Том 7. Глава 1. Секрет удачного приглашения

Опция "Закладки" ()

— Ру~ми~я!

— ?!

Румия вырвалась из транса, когда услышала свое имя.

— Что случилось? Уже устала?

Повернув голову, Румия увидела нежно улыбающуюся девушку с платиновыми волосами. Это была ее лучшая подруга Систина, волосы которой такие же белые, как жидкий мифрил.

— Нет, ничего… я просто немного замечталась, — поправляя свои светлые волосы, ответила Румия. На ее лице появилась тяжелая улыбка.

Сейчас двое находились в многоцелевом холле Имперской Магической Академии Альзано, расположенном в юго-западной части кампуса.

Через три дня в этом месте пройдет ежегодный «Выпускной вечер академии». Все участники студенческого совета, комитета по подготовке выпускного и студенты-добровольцы занялись подготовкой к этому событию.

— Извини… я чувствую себя виноватой за то, что втянула тебя в это, — сказала Систина, опустив голову.

Учитывая ее близкие отношения с президентом студенческого совета Лиз, Систина будет часто помогать ему с разными проблемами. По такому случаю ей доверили должность представителя студентов-добровольцев. И теперь она служит невероятно важной связью между добровольцами, студсоветом и комитетом по подготовке к выпускному.

Когда Румия увидела, как сложно ее подруге, то решила уменьшить нагрузку Систины, вызвавшись в добровольцы.

— Особенно учитывая, что ты и Риэль не обязаны помогать студенческому совету…

— Все хорошо, Систи. Я вообще не против. Кстати, работать вместе весело, не правда ли? — подчеркнула Румия, надеясь уменьшить чувство вины своей подруги.

Определенно, Румия хотела помочь лучшей подруге, когда та нуждалась в этом. И пусть даже ее тело истощалось постоянной физической нагрузкой, сердце ее было счастливо.

— Я бы, скорее, хотела поблагодарить тебя за возможность участвовать в подготовке.

Сказав это, Румия отвернулась, чтобы протереть канделябр.

— Ч-что за ангел… — пробормотала Систина, тронутая добротой Румии.

— Извини, что отвлекаю, Румия-сан, могу я одолжить тебя ненадолго?

В тот же момент один студент подошел к Румии. Судя по его виду, это был один из печально известных бабников кампуса.

— …Да?

— Хаа… только не снова…

Остановив руку на канделябре, Румия подняла голову и повернулась, чтобы увидеть парня. Все, что могла сделать стоящая рядом Систина – неодобрительно вздохнуть.

— Румия-сан, ты уже выбрала, кто будет сопровождать тебя на выпускном вечере? — сладко улыбаясь, произнес парень.

— Ах… нет… Я не думала об этом слишком много.

— Это правда? Для такой красивой девушки, как вы, было бы стыдно не присутствовать… — признался парень, — В таком случае не хотели бы вы пойти на выпускной с…

— Ах, прости. Спасибо за твое предложение, но я вынуждена отказаться. — Румия виновато опустила голову и сложила руки вместе.

— …

Улыбка парня полностью исчезла. Даже он не ожидал получить настолько откровенный отказ.

— Уваа!!! Вот черт! Румия-сан невозможная!

В конце концов парень убежал прочь, громко рыдая.

— Серьезно, легкомысленные парни повсюду… — Систина вздохнула, наблюдая за происходящим, — Выпускной вечер никогда не был настолько легкомысленным событием.

— По своей сути, этот праздник создан для взаимодействия между людьми и демонстрации своих манер… — *Бормочет, бормочет…*

«Выпускной вечер академии» был традиционным событием, проводившимся каждый год в Имперской Магической Академии Альзано. Мероприятие создали для улучшения духа товарищества среди студентов и общения с гостями, среди которых: высокопоставленные чиновники и аристократы правительства, известные выпускники академии или ученики соседних академий, например, Магической Академии Клейтос. Время от времени сама Королева украшает событие своим присутствием, принося редкий царственный воздух на праздник.

— Пока на «Выпускном вечере академии» будет танцевальный конкурс, это просто…

— Ты имеешь в виду танцевальный конкурс, где пары будут соревноваться в своих навыках?

Несколько раздраженно Систина кивнула.

— Да, девушка из победившей пары получит право надеть «Платье Фей». Вокруг него даже ходит легенда…

— Легенда, гласящая, что эта пара будет благословлена на вечное счастье, да? — Румия повторила слова своей матери из далекого прошлого.

— Да, и из-за этой паршивой легенды эти коварные парни жужжат вокруг Румии, как мухи. Ах! Что за проблема, каждый из них!!!

Систина раздраженно обыскала многоцелевой холл. Вскоре ее взгляд упал на нескольких бездельников, пялящихся на Румию со стороны с желанием пригласить ее. Более того, они не являлись ни добровольцами, ни организаторами.

Под пристальным взглядом Систины парни разбежались, стараясь избежать любого зрительного контакта с ней.

— Серьезно!

Кстати, никто еще не пригласил Систину на выпускной вечер, жестокая правда соответствует ее прозвищу «Мифриловая Фея»*

[П/П: Мифрил очень красивый, но невероятно сложен в обращении.]

— Тем не менее ты, конечно, популярная… — Систина пробормотала это, глядя на Румию завистливым взглядом.

— П-правда?..

— Итак, Румия, с кем ты планируешь провести выпускной?

— ?!

Из-за неожиданных слов Систины руки Румии замерли.

— Не просидела ли ты прошлогоднее соревнование тоже? Я ожидала, что ты, бывший член королевской семьи, обладаешь превосходными навыками танцев. Поэтому это как-то прискорбно, что ты не планируешь участвовать.

— Оу… правда.

— Кроме того, вечернее платье, которое может одеть лишь девушка из пары победителей, «Платье Фей». Разве ты не говорила, что хотела бы надеть его однажды? Почему бы тебе не пригласить кого-нибудь в качестве партнера?

Румия безмолвно стояла из-за слов Систины, по-видимому, глубоко в раздумьях.

— Д-да, я по-настоящему хочу надеть это платье, но… ты знаешь, легенда…

Румия дала настолько же теплый ответ, как и обычно.

— Легенда, гласящая, что небеса благословят пару на вечное счастье? Я удивлена, что ты беспокоишься об этом так сильно. Подумать только, что ты веришь в такое, — Систина похихикала над ответом Румии, — Серьезно, Румия, это всего лишь необоснованный слух! С точки зрения магической теории, такой эффект просто невозможен!

Таким образом, Систина продолжила свои рассуждения

— Учитывая тот факт, что все пары добровольно объединились, мы можем сделать вывод, что химическая совместимость между ними хороша*. Добавив часы проведенные парой за практикой для достижения лучшего результата на конкурсе, это не так уж и удивительно, что партнеры могут остаться вместе.

[П/П: Чтобы испытывать симпатию к человеку, нужно иметь некую химическую совместимость с ним. Обычно мозг определяет, совместим ли организм с другим через запах.]

— Наверное, ты права, Систи… Но я все-таки пропущу танцевальный конкурс в этом году. Я просто немного потанцую ради забавы, а потом понаблюдаю за праздником со стороны.

На этот раз Систина была той, кто задумался.

— Ну, в-в таком случае… — нерешительно пробормотала она, глядя далеко вперед, пока ее палец накручивал платиновые волосы, — П-почему бы не пригласить Глена?

— А?

Румия моргнула своими длинными ресницами и пристально посмотрела на Систину, когда та озвучила свое предложение.

— Н-ну, р-разве не ты постоянно говорила, что он тебе нравится? Так как это наш учитель, я н-не думаю, что тебе стоит беспокоиться о легенде. Таким образом, у т-тебя появился бы шанс надеть «Платье Фей». Кроме того, мы бы смогли убрать этих надоедливых парней, пытающихся пригласить тебя.

Румия посмотрела на свою подругу с хитрой улыбкой, она явно видела девичье сердце Систины насквозь.

Серьезно… Систи не честна с собой…

Румия знала про ее чувства к Глену. Другими словами, Систина сама очень хотела стать партнером учителя на конкурсе, но она не может принять собственные чувства. Что касается легенды, пусть Систи открыто заявила про свой скептицизм, она не могла не думать об этом.

В то же время, так как Систина всегда хотела стать «хорошим магом», достойным ее отца и дедушки, она не могла сознательно выбрать в партнеры кого-то вроде Глена, образ которого был далек от выражения «хороший маг». Поэтому Систина хотела помочь Румии пригласить учителя, тем самым убрав ненужные мысли из своей головы.

Для нее быть настолько сильной… Я не могу помочь, но я переживаю за ее будущее…

Но все еще…

Румия дала волю своему воображению. Она представила, как они с Гленом, обнявшись, танцуют и побеждают на конкурсе, получая право надеть прекрасное вечернее платье.

Ах~ Это было бы… великолепно…

От самой мысли, что Румия будет танцевать с Гленом, ее лицо покраснело, а сердце наполнилось радостью. Такое будущее было бы наполнено счастьем и однозначно стоило любого количества усилий.

Н-нет, мне не стоит мечтать о таких неправдоподобных вещах.

Тем не менее однажды Румия дала себе клятву. Это случилось в скором времени после того, как ее сослали из королевской семьи, и семья Фибель удочерила ее, подарив семейное тепло. Тогда Румия поклялась, что если когда-нибудь она будет разделять одно желание с Систиной, то без сожаления уступит ей. Именно так она решила отплатить за доброту, что семья Фибель проявила к ней.

— Пусть это мой шанс, я все еще не могу решиться появиться на такой большой публике, — сказала Румия с озорной улыбкой на лице, — Наверное, было бы лучше, если бы ты и учитель стали партнерами для танца?

— Ч-ч… я?

Из-за удивления голос Систины странно изменился, а сама она казалась очень взволнованной

— П-почему я должна т-танцевать с т-таким вульгарным идиотом, лишенным какого-либо достоинства, присущего магу?

— Разве ты не хотела бы одеть «Платье Фей»?

— Ах, Конечно! В конце концов, это элегантное вечернее платье – объект зависти всех студенток.

— В таком случае почему бы тебе не пригласить учителя? Тем более, если ты не веришь в эту глупую легенду, правильно?

— Д-да… но почему это должен быть именно этот идиот?

— Ну, вы двое хорошо понимаете друг друга, правда? Насколько я помню, во время изучения руин некоторое время назад…

— Э-это… это все из-за его доверчивости!

— Если я правильно помню, ты отлично танцуешь? Я уверена, ты хорошо справишься в паре с учителем.

— Ни за что! Во-первых, он очень ленив, поэтому вряд ли согласится на мое предложение.

— Тогда почему бы не сделать ему бенто? Я уверена, что ты завоюешь его с помощью еды.

— Д-да… я думаю…

Услышав предложение Румии, Систина поняла, что было бы не сложно уговорить Глена, которому приходится сидеть на диете из-за бесчисленных долгов.

— С-скажи, Румия, это и правда нормально, если я станцую с учителем?

— А-ха-ха~ Не переживай ты так! Просто расслабься и наслаждайся праздником после долгих мучений с подготовкой. В конце концов, если ты будешь счастлива, то я тоже.

— Ууу…

После поощрения Румии, мысли про «танец с Гленом» все сильнее заполняли разум Систины.

— П-правильно… пока мы студенты, нам определенно стоит попробовать заполучить право надеть «Платье Фей» хотя бы раз… Кроме того, я вряд ли смогу найти другого партнера на танцевальный конкурс…

Тогда сделай это! – подумала Румия.

Систина решительно сжала руку в кулак.

— Да! Давай попробуем пригласить этого идиота на выпускной вечер!

— Хе-хе-хе… удачи, Систи!

Румия похихикала над обретенной решительностью Систины, будто над птенцом, наконец расправившим крылья.

— Кстати, приглашение не имеет никакого скрытого смысла! Опять же, я определенно не верю в ту глупую легенду и участвую только ради вечернего платья! Я выбрала учителя только потому, что не могу найти нормального партнера и все! — быстро подчеркнула Систина с красным от смущения лицом.

Единственное, что сейчас могла сделать Румия – это криво усмехнуться от того, что Систина не хочет быть честной перед собой

— Эй, ребята! Похоже, вы все усердно трудитесь

В тот момент Глен внезапно появился перед девушками.

— Кстати…

— Учитель Глен?

От его внезапного появления обе запаниковали, но вскоре Румия успокоилась и начала подталкивать Систину к действию.

— Систи, это твой шанс!

— Д-да!

Систина глубоко вдохнула и побежала за Гленом.

— У-учитель! Ахх… п-пусть мне н-не важно, кто мой партнер… н-но, так как я не нашла никого подходящего, не хотели бы вы… а?

Но Глен внезапно уклонился от Систины и направился прямо в сторону Румии.

— А? У-учитель? Вы искали меня?..

Румия бессознательно отступила, почувствовав устрашающую ауру Глена.

Шаг… два… три…

— Ах…

Стоило только Румии прижаться к стене…

Бам!

Глен хлопнул ладонью в стену, приблизив свое лицо близко к ее лицу*.

[П/П: Популярный способ признания – «Кабедон».]

Стоя на расстоянии, на котором можно было почувствовать дыхание друг друга, Глен внимательно смотрел на растерянную Румию после чего уверенно улыбнулся.

— Эй, Румия, насчет грядущего танцевального конкурса… Ты не против потанцевать со мной?

— А?

Систина и Румия впали в ступор от такой убедительной, но не характерной Глену просьбы. Студенты поблизости начали шептаться.

— Я знаю, многие попытались пригласить тебя на этот вечер… но так или иначе, я не позволю никому забрать тебя, поэтому стань моим партнером!

— Ахх… у-учитель?..

Неожиданная просьба смогла разрушить спокойствие Румии, превратив его в ошеломление.

Стоя спиной к стене и правой стороной, перекрытой рукой Глена, Румия не могла надеяться убежать. Разнервничавшись, она крепко сжала руки у своей груди. Пот струился по ее лицу, а сердце быстро билось. Даже ее лицо покраснело так, будто его поджарили.

— Кстати, мне не важно, что ты ответишь. Если ты откажешься, я просто завалю тебя на экзамене!

Румия не понимала, как ответить на ультиматум учителя. Это было больше похоже на шутку, несмотря на напряженный взгляд Глена.

— С-Систи…

Румия посмотрела на Систину в поисках помощи.

— Разве это не хорошо? Ты же как раз хотела выбрать партнером учителя? Просто будь честной с собой! Ах… что насчет меня? Н-ну, в первую очередь я никогда не горела желанием танцевать! А-ха-ха.

Систина растеряла все хладнокровие.

— Да, я определенно сделаю это достойным твоего времени и помогу тебе надеть вечернее платье… «Платье Фей». Поэтому просто согласись уже!

— Ах… н-но…

Как только Румия попыталась убежать через левую сторону, Глен остановил ее второй рукой.

— Позволь мне сказать это… ты не убежишь.

Глен подвел свое лицо еще ближе, глядя в глаза Румии так, что ей казалось, будто вся ее душа была поглощена его взглядом.

Думая о клятве, ее детском желании надеть это платье и о легенде, окружающей его, Румия не могла скрыть свое покрасневшее лицо и громкие стуки сердца, которое, казалось, вот-вот вырвется из груди. Из-за высокомерной просьбы Глена, в ее голове был беспорядок, и она пассивно кивнула в ответ.

В тот момент известная на всю академию непобедимая красавица Румия Тингел пала.

— Ах…

Румия неожиданно осознала свой беспечный поступок.

— Уваа! Правда?!

— Выходит, Румию-чан можно победить таким способом?

В то же время все парни вокруг разбежались в слезах.

— Отлично, Румия… но так или иначе, мне не важно, согласишься ли ты или нет! Так как я уже отправил заявку на участие в конкурсе с нашими именами! Просто прими это как судьбу! А-ха-ха!

Глен засмеялся и убрал руки.

— Эм… Систи… прости, я… — Румия извинилась перед Систиной, одновременно пытаясь прийти в себя.

— Не беспокойся об этом! Разве не я предложила тебе выбрать учителя в партнеры? Тем более, он так высокомерно давил на тебя. Это явно не твоя вина.

Систина была сильно потрясена случившимся.

— Н-но учитель! П-почему Румия? Почему вы были настолько настойчивым? Может ли быть, что вы верите в эту легенду и хотите, чтобы это случилось именно с Румией?..

— …

Из-за вопроса Систины лицо Глена ненадолго стало серьезным.

— Хм, разве не очевидно? Деньги! Я стараюсь ради приза для победителей! Объявление о вознаграждении было правдой, да?

Глен хитро улыбнулся Систине.

— Да~ Мой кошелек опустел за этот месяц, и среди студентов только Румия помогла бы кому-то вроде меня.

— Я з-знала… мусор!..

Систина впилась в Глена взглядом полным ярости. В то же время в ее голосе чувствовалось обыденное спокойствие, которое не заметил ни Глен, ни она сама.

— Ч-что такое, Белая Кошка? У тебя какие-то проблемы насчет этого? Это просто выпускной вечер, и это мое дело, кого выбирать в качестве партнера. Нет никаких правил, что запрещали бы мне участвовать в танцевальном конкурсе.

— Может, это и так, но должен же быть предел вашему бесстыдству! Отношение учителя к ученицам абсолютно ужасное! — сказала Систина.

— Ха-ха-ха~ Белая Кошка… знаешь, не очень хорошо завидовать своим более популярным сверстникам. Особенно тому, кого постоянно приглашают на танцы. Не веди себя, как маленькая, хорошо?

Впоследствии Глен явно наговорил лишнего.

— Серьезно, я найду какого-нибудь парня из Магической Академии Клейтоса чтобы он «потанцевал с бедной Белой Кошечкой»… Я уверен, Рольдо или Кай согласились бы…

*Треск*

Дальше события развивались в известном всем направлении…

— Вы, большооооой идиот!

— Гья~ П-почему?

Большой порыв ветра ринулся в Глена из левой руки Систины и отправил его в небо, после чего он упал с глухим стуком. Как обычно, Глен был подброшен заклинанием Систины.

Серьезно… на этот раз я устроил такую сцену…

Глен держал свои мысли при себе.

Хоть мне и жалко Румию и Белую Кошку, но этого приглашения нельзя избежать.

Скорее, у Глена была причина для такой настойчивости. Это все было ради блага Румии.

Да… Я определенно защищу Румию… и эту академию. Я не дам этой уродливой суке заполучить ее.

Восстанавливаясь после атаки Систины, Глен вспомнил случившееся недавно событие.

۞۞۞

Какое-то время назад…

Примерно за полчаса до того, как Глен заставил Румию стать его партнером и впоследствии был подброшен в воздух Систиной.

— Ах~ Как надоело~, — проворчал Глен, пока студентка вела его по коридору. — Я правда должен делать это?..

— Разве это не ваша вина? — студенка озорно усмехнулась, повернувшись к бормочущему Глену.

Она выглядела зрелой и красивой, а ее взгляд был спокойным и проницательным. Эту умную студентку звали Лиз Фильмер – талантливый президент студсовета.

— Отлично… я уже понял, — без всякого интереса ответил Глен.

После многочисленных сокращений зарплаты пришло время, когда Глен должен доплачивать академии. В качестве оплаты долга ему придется помогать академии готовиться к выпускному вечеру.

— Черт… От ручного труда до исследования рынка, а затем подготовки рекламы… Они и вправду кучка рабовладельцев.

— Но все идет хорошо благодаря вашим усилиям.

— Мне все еще интересно, какой коварный трюк ты провернула, чтобы обеспечить мое участие. Все выглядит так, будто задания для меня были запланированы заранее.

— Оу? О чем это вы?

— Ты даже смогла заставить Селику сказать: «Приложи все усилия для помощи Лиз, или не получишь ужина»… — Что ты сделала, чтобы завоевать ее?

— Ничего особенного… я просто посетила профессора Арфонию несколько дней назад, пока она залечивала полученные на недавней экспедиции в руинах травмы, и просто начала говорить, что учитель Глен невероятно внимательный и заботливый…

— Т-ты… хитрая лиса!

Затем, опять же, не было ли это слишком просто?

Эта умная девушка была на год старше Систины и всегда скидывала проблематичные задания на Глена после их недавнего знакомства.

За что мне все это?

Глен не понимал, почему президент студенческого совета беспокоила его одной проблемой за другой. Между прочим, обычно спокойная Лиз казалась необычно энергичной, когда дразнила Глена.

Но это уже совсем другая история.

Глен нес огромную пачку документов, касающихся выпускного вечера, выполняя роль ломовой лошади Лиз.

۞۞۞

۞۞۞

Вскоре они добрались до огромной аудитории в восточной части магической академии.

Когда они вошли, их поприветствовали члены музыкального клуба, находящиеся на соответствующих местах. Взяв в руки разные инструменты от скрипок до виолончелей, музыканты репетировали разные произведения к грядущему празднику.

Выпускной вечер был одной из немногих возможностей для музыкального клуба выступить на публике, поэтому все старательно тренировались.

— Это было по-настоящему красивое выступление, — похвалила музыкантов Лиз после прослушивания их репетиции, — В таком случае я уверена, что завтрашний концерт станет невероятным успехом для вас!

— Ха-ха-ха! Как куратору клуба, мне приятно слышать такие слова, — мужчина, стоявший рядом с Лиз, восторженно поклонился.

Это был относительно полный джентльмен средних лет. Несмотря на пивной животик, он казался достаточно веселым и даже немного счастливым. Его звали Лоуренс Тартарос, и помимо своей должности профессора магии, он был куратором музыкального клуба.

— У нас новый дирижер? — спросила Лиз, увидев незнакомое лицо в передней части оркестра.

— Да. К сожалению, основной повредил запястье, поэтому мы решили пригласить известного дирижера на его место.

— Оу, мне жаль это слышать… Хотя я и рада, что вы смогли найти замену за такой короткий период. В конце концов, качество всего выступления, достаточно сильно зависит от умений дирижера.

— Хмм… это просто человек, размахивающий маленькой деревянной палочкой, что здесь может быть сложного?

Вынужденный работать как проклятый, выполняя разные поручения и перенося тяжелые вещи, Глен не испытывал большой интерес к осмотру музыкального клуба и вскоре начал ворчать.

— Разве смысл выпускного вечера не заключается в еде, выпивке и танцах? Кому вообще интересно, насколько хорошо вы выступите? Если мы включим музыку через плеер, никто даже не заметит.

— Кстати, насчет вашей игры… это случайно не симфония Сильфида, которая будет играть на танцевальном конкурсе? Хоть и чувствуется, что это аранжировка*.

[П/Р: Аранжировка – переложение музыкального произведения для иного по сравнению с оригиналом состава исполнителей.]

— Ха-ха-ха, так ты заметила? Как и ожидалось от президента студенческого совета, какое невероятное восприятие! Или смею ли я сказать «превосходные уши»?

Лоуренс, удивленный слухом Лиз, тихонько рассмеялся.

— Аранжировка? Я бы не догадался!

— К сожалению, я не уверен, что мы сможем закончить подготовку восьмой части симфонии, поэтому мы сыграем только семь первых на выпускном.

— Думаю, семь частей будет достаточно для выступления. Скорее, мне любопытно послушать, как вы сыграете. Это великолепная аранжировка, она не только не уступает оригиналу, но и отлично поспособствует настроению праздника.

— По правде говоря, тот, кто сделал эту аранжировку, был наш временный дирижер.

— Хах? Какой занятой человек… Мне завидно, когда кто-то может просто наставить несколько точек и называет это работой.

Неосторожное замечание Глена остановило беседу Лоуренса и Лиз.

— Учитель Глен?

— Гьяя?

Глен содрогнулся от холодной улыбки Лиз.

Она была той, кто всегда поддерживал спокойствие в кампусе, из-за чего Глен забыл, что ей нельзя перечить.

— Президент студенческого совета, я вижу, что вы заняты увлекательной беседой, так что лучше пойду и помогу с мебелью! — сказав это, он поспешил уйти.

۞۞۞

Глен пришел на склад и сел, облокотившись спиной о стену. Как уже можно было догадаться, он не собирался помогать студентам носить мебель.

— Ахх… как утомительно… Как я вообще должен продолжать работать?

Он сонно посмотрел на студентов-добровольцев, переносивших мебель из склада в многоцелевой холл.

— Уваа! Риэль конечно сильная!

— Ммм… легкотня.

Среди добровольцев виднелись знакомые лица. Помимо глуповатой Риэль, Глен также заметил Каша, Сесила и остальных учеников своего класса.

Так как Риэль девушка, она должна была помогать Румии и остальным вытирать канделябры в многоцелевом холле. Но с ее невероятной силой, она наверняка повредила бы что-нибудь, поэтому ее отправили помогать с мебелью.

— Черт! Я точно не проиграю Риэль!

— Не делай этого, Каш! Подражать Риэль – это просто безумие!

Риэль несла внушительную стопку столов, когда проходила мимо Глена. Казалось, будто у нее в руках деревянная башня. Каш попытался взять столько же столов, но Сесил остановил его.

— Серьезно… Какой смысл в этих усилиях? — бормотал Глен, глядя на них.

В тот момент один из студентов опустил на пол стул и направился к нему. Его острый взгляд был направлен на ленивого учителя.

— А? Что это… Подожди, ты?!

Глен раздраженно посмотрел на идущего к нему человека и очень удивился.

— Я вижу, ты как всегда груб, Глен.

Сняв шляпу, мужчина показал свои волосы обсидианового цвета и острые, как у орла глаза.

۞۞۞​​​​​​​

۞۞۞

— А-Альберт? Ч-что ты тут делаешь?

Это был никто иной как «Звезда» Альберт, агент имперского корпуса магов с кодовым номером семнадцать.

— Иди за мной, нам нужно поговорить.

۞۞۞

Альберт повел Глена за академию.

Они пришли в слабоосвещенный лес, где не было ни души.

— Я чувствую античеловеческий барьер поблизости. Что конкретно происходит?

Альберт не обратил внимания на его вопрос и сфокусировался на снятии маскировки. Будто показывая фокус, он быстро сменил рабочую одежду на черную форму имперского мага.

Затем посмотрел на собеседника с острым блеском во взгляде. После небольшой паузы он разъяснил все Глену.

— Невозможно… Они хотят провести «убийство Румии» во время выпускного вечера?

— Да. Воля Мудрости Небес наконец зашевелились.

Эта новость сбила Глена с толку, пока Альберт сохранял характерное ему спокойствие.

— Не глупи, разве не ты говорил, что у них нет никаких замыслов насчет Румии?!

— Успокойся, ситуация изменилась.

Альберт хладнокровно ответил на яростное заявление, не меняя тембр голоса.

— Подобно тому, как в имперском правительстве есть люди, желающие войны, организация Воля Мудрости Небес не едина.

— Выходит?..

— Недавно они разделились на две фракции. Детали пока неизвестны, но, похоже, что это произошло сразу после проекта «Возрождение». Фракция «Консерваторов» состоит в основном из ветеранов организации, а фракция «Прогрессистов» из новичков.

Белая алхимия*, проект [Возрождение] – это запретный ритуал, позволявший воскрешать мертвых. Это была первозданная магия, созданная покойным гением алхимии Сионом Рейфордом. Но после его смерти, она исчезла, а проект стал недостижимой мечтой.

[П/П: Белая алхимия – комбинация белой магии и алхимии (лечение + созидание позволяло осуществиться проекту «Возрождение».]

Кстати, по неизвестным причинам эту магию можно восстановить с помощью уникальных способностей Румии.

— Всем давно известно, что Воля Мудрости Небес нацелились на принцессу. Но в то же время «Консерваторы» желают поймать ее живьем, а «Прогрессисты» хотят организовать ее убийство.

— Почему?

— Под следствием, — фыркнул Альберт.

Завеса тайны вокруг Воли Мудрости Небес стала головной болью даже для него.

— Тем не менее после случившегося в Научно-исследовательском Институте Белой Алхимии организация решила оставить принцессу на время, и разногласия между фракциями прекратились, но…

— …Прогрессисты, которые так сильно выступали против текущих правил, решили сжульничать?

— В точку.

— Вот черт!..

Как обычно, действия Воли Мудрости Небес оставались такими же непредсказуемыми. Но учитывая, что эта организация наполнена экстремистами, было бы глупо ожидать от их действий логики.

Но, что более важно…

— Глен, куда ты идешь?

— Разве не очевидно?

Под давлением Альберта, он остановился.

— Я немедленно оповещу директора академии. Сейчас не время для проведения какого-то глупого выпускного вечера. Я заставлю их отменить выпускной! Отменить!

— Насчет этого…

Глен не намеревался слушать Альберта и двинулся в сторону академии.

Бум!

Внезапно, огромная стена из пламени заблокировала ему путь.

— Ч-ч..?!

Этот неестественный огонь определенно был заклинанием. Глен быстро отскочил.

— Альберт! Идиот! Что ты дел…

— Это не я, — спокойно ответил Альберт

— …Я не позволю тебе сделать это, Глен.

Внезапно из глубин хвойного леса появилась молодая девушка.

На вид, она была того же возраста, что и Глен. На ее голове виднелись блестящие малиновые волосы, заплетенные в хвост сбоку. Ее походка была элегантной, но в то же время холодной и отчужденной. В глазах цвета фуксии* отражался резкий блеск, а губы приняли форму полумесяца.

[П/П: Фуксия – небольшое растение с цветочками красного, фиолетового и белого цвета.]

Одетая в форму имперского мага, она стояла, скрестив руки, и холодно пялилась на Глена, сразу же узнавшего этот взгляд.

— Т-ты… Иви! «Волшебница» Иви!..

Иви была начальником Глена в Имперском Отделении Магов, а также главой Отдела Специального Назначения с кодовым номером один. Кроме того, она являлась наследницей династии Герцогов с долгой и выдающейся историей.

— Давно не виделись, Глен. Я рада тебя видеть.

— Хмм… а я предпочел бы избежать этой встречи…

— А? Ты меня ненавидишь? Даже после всего, что я сделала для тебя? — похихикала Иви.

— Не говори, что забыла! Разве не ты год назад использовала нас с Сарой в качестве приманки во время инцидента с Джейтисом, не дав Альберту прийти на помощь.

— Да, все правильно. И что?

По сравнению с Гленом, старавшимся подавить ярость, Иви выглядела довольной.

— А? Ты же не планируешь обвинять меня в смерти Сары? Пытаешься переложить вину на других, но тебе стоит понять, что все случившееся – твоя ошибка. Ты не смог защитить ее, поэтому не бегай вокруг, обвиняя других. Такой жалкий взгляд не достоин мага…

— !..

*Треск*

Глен крепко стиснул зубы и сжал кулак. Он смотрел на Иви с необузданным гневом в глазах.

— Конечно, я виновата в неправильном распределении сил, поэтому я и потеряла такую прекрасную пешку, как Сара… Не говоря уже о том, что мы не смогли устранить «правосудие» Джейтиса, что навсегда оставило след в моих боевых отчетах. Как грустно…

— Т-ты дура!

— Оставь это, мы должны обсудить важные дела.

Иви полностью отмахнулась от кипящего Глена.

— Теперь позволь мне сказать, выпускной вечер должен состояться. Имперский Корпус Магов проведет тайную операцию по устранению нарушителей.

— А? Что ты несешь? Ты сошла с ума?!

— Данный план убийства будет проводиться участниками фракции «Прогрессистов», вторым орденом «Адептус». Мы должны использовать эту возможность, чтобы поймать их живыми и узнать важную информацию об этой загадочной организации. Как мы можем упустить такой шанс?

Амбициозный, но рискованный план Иви оставил Глена без слов.

— …Ты же это несерьезно? Ты планируешь превратить академию в поле боя? Используй свой мозг хоть немного! Оставив Румию из-за малейшей неудачи, все в академии могут быть втянуты в битву!

— …И?

Иви разочаровано посмотрела на Глена.

— «И»? Что ты подразумеваешь под «и»?

— Хаа… похоже, ты не понимаешь важности поставленной задачи. Как и ожидалось от труса, который не смог защитить даже одну девушку и дезертировал из армии, — приподняв брови, Иви посмеялась над Гленом и пожала плечами, — В истории империи всегда была пресловутая организация, бродившая в тени общества. Внешне казалось, что она хотела защитить «мир управляемый первоклассными магами». Но поразмыслив над этим, становится понятно, что их цель – это нечто гораздо более зловещее. Ее можно описать в двух словах… Хроники Акаши.

— Да? И что насчет этого?

— В последнее время деятельность организации изменилась. Пусть расследование еще продолжается, мы можем сделать вывод, что это однозначно поможет им приблизиться к получению Хроник Акаши. Если мы позволим им продолжать в том же духе, последствия могут быть неизмеримо ужасными. Из-за этого получение надежной информации является первостепенной задачей. У нас нет права колебаться.

— Просто ради этого ты планируешь использовать выпускной в качестве ловушки… Использовать Румию как приманку? Все ради кусочка информации?

— Имперское правительство и высшее командование уже подтвердило эту операцию. Даже ее величество согласилась несмотря на некоторые сомнения. Я благодарна, что империей руководит такой просвещенный правитель.

— Ты, сука!.. Что ты сделала с ее величеством?

Дом Игнайт был могущественной аристократической династией, известной своими многочисленными великолепными магами, что служили в империи Альзано и обладали уникальным отличием, они являлись лидерами, среди людей в правительстве, желавшие войны. Говоря о их политической мощи, текущая глава династии Игнайт имеет постоянное место в тайном совете империи, являющемся высшей формой правительства. Если династия оказывала малейшее давление, то наверняка даже сама Королева…

— Ты всегда хорошо разбиралась в махинациях в правительстве! Я уверен, что ты использовала какой-то трюк из-за кулис, чтобы все стало именно так!

Иви ничего не ответила, а просто хитро улыбнулась.

Даже мудрая королева не имела абсолютной власти. Обеспокоенная конфликтом с соседним королевством Резалия, она не может уделять слишком много времени внутренним проблемам. Не говоря уже о том, что операция была запланирована не против власти королевы, а, скорее, из преданности империи. Таким образом, королеве будет нелегко отвергнуть этот план.

— Эй, Альберт… ты тоже одобряешь эту операцию? — сердито спросил Глен.

Какое-то время он молчал.

— Конкретно я не одобряю. Однако я не мог опровергнуть преимущества проведения этой операции, поэтому я буду послушно выполнять свои задачи, — спокойно ответил Альберт.

— Оу, вот как? Наверное, я был не прав насчет тебя. Не показывайся мне на глаза в будущем.

— …

Глен отвернулся от Альберта.

— Мне плевать, что думает правительство. Я сейчас же сообщу…

— Стой! Эта операция имеет максимальный уровень секретности. Если ты планируешь раскрыть ее кому-либо, нам придется заставить тебя замолчать здесь и сейчас.

— Пусть так, посмотрим, кто кого боится… Ты правда думаешь, что у тебя есть шанс победить меня в ближнем бою? Глен открыто угрожал Иви, потянувшись за картой дурака в своем пальто.

— Оу, ты, наверное, забыл мое второе имя?

Иви снисходительно посмеялась. Внезапно слева, справа и сзади Глена выстрелило пламя.

В тот момент он осознал свою ошибку.

Магия рода [Седьмой сад]?! Я попался в ловушку! Это место с самого начала было под влиянием Иви!

Магия рода считалась одной из форм Первозданной Магии, но по своей сути, они очень отличались. Первозданная Магия была уникальной для каждой души, когда же Магия рода принадлежала всей родословной. Таким образом, пока Первозданная Магия ограничивалась своим создателем, Магия рода передавалась из поколения в поколение. Среди семей в Империи Альзано, владеющих подобным, была и династия Игнайт [Седьмой сад]. Их магия позволяла создать зону, в которой можно было использовать магию огня. Другими словами, пока они находятся в поле действия заклинания, Иви способна сжечь своих врагов, вообще не используя ману.

Понятно, что Магия рода [Седьмой Сад] требует колоссального количества маны и подготовки, а еще она работает только с огнем.

Но в то же время, как только подготовка была завершена и враг случайно попадал в поле действия, сила Магии рода [Седьмой Сад] была несравнимой. Внутри поля действия, скорость активации заклинаний Иви была даже быстрее, чем у Альберта, а возможно и всех в мире.

Из-за активации Магии рода [Седьмой Сад], в Первозданной Магии Глена [Мир Дурака] не было никакого смысла.

— «Багровый Герцог» – прозвище, сопровождающее члена династии Игнайт, на протяжении всех поколений было символом нашей бесподобной силы на ограниченной территории. Глен, у тебя нет ни шанса против моего огня!

Иви дразнила Глена маленьким огоньком на своем пальце.

В то же время Глен ломал голову, как же ему сбежать… Пока ничего не приходило на ум. В конце концов эта ситуация выглядела так, будто Иви подставила нож к его горлу.

— Ч-черт!

Глен смирился со своей судьбой и, скрестив ноги, сел на землю, оставляя свое будущее на Иви.

— Затем, опять же, отпускать тебя будет не мудрым решением. Даже такую бесполезную пешку, как ты, можно использовать… так что забыть о тебе стало бы потерей. Но ты кажется не хочешь слушать… поэтому я думаю, что лучше всего будет рассказать тебе кое-что, — неохотно произнесла Иви.

Хлоп!

По щелчку пальцев стены из огня исчезли.

— Скажи, я слышала твоей младшей сестре Риэль нравится школьная жизнь.

— ?..

Глен был несколько озадачен, зачем Иви упомянула Риэль.

— Хоть прошло так мало времени, она все больше и больше походит на человека… несмотря на свое специфическое происхождение.

— Ч…?

Внезапно Глен осознал происходящее. Слова Иви значили, что она знает о реальной личности Риэль. На самом деле, во всем правительстве империи один Альберт знал об этом.

Альберт, ты что, правда?!..

Глен повернулся к Альберту, но проглотил слова в последний момент. Н-нет! Пусть этого парня интересует только результат, он не тот, кто предаст собственных союзников. В таком случае…

Как и ожидалось, казавшийся спокойным Альберт гневно посмотрел на Иви.

— Вы двое, правда, думали, что сможете сохранить что-то в секрете от меня? Не недооценивайте меня… Кстати говоря, Альберт, ты превосходно скрывал это. Наверное, если бы Глен не был твоим партнером, я бы никогда не узнала об этом.

— Черт… Так я как-то позволил секрету всплыть?!

Из-за слов Иви, Глен мог только винить себя.

— В таком случае, Глен, если ты раскроешь наш план академии, я расскажу вышестоящему начальству о личности Риэль.

— Сука… Как много ты знаешь?!..

Глен был весь красный от злости. Он трясся всем телом, едва подавляя гнев.

— Может Риэль и чудачка, но она превосходная пешка. Я бы не хотела ее терять, особенно учитывая, что она первый удачный результат «Проекта: Возрождение»… Однако, если использовать ее в роли подопытной крысы для экспериментов, мы бы смогли многое понять, ты так не думаешь?

Хоть Глен и хотел бы ударить Иви, он уже осознал, что проиграл ей. С Риэль в заложниках у него не было других вариантов.

— Не пугайся так. Даже я не хочу расставаться с Риэль. Пока ты не будешь мешать моей операции, я оставлю ее. Правда, я бы определенно была рада, если бы ты помог. Поэтому позволь мне дать указания, «Дурак» Глен.

— А? Почему я должен слушаться твоих приказов? Я больше не агент!

— Хмм… прекрати вести себя как тупой баран! У меня не так много времени, чтобы бессмысленно тратить его, — раздраженно вздохнув, Иви откинула волосы назад, — Военный закон империи раздел VI статья IX по вопросам чрезвычайного призыва. Конечно, ты не забыл, что я командир. Не думай, что сможешь избежать службы только потому, что больше не получаешь зарплату, сэр Глен!

— Сука!..

— Серьезно? Не мог бы ты хоть немного объединиться с нами? Не забывай, что жизни принцессы и Риэль в моих руках.

— Иди к черту…

Наверняка, демоны из ада действовали бы так же, как и Иви. Однако перед лицом оскорблений Иви смеялась. Похоже, она наслаждалась тем, что Глен осознал разницу в силе.

— Теперь насчет деталей. Организация планирует убить принцессу во время выпускного вечера, а мы хотим поймать их тепленькими. Поэтому важно, чтобы принцесса присутствовала на празднике, а также мы не должны останавливать подозрительных личностей, которые попытаются приблизиться к ней. Из-за этого принцессе нужна личная защита. С точки зрения правил академии, лучшим способом незаметно защищать ее определенно будет – …

۞۞۞

Глен наконец очнулся от размышлений о том, что произошло пол часа назад.

Верно… мне нужно будет принять участие в танцевальном конкурсе вместе с Румией и победить. Это единственный способ не вызвать у нее подозрений, но в то же время я должен не позволять подозрительным личностям подходить к ней. Не говоря уже о том, что чем больше мы выделяемся, тем проще врагам будет заметить нас. Другими словами, это снизит риски для других студентов.

По понятным причинам Глен был не доволен развитием событий. В связи с обстоятельствами, он просто танцевал под дудку Иви, и лишенный свободы действий стал марионеткой.

Пусть так и будет. Но запомни, Иви, я обязательно отомщу!

Глен настроился принять вызов.

Ух… более важно…

Пока Глен пытался успокоиться, пол стремительно приближался к его лицу. На какое-то время он забыл, что Систина отправила его в воздух.

Ух… пол выглядит достаточно болезненно… Может, мне использовать что-то для смягчения удара?..

С беспомощным вздохом он приготовился принять удар.

Оставить комментарий