меня беспокоят несколько иные вещи.

— А в-вы похоже привыкли к такому, Рудэус-кун?

Хотя Фиттс-семпай и был моим семпаем, похоже у него до сих пор не было никакого опыта. Стоило подумать об этом и я ощутил гордость своей победой, но у меня было это всего один раз и после моя девушка сбежала. Вряд ли стоит гордиться таким. Но всё же у меня был опыт в этом вопросе, так что я могу немного поспокойнее относится к таким вещам. Хотя, если честно, я пожалуй уж слишком спокоен, особенно местами, и это настоящая проблема.

— Я думаю, если у вас есть хотя бы небольшой опыт в этом, семпай, вы более или менее привыкнете.

— Т-ты так считаешь? Погоди, так у тебя есть в этом опыт, Рудэус-кун…

Фиттс-семпай выглядит таким расстроенным. Он и правда молод, да? По настоящему молод.

— Мастер, нам ведь не нужны воины, то, что мы ищем, это представитель расы с хорошими способностями в магии и ловкими руками, верно?

Как бы говоря, что совсем не заинтересован в таких вещах, Заноба отвернулся в другую сторону. Выглядит так будто он не особо заинтересован в настоящих женщинах. Но чисто технически, он же является вдовцом, так что быть не может, чтобы он совсем не интересовался сексом.

— Если уж зашла речь о расе с умелыми руками, то думаю гномы подойду?

— Похоже что так. Гномы к тому же умелы в обращении с магией земли, они могут оказаться лучшим выбором. Хотя не думаю, что стоит так уж сильно сосредоточиваться на определённой расе, — говоря это, я осматривал один из помостов.

Хотя рынок был весьма обширен, число рабов-гномов было невелико. Большинство местных рабов скорее подходили для битв и сражений и почти не было таких, кто выглядел подходящей кандидатурой в мастеровые.

— Эмм, Рудэус-кун. Если ты собираешься обучать их, то, думаю, ребёнок со способностями к магии, может стать лучшим выбором, — выступил Фиттс-семпай с очередным советом.

— Почему?

— Безмолвным чарам проще всего научиться в детстве.

— Ах, вот оно как?

— Эм, я думаю, что после десяти лет уже почти невозможно освоить такое.

Это и правда так? Если подумать, если Сильфи смогла научиться этим чарам, то у Эрис так и не получилось. Действительно ли способность к их изучению напрямую связана с возрастом?

— Это и правда связано с возрастом?

— Эм. Судя по моему опыту, словам моего мастера, а также словам преподавателей университета, я пришёл к такому выводу. Не думаю что ошибаюсь, но… А, к тому же, если начать пользоваться магией в возрасте где-то пяти лет, то благодаря этому ваш запас маны значительно возрастёт. Если вы хотите, чтобы они создавали кукол по вашем методу, Рудэус-кун, то большие запасы маны не повредят, верно?

Если начать пользоваться магией в возрасте где-то пяти лет, то благодаря этому ваш запас маны значительно возрастёт. В прошлом у меня была похожая гипотеза, но впервые я слышу о подобном от кого-то ещё.

— Я слышал, что запасы маны определяются при рождении…

— Это неверно. Конечно именно так написано в учебниках, но вы просто не можете увеличивать свои запасы маны после десяти лет, думаю, тут просто небольшое недопонимание.

Ясно, так если начать использовать магию с пяти лет, то ваши запасы маны сильно увеличатся, да? Поскольку я использую магию с двух или трёх лет, то мои запасы велики, с этим я могу согласиться. Кроме того, поскольку Фиттс-семпай, упомянул, что у него есть личный опыт, у него вероятно также значительное количество маны.

— Так Фиттс-семпай тоже пользуется магией с юных лет, да?

— Эм. Это… В прошлом я был спасён своим мастером, и тогда я просто умолял его научить меня этому.

— Хехх.

Возможно на него напал какой-то монстр в лесу. Нет, поскольку он был молод, есть большая вероятность что это было похищение. В этом мире настоящий разгул похищений. Если семпай снимет эти очки, то вероятно окажется настоящим красавчиком, могу понять почему он стал целью похищения.

— А этот ваш мастер тоже мог пользоваться безмолвными чарами?

— Эм. Он был удивительным человеком. Я до сих пор глубоко уважаю его.

— Вот как? В таком случае хотелось бы как-нибудь с ним встретиться.

Человек способный применять безмолвные чары. Если я встречусь с ним, то возможно смогу ещё немного продвинуться в изучении магии. В любом случае, это наверняка оказалось бы полезным… ну или я так подумал, но Фиттс-семпай криво улыбнулся.

— Эмм, думаю это невозможно…

— Ясно. Похоже он весьма знатная личность, да?

Фиттс же страж принцессы в конце концов. Его мастер наверное придворный маг или кто-то вроде того. Скажем по удачному стечению обстоятельств, он был спасён придворным магом, и благодаря этому стал его учеником. А когда он подрос, то стал стражем принцессы, вполне могло быть что-то в этом духе. И если уж речь идёт о придворном маге королевства Асура, то и безмолвные чары он без проблем мог использовать

— Знатная личность… Ну не то чтобы, эмм, он был тем самым человеком из региона Фитттоа.

— Аххх…

Тогда он тоже стал жертвой телепортации, да? В таком случае, его местонахождение может до сих пор оставаться неизвестным.

— Это, эм… Надеюсь он жив и с ним всё в порядке.

— Он жив. В конце концов я уже отыскал его.

Кстати говоря, семпай ведь уже упоминал, что занялся изучением телепортации, чтобы кого-то отыскать. Погодите-ка, если он только недавно его нашёл, тогда…

— Ха? Тогда почему я не могу с ним встретиться?

— Ху-ху… Это секрет.

Фиттс-семпай застенчиво рассмеялся. …Почему каждый раз при виде этой улыбки у меня так бьётся сердце? Хотя я ничего не имею против трапов в манге и аниме, я уверен что не голубой, но…

Возможно я просто не могу сопротивляется столь мощному очарованию.

Часть 3

Последовав совету Фиттса-семпая, мы стали искать подходящего раба. Раба в возрасте примерно пяти лет (если он будет моложе, есть вероятность, что он просто не поймёт, что от него хотят), гнома (по возможности с ловкими руками, так чтобы, если с магией не выйдет, он смог бы просто высекать фигурки), и желательно милую маленькую девочку (мои личные предпочтения).

— Девочку? Для меня пол не важен, но мастер, вы не путаете наши цели?

— Рудэус-кун…

Когда мы свели всё воедино, и дошли до последнего пункта, мои спутники посмотрели на меня с осуждением.

— Хаааа?

Поскольку мы все тут парни, я думал, они будут на моей стороне, но… Что ж, похоже они не из таких. Будь здесь Элинализ, она наверняка бы одобрила. Хотя, будь это она, она возможно предложила бы взять маленького милого мальчика. С недавних пор в ней похоже проснулся интерес к юным мальчикам.

— Но всё же, если мы собираемся купить пятилетнего ребёнка, мы не можем ожидать слишком много в плане обучения. Он может даже не знать нашего языка. Если вдруг окажется что он говорит только на языке Зверобога, то мы просто не сможем начать обучение.

— Я знаю язык Зверобога, так что обучению это не помешает.

— Что? Так вы знаете язык Зверобога, мастер? Как и ожидалось от вас…

— Хуу, ну это так.

Расхваливаемый Занобой, я ощутил настоящую гордость. Всё-таки я по идее уже полиглот. И в обучении пятилетних у меня уже есть опыт. Кстати говоря, надеюсь у Сильфи всё хорошо. Даже не говоря об Элинализ и Фиттсе-семпай, можно сказать, что эльфы действительно в моём вкусе, у них был тот самый тип внешности от которого фанатели поколения японских поклонников фэнтези. При словах эльфы, на ум сразу приходит образ пары стройных и красивых мужчины и женщины. Если я правильно помню, Сильфи была примерно одного со мной возраста, так что ей сейчас уже тоже должно быть где-то пятнадцать лет. Вероятно она стала настоящей красавицей. По словам Пола она в совершенстве освоила магию, к тому же у неё были прекрасные зелёные волосы. О ней наверняка ходит немало слухов, едва услышав такие, я бы сразу отыскал её. Хотя на деле я так ничего и не слышал о девушке с похожей внешностью… Интересно где она теперь.

— В любом случае, раз уж мы определились с критериями, пойдём пораспрашиваем консультантов.

Я направился в место где красовалась надпись «Отдел Помощи». Мужчина за стойкой сверкал чисто выбритой головой, в сочетании с бородой, смотрелось весьма мужественно. Хотя он и смерил меня и Фиттса-семпая подозрительным взглядом, едва увидев Занобу, он приветливо кивнул.

— Эм, простите, на самом деле мы…

Этот мачо полностью игнорируя меня, обратился к Занобе стоящему позади.

— Добро пожаловать, братец. Что вы ищете? Воина для охраны? В данный момент у нас есть несколько ребят которые и сами могут кого угодно научить обращению с мечом. Есть и несколько магов, но если вам действительно нужен один, лучше обратиться за этим в Университет Магии. Или может вы присматриваете кого-то для Этого? Нет, нет, не стану произносить это. Всё-таки вы не выглядите слишком уж популярным в этом плане. У нас есть одна по настоящему страстная барышня и ей всего двадцать. В прошлом она была шлюхой, так что идеально подходит для этих целей, конечно же мы проверили её на болеЕгаааах!

Брутальный парень, угодив в железную хватку Занобы взмыл в воздух, дёргая ногами.

— Не игнорируй мастера. Будешь тут дальше трепаться так, и я вырву твой надоедливый язык и оторву челюсть, знаешь ли.

— Э-эй! Ты что творишь?!

Окружающие охранники попытались было схватить Занобу но он даже не дрогнул. Напротив поведя плечами, он одним движением стряхнул всю эту ораву, отправив их в полёт. Эмм, ну он и правда невероятно силён. Мускулистых охранников с лёгкостью раскидал тощий парень, выглядящий как типичный отаку. Выглядит сюрреалистично, так это и есть сила мико, да? Упс, пожалуй сейчас не время просто стоять и смотреть.

— Нет! Заноба, прекрати это! К Ноге!

— Да!

Едва услышав мой голос, Заноба ослабил свою хватку. При виде вдруг замершего Занобы, охранники тоже остановились. Я выступил вперёд и поклонился.

— Мне правда жаль. Он просто слегка погорячился.

— Нет, всё нормально… Просто не надо излишнего насилия, хорошо? В следующий раз мы не побоимся воспользоваться мечами.

Нас с лёгкостью отпустили. Хотя в их глазах читался страх, они решили притвориться, что ничего не было. Будет нехорошо если они и дальше будут совать свой нос.

Что меня удивило, так это то, что когда Занобу схватили, Фиттс-семпай тут же занял боевую стойку, приготовившись к бою, прежде чем я успел хоть как-то среагировать. Как и ожидалось от стража принцессы. Можно даже сказать, что я тут просто струсил. Хотя похоже, тут не было никого заслуживающего особого внимания, да? Всё-таки, если пользоваться классификацией принятой у искателей приключений, все эти охранники были только C уровня, в лучшем случае B. Ну да неважно. Я вновь обратился к потиравшему горло мужчине.

— Мы ищем гнома, в возрасте примерно пяти лет.

— Примерно пяти?

Съёжившись он стал просматривать списки. Листая страницы, он о и дело испуганно на нас поглядывал.

— Тут не так много гномов, а уж тем более пятилетних…

Неужели наши критерии оказались слишком строгими? Гномы ведь в основном живут на континенте Милис в конце концов. Даже в случае похищений детей, не думаю, что они потом попадают сюда.

— Пока речь идёт о расе мастерски владеющей руками, пусть даже это и не гномы, это не проблема. Вероятно конкретный возраст тоже не так важен…

— О, один есть, — мужчина ткнул пальцем куда-то в списки.

— Девочка гном шести лет. Из-за долгов её родителей вся семья попала в рабство. Хотя у неё не всё хорошо со здоровьем. Вероятно из-за недоедания. Ну, она придёт в норму, если будете хорошо её кормить. Она не знает языка людей, и поскольку ей всего шесть, вполне естественно, что не умеет и читать.

— Ясно. А что стало с её родителями?

— Они уже проданы.

Я слышал о таком в тавернах, когда был искателем приключений. Среди гномов есть такие, кто верит что им не нужно ничего кроме гор. Всё в порядке пока они остаются на континенте Милис или работают в горах Горной Гряды Короля Дракона. Но иногда встречаются идиоты, которые забираются слишком далеко на север и уже не могут вернуться в горы, где они могут выжить. Они даже вовлекают в это свои семьи, действительно бесполезные отцы семейства.

— Ну, давайте для начала просто встретимся с ней.

Часть 4

На зов лысого мачо, через некоторое время явился один из купцов. Это был мужчина с тёмной кожей. И это был не просто загар. Вероятно он родом с континента Бегаритто, ну или кто-то из его родителей оттуда. Он был толстоват и сильно потел. Хотя у него на плече висел кусок ткани чтобы утирать пот, он выглядел уже насквозь промокшим от пота, впрочем как и вся его одежда. Хотя от него пахло потом, но на этом рынке и правда жарко, так что ничего не поделаешь. Лично я уже давно снял свою мантию, как впрочем и Заноба. Фиттс-семпай же одет как всегда и взгляд его безразличен. Хотя лицо раскраснелось. Но по другой причине.

— Здравствуйте. Я представитель одной из связанных с Компанией Риум фирм, фирмы Домехни, Фе’Буррито.

— Здравствуйте. Я Рудэус Болотный.

Когда я произнёс это прозвище, торговец было посмотрел на меня в недоумении, но тут же широко улыбнулся.

— Оххх, так это вы Болотный! Я слышал о вас. Ещё до начала зимы вы в одиночку справились с Бродячим Драконом.

— Мне просто повезло, дракон был ослаблен.

Похоже в этих краях имя искателя приключений A ранга, Рудэуса Болотного, тоже довольно известно. Всё-таки я не зря вложил столько усилий в распространение своего имени.

— Сегодня я здесь чтобы найти гнома, но…

Фе’Буррито бросил взгляд на Занобу и Фиттса-семпая.

— Верно. Эти двое тоже участвуют. Нам хотелось бы найти ребёнка, которого можно обучить мастерству создания предметов с юных лет.

Я попытался подобрать подходящую формулировку. В конце концов это не ложь.

— Ясно, так вам нужно что-то вроде этого… Хотя на самом деле я не стал бы рекомендовать этот экземпляр… Но в любом случае, просто посмотрите. Сюда, пожалуйста.

Послушавшись Фе’Буррито, мы проследовали за ним на другой край рынка и вошли в одно из соседних зданий. Это было что-то вроде склада для рабов. Ну, пусть я и назвал это «складом», внутри рядами выстроились клетки с людьми внутри. Прежде чем отправить на рынок, их отмывают и покрывают маслом, но здесь стоит настоящая вонь. Внутри клеток плачут дети, а несчастные рабы посылают в нашу сторону убийственные взгляды. Меж клеток ходят несколько людей, которые как и мы, видимо ищут кого-то конкретного.

Фе’Буррито прошёлся меж рядами прутьев, а затем подозвал мужчину стоявшего неподалёку. Вероятно это один из его подчинённых. Направившись дальше, мы остановились у одной из клеток. Внутри, скорчившись, сидела обнимая колени девочка с пустыми глазами.

— Вот она… Эй, выведи её.

— Хорошо.

Подчинённый Фе’Буррито кивнул и, открыв решётку, выпустил ребёнка. Девочку в наручниках и в железном ошейнике. Какое-то тряпьё прикрывает её кожу и костлявое тельце. Волосы её красновато-рыжие. Они в полном беспорядке и видно несколько седых волосков. Цвет лица тоже плоховат. Она закрывается ручками и вся дрожит. Может потому, что тут на складе довольно прохладно? Её взгляд, обращённый на нас, абсолютно пуст и безжизненен. Выглядит по настоящему несчастной.

Подчинённый Фе’Буррито не заботясь о мнении девочки небрежно сорвал с неё тряпку, служившую той одеждой. Тощее тельце ребёнка, который явно голодает, было выставлено на всеобщее обозрение. При виде такого, Фиттс-семпай нахмурился.

— Рудэус-кун…

Спокойнее. Я же не собираюсь выигрывать пулитцеровскую премию по фотографии. Хочется уже побыстрее купить её, накормить, отмыть и обогреть, я испытываю именно такие чувства. Однако я немного обеспокоен этим её пустым взглядом. Эти глаза совершенно пусты. Я уже видел такое раньше.

— Как вы можете видеть, это ребёнок гномов. Шесть лет. Не обладает никакими навыками. Оба родителя были гномами. Отец был кузнецом, мать отвечала за гравировку. Если наследственность работает, она должна обладать ловкими руками как вы и хотели. Однако она понимает только язык Зверобога. Поскольку мы не рассчитывали что удастся её продать, её здоровье не в лучшем состоянии. Из-за этого мы готовы продать её со скидкой.

С трудно выразимыми эмоциями на лице, Фиттс-семпай подошёл к девочке и коснулся её щеки. Спустя пару секунд цвет лица этого несчастного ребёнка стал явно получше. Должно быть семпай применил какую-то магию.

— Естественно она девственница. Можете не опасаться насчёт болезней или чего-то подобного, но как сами можете видеть в физическом плане она слабовата. Хотя мы конечно же используем на ней магию исцеления перед продажей, я всё же не стал бы рекомендовать эту покупку.

Фиттс-семпай смотрел на бедную девочку глазами ребёнка нашедшего брошенного щенка. Ну, по идее она отвечает всем нашим критериям, так я в любом случае собирался её купить.

— Здравствуй, юная леди.

Я присел рядом и заговорил с ней на языке зверобога. Первым делом стоит поговорить.

— Я Рудэус, а ты?

— …

— Вообще-то мы хотим, чтобы ты кое-что для нас сделала.

— …

— Эмм…

Девочка просто продолжала смотреть на меня всё тем же пустым взглядом ни слова ни говоря. Подчинённый Фе’Буррито уже достал было кнут, но я жестом остановил его.

— Мастер, в чём дело?

— Похоже она раздавлена отчаянием. У неё лицо того, у кого уже не осталось никакой надежды, всё что она хочет это умереть.

— … Вам уже приходилось видеть такое раньше, мастер?

— В прошлом я видел такое лицо много раз.

Услышав это, Заноба и Фиттс-семпай похоже всерьёз над чем-то задумались. Ну, пожалуй лучше всего будет не слишком углубляться в своё прошлое, в конце концов слишком уж много плохого там было.

Я опять взглянул на девочку. Эти глаза навевают воспоминания. Когда-то в прошлом было время, когда я выглядел точно так же. Дайте подумать, это было когда мне уже исполнилось двадцать. Я так и не закончил учёбу и у меня не было никаких перспектив, не было опыта работы и я думал, что отныне всю жизнь я только и буду что есть да гадить. У меня был именно такой взгляд. Но если задуматься всерьёз, даже тогда я всё ещё мог хоть что-то сделать. Однако полностью охваченный отчаянием я махнул на всё рукой. Спустя несколько лет я окончательно скатился до уровня безработного бездельника не вылезающего из дома и всё стало ещё хуже. В то время у меня действительно не осталось ни проблеска надежды. Я всерьёз подумывал о том чтобы умереть.

— Тебе хочется умереть?

— …

— Ты уже ничего не можешь со всем этим поделать сама, да? Я могу понять твои чувства.

— …

Глаза девочки наконец-то медленно сфокусировались на мне.

— В таком случае, я могу позаботиться об этом для тебя? — я сказал это абсолютно серьёзно, думаю по моему голосу это было понятно.

Когда-то я правда хотел умереть. Однако, не умерев я по инерции продолжал жить дальше, и дальше. Бесконечно тянущееся время заполненное лишь сожалениями. Я не смогу спасти её. Конечно же я могу выкупить её, и дать ей работу. Могу купить ей хорошую одежду, могу накормить вкусной едой, могу говорить ей добрые слова. Но все эти вещи не помогут её спасти, это то, что я отлично понимаю. Заставлять её делать что-то к чему она полностью утратила интерес, не значит спасти ей. В таком случае не лучше ли дать всему этому закончиться?

Если у неё есть хоть малейший шанс повторить мой путь это будет намного лучше. Она могла бы начать новую жизнь после своей смерти. Отречься и забыть о старой жизни и начать всё заново. Без сомнений так будет лучше. Когда кто-то говорит что-то вроде «Твой тяжёлый труд обязательно окупится» как правило это просто способ почувствовать себя лучше и всё.

Но я не знаю что за человек эта девочка. С моей точки зрения в ней ещё может таиться жажда жизни. Она ещё молода, ну или вернее очень молода, и если она как следует постарается, то чтобы там с ней не случилось, всё ещё может исправиться. Впрочем не мне это говорить. Я вёл себя как форменный идиот до самой смерти. Теперь всё зависит только от неё самой и того, насколько сильно она этого хочет. Не мне тут решать.

— …

— Скажи что-нибудь.

Девочка уже не дрожала. Медленно её губы раздвинулись.

— …Я не хочу умирать.

Она пробормотала лишь это. Очень слабым голосом. Пусть в этом ответе не чувствовалось никакой энергии, всё нормально. Всё так и есть. Я тоже таким был. Всё нормально и так. Всё нормально если она уже не хочет жить. До тех пор пока она не хочет умирать, всё нормально.

— Мы берём её.

Я набросил на девочку свою мантию, которую держал в руках. Создав поток тёплого воздуха, я согрел её и прочитал заклинание исцеления болезней. Магия исцеления тут не нужна, она не поможет восстановить силы ребёнка, нам просто надо будет её как следует накормить.

— Фе’Буррито-сан, сколько мы должны за неё?

Одна большая медная ассурийская монета, такова была цена девочки.

Часть 5

После покупки, мы отмыли девочку в специально предназначенном для этого месте в углу невольничьего рынка. Потом купили ей одежду и прочие нужные вещи в торговом районе. А затем отправились в кафе.

Это была не просто случайная забегаловка, в этом кафе царила по-настоящему хорошая атмосфера. Вряд бы я рискнул сунуться в такое место в одиночку. Тем кто выбрал это место, был Фиттс-семпай. В отличие от меня семпай прекрасно вписывался в подобную обстановку. Ну, ничего не попишешь, но я всё равно чувствую себя здесь не в своей тарелке, никак не могу перестать нервничать. Как и ожидалось от члена королевского рода Заноба тоже держался весьма достойно. Что до девчушки, которую мы только что прикупили, она целеустремлённо лопала купленную ей еду. Похоже единственный, кому тут не слишком уютно — это я.

Фитс-семпай был явно в хорошем настроении. Приговаривая что-то вроде «Я рад», он гладил девочку по голове.

— Кстати, Рудэус-кун, а какое имя у этой девочки?

Только после этого вопроса я сообразил, что так и не разузнал об этом. И Фе’Буррито тоженичего об этом не говрил.

— Как твоё имя?

Девочка взглянула на меня так, будто услышала что-то странное.

— …Имя?

Ха? Неужели она не понимает мой язык Зверобога? Хотя прошло уже три года с тех пор как я последний раз им пользовался, но он казалось вполне нормально работал в Великом лесу… Неужели в деревне Дорудия меня воспринимали как какого-нибудь иностранца, едва знающего японский, который впервые приехал в Токио? Да нет, не может быть… Моё произношение вроде бы не так уж отличалось от того же Руджерда.

— Эмм, а как люди обращались к тебе?

— …Ребёнок Базелла Священного Железа и Лилителлы Прекрасной Заснеженной Гряды.

Поскольку это было не совсем то, что я хотел, я пересказал этот ответ Фиттсу-семпаю. Когда я так сделал, он тут же воскликнул «Ах, ясно» и с пониманием закивал.

— Гномы не получают имени пока им не исполнится семи лет.

— Не получают имени?

— Эм, до наступления семилетия гномы живут без собственного имени, а когда им исполняется семь, они получают имя основанное на том, что им нравится, или их занятиях, или том с чем они хорошо справляются например, — продолжил он.

Как и ожидалось, Фитс-семпай действительно многое знает, да?

— Ясно. Довольно неудобно будет обходиться без имени.

— Поскольку её родителей больше нет рядом, то у нас нет другого выбора, кроме как самим дать ей имя.

Ясно.

— Мы хотим дать тебе имя, у тебя самой есть какие-то пожелания по этому поводу?

Когда я на всякий случай спросил девочку, она лишь озадаченно склонила голову. Интересно, она действительно сможет освоить мастерство создания фигурок? Мне стало немного не по себе.

— Поскольку она девушка, давайте дадим ей красивое имя.

Фиттс-семпай произнёс это в какой-то уж слишком девчачьей манере. Едва услышав такое мне напротив, захотелось дать этому ребёнку доблестное и мужественное имя. А, нет-нет, это не тот случай.

— Заноба. А ты что думаешь?

Когда я спросил, Заноба тут же повернулся к нам.

— Мм? А это нормально мне решать?

— Всё-таки это ты за неё заплатил.

— В таком случае «Джулиус».

Он и правда сказал это. Впрочем не похоже что он всерьёз об этом задумывался.

— Но это же мужское имя, верно?

— Да, так звали моего несчастного младшего брата, которого я случайно убил.

Вероятно у меня что-то отразилось на лице. Впрочем, Фиттс-семпай выглядит так, будто не понимает о чём именно идёт речь.

— Этот ребёнок ведь будет жить в моей комнате, верно? В таком случае, будет лучше для неё жить с именем которое мне нравится.

Конечно это дитя будет жить с Занобой. Поскольку он из королевского рода его апартаменты куда больше. Конечно я мог бы тоже получить разрешение поселить девочку у меня, но изначально мы планировали, что она будет жить именно у Занобы. Потому разговор и пошёл в таком направлении. Однако она ведь не сможет понимать его слов. Может ей всё же лучше пожить у меня? Ну или, как вариант, мне стоит перебраться в качестве соседа к Занобе.

— Ну, раз уж тебе хочется такое имя, то всё нормально, но может хотя бы слегка изменить это имя на женский манер вроде Джульетты?

— Звучит нормально. Давайте оставим Джульетту.

— Джуль…етта, ху-хух, хорошее имя, не правда ли?

Фитт-семпай похоже увидел в этом что-то забавное и от души рассмеялся. В таком возрасте люди ведь уже не смеются просто так, да?.. Определившись я вновь обратился к девочке.

— С сегодняшнего дня твоё имя Джульетта.

— Джули..?

— Джульетта.

— Джули.

Девочка неуклюже улыбнулась. Пусть она так и не смогла запомнить своё имя дальше «Джули» это не такая уж и проблема.

——-

И вот так Джульетта(сокращённо Джули) поселилась у Занобы. Во время занятий она следует за Занобой, сопровождая его повсюду. По вечерам же она учится у меня языку людей и использованию безмолвных чар. Перед сном она слушает бесконечные рассказы Занобы о куклах, такое чувство что он промывает ей моз… искренне хочет, чтобы она тоже разделила его увлечение. Так и идут наши тренировки. Кстати Заноба тоже продолжает тренировать движения своих пальцев. Кажется он всё ещё не расстался с мечтой однажды самому создавать кукол.

——

Так что наш план по созданию кукол продолжает потихоньку воплощаться в жизнь. А вот в том, что меня действительно беспокоит, пока не заметно никаких признаков улучшения.


  1. Прим. пер. Пулитцеровская премия это пожалуй самая престижная премия в области журналистики. Если посмотреть фотографии выигрывающие эту премию, то там по большей части инвалиды, больные, жертвы войны, дети наркоманов и тому подобное. Ссылку давать не буду. При желании всегда можно найти и «полюбоваться».
  2. Прим. пер. Если пользоваться курсом установленным автором, получается 10 долларов.

Оставить комментарий