Том 5.5 Глава 84. Рождение Кальмирского поверья

— Спутники Героя Копья-доно есть расположились здесь, — молвила Тень и растворилась в воздухе.

Наверняка она всё равно откуда-нибудь смотрит… Даже не по себе немного.

Любезничать с Сукой у меня желания нет и не было, так что дверь можно бы открыть и без спроса, но я всё же решил постучать.

— …

Ответа не последовало.

Тогда я вошёл: в комнате обнаружились угрюмая что смерть Сука, да ещё две девушки, которые сидели рядышком на стульях и беседовали.

— …Вообще, да?

— И не говори…

Что ж, на первый взгляд их порядочными не назовешь. Мне такие не по нутру.

Напоминают девушек того типа, что в моём мире зовутся тупыми курицами. Ну, такие, которые любят прямо на земле сидеть и с лёгкостью согласятся с кем-нибудь переспать за деньги.

А на стук в дверь чего не отвечаете?

Может, дело в предвзятом отношении из-за недавней вражды, но, сдаётся мне, они и сами не ангелочки.

— Эй, — окликнул я гарем Мотоясу. Девушки скользнули по мне презрительными взглядами. — Я Герой Щита, меня назначили вашим наставником до завтрашнего вечера. Будем знакомы.

Представлюсь, что ли, а то знаю я таких — их хлебом не корми, дай кости человеку перемыть за каждый, в их понимании, проступок.

Откровенно говоря, мне уже хочется вернуться к своим.

— Да может уже скажете что-нибудь?

Надо аккуратнее подбирать слова, а то обсмеют еще.

— Ещё чё-ё…

— Ща-а…

— Тц!

Надо же, какие вредные грымзы.

А Сука просто недовольно цыкнула.

М? Смотри-ка, у неё ещё и экипировка с прошлого раза обновилась.

Должно быть, подарок Мотоясу.

Ладно, времени в обрез.

И это с ними я должен ещё целых полтора дня провести?

Спасите меня кто-нибудь.

— Итак, я понимаю, что это неожиданно, но мы сейчас же выдвигаемся на охоту.

— Чего-о?.. — вяло, но в один голос, выдали девушки — за исключением Суки, которая меня попросту игнорировала.

Ну и ладно, сдалась она мне. Не буду обращать внимания, и никаких проблем.

— Дай нам хоть отдохнуть немного.

— Вот-вот.

— Ладно, как хотите…

Мда. Так мы монстров и не увидим даже…

— Так не есть годится, — подала голос стена.

Ха-а…

— Ну, королевство своё слово сказало. Интересно, что станет с вашим обожаемым Героем Копья, если ослушаетесь?

Девушки меня услышали, неохотно поднялись и стали собираться.

Имён их я так и не узнал… ну да как-нибудь обойдёмся. Пожалуй, я их знать и не хочу.

Да они скорее сквозь землю провалятся, чем снизойдут до работы под моим началом.

— Ловите запросы в группу.

Отправил.

Бабы сделали настолько кислые лица, какие вообще возможно, но запросы приняли.

— Но сперва есть сходить на рынок, и начинать с острова полегче.

Мне в руки шлёпнулся кошель.

…Где ж ты прячешься?

Я прикинул сумму — немало выходит.

На это не два дня, неделю жить можно.

— В порту есть паром, он вас есть перевезти.

— Да-да.

С этой троицей я и секунды лишней провести не захотел бы, потому торопливо скрылся за дверью.

Шёл я к портовому рынку.

Так, дойду я, а закупаться чем?

Снаряжением?

Едой?

Всякими зельями и прочими расходниками?

Однако стоило мне ненадолго оторвать взгляд от баб Мотоясу, как они в мгновение ока весело оккупировали ювелирный магазин.

— Герой Щита-сама-а, можно вас на минутку? — обратились они ко мне подлизывающимися голосами.

Терпеть такое поведение не могу. Бесит.

— …Чего?

— Мне так хочется это ожерелье, а…

— А я тут причём?

— Мотоясу-сама бы купи-ил.

— А я не Мотоясу. И покупки вам делать или ещё что бы то ни было не обязан.

— Если ты с нами совсем не поладишь, Щит, на тебя же тоже разозлятся? — будто в шутку добавила Сука.

На меня огрызнуться она готова всегда.

Вот только есть в её словах доля правды.

Я что, должен хотя бы для виду с ними поладить?..

Мне потаскуха Мотоясу даром не сдалась, пусть хоть на шею вешается.

Ну да ладно, деньги казённые… так?

А потом я поглядел на цену подвески… челюсть отвисла.

Сколько?!

— Откуда цены такие?!

Как ни посмотри, грабёж средь бела дня.

И настолько бесстыжий, что я чуть не наорал на торговца, совершенно позабыв о поглядывающем в нашу сторону гареме. Нельзя же настолько пренебрежительно относиться к покупателю!

Я бы ещё понял, если бы цену подняли в два раза выше рыночной — всё же туристический остров.

Однако в нашем случае её почему-то завысили вчетверо.

— Эй.

— Здрасьте. Вам чего?

— Это, по-твоему, нормальные цены?

Я выхватил у потаскухи ожерелье и ткнул по нему пальцем.

[Поддельное ожерелье с сапфиром (Повышение Маны)

Качество: Плохое → (Сокрытие) → Обычное]

По стандартам Мелромарка это вопиюще грубое и некачественное изделие.

И главное, пока я не обнаружил Сокрытие, оно неплохо выглядело.

Как бы хорошо ты ни скрывал мошенничество, всему надо знать меру.

Мало того, что он его продавал по цене высококлассного, так ещё и эту цену помножил на четыре.

Нельзя же настолько народ обдирать.

С остальными его товарами, судя по беглому осмотру, дела не лучше.

— Вы же понимаете, мы на архипелаге вдали от континента, здесь всё немножко дороже.

— Немножко? А как ты объяснишь то, что пытался подсунуть дешёвку с каким-то Сокрытием?

— …Тоже издержки торговли. В последнее время налоги на перевозку просто дикие.

И долго этот торгаш будет играть в невинность?

В его взгляде читалось упрямство.

Он вальяжно махнул рукой. Видимо, надеется избавиться от меня как от простого недовольного покупателя. Ладно, сам напросился.

— А у меня вот какой знакомый есть.

Тогда я развернул перед ним удостоверение ювелира.

Ювелир, скорее всего, знаменит в этих края, так что должно сработать.

Торгаш собирался было проигнорировать удостоверение и только проглядеть его, но зацепился взглядом, остановился и погрузился в чтение. Краски покидали его лицо прямо на моих глазах.

— Может, поговорить с ним об этом? Я тебя хорошенько запомню.

— П-пожалуйста, постойте!

Тот с необычайной прытью выскочил из лавки и с мольбами припал к моим ногам.

— Чего тебе? Я занят.

— Я проверил, на ценнике ошибка! Прошу, подождите немного, сейчас исправлю!

— Нет-нет, незачем поправлять. Я просто с ним потолкую.

— П-пожалуйста, не надо! Я продам вам со скидкой в тридцать процентов.

— Тридцать процентов от такой цены это как-то…

— Разумеется, от правильной цены!

— Не-е… обойдусь.

— Н-не надо, пожалуйста! Хорошо, шестьдесят процентов.

— И где-то сейчас мой Ювелир…

— С-семьдесят…

— Проведать что ли торговую ассоциацию?

— В-восемьдесят…

— Эй, тут парень фальшивки втридорога продавал!..

— Э-э! Девяносто! Скидка в девяносто.

Вот так-то лучше.

— Беру.

В торговле лучше всего зарабатывать получается на шантаже, авторитете и угрозе для жизни. Если бы я доложил о таких фокусах тому ювелиру, наверняка лавочку бы и вовсе прикрыли.

Самое оно для такого торгаша с такой обдираловкой.

— Я не требую, чтобы ты продавал всё по минимальным ценам. Иначе ты только мешаешь — и своим коллегам, и себе самому.

Я могу ровно так же поступить и с теми, кто слишком занижает цены.

Они делают вид, что действуют из лучших побуждений, но из-за них рынок рушится. Ничего хорошего в этом нет.

Игнорировать рыночные тенденции и задирать цены можно, лишь когда для этого есть подходящие условия.

Повышенные цены в случае удалённого туристического архипелага — нормальное явление. Да и вдобавок порядочных лавок с бижутерией что-то не видать.

Прогнал ли он остальных, выдавил ли — понятия не имею.

Но раз других магазинов нет, приходится покупать и по таким ценам.

А люди в результате теряют доверие к ассоциации, в которой состоит торговец.

— Хочешь зарабатывать — делай так, чтобы тебе деньги несли с улыбками до ушей.

— В смысле?

— Вот смотри, сейчас же самый пик Оживления?

— Д-да…

— Так вот, распусти такой слушок: если носить украшения, выплавленные из руд этого остова, то Уровни будут наращиваться быстрее.

— А?

— Не понимаешь? Это будет просто слух, действия никакого не будет, но будет поверье. А что потом? Потом товар у тебя радостно скупят те, кто приехал Уровень поднимать.

— В-вот оно что!

По крайней мере у меня так срабатывало.

Слышал, что кому-то позарез нужны лекарства — ехал продавать; доходили слухи о дефиците гербицида — приезжал и торговал; узнавал, что где-то возникла продовольственная проблема — я уже на месте и с готовым прилавком.

Доход был умопомрачительный, а главное — все сами с радостными улыбками сбегались к повозке.

Короче, главное — не цена, а чтобы клиенты довольны были.

Торговцу моя идея пришлась по нраву: он крепко сжал кулаки, согласился со мной и поднялся.

— А дальше… догадываешься? Говоришь, мол, сработает или нет — зависит от вас, и продаёшь подороже. Тогда деньги тебе отдадут с радостью. Некоторые из покупателей могут даже поверить, что оно и правда работает, расскажут другим, и к тебе ещё больше повалят.

Вряд ли, конечно, дойдёт до такого, но на первом шаге его наверняка ждёт успех.

В период Оживления количество очков опыта множится. В результате Уровни начнут расти как на дрожжах, люди подумают, что такой рост происходит не без помощи украшений — все довольны.

Дальше остаётся лишь полагаться на число и силу авантюристов.

— Спасибо, тогда начну прямо сейчас!

Торговец всучил мне моё украшение, закрыл лавку и умчался претворять мой план в жизнь.

— Фух.

Ай да я.

Ожерелье в итоге досталось мне бесплатно.

— Эй, ты же такое хотела?

Я попытался отдать ожерелье Мотоясовским бабам, а они взяли и отошли.

— Ещё и торгуется, скупердяй.

— Прям не верится.

— Чем только думает?..

Кх-х!

Потеряв остатки терпения, я не сдержался и заорал в ответ:

— …Да на себя-то посмотрите, как вас легко провести, идиотки!

Задрали!

Как в них столько злонравия помещается.

Кто ж такую дорогую вещь полезет покупать, не торгуясь?

Во всяком случае, я ни в чём не ошибся.

Торговец получит и прибыль, и довольных посетителей. Хуже ведь никому не стало?

— Ты пустое место, Щит! Это все знают! — заорали девицы.

Какое к чёрту пустое место?

Если не думать, прежде чем делать, деньги со скоростью воды утекут!

Тем временем девки Мотоясу, продолжая ворчать о моей скупости, уже уходили с рынка.

— Это кто тут пустое место?! Ну, допрыгались. Сейчас будет вам аудиенция с сатаной! Гневный Щи…

— Спокойно! Герой Щита-доно! Если не есть прекратить, спутницы Героя Копья-доно погибнут!

— От-ва-ли! С чего это мне нельзя их убивать?!

— Я есть появилась, чтобы предотвратить подобный исход!

Не знаю, стоило ли тени появляться тогда.

Я с самого начала этого общения только и мечтаю вернуться к своим.

И как только Мотоясу их терпит?

Не понимаю я, о чём он там своей промежностью думает.

Чёрт бы их побрал! Пусть только поскорее кончится.

Я уже даже плевать хотел на Уровни и всё остальное — лишь бы найти способ убить время, лишь бы завтрашний вечер наступил поскорее.