Глава 217. Припозднившийся.

Опция "Закладки" ()

Первым среагировал Толья.

Его рука слегка напряглась, в результате чего Фалес ощутил усилившийся холод – плоская часть золотой сабли прикоснулась к его коже.

Не желая, чтобы его шея окрашивалась в красный цвет, второй принц не осмеливался шевелиться.

— Странный чёрный меч? – Толья сузил глаза. – Человек без уникальных черт?

Фалес мог лишь кивнуть.

— Интересно. – Уголки губ Тольи слегка приподнялись, а глаза наполнились жаждой битвы. – Старый знакомый.

Рафаэль нахмурился, посмотрев на Фалеса сложным взглядом.

— Чёрный Меч? – Калшан соединила вместе ладони. – Ты говоришь о Чёрном Мече из Братства Чёрной Улицы?

Коэн был ошеломлён, услышав эту часть информации.

«Братство? Зачем Братству Созвездия…»

— Не знаю, но скорее всего это он, — осторожно произнёс Фалес. Он боялся, что в любой момент его шея снова вступит в контакт с клинком Тольи.

Калшан молча на него посмотрела.

— Секретная Разведка дала Посох Созвездия Чёрному Мечу? – мягко произнесла она.

Рафаэль не произнёс ни слова. Он продолжал смотреть на Фалеса, полностью игнорируя толчки Коэна, стоящего позади него.

На лице Фалеса появилась неловкая и неприятная улыбка, демонстрирующая его молчаливое согласие.

«Пожалуйста… Бог знает, что такое этот Посох Созвездия. Рафаэль явно собирается продолжать молчать». Задрожав от страха, Фалес подумал про себя. «Мистер Чёрный Меч, старик, я вынужден был использовать тебя в качестве прикрытия. Не думаю, что ты будешь против – ты всё равно ничего не теряешь».

Однако спустя несколько секунд старая женщина внезапно рассмеялась.

— Ха-ха-ха, — покачала головой Калшан. Её смотрящие на Фалеса глаза были наполнены разочарованием и восторгом. – Должно быть, ты стал для Мората головной болью. Любящий врать ребёнок.

— Ээ? – удивлённо посмотрел на неё Фалес.

Красная Ведьма вздохнула.

— Как, по-твоему, я заранее узнала о планах Секретной Разведки? – Калшан подняла взгляд. Уголки её глаз переходили в сморщенную кожу, напоминающую гусиные лапки. – Как думаешь, как я узнала, что они хотят привести в город бедствие?

Фалес был ошеломлён.

— Принц Фалес, когда ты ещё ехал в Драконьи Облака… старый друг из Братства Чёрной Улицы протянул нам руку помощи, прислав информацию вместе с почтовым вороном. – Калшан осмотрела присутствующих. Её взгляд на мгновение задержался на Рафаэле. – Банда Кровавого Вина заставила его бежать на Север, поэтому он вынужден был укрыться в вашей дипломатической группе.

Фалесу потребовалось несколько секунд, чтобы понять смысл сказанного. Мальчик слегка вздрогнул – в его голове начали стремительно выстраиваться связи.

— Старый друг из Братства? – произнёс он. В этот момент его даже не волновал клинок у горла. – Вы имеете в виду Рамона? Доктора? Это был он?

Калшан улыбнулась странной улыбкой.

Рафаэль остался спокоен, продолжая молчать.

Виа и Ральф обменялись удивлёнными взглядами.

— Вот значит как. Рамон связался не с Братством, когда попросил у меня почтового ворона, — рассеянно пробормотал пришедший к пониманию Фалес. – Он связался с вами.

Красная Ведьма тихо вздохнула.

— Рамон имел гибкий ум. Он выяснил, что в его положении была виновата Секретная Разведка, поэтому он напрямую связался с Секретной Комнатой, — тихо произнесла Калшан. – Я хорошо знаю Мората. Он должен был что-то задумать.

После её слов Рафаэль вздохнул.

Человек из Секретной Разведки посмотрел на Фалеса со странным выражением лица.

— Почему доктору неизвестного происхождения было позволено использовать почтового ворона дипломатической группы Созвездия? Ты даже не обратил внимания, куда он послал сообщение?

Фалес был ошеломлён на мгновение, вспоминая общение между ним и Рамоном. Его лицо залила краска смущения.

Он не мог сказать Рафаэлю, что Рамон видел, как он использовал мистическую энергию, и что в обмен на знания о магии он позволил ему использовать почтового ворона.

Но сейчас это было не важно.

— Люди из Братства рассказали нам замысел Секретной Разведки. – Красная Ведьма прошла вперёд и покачала головой. – Но ты говоришь, что между Братством и Секретной Разведкой была связь, и что разведка даже передала Посох Созвездия главе Братства?

Фалес лишь мог горько улыбнуться.

— Я не настолько впечатляюща, как Морат, — плоско произнесла Калшан, — но я всё равно могу распознать ложь.

Испытывающий на себе её взгляд Фалес ощутил, как у него волосы встают дыбом.

«Это очень плохо».

Калшан фыркнула и посмотрела на Рафаэля.

— Хватит валять дурака, дитя. – Взгляд Красной Ведьмы посерьёзнел. – У тебя может не быть его… но я знаю, что ты можешь его получить.

Рафаэль слегка нахмурился.

Коэн и Миранда невольно посмотрели на молодого члена Секретной Разведки.

— Секретная Разведка Созвездия давно разработала своеобразный метод передачи. – Калшан слегка приподняла уголки губ. – Голосовые сообщения, оружие, снаряжение или даже живые люди… Ты можешь в одно мгновение переместить их сюда, невзирая на дистанцию. – Глаза Красной Ведьмы были наполнены интересом.

Фалес был ошеломлён.

«Метод передачи. Голос… невзирая на дистанцию».

Коэн изменился в лице. Миранда нахмурилась, в то время как Виа выглядел подозрительным.

«Чёрная дыра на руке Рафаэля, выглядящая чьим-то ртом…»

Рафаэль продолжал молчать, спокойным взглядом смотря на Красную Ведьму.

Казалось, словно его здесь не было.

Глава Секретной Комнаты выглядела всё такой же доброй и нежной, как раньше, но её слова посуровели.

— Передай мне Посох Созвездия, если не хочешь, чтобы с твоим принцем произошёл несчастный случай.

Фалес моментально побледнел.

Толья недовольно фыркнул.

В этот момент из угла темницы раздался давно никем не слышимый голос.

Он был наполнен горем и тоской.

— Давно, уже очень давно вы… вы обо всём знали?

Все остановились на мгновение и посмотрели в угол, с которого доносился голос.

Из-за прижатого к шее клинка Фалес не мог повернуть голову. Но он также был удивлён, потому что узнал этот голос.

Брошенная всеми девочка прислонилась спиной к стене. Её маленькое лицо побледнело, когда она, задрожав, посмотрела на Калшан.

— Разве вы не из Секретной Комнаты? – Маленькая Негодница слегка прикусила нижнюю губу. Её глаза были наполнены болью и ужасом. – Секретная Комната это тень, отбрасываемая крыльями Дракона, — пробормотала она. – Но почему… — Маленькая Негодница изменилась в лице, словно вспомнила самую ужасающую сцену в жизни. – Почему вы не сообщили Его Величеству? – Глаза девочки наполнились слезами, а её тело продолжала сотрясать дрожь. – Вы просто ждали, когда бедствие, ждали, когда бедствие… вы смотрели… все эти люди в Драконьих Облаках…

Фалес нахмурился.

Он вспомнил людей, спасающих свои жизни, людей, умирающих от нехватки воздуха, разрываемых на части щупальцами, а также полностью разрушенный Округ Щита.

Калшан со сложным выражением лица посмотрела на грязную девочку в углу. Она выглядела удивлённой.

Спустя несколько секунд она глубоко вздохнула.

— Мне очень жаль, леди Алекс Уолтон. – К всеобщему удивлению Красная Ведьма слегка поклонилась Маленькой Негоднице.

Коэн расширенными от удивления глазами посмотрел на девочку.

Миранда приподняла брови.

Услышав не принадлежащее ей имя, Маленькая Негодница удивлённо подпрыгнула на месте, посмотрев на Фалеса испуганным взглядом.

Но принц был повёрнут к ней спиной и поэтому не мог видеть её лица.

— Даже если мы знали, что Морат что-то задумал… — произнесла Красная Ведьма. – Секретная Комната не смогла ничего сделать. – Калшан грустно покачала головой. – Секретная Разведка слишком хорошо скрыла свои следы. Когда нам всё стало известно, было уже слишком поздно. Кровавый Мистик рано прибыл в Драконьи Облака. Не зная о точных планах Секретной Разведки, мы не могли против них защититься. – Скорбным голосом произнесла Калшан. – Мы лишь могли беспомощно наблюдать за всем со стороны.

Маленькая Негодница восстановилась от шока и ужаса. Сжав дрожащие руки в кулаки, она подняла голову.

— Тогда вы должны были сообщить Его Величеству! – Девочка сжала зубы; по её щекам стали стекать слёзы. – Он был королём экстедтианцев! В Драконьих Облаках погибло так много людей… он мог не дать всему этому произойти!

Красная Ведьма резко подняла голову. Её направленные на девочку глаза замерцали.

— Наш король? – Леди Калшан мягко произнесла имя короля. – Нувен Райкару Кан Уолтон? – Глава Секретной Комнаты слабо улыбнулась. – Поверь мне, в течение последних тридцати лет я невероятно его уважала. – Кивнула Калшан. – В большинстве случаев он был хорошим королём – я уже приготовилась всё ему доложить. – В следующее мгновение её лицо изменилось. Она выплюнула следующие слова: — Если бы он не скрыл от меня план продать Драконьи Облака Созвездию, предать Экстедт, чтобы продлить линию своей семьи.

Лица присутствующих исказились.

— Что? – невольно произнёс Коэн.

Маленькая Негодница побледнела, уставившись на Калшан пустым взглядом.

— Да, моя дорогая юная леди, — тихо вздохнула Красная Ведьма. – Я перехватила почтового ворона, отправленного королём Нувеном к Верховному Королю Созвездия. Он хотел положиться на силу девятиконечной звезды, чтобы спасти Драконьи Облака от надвигающейся опасности. Он хотел запугать нового короля твоим браком с принцем. – Взгляд Калшан заострился. – Ради этого он намеревался позволить Созвездию вмешиваться во внутренние дела Экстедта. Он даже был не против того, чтобы в будущем человек с кровью Джейдстаров правил территорией Экстедта.

Помимо Рафаэля и Фалеса, у всех остальных удивлённо расширились глаза.

Даже Толья невольно обернулся назад.

Все посмотрели на Маленькую Негодницу, потом перевели взгляды на Калшан и в итоге остановились на втором принце.

В этот момент Фалес испытывал смесь сложных эмоций.

Перед его глазами появилась сцена с королём Нувеном, передающим кольцо Маленькой Негоднице.

— Боже, — пробормотал с раскрытым ртом Коэн. Его взгляд был направлен на Фалеса. – Ваше Высочество, вы говорили об этом, когда упоминали желание короля Нувена заключить с нами союз? Позволить будущим поколениям королевской семьи Джейдстар и семьи Уолтон наследовать титул эрцгерцога Драконьих Облаков?

Красная Ведьма медленно покачала головой.

— Как король Экстедта, он не должен был так поступать. Ради Экстедта я могла сделать лишь одну вещь.

Рафаэль поднял голову. В его красных глазах вспыхнул странный луч света.

— Поэтому ты связалась с Лэмпардом, — тихо произнёс он.

Калшан промолчала, спокойным взглядом посмотрев на стоявших перед ней врагов.

Фалес пустым взглядом посмотрел на Красную Ведьму.

Он чувствовал, что его разум пребывает в хаосе.

— Это и правда величайшая шутка, — пробормотал второй принц, сам того не осознавая. – Выходит, ваше предательство не было случайностью. Ради этого… вы все хотели получить жизнь короля Нувена. – Фалес закрыл глаза и глубоко вздохнул, испытывая физическую и ментальную истощённость. – Секретной Разведке и Секретной Комнате нужна была его жизнь – не зная этого, вы работали вместе… В подобных обстоятельствах, даже если бы короля Нувена поддержали все войска Драконьих Облаков и Гвардейцы Белого Клинка…

«Как он мог не умереть?» — закончил про себя Фалес.

Он был сыт по горло этим миром.

Калшан мягко фыркнула. Её лицо отражало тонкие эмоции.

— Веками Секретная Разведка тихо создавала раскаты грома посреди тяжёлых туч. – Глаза Красной Ведьмы странно блеснули. Подобно триумфатору, победившему в шахматном матче, она произнесла: — По сравнению с ней пассивная Секретная Комната лишь могла высиживать свои яйца в другом гнезде. Но в итоге нам удалось преодолеть все препятствия в Экстедте через гром и молнии, создаваемые Секретной Разведкой. Вы хотите, чтобы вассалы Экстедта вцепились друг другу в глотки подобно диким зверям? – Калшан слабо улыбнулась. – Мы убедимся, что их схватка завершится в первом же раунде.

После её слов Рафаэль сильно сжал кулаки.

— Вы хотели организовать смертельный поединок между двумя равными группами? – Красная Ведьма спрятала руки в рукава. – Но мы сделали так, чтобы полностью перевесила одна чаша весов.

Коэн и Миранда обменялись взглядами, увидев изумление в глазах друг друга.

— Вы хотите, чтобы Экстедт после смерти Нувена погрузился в состояние хаоса бесконечной борьбы за трон? – Глава Секретной Комнаты слегка покачала головой. – Тогда мы дадим вам Чэпмена Лэмпарда.

Рафаэль поджал губы, закрыл глаза и вздохнул.

— Нувен утратил свои глаза и уши. Перед лицом бедствия и Лэмпарда, он лишился всей мощи. – Рафаэль пустым взглядом уставился в пол. – Наши резервы провалились. Я проиграл, — удручённо произнёс он.

Калшан мягко фыркнула, возвращаясь к своему обычному доброму образу.

— Я знаю, о чём ты думаешь, дитя. – Красная Ведьма слегка кивнула, посмотрев на всхлипывающую Маленькую Негодницу. – Так как события развиваются не по твоему плану, почему бы не привезти в Созвездие кровь Уолтонов в качестве разменной монеты? Какая жалость… — Калшан с сожалением покачала головой. В следующее мгновение её лицо помрачнело. – Почему Морат так торопится? – Красная Ведьма подняла голову. Её глаза замерцали. – Он даже позволил такому мальчику, как ты, заняться этой задачей? Почему ему не терпится воспитать себе преемника?

Рафаэль промолчал.

Подумав кое о чём, Миранда пришла в ужас.

Калшан не получила ответа, однако на её лице появилась уверенная улыбка. Свои следующие слова она произнесла мягким, истощённым и угрюмым голосом:

— У него осталось мало времени, не так ли?

После её слов жители Созвездия застыли на мгновение.

Рафаэль нахмурился.

— Скажи, сколько он ещё проживёт? – плоско произнесла Красная Ведьма. Её голос содержал в себе лёгкое беспокойство. – Пять лет? Десять?

Рафаэль поджал губы.

Фалес в прострации посмотрел на Калшан. Перед его глазами возник образ Мората.

«Старик, способный одними словами заставить Гилберта и Джинс отступить; способный распознавать ложь, он…»

В следующую секунду Калшан глубоко вдохнула, словно стараясь вдохнуть все свои эмоции и отбросить их прочь.

— Ладно, не будем о нём говорить. – Её уголки губ слегка приподнялись. – Вернёмся к главной теме.

Красная Ведьма хлопнула в ладоши.

После её хлопка через дверной проём в темницу вошли люди.

Это были солдаты Чёрного Песка в форме патрульных столицы. Среди них также были обычные люди – мужчины и женщины – выглядящие, как простые горожане.

Однако всех их объединял взгляд – враждебный взгляд, направленный на людей в темнице.

Солдаты вошли в темницу с оружием в руках, остановившись напротив жителей Созвездия.

«Горожане» тихо встали позади Калшан.

Фалес вздохнул, в то время как Толья мягко рассмеялся.

Миранда изменилась в лице при виде текущей ситуации, а Коэн удручённо опустил голову.

— Что нам теперь делать? – тихо спросил он.

— Сохраняйте спокойствие, — так же тихо ответил Рафаэль.

Красная Ведьма слабо улыбнулась.

— Если ты не захочешь передать мне Посох Созвездия… знаешь… я могу угрожать не только жизнь принца. Ещё есть твои напарники.

Рафаэль холодно посмотрел на неё.

Красная Ведьма слегка поклонилась, нацепляя на лицо свою обычную добрую улыбку.

Фалес смотрел на заблокировавших выход солдат. По его сердцу пробежал холодок.

«Нам конец». Ощущая холод у шеи, он посмотрел на равнодушного Толью. «Что мне делать?»

В этот момент…

*Грохот!*

В темницу проник невероятно громкий грохот.

Калшан внезапно подняла голову!

С потолка снова стал падать камень вместе с каменной пылью. Темницу мгновенно окутало облако пыли.

Солдаты Чёрного Песка инстинктивно подняли оружие.

Однако прежде чем кто-то смог среагировать, вниз спрыгнули несколько фигур, как Толья ранее.

Почувствовав неладное, Рыцарь Огня быстро среагировал. Фалес внезапно ощутил крепкую хватку на руке. Толья схватил его за правую руку и выставил его перед собой.

Фалес не мог открыть глаза из-за пыли. Он лишь мог положиться на слух, при помощи него расшифровывая ситуацию.

Внутри облака пыли раздались звуки битвы. Металл сталкивался с металлом, появились крики солдат!

*Бам!*

*Кланк!*

— Защищайся!

— Осторожно!

— Берегись… аа!

Спустя десять секунд хаотичные звуки стихли. Было слышно, как на пол упали несколько тел. После этого в темнице повисла тишина.

Наконец, дым и пыль рассеялись.

Фалес продолжал находиться в хватке Тольи с прижатым к шее клинком. Рыцарь Огня сильно нахмурился, холодным взглядом осматривая положение дел в темнице.

Принц, наконец-то, смог всё отчетливо рассмотреть.

Его сердце окутал шок.

В потолке, над изначальной позицией Красной Ведьмы, возникла огромная дыра.

Солдаты Чёрного Песка, включая людей Секретной Комнаты, отступили за тяжёлую дверь, идентично изумлёнными глазами уставившись на незваных гостей, спрыгнувших вниз с потолка.

В темнице появилась дюжина доблестных воинов. Их глаза были свирепыми, а движения ловкими. Облачённые в серую лёгкую броню, они носили на лицах маски, а их руки сжимали мачете.

Некоторые воины даже имели ручные щитки и арбалеты.

В данный момент «гости» выстраивались в построение, отделяя отряды Чёрного Песка от жителей Созвездия вместе с Тольей.

Рядом с внезапно появившимися воинами на земле лежало много павших врагов. Даже после того как они выстроились в построение, Красная Ведьма продолжила стоять перед Рафаэлем и остальными с неприглядным выражением лица, вдали от защиты своих людей.

Калшан находилась в скверной ситуации – рядом с её шеей находился длинный, странно изогнутый клинок с белой рукоятью. Вместе с тем её правая рука так же была зафиксирована.

Схвативший её человек холодно обратился к солдатам Чёрного Песка:

— Отступите назад ради сохранности сонной артерии этой леди.

Коэн недоумённо уставился на пришельцев. Встретившись взглядом с Мирандой и Виа, он не смог скрыть охватившего его сердце потрясения.

Все были застигнуты врасплох внезапным развитием событий.

— Кто эти люди? – тихо спросил офицер полиции.

Миранда покачала головой и посмотрела на Рафаэля, продолжавшего сохранять молчание.

Зрачки Фалеса сузились, когда он рассмотрел форму упавших с неба воинов.

«Подождите. Эта форма…»

Тщательно изучив снаряжение воинов, он изумлённо раскрыт рот.

Фалес узнал их.

Молчаливое противостояние продолжалось несколько минут.

Пока Красная Ведьма не вздохнула.

— Значит, слухи оказались правдивыми. – Отведя взгляд от клинка у шеи, Калшан обратилась к стоявшему позади неё человеку. – Ты и правда вырыл секретный тоннель под воротами? – Красная Ведьма суженными глазами посмотрела на пришельцев и на собственных подчинённых – которые были вынуждены отступить за пределы темницы. Её тон был удручённым. – Ты скрыл это даже от Секретной Комнаты… я недооценила вас.

Позади неё раздался тихий хмык.

— С момента основания Экстедта мы, Снежные Клинки и Крылья Дракона препятствуем друг другу. – Пленитель наклонил бледное лицо к уху Калшан. – Мы обязаны наблюдать и защищаться от действий Секретной Комнаты.

Посмотрев на лицо пришельца, Рафаэль нахмурился.

Под изумлёнными взглядами Миранды и Коэна, он вышел вперёд с враждебным выражением лица. Остановившись перед Калшан и пришельцем, он произнёс недовольно:

— Ты опоздал! Из-за тебя мы чуть все не погибли!

Пришелец поднял брови.

— Мне пришлось собрать своих разбросанных братьев, — посмотрел он на Рафаэля. После этого он посмотрел бесстрашным провокационным взглядом на Толью, держащего в заложниках Фалеса. – Эй, Толья, спасибо за созданный шум, иначе мы бы ещё дольше вас искали.

Толья нахмурился и недружелюбно прорычал.

Фалес пустым взглядом уставился на бледнолицего человека, невольно вздыхая с облегчением.

Пришелец поднял бровь. Его взгляд на мгновение задержался на Маленькой Негоднице в углу.

— Кроме того, тебе лучше быть более вежливым. – Бледнолицый пришелец взмахнул клинком около шеи Калшан. – В конце концов, я спасаю твою жизнь… малец Бесплодной Кости из Секретной Разведки, — спокойно произнёс Сорай Николас, командир Гвардии Белого Клинка, глава личной гвардии короля Нувена, враг королевской семьи Джейдстар, Убийца Звезды и один из Пяти Военных Генералов Экстедта.

Оставить комментарий