Глава 512 Небольшая услуга.

Опция "Закладки" ()

Очевидно, как лидер личной гвардии герцога Звёздного Озера, Маллос был не рад тому, что Фалес принимает гостей в первый день своего переезда в новый дом.

Однако второй принц настаивал на своём, пока многочисленные слуги и гвардейцы наблюдали за ними со стороны. Маллос также ощутил определённый градус давления из-за статуса молодого господина Карабеяна. В итоге Коэн был вежливо приглашён в только что подготовленную гостевую комнату. Перед этим лорд Маллос, лидер личной гвардии герцога Звёздного Озера, также известный как смотритель, не забыл напомнить принцу о том, что его гость является наследником семьи Карабеян и что сегодня первый день возвращения принца в столицу.

Это должно было что-то значить.

Фалес мог лишь улыбаться на эти напоминания.

В итоге он всё же встретился с человеком в гостевой комнате.

— Я знал. Я говорил им, что у принца хорошая память и что он точно меня вспомнит. Он не забудет то время, когда мы вместе сражались … я знал… В эти годы я писал вам письма, Ваше Высочество. Я не знал, почему вы никогда не отвечали мне до тех пор, пока однажды не встретился с сыном Касо, когда он вернулся домой. Он рассказал мне, что Убийца Звезды перехватил большинство моих писем к вам. Какой ублюдок…

Фалес сидел в кресле хозяина и слушал нескончаемую болтовню Коэна. Обведя взглядом комнату, показавшуюся ему знакомой, он испытал прилив сентиментальности.

«В прошлый раз, когда я был здесь…»

Коэн перестал говорить и посмотрел на Фалеса оцепенелым взглядом. После этого он поднял руки, чтобы измерить рост принца, и с удивлением произнёс:

— А, вы стали выше?

Фалес посмотрел на своё кресло и вспомнил о событиях шестилетней давности.

«Возможно».

В то время, когда он сидел в этом кресле, его ноги даже не доставали до пола.

Фалес долго ничего не говорил.

Прошло так много времени, что Коэн начал ёрзать на своём стуле.

— Да, — наконец, произнёс Фалес. Его улыбка была тусклой и явно имеющей какое-то скрытое значение. – Я стал выше.

Однако улыбка Коэна потускнела.

Он посмотрел на открытую дверь. Там стоял Маллос со скрещенными на груди руками и с улыбкой смотрел на двух своих подчинённых. («Нет, нет, слушай, я не звал его…» — нервно оправдывался Дойл).

Офицер полиции вёл себя очень осторожно.

— Я пришёл в неподходящее время?

Фалес сместил взгляд.

Коэн почесал голову.

— Они не выглядят счастливыми, особенно их лидер. Вон тот, с притворной улыбкой…

Снаружи открытой двери находилась служанка, собирающаяся подать закуски для герцога и гостя, однако мягко улыбающийся Маллос остановил её поднятой рукой. Дойл с вытянутым лицом и как всегда напряжённый Гловер вышли вперёд и начали проверять еду.

«Не выглядят «счастливыми»? Разумеется» — равнодушно подумал Фалес.

Хотя он недолго находился в их компании, в момент выхода из зала собраний…

Очевидно, даже Коэн что-то почувствовал.

Фалес заставил себя улыбнуться, вспоминая слова Маллоса.

— Это Маллос, Тормонд Маллос. Он смотритель королевской гвардии.

— Понятно, — понятливо произнёс Коэн, после чего с восхищением добавил: — Значит, он знаменитый Маллос?

«Маллос, да, эта фамилия звучит очень знакомо… — Коэн постарался вспомнить, где он слышал эту фамилию. – Где я её слышал?»

Фалес взял себя в руки, улыбнулся и произнёс:

— Не обращай на него внимания. Он немного строг. В конце концов, это мой первый день здесь, а Маллос капитан моей личной гвардии.

Коэн тут же перестал думать о семье, которую он не мог вспомнить.

— Капитан вашей личной гвардии? Ого, Ваше Высочество. – Коэн выглядел приятно удивлённым. Посмотрев на убранство гостевой комнаты, он произнёс: — Здесь стандарты повыше, чем на Севере, не так ли? – Офицер полиции восторженно обвёл взглядом комнату. – Миндис Холл… Однажды, когда я ещё был ребёнком, отец приводил меня сюда… Тогда он сказал, что это хорошее место, имеющее великое значение. – Коэн радостно постучал по своему стулу. – Возможно на стуле, на котором я сижу, сидело много известных людей до меня.

— Да, шесть лет назад, — с ностальгией произнёс Фалес. – На этом стуле сидел Чёрный Пророк.

Выглядящий взволнованным Коэн застыл на месте.

Фалес улыбнулся слабой улыбкой, вспоминая напряжённую и агрессивную встречу в тот год.

Ему стало интересно, как он отреагирует, встретив Мората Хансена спустя шесть лет?

Принц подсознательно сжал кулаки.

В его воспоминаниях Чёрный Пророк был таинственным и грозным, заставляющим людей бояться его.

Однако спустя шесть лет Фалес знал, что Чёрный Пророк был не таким уж и страшным.

По крайней мере… он знал, что нога Чёрного Пророка была сломана другим человеком.

Коэн встал со своего стула и, не моргнув глазом, пересел на другой стул.

— Вы можете мне не поверить, но когда мой отец приводил меня сюда, его призвал наследный принц. Мне внезапно потребовался туалет, однако показывающий мне дорогу слуга куда-то исчез. Не найдя туалета, я заприметил вазу в коридоре…

— Кхм! – громко закашлял вошедший Дойл, принёсший в комнату закуски. Ему удалось вовремя прервать Коэна, который описывал произошедшие с ним в прошлом события, не понимая, что он описывает.

Дойл заговорил нормальным тоном, бросая на Коэна свирепый взгляд под углом, с которого его не видел принц:

— Коэн, это дом принца. Благодаря щедрости Его Высочества ты первый, кому было позволено посетить это место. Следи за своими манерами.

Коэн фыркнул и не обратил на него внимания. Его вид словно говорил: «Я хорошо знаю принца». Проводив Дойла взглядом, он взял чашку с чаем и сделал глоток.

В следующее мгновение выражение лица офицера полиции изменилось. Он выплюнул чай обратно в чашку.

— Акх, ах… Гор… горячо… он сделал это специально…

Коэн высунул обожжённый язык и начал махать на него рукой.

Фалес с удивлением наблюдал за взаимодействием Дойла и Коэна. Попробовав собственный чай, он остался удовлетворён.

«Хмм, температура нормальная».

Почувствовав на себе возмущённый взгляд Коэна, Фалес закашлял, чтобы разрушить неловкую атмосферу.

— Значит, ты давно знаешь Дойла?

— Хах, хах… Проклятье, Ди? То есть, вы имеете в виду Ди Ди? – Язык Коэна, наконец, восстановился после приложенных усилий, благодаря чему он снова смог нормально говорить. – Он мой… Эм… внук зятя моего двоюродного дедушки? – Коэн не выглядел особенно уверенным. – Да, полагаю, что так.

«Внук зятя двоюродного дедушки?»

Фалес был впечатлён тем, что Коэн смог это запомнить.

Он посмотрел на светлый оттенок волос Коэна, после чего посмотрел на тёмный оттенок светлых волос Дойла. Его настроение немного улучшилось.

По крайней мере, депрессивное чувство, которое он испытывал во Дворце Возрождения больше не маячило над его головой подобно тёмным тучам, а груз на его плечах не был таким тяжёлым, что мешал ему дышать.

— Вы должны проводить с ним меньше времени, Ваше Высочество, — произнёс Коэн с изменившимся лицом. Он пододвинулся к Фалесу и прошептал, бросая взгляд на спину Дойла: — Этот парень – плейбой.

«Хорошо».

Взгляд Фалеса наполнился любопытством. Его губы подсознательно сложились в улыбку.

«Уже по тому, что они любят сплетничать, можно сказать, что они родственники».

— Так… где молодой парень из семьи Касо? Тот, который использовал меч с односторонней заточкой?

Коэн не стал выступать с прелюдией. Он выпрямился и поискал взглядом фигуру из своих воспоминаний.

— И тот человек с трубкой, хорошо разбирающийся в интригах? – Коэн почесал подбородок, словно пытался что-то вспомнить. – И немой, способный использовать ветер? – Коэн выдержал паузу, после чего произнёс с сомнением: — Подождите, немого здесь нет, не так ли?

«Виа Касо. Путрей Немейн. Мидира Ральф».

Фалес выглядел немного рассеянным.

Однако вскоре он вынырнул из задумчивости и выступил с идеальным ответом:

— Они заканчивают некоторые дела, которые я не закончил на Севере, но вскоре они вернутся.

Коэн с облегчением выдохнул и встревожено прикоснулся к шее.

«Да, мне лучше не встречаться с немым».

Отметив реакцию Коэна, Фалес посмотрел на своё знакомое и одновременно незнакомое окружение. С каждым мгновением он ощущал, что всё сильнее скучает по своим старым знакомым.

Спустя несколько секунд Коэн произнёс энергично:

— Трудно представить, что мы сражались на Севере шесть лет назад…

Тёплое отношение офицера полиции по отношению к принцу, заставило его почувствовать, что он не справится с ним.

— Но… посмотрите на это место, Ваше Высочество. Теперь вы герцог! Герцог Звёздного Озера!

Коэн сделал глубокий вдох, выглядя при этом предельно счастливым. Казалось, он вспомнил о чём-то, что делало его гордым и счастливым.

— Даже моему отцу теперь придётся кланяться вам!

«Но ты не поклонился мне» — Фалес удручённо почесал лоб.

— Почему был выбран Миндис Холл? – Коэн постучал по стулу. Его восторженный настрой нисколько не уменьшился. – Вы ещё не совершеннолетний… Почему вы не во Дворце Возрождения?

Фалес хотел ответить, но в последний момент заколебался, посмотрев на королевских гвардейцев снаружи.

Он вспомнил историю о Туманном Короле, который покинул дворец, чтобы заняться своим здоровьем. Он улыбнулся и произнёс:

— Моё… тело слабо. Я боюсь холода, поэтому мой отец поселил меня сюда.

Фалес выглядел слегка удручённым.

Он внезапно осознал, что по сравнению с шестью годами ранее он больше не может относиться к своим друзьям, не задумываясь о последствиях своих слов.

— Боитесь холода? – удивлённо посмотрел на него Коэн. – Но вы провели на Севере шесть лет!

Фалес заставил себя улыбнуться.

— Возможно поэтому они отправили меня назад, чтобы я не умер от холода на Севере.

Коэн был ошеломлён.

Офицер полиции с сомнением посмотрел на принца.

Спустя секунду…

— Ах! – придя к пониманию, Коэн улыбнулся яркой улыбкой. – Ваше Высочество, вы должно быть шутите! Боитесь холода? Вы тот, кто храбро ворвался во Дворец Героичного Духа, герой, спасший Драконьи Облака!

Фалес мог лишь продолжать улыбаться.

— Вам не провести меня так просто, — произнёс с засиявшими глазами Коэн. – Так как вы вернулись с Севера?

Улыбка Фалеса стала немного скованной.

«Это ещё один непростой вопрос».

— Хотя для общественности было сказано, что Экстедт вежливо отправил вас обратно, а его король даже отправил официальное дипломатическое письмо, в котором выражает своё уважение Его Величеству… — Коэн выглядел задумчивым. Его глаза засияли ярким светом. – Но я сражался на Севере и в Западной Пустыне, и поэтому хорошо понимаю эти места. Я знаю, что всё не так просто, как кажется на первый взгляд, — таинственно улыбнулся он.

Фалес был шокирован.

Коэн выглядел очень серьёзным.

— Я знаю, — офицер полиции уверенно щёлкнул пальцами. – Хаотичные сражения в Альянсе Свободы, гражданские беспорядки в Чёрном Песке и все остальные вещи всего лишь поверхностный слой настоящей проблемы.

Фалес с удивлением посмотрел на Коэна.

«Он говорит о?..»

— Правда заключается в том, что кто-то давно всё это придумал, чтобы вы смогли безопасно вернуться домой! – Коэн махнул рукой, выглядя при этом так, словно говорил: «Я всё знаю, поэтому можешь перестать притворяться».

Фалес был ошеломлён.

«Что? Коэн, когда он… Это Секретная Разведка? Ему рассказал Рафаэль?»

Офицер полиции выглядел очень умным.

— Хе-хе, и это не всё. Я также знаю, что всё это спланировали…

Фалес нервно посмотрел на офицера полиции.

Стоит отметить, что Коэн вызывал в нём непостижимое чувство, заставляющее его посмотреть на него другим взглядом.

Коэн быстро поднялся на ноги и произнёс смело:

— …это были вы, Ваше Высочество.

В гостевой комнате повисла тишина.

Офицер полиции застыл в бравой и доблестной позе, словно желал указать на главного убийцу в детективном романе.

Фалес, будучи человеком, на которого указывал палец Коэна, застыл на месте.

Стоящий снаружи Дойл с любопытством заглянул в комнату, однако суровый взгляд Маллоса заставил его развернуться.

Спустя несколько секунд Фалес восстановился от шока и с трудом произнёс:

— Что?

Однако Коэн явно заранее отрепетировал эту сцену. Он сменил позу, взмахнул правой рукой и произнёс уверенно:

— Я хорошо вас знаю, Ваше Высочество! Я знаю, что с вашим интеллектом это вы придумали все эти планы! – Коэн выглядел взбудораженным. – Как и шесть лет назад. Это вы всё придумали, это вы использовали Альянс Свободы и вассалов Чёрного Песка, чтобы начать внутренний конфликт в Драконьих Облаках и Чёрном Песке…

У Фалеса задёргались брови.

— Пока две большие силы начали сражаться друг с другом, вы успешно сбежали и безопасно вернулись в королевство! Вы также брутально снизили мощь Экстедта!

Бравая поза Коэна не утратила своей элегантности.

Он знал, что в данный момент его глаза сияют светом мудрости. Сказав все эти слова, он стал ждать ответа от принца.

Фалес приподнял брови под ожидающим взглядом Коэна.

— Эм, полагаю… ты не так уж далёк от истины.

Глаза Коэна засияли ярким светом после получения подтверждения!

Офицер полиции выглядел очень счастливым.

— Вы преподали этим северянам хороший урок, что они обмочились от страха, не так ли?

Фалес глубоко вздохнул.

— Эм, ты снова… близок к истине.

Коэн пришёл в ещё больший восторг.

— И так как вы сделали многое для королевства, вам был дарован титул герцога после возвращения!

— Ты… близок, — сковано произнёс Фалес.

Услышав подтверждение от принца, Коэн опустил руки и сжал кулаки!

«Да!»

Он не видел сложного выражения на лице Фалеса в этот момент.

— Хе-хе, как я справился? Получив урок шесть лет назад, я улучшил свои знания о политике. – Офицер полиции сузил глаза и скрестил на груди руки, выглядя знающим человеком. – Я стал мудрее, не так ли?

Фалес молча посмотрел на счастливого Коэна.

— Да, — улыбнулся он неловкой улыбкой. – Да, да.

Коэн лучезарно улыбнулся, выглядя при этом как нашедшая орех белка.

— Как северяне к вам относились в эти годы?

Фалес ещё не восстановился от шока из-за «мудрости» Коэна. Он вздохнул и произнёс:

— Хмм, как бы это сказать…

Однако самоуверенный Коэн махнул рукой и перебил его:

— А, я знаю.

Офицер полиции посмотрел сочувствующим взглядом на принца.

— Когда я находился в Башне Искоренения, моим учителем был северянин. Строго говоря, Миранда тоже северянка… Они… боже…

Казалось, Коэн о чём-то подумал. Его тело слегка вздрогнуло.

Офицер полиции находился в середине формирования отвращения на лице, когда внезапно развернулся и посмотрел на Фалеса прищуренным взглядом.

— Вы знаете?

Фалес опешил.

— Эм, я… это…

Встретившись с полным надежды взглядом Коэна, Фалес лишь мог улыбнуться и подыграть ему.

— Да, я знаю, я знаю.

— Видите?! – Коэн взволнованно ударил себя по бёдрам. – Я знал, что вы знаете!

Фалес изо всех сил старался держать лицо.

Коэн вздохнул.

— К сожалению, другие люди не понимают.

Однако в следующее мгновение его настроение вновь улучшилось. Он посмотрел на сконфуженного принца дружелюбным взглядом, словно тот был его братом.

— Всё в порядке. Меня устроит, если об этом будем знать только мы двое!

Фалес мог лишь улыбнуться и глупо кивнуть, чтобы Коэн перестал задавать пугающие вопросы.

«Знаю что?»

Впервые герцог Звёздного Озера почувствовал, что его IQ недостаточно высок для этого разговора.

Пока Фалес предавался депрессии из-за своего недостаточного IQ, Коэн вскочил на ноги и шлёпнул себя по бёдрам.

— Ладно, мне пора.

Фалес опешил.

— Пора? Уже?

— Ваше Высочество, позаботьтесь о себе! – произнёс офицер полиции.

Фалес посмотрел на счастливо улыбающегося Коэна и озадаченно спросил:

— Это… всё?

Коэн моргнул, явно не поняв его вопроса.

— Да, — кивнул он.

Фалес опешил на несколько секунд, после чего произнёс:

— Тебе… тебе больше нечем заняться?

Подумав о чём-то, Коэн посмурнел.

— Есть. После обеда нужно будет сходить отчитаться начальнику, иначе он…

«Подождите. Это всё? Как наследник одной из Тринадцати Выдающихся Семей разве ты не собираешься попытаться перетянуть меня на свою сторону, выступить с лестью, задобрить меня, подставить или сделать вещи, о которых меня предупреждал Маллос, когда я, второй принц, вернулся в столицу?»

Герцог ошеломлённо уставился на удручённого Коэна.

Впервые после возвращения в Созвездие он почувствовал себя не в своей тарелке.

Восстановившись от шока, Фалес покачал головой.

— Нет, я имею в виду… — принц заколебался. После этого его взгляд слегка посерьёзнел. – Как твой отец, граф Карабеян с Холма Валла?

Коэн был ошеломлён.

— Отец?.. Не знаю. Наверное, нормально… Я давно не писал ему.

Молодой герцог был удивлён.

— Но… ты пришёл сюда сегодня, только чтобы провести со мной пару минут и просто… поболтать?

Коэн застыл на мгновение и глубоко задумался.

Спустя несколько секунд, не сумев ничего придумать, он пожал плечами и произнёс:

— Да, я просто пришёл навестить вас. – Офицер полиции озадаченно почесал голову. – Зачем бы я ещё приходил?

На этот раз пришла очередь Фалеса удивляться.

В этот момент перед его глазами пронеслись образы Легендарного Крыла, Норба из Секретной Разведки, герцога Западной Пустыни, Дерека Кромы, графа Чёрного Льва, смотрителя Маллоса, Гилберта и лорда-командующего Адриана.

Однако в сравнении со стоящим напротив него человеком, они…

Фалес посмотрел на выглядящего глупым Коэна. Его сердце наполнилось сложными эмоциями.

Крепкий офицер полиции посмотрел на него таким же озадаченным взглядом, недоумённо хлопая ресницами.

Спустя какое-то время герцог, испытывающий множество эмоций внутри себя, вынырнул из задумчивости и глубоко вздохнул.

— Коэн, ты старший сын семьи Карабеян и Меча Башен Близнецов, не так ли?

Услышав словосочетание «старший сын», Коэн удручённо поник, как сморщенный баклажан.

— Да, — угрюмо произнёс он.

Фалес молча посмотрел на молодого господина семьи Карабеян, законного наследника Холма Валла.

— Значит, после выпуска из Башни Искоренения ты отправился в Западную Пустыню и присоединился к Молниеносным Воронам?

— Да, — махнул рукой офицер полиции.

— Твой отец не остановил тебя? – Фалес мягко погладил кружку в руках. – Ты должен понимать, что, так как ты наследник территорий своей семьи вместе с титулом…

— Ну, насчёт этого… — Коэн постарался взбодриться перед лицом беспокоящего его вопроса. – Мой отец… Подождите, откуда вы знаете, что я присоединился к Молниеносным Воронам в Западной Пустыне? – озадаченно посмотрел он на Фалеса.

— Все об этом знают, — бесстрастно ответил Фалес.

Коэн серьёзно задумался над этими словами, после чего согласно кивнул.

— Да, все об этом знают.

— Конечно, мой отец хотел меня остановить. Он не хотел, чтобы я присоединялся к армии и отправлялся в Западную Пустыню. Я имею в виду… — Коэн задумался. Его тон постепенно стал удручённым. – По крайней мере, он попытался меня остановить.

Фалес посмотрел на него глубоким взглядом, впервые видя что-то другое в этом большом парне.

— Но ты всё равно отправился туда, — тихо произнёс принц.

— Да, — медленно выдохнул Коэн.

В гостевой комнате на некоторое время повисла тишина. Казалось, оба собеседника переваривали эти несколько слов.

— Он не стал оказывать на тебя давление после этого? – рассеянно спросил Фалес, посмотрев на своё отражение в кружке. – Он не стал заставлять тебя вернуться и стать… квалифицированным наследником?

Коэн слегка вздрогнул, словно вспомнил о чём-то плохом.

Однако он всё равно улыбнулся и произнёс:

— Конечно. Вы и представить не можете, что он сделал. – Конец речи Коэна наполнился едва заметным сожалением. – То, как он заставил меня покинуть армию…

Он не стал продолжать.

— Но ты всё равно находишься здесь, в столице? – тихо произнёс Фалес.

— Да, — в прострации кивнул офицер полиции. – По крайней мере, в столице этот старик не осмелится действовать безрассудно, — удручённо вздохнул Коэн. – Если я покину столицу, боюсь, он пришлёт армию, чтобы похитить меня… кхм…

Коэн пожал плечами и улыбнулся своей обычной улыбкой.

Фалес молча посмотрел на него.

«Он улыбается, — сказал он себе. – Коэн…»

В этот момент Фалес внезапно осознал, что он не одинок.

Какое-то время они оба молчали.

В какой-то момент снаружи раздался тихий стук в дверь.

Время приёма гостя подошло к концу.

Фалес опустил кружку и медленно поднял голову.

— Коэн, спасибо тебе… — принц улыбнулся самой искренней и нежной улыбкой за весь день. – Я очень рад, что встретился с тобой.

Коэн приподнял брови.

— Я тоже, я…

Однако его перебили.

Фалес продолжил говорить:

— Я был рад увидеть старого товарища.

Фалес выглядел спокойным. В его словах скрывался глубокий смысл.

После его слов выражение лица Коэна изменилось.

Он посмотрел на принца озадаченным взглядом.

— Что-то не так? – улыбнулся Фалес.

Коэн сузил глаза, словно хотел получше изучить владельца Миндис Холла.

— Вы выглядите другим.

— Правда? Ты тоже так думаешь? – рассмеялся Фалес.

Коэн серьёзно кивнул.

— Да, вы стали… — офицер полиции снова изучил фигуру герцога Звёздного Озера. В итоге, не сумев придумать подходящего прилагательного, Коэн произнёс: — Вы стали… больше.

Фалес хихикнул.

Коэн нахмурился при виде его улыбки.

Он повернул голову, вспоминая о ребёнке, которого нёс подмышкой в туннеле.

«Да, он выглядел милее, когда был младше».

Фалес подумал о чём-то.

— Кстати, ты ещё помнишь Ральфа?

Разум Коэна пребывал в сумятице. Он спросил потеряно:

— Ра… кого?

— Моего подчинённого, парня в маске…

— Вы имеете в виду… — Коэн глубоко задумался, в какой-то момент приходя к пониманию, — …немой!

Фалес вздохнул при виде радостного вида Коэна.

«Возможно, это плохая идея, но…»

— Коэн, — Фалес выдержал паузу, но в итоге всё равно поднял голову. На этот раз его лицо посерьёзнело. – Я… хотел бы попросить тебя о небольшой услуге. Но только между нами.

Оставить комментарий