Том 9. Глава 1: Все же мне не стоило надеяться

Опция "Закладки" ()

В Фаджите под покровом ночи.

Вернувшись домой в резиденцию Фибель, Систина, Румия и Риэль вместе весело проводили время. Прямо сейчас на обеденном столе располагались ростбиф*, рыба, салат Цезарь и жаркое, заправленное различными специями… изысканные блюда в красивой серебряной посуде выстроились в ряд так далеко, насколько мог различить глаз; мягкий огонь, исходящий из серебряных подсвечников, освещал стол.

[П/Р: Ростбиф – блюдо английской кухни, представляющее собой запечённый в духовом шкафу большой кусок говяжьего мяса.]

– Интересно?.. Не кажется ли, что сегодня я чувствовала себя немного более уверенно…

Робко размышляла Румия.

– В-восхитительно… так вкусно…

– …

Положив еду себе в рот, Систина широко раскрыла глаза от изумления, в то время как Риэль молча накладывала себе все больше и больше.

– Хе-хе, слава богу.

Наблюдая, как эти двое счастливо едят, Румия сладко улыбнулась.

Родители Систины по рабочим вопросам часто останавливались в Имперской столице Орландо. Более того, прислугу в резиденции Фибель не держали. О содержании поместья и работе по хозяйству преимущественно заботились призванные феи. Но даже так, все трое старались на славу, чтобы готовить себе еду самостоятельно, и сегодня вечером такая обязанность легла на Румию.

– В любом случае… в последнее время ты стала очень хорошим поваром, Румия, – разрезая ножом ростбиф, выразила Систина свои искренние чувства. – Может быть, это из-за того, что ты принадлежала к королевской семье… но когда ты впервые здесь появилась, то совсем не умела готовить…

– Думаю, так и есть…

– Кстати… ты ведь только недавно начала так усердно стараться, так ведь?.. Что это на тебя нашло? С чего вдруг такая внезапная перемена настроения?

– Это…

На мгновение запнулась Румия…

– …Просто я не хочу ни о чем сожалеть.

– А?

۞۞۞

۞۞۞

– Вот почему я решила попробовать разные вещи, прилагая все свои усилия… просто шучу.

Издав озорной смешок, Румия застенчиво высунула язык. Систина же встревожилась, увидев свою лучшую подругу с ранее неизвестной стороны.

– Уххх погоди… Румия?.. Что именно ты имеешь в виду?..

– Нн-нн, Румия… А клубничных пирогов здесь нет?

Когда Систина пыталась выяснить истинные мотивы Румии, ее внезапно прервали.

– Аха-ха, все в порядке Риэль. Я подсуетилась и купила немного… Но давай после ужина, ладно?

– Нн.

И Риэль продолжила молча есть.

Вот так упустив свой шанс выяснить, с чем связаны перемены в поведении Румии, Систина лишь с сожалением также вернулась к еде…

…Как раз в этот момент.

* Тум! *

Риэль резко оттолкнула свой стул и встала.

– …Риэль?! Ч-что случилось?!

Систина в замешательстве подняла голову… Риэль осматривала все вокруг в полной боевой готовности, а на ее обычно сонном выражении лица читалось напряжение.

И тут…

В одно мгновение раздался громкий звук разбитого окна, а силовое поле, окружающее резиденцию, исчезло. Защитный барьер, защищающий дом Фибель от вторжения незваных гостей, оказался внезапно разрушен.

– Эх?! Ч-что за?.. Что происходит?..

В панике произнесла Систина, побелев словно полотно.

– Вероятно… вражеская атака.

Пробормотала Риэль, после чего присела на корточки, положила обе руки на пол и активировала свою высокоскоростную алхимическую технику [Скрытый Коготь]. Вместе со вспышкой пурпурной молнии Риэль извлекла из земли огромный меч. Сверкающий клинок ярко мерцал, отражая исходящий от канделябров свет, словно символизируя переход от их обычной жизни к подобной непредвиденной ситуации.

– Н-незваный гость?..

Систина почувствовала, как кровь приливает к лицу. Хоть они и являлись известной семьей магов, существовала только одна невообразимая причина, по которой кто-то мог решить ворваться в знатную и уважаемую резиденцию Фибель.

Опальная принцесса, проклятая необычной силой, Румия Тингель.

[Воля Мудрости Небес] – общество злых магов постоянно преследующее ее. Нет никаких сомнений, что нацелились они именно на Румию.

– Ууу, уууу… почему все случилось именно в тот момент, когда ни Учителя, ни родителей не оказалось рядом…

От страха и волнения Систина задрожала.

Но…

– Все в порядке. Не волнуйся… Я разберусь.

Волоча свой огромный меч, Риэль без малейшего колебания направилась к выходу из столовой.

– Постой.

Но Румия схватила ее за руку и удержала на месте.

– Я знаю, что Риэль невероятно сильна… но идти в одиночку опасно.

– Верно! Румия все правильно говорит! Нам нужно быстрее бежать и…

Вслед за Румией поспешила заговорить Систина…

– …Мы не сможем. Будучи в состоянии с такой легкостью разрушить окружающий дом защитный барьер… наш враг, вероятно, очень умен. Сбежать мы, скорее всего, не сможем, я правда, не особо понимаю, но… мне это подсказывает моя интуиция. Уверена, что так оно и есть.

Без малейшего намека на сомнения заявила Риэль.

Она, возможно, и была слаба в плане логического мышления и разработки стратегий, но… ее интуиция и боевое чутье находились на несколько уровней выше обычной способности к применению различных трюков и организации засад.

– Скорее всего… у нас нет другого выбора, кроме как сражаться.

Не имея возможности сбежать, у них не оставалось других вариантов, кроме как сражаться. Если Риэль сделала подобное заявление, основываясь на своей интуиции… значит, вероятно, все так и есть.

– Вы обе, подождите здесь.

– Уу… Риэль… по крайней мере, позволь мне сражаться вместе с тобой… даже я…

Отчаянно борясь с дрожью в коленях, выдавила из себя Систина…

– Нет. Ты будешь обузой.

Но Риэль легко вдребезги разбила и отбросила в сторону ее решимость.

– Враг, вторгшийся в дом… Я чувствую, что он ужасно силен… Систине он не под силу.

Риэль хоть и была в состоянии говорить бесстрастно и безразлично, но Систина и Румия заметили.

Рука Риэль, держащая ее огромный меч… в ней чувствовалась легкая дрожь.

Н-невозможно… даже Риэль боится врага?!.

Заметив это, Систина почувствовала себя еще более подавленной.

Риэль, словно упрекая себя, с большей силой крепко сжала свой огромный меч… и произнесла:

– …Все будет хорошо. Моя миссия – защищать Румию… вот почему я буду сражаться.

Затем, словно не до конца согласная с тем, что сейчас произнесла, Риэль с некоторым сомнением склонила голову набок.

– …Постойте… Эээ это немного неправильно… У меня нет миссии… и дело не только в Румии… Ммм… Я не совсем… понимаю, но…

Она несколько раз повернула голову из стороны в сторону, раздумывая о том, как подобрать правильные слова…

– Так или иначе, я хочу защитить Румию и Систину… вот почему я буду сражаться.

Она наконец-то смогла произнести свои собственные ободряющие слова. Произнеся это, Риэль повернулась на каблуках и направилась к выходу из столовой.

Наблюдая за тем, как она направляется на поле боя со своим одиноким я… Румия и Систина могли только проводить ее взглядом и молиться о ее безопасности.

۞۞۞

Вход в резиденцию Фибель. Роскошное помещение, отделанное с обильным применением высококачественного дуба, с просторной открытой планировкой, потолком, достаточно высоким, чтобы им любоваться, и лестницами, поднимающимися на второй этаж.

И в центре такого места величественно стоял незваный гость.

В темноте ночи огни ламп, горящих по периметру комнаты, едва освещали окружающую обстановку, обнажая лишь очертания призрачного захватчика. И только один человек, Риэль со своим большим мечом в руке стояла сейчас перед неизвестным…

Ее привычно сонное лицо преисполнилось потрясением, а сама она в ошеломлении застыла.

– Почему… что ты делаешь в этом месте?..

– Хи-хи-хи… давно не виделись Риэль Рейфорд… Надеюсь, у тебя все в порядке?

На лице незваного гостя играла глубокая темная улыбка так, словно он смотрел на нее сверху вниз.

– ?!.

* Шух. *

По всей комнате холодно разнесся звук, когда Риэль выставила на изготовку свой огромный меч. Сильно наклонившись вперед, она приняла боевую стойку, словно свирепый зверь, нацелившийся на свою жертву…

…Но. По какой-то причине она казалась подавленной, будто раненый зверь, отчаянно борющийся за свою жизнь после того, как его загнал в угол искусный охотник.

– Божечки мои, как всегда горячая голова, не так ли… Знаешь, я ведь пришел сюда не для того, чтобы драться с тобой…

Свирепый боевой дух и жажда крови, исходящие от Риэль, словно яростный шторм – незваный гость отразил их так, будто почувствовал просто легкий ветерок, и проговорил это спокойным тоном.

– …Что тебе здесь нужно?..

– Может, ты и тупица, но хотя бы это ты должна понимать, верно?

Ведя себя высокомерно, легкомысленно отозвался о Риэль незваный гость.

– Румия Тингель. Я хочу завладеть ее телом…

– Если это правда, я убью тебя…

Риэль заняла более жесткую стойку, стоя напротив незваного гостя, расплывшегося в ледяной улыбке.

– Румию я не отдам!.. Я буду защищать ее!..

Сейчас она походила на лук, тетива которого натянута до предела. Все, что оставалось – выпустить стрелу.

Но хоть такая смертельная стрела целилась ему прямо в горло…

– Фуф… похоже, ты не в состоянии осознать истинную разницу в наших способностях…

Не выказывая и капли тревоги, неизвестный лишь пожал плечами, словно все это было не более чем фарсом.

– Отступись. Если ты просто уйдешь с дороги, тогда…

В этот момент.

– Ииииияааааааааа!

Таков был ее ответ на его предложение.

Риэль оттолкнулась от пола и бросилась к незваному гостю. Несясь по комнате почти так же быстро, как чистый разряд молнии, бесчисленное количество раз отклоняясь влево и вправо, приближаясь к захватчику, Риэль оставляла после себя множество остаточных силуэтов.

– Ахххххххх!

И затем, в тот миг, когда фигура Риэль уже собиралась обрушиться на захватчика, они внезапно исчезли.

В следующее мгновение послышался звук того, как кто-то отскакивает от окружающих стен три, четыре раза… неожиданно появившись в слепой зоне захватчика, Риэль пулей вылетела сверху и позади него, после чего нанесла рубящий удар…

Трехмерные пространственные маневры Риэль были чем-то нереальным. Никто и представить себе не мог, что лишь на мгновение упущенный из виду оппонент, тут же окажется у него над головой. В нормальных условиях справиться с подобным казалось невозможным, несомненно, решительный смертельный удар, идеально поставленный мат.

Но…

Незваный гость извлек из трости, которую он держал в руке, тонкий меч…

– Я это уже предвидел…

– ?!.

Захватчику даже не потребовалось оглядываться назад, он легко и вальяжно парировал обрушенный на него огромный меч…

Огромный и тонкий мечи столкнулись друг с другом, испустив великолепные искры. Но под воздействием подавляющей силы захватчика тело Риэль оказалось в конце концов отброшено назад.

– Хи?!

Когда она приземлилась, ее маленькое тело какое-то время продолжило скользить по полу, увлекаемое инерцией. После чего она моментально уперлась ногами в землю, изогнулась, восстановила стойку и попыталась без промедления снова прыгнуть на противника…

– …Шах и мат.

Не обращая на нее внимания, незваный гость вложил свой меч обратно в трость, где ему и полагалось быть.

* Па! *

В следующую секунду по телу Риэль пробежало бесчисленное количество порезов и из нее вырвался кровавый туман.

– …А? …Почему?..

С ошеломленным выражением лица Риэль уставилась на свое изрезанное в лохмотья тело.

– Невозможно… я… твой меч не задел меня… Я не была ранена…

Она не могла поверить, не в состоянии даже начать осознавать произошедшее… вот, что читалось у нее на лице. Однако урон, нанесенный ее телу, являлся несомненной реальностью.

Ослабленная Риэль наклонилась вперед и в конце концов рухнула на землю…

– По моим расчетам, сражаться ты больше не сможешь…

Сказав это, незваный гость оставил Риэль в таком состоянии и продолжил путь во внутренние апартаменты резиденции.

– Спокойной ночи, Риэль. Сладких снов.

…Но несмотря на это.

– …Уе… гуууууу!.. Я не… позволю тебе!..

Риэль, превозмогая боль и не давая своему сознанию отключиться… пыталась заставить себя подняться… крепко сжимая свой огромный меч… все ее тело дрожало, когда она подняла его над головой…

– Аааааахххххххх!

Собрав последние остатки сил, она прыгнула вперед. Ее раны открылись еще сильнее, когда она через силу заставила свое тело двигаться. Не обращая внимания даже на кровь, хлещущую из порезов, Риэль бросилась на противника…

Она снова приблизилась к нему и, испустив пронзительный вопль, нанесла рубящий удар…

…Послышался звук легкого ветра и тело незваного гостя внезапно запульсировало.

– Ты должна гордиться собой.

Противник нанес мощный удар летящим коленом прямо в подбородок Риэль.

– Аа… гууууууу!

Будь на месте крепкой Риэль кто-то другой, его голова отлетела бы сразу в момент соприкосновения… ее мозг потрясла лиловая вспышка, а тело опрокинулось навзничь.

– Это было непредсказуемо.

Тело Риэль два, три раза отскочило от пола, а затем продолжило катиться… на этот раз ее уже силой заставили отпустить свой огромный меч… и рухнуть лицом вниз.

– Гех, ааа… гуу… Руми… я… Сис… ти… Простите… меня…

Риэль извинилась перед своими любимыми подругами, а затем ее сознание заволокло тьмой.

Оперативник №7 «Колесница» Отряда Специального Назначения Имперского Магического Корпуса. Ветеран – ас, уничтоживший бесчисленное количество магов-еретиков, словно бы это была какая-то шутка, будучи не в состоянии оказать хоть какое-то сопротивление… оказался с легкостью побежден.

۞۞۞

…В столовой с самого начала сохранялась спокойная обстановка. Однако мрачное настроение все это время не покидало их.

– …Румия… ты в порядке? Ты выглядишь не очень… – встревожилась Систина, взглянув на Румию, которая в этот момент, погруженная в свои мысли, с выражением боли на лице опустила голову.

– Ах… да…

Это и понятно. Целью, ради которой враг ворвался сюда… практически с уверенностью является она. Глупо предполагать, что в такой ситуации она будет выглядеть веселой и счастливой, не испытывая чувства ответственности.

Систина находилась в растерянности, не зная, что сказать…

– …Я знала… что однажды… такой день наступит…

Пробормотала вдруг Румия такие слова.

– Румия?

– Но… я люблю этот спокойный мир… Учитель и Риэль защищающие меня, ты, будучи моей надежной подругой… еще немного дольше… Я все откладывала свое решение…

– …

– ?!.

– …Я… просто ужасный, бесчестный ребенок… Я знала, что если буду здесь, то когда-нибудь все обернется именно так… Прости меня, Систи… В конце концов мне не следовало здесь находиться…

– Румия!

Словно упрекая ее за несвойственную волну пессимизма, Систина схватила Румию за руку.

– Не смей так говорить! Не говори так больше! Здесь нет твоей вины! Кого тут и стоит винить, так это нацелившихся на тебя преступников! Ты не сделала ничего плохого!

– Н-но…

– Все будет хорошо! Все наладится!

Продолжала настаивать Систина, пытаясь убедить Румию и даже саму себя.

– Ты ведь должна осознавать силу Риэль, так? Эта девушка ни за что не проиграет! Кроме того, разве и я не стала сильнее?! Если до этого дойдет, я выиграю достаточно времени, чтобы позволить тебе сбежать…

Прежде чем Румия успела заметить, державшая ее рука Систины задрожала.

По правде сказать, она тоже была напугана. Встревоженная. Ей хотелось плакать. Но она отчаянно пыталась подбодрить Румию, раздавленную чувством вины и ответственности, и поэтому изо всех сил храбрилась.

– Верно… Уверена, что Риэль вернется целой и невредимой… да?..

Выдавила натянутую улыбку Румия, не способная унять беспокойство об их близкой подруге…

* Тук… *

Из-за двери, ведущей в столовую, послышались тихие шаги.

– Р-Риэль?!. Риэль, это ты?!

Но ответа не последовало.

* Тук… тук… тук… *

Звуки постепенно становились все громче.

– Риэль, это ведь ты, да?! Пожалуйста! О-ответь мне!..

Но ответа по-прежнему не было.

* Тук… тук… тук… *

Звук шагов становился все громче и громче.

И затем.

– …Аа… в-вы шутите… верно?

Поняв, в чем дело, Систина побледнела и вся затряслась. Звук шагов, медленно приближающихся к столовой… этот звук… неважно, как долго она слушала его, она не могла отрицать тот факт, что этот звук принадлежал не Риэль.

Ее шаги были намного легче и тише. И невозможно себе представить, чтобы такая Риэль бросила Румию и Систину и сбежала. Что означало только одно…

Это все не реально… этого просто не может быть…

Риэль… проиграла.

То, что обладающая большой силой Риэль оказалась побеждена незваным гостем, не вызывает сомнений. Столь жестокая реальность разбила сердце Систины. Ей хотелось немедленно заплакать и закричать, закрыть глаза и заткнуть уши, сесть на корточки и съежиться от страха.

Но она лишь подняла свою голову вверх.

Уставившись на дверь, Румия стояла неподвижно, без каких-либо эмоций, выдаваемых ее спокойным выражением лица…

Я смогу это сделать… я должна!..

Воодушевленная ее храбростью, Систина вытерла слезы с уголков глаз.

Что случилось с Риэль? И… что я могу сделать против того, кому удалось ее победить? И… есть много других моментов… но прямо сейчас!..

И вот Систина сделала шаг вперед…

– …Отойди назад, Румия…

Она начала накладывать атакующее заклинание на дверь, из которой вскоре должен был показаться противник, скрывая свой голос, чтобы застать его врасплох.

– [Собирись шторм •…

* Тук… тук… тук… *

Она тщательно рассчитывала время, полагаясь на звук приближающихся шагов…

– …Обратись молотом войны •…

При этом тщательно ограничивая громкость своего голоса, медленно вкладывая в заклинание все больше и больше силы…

И затем…

* Тук… щелк. *

В момент, когда дверь в столовую открылась, и в проеме едва показалась щель.

– …Обрушься в это место всей своей силой!]

Систина мощно прокричала свое заклинание.

По столовой прокатился грохот, словно от выстрелившей в упор пушки. Из левой руки Систины вылетел неистовый таран, сформированный потоком сжатого воздуха. Высвободившийся порыв ветра бушевал, ища выход образовавшемуся повышенному давлению, словно буря врезаясь в дверь…

Безжалостно сметая ее с пути.

Стоящего позади нее человека должно было разнести на куски…

– ?!

…Его там нет.

Дверь вышибло потоком ветра, но незваного гостя, который должен был стоять позади нее, там не оказалось.

…Ничего.

– …Я это предвидел.

Мгновение спустя захватчик легко приземлился прямо в том месте, где только что вышибло дверь. За долю секунды до того, как было активировано заклинание, он каким-то образом подпрыгнул к потолку коридора… так что выпущенный воздушный таран прошел под ним, не причинив вреда.

– Н-Нет… не может быть…

Систина стояла ошеломленная тем, как легко расправились с ее козырной картой.

Незваный гость медленно ступил из тени мрачного коридора в ярко освещенную столовую.

– Фуф… что ты, что Риэль, оказываете мне столь холодный прием.

Стоящие в столовой канделябры осветили фигуру незваного гостя…

И в момент, когда он вышел на свет, Систина узнала его истинную личность.

– Ууу… ааа…

Систина задрожала всем телом так, словно была смертельно больна. Казалось, ее колени вот-вот подломятся.

…Она никогда не забудет его лица. Его присутствие.

– Аа… ты?..

Даже с первого взгляда за светом разума она могла разглядеть в его глазах сумасшедшее безумие. Он, возможно, и считался человеком, но утерял то, что делало его таковым. Богохульный фанатик, впавший в безумие, все еще каким-то образом сохраняя свое сознание.

– Давно не виделись, Систина Фибель… Я так счастлив, что могу снова увидеть тебя…

Шляпа-котелок, галстук-лента, сюртук и перчатки… вопреки тому, что как человек он был чего-то лишен, внешне одетый в обычную одежду молодой человек излучал ауру джентльмена…

– …Д-Джатис Лоуфан?!.

Бывший оперативник № 11, «Судья» Отряда Специального Назначения Имперского Магического Корпуса.

Воплощение безумия своего персонального правосудия. Единственный человек, обнаживший свои клыки не только на Королеву, Имперское Правительство, но и даже на Волю Мудрости Небес, совершивший немыслимое число бесчеловечных преступлений, и даже по сей день никому не удалось приблизиться к пониманию того, что заставило его пойти по столь кровавому пути… и вот такого рода невменяемый безумец стоял сейчас напротив девушек.

П–Почему?!. Почему этот человек здесь?..

Она помнила. Этот человек, Джатис, по какой-то непонятной причине он испытывал странную одержимость по отношению к Глену и Систине, даже пытаясь доказать им свою справедливость.

Он нацелился на меня? Захотел продолжить нашу предыдущую битву?

Пока Систина бледнела, утопая в отчаянии…

– Не волнуйся, Систина… сейчас я пришел не за тобой или Гленом.

Позволив своим плечам сотрясаться от веселого смеха, он обратил свои неподвижные глаза к Румии.

– …Но вот ты, Румия Тингель… или я должен сказать, Принцесса Эрумиана Эль Кель Альзано… Я пришел, чтобы взять тебя под опеку…

Его рациональность противоречила безумию, таящемуся в его глазах, глазах, сродни демоническим. Сам по себе направленный взгляд таких глаз, будь супротив них обычный человек, то наверняка заставил бы того рухнуть от страха на колени, а труса определенно свел бы с ума.

Но…

– …Вы Джатис-сан, верно?

Благоговейно… не страшась, не преклоняясь, решительно задала свой вопрос Румия.

– Чего именно вы добиваетесь? Что случилось… с Риэль?

Пылая безмолвной, непреклонной волей, она впилась взглядом в таинственную личность…

– Все зависит от вашего ответа… Я вас не прощу.

Она, похоже, готовилась… готовилась к бою.

В отличие от Систины она практически ничего не знала о мельчайших тонкостях магических сражений, и даже если бы она вступила в бой, у нее не было ни единой возможности одолеть противника, которому удалось победить даже Риэль… это она должна была полностью понимать.

Но.

Услышав заявление Румии, Джатис от удивления на мгновение широко раскрыл глаза…

– Хи-хи-хи… Румия Тингель, прямо как я и предполагал… как и ожидалось, это то, что у человека в крови. Порочная, испорченная кровь, которая должна быть искоренена любой ценой… давайте отдадим дань уважения ее благородству и гордости.

Он выпрямился, а плечи его радостно задрожали.

– Не волнуйся… твоя драгоценная подруга Риэль не умерла. Она просто немного поспит. Ведь в присутствии такого тупоголового кабанчика, как она, нормально поговорить нам не удастся.

– ?!.

– Кроме того, я уже рассказал о своих намерениях, Румия. Я хочу, чтобы ты пошла со мной… Я не собираюсь причинять тебе вред… просто есть кое-что, в чем мне требуется твое содействие…

– …Мое содействие?..

Неожиданные слова Джатиса заставили Румию и Систину окаменеть.

– А теперь пойдем, Румия. Ну же… ты вольна отказаться?!

– …Я не позволю тебе!.. Джатис!

Систина встала перед Джатисом, загородив собой Румию.

– …Я-я… буду… защищать… ее!

– С-Систи?! Ты не можешь!

– Отойди, Румия! Я собираюсь защитить тебя от этого мерзкого преступника!

Тело Систины сотрясалось от страха и напряжения… такое хрупкое, она чувствовала, что может рассыпаться в любой момент, но… ее твердая решимость защитить свою драгоценную подругу ярко сияла.

– …

Увидев горящие глаза Систины, он на мгновение вздрогнул…

– …Хи-хи-хи…

А затем его плечи начали сотрясаться от неудержимого смеха.

– Хи-ха-хах… ха-ха-ха… ха-ха-ха-ха-ха-ха-ах!

۞۞۞

۞۞۞

– Что… тут смешного?!

– Нет, просто… я так счастлив!

Джатис казался необычайно радостным, ликующее выражение наполнило все его лицо.

– Ты так выросла, Систина Фибель! Будь это прежняя ты, на которую Глен-сенсей не мог положиться, то встретиться лицом к лицу с врагом в такой ситуации для тебя было бы просто немыслимо! Быть напуганной, кричать или плакать – самое большее, на что чертова соплячка, вроде тебя, оказалась бы способна, верно?! Так что это действительно великолееепно!

– З-Заткнись! [Свирепый Император Грома • Молниеносным Копьем Северного Сияния…]

Не обращая внимания на слова Джатиса, Систина вскинула в его сторону руку и быстро произнесла заклинание…

– Но ты все еще далека от того, чтобы играть со мной…

Тут же фигура Джатиса исчезла из поля зрения Систины, оставив после себя лишь пелену тумана.

– Ах, гхх?..

Голос Систины быстро повысился до страдальческого.

Джатис беззаботно стоял рядом с ней… его трость яростно воткнулась ей в затылок. Мигом сознание Систины оказалось отключено и она рухнула на колени… Джатис подхватил ее падающее тело руками и осторожно уложил на пол.

– Ты в порядке?! Систи?!

Румия издала душераздирающий крик и села на корточки рядом с Систиной, пытаясь ее вылечить.

– …Интересно, ну а теперь, когда все немного успокоились, можем ли мы поговорить?..

Услышав, как он произнес нечто настолько нелепое, Румия повернула голову через плечо и уставилась на Джатиса спокойным взглядом, полным жгучего гнева… но он не обратил на это внимания.

– …Объединись со мной Румия Тингель… так я смогу нести правосудие… чтобы затем… спасти Фаджит от беспрецедентного падения в пучину кризиса… ладно?

– …Э? Спасти… Фаджит?..

Услышав от Джатиса такие неожиданные слова, Румия невольно моргнула.

Пытаясь угадать его истинные намерения, она пристально взглянула в его глаза… и обнаружила в них глубокую, угольно-черную, беспорядочную, бесконечную тьму.

Но он не показал ничего, что могло бы выдать его истинные намерения.

Часть 2

– Гааааааах!.. Снова продууууул!

Истерический крик Глена наполнил ночной воздух.

В гостиной резиденции Арфонии, особняке, принадлежавшем Селике.

Глен и Селика сидели за столом в комнате напротив друг друга. На столе стоял чайный сервиз и настольная игра. Ранее перекусив, в данный момент они проводили свой азартный матч.

– Хе-хе… победа есть победа. И это я, пожалуй, приберу себе.

Выиграв пари, Селика сгребла руками золотые монеты.

– Гнунуну… черт… да как же ты победила?!

Словно обиженный неудачник, Глен раздраженно уставился на нее.

– Хи-хи-хи… ты ведь маг, но не можешь просчитать ходы в такой простейшей игре? Предсказать намерения сидящего напротив. В этом отношении ты все еще чрезвычайно медлителен. Слишком слабо.

– Проклятье! Заткнись! Еще один раунд, еще раз!

Держа в уме совет, который ему гордо предоставила Селика, он отчаянно пытался начать новую игру.

– …Ты все еще хочешь продолжать? Хватит тебе уже. Ты же ведь тогда останешься без гроша!

– Верно, но я уже зашел слишком далеко, так что теперь не могу отступить!

Фуф, такими темпами ему придется до следующего месяца выживать за счет побегов Сиротта*…

[П/П: Куст/растение, которое Глен употребляет в пищу, когда находится на мели и голодает.]

Переставляя фигуры на доске, Селика криво усмехнулась, представив себе такую картину.

* Клац, клац, клац… *

Звук стука в дверь эхом разнесся по всему особняку.

– …Гости? В такое-то время?

– Гм… …кто бы это мог быть?..

Селика активировала импровизированное заклинание, выпустив наружу свое магическое зрение. И когда она проверила обстановку у входа…

– Ох… это Систина.

– …Белая Кошка? С чего бы Белая Кошка пожаловала в такой час?..

Селика с шумом поднялась со своего места и направилась к выходу.

– Ч-что случилось?

– Пойдем, Глен… что-то не так.

Глен с сомнением погнался за непривычно встревоженной Селикой. И когда эти двое открыли дверь.

– …Учитель!

Систина ворвалась в комнату, принеся с собой холодный ночной воздух…

…Учитель!.. * Шмыг * …Уу… увааааа.

Яростно бросившись на Глена, она, дрожа всем телом, заплакала.

– …Что произошло?

Увидев Систину в таком жалком состоянии, Глен резко переменился в лице.

۞۞۞

* Звяк. *

Разнесся по всей гостиной звук поставленной на стол чашки.

– Этот чертов Джатис изувечил Риэль… и похитил Румию?..

Глен застонал, услышав от Систины, как только ей удалось успокоиться, о событиях, развернувшихся в резиденции Фибель.

– Все верно… скорее всего… к тому времени, как я очнулась, они уже покинули резиденцию…

– …Риэль в порядке?

– Жизни ничего не угрожает… но у нее слишком серьезные раны… Я не смогла вылечить ее своими исцеляющими заклинаниями… прямо сейчас она в резиденции Фибель, спит.

– Единственная хорошая новость за весь вечер… Хочется сказать, но, черт возьми… не было ведь в последнее время никакой активности, так что я полностью потерял бдительность… этот ублюдок!..

– Простите… Учитель!.. Я… вновь не смогла ничего сделать!..

Слезы, которые было утихли, теперь накатили на Систину с новой силой и полились на стол.

– Не переживай об этом. Неприятно признавать, но Джатис невероятно силен. Нет ничего зазорного в том, что ты не смогла ему противостоять.

– …Но зачем этот чертов ублюдок забрал Румию? – скрестив руки на груди, спросила у Систины Селика. – Судя по тому, что я слышала, этот мерзавец обычно нацелен на Глена, верно? Почему же он вдруг появился здесь и зачем ему, как и Воли Мудрости Небес, понадобилась Румия?

– ?..

– Проклятье!.. Вот бы Альберт был здесь!..

Не так давно им удалось добиться определенного прогресса, когда они захватили Заида из Второго Ордена Воли Мудрости Небес – «Ордена Адептус», «Правую Руку Дьявола» собственной персоной. По этой причине нынешняя военная стратегия с оборонительной сменилась на наступательную по всем фронтам… Альберта направили сражаться с оставшимися членами Воли Мудрости Небес, в то время как Риэль осталась, чтобы защищать Румию.

Будь это рядовой противник, Риэль и барьера оказалось бы достаточно, чтобы справиться с ним, но… я и подумать не мог, что Джатис явит себя из тени!..

Воспользовавшись отсутствием Альберта, он смог безукоризненно провести свою внезапную атаку.

– В любом случае. Давай поторопимся и спасем Румию.

И когда Глен встал, чтобы броситься в погоню.

– …Я тоже возвращаюсь к работе, Глен.

Произнесла Селика с кротким выражением лица.

– …Селика?

– Что? Есть какие-то возражения? В любом случае вы ведь планируете обследовать весь Фаджит в поисках Румии, верно? …В таком случае разве с моей магией не будет быстрее?

– Ну, тут не поспоришь… если ты воспользуешься своей магией, то сможешь обыскать весь Фаджит почти мгновенно… но какая удача, да?

– Фу-фу… Я тоже обязана Алисе… многим обязана Ее Величеству Королеве Алисии VII.

Селика одарила удивленного Глена сильной, ободряющей улыбкой.

– …Кроме того, у меня не остается другого выбора, кроме как излить пылающую лаву гнева на этого проклятого ублюдка Джатиса, который осмеливается нацеливаться на моего Глена… хи-хи-хи…

С пугающе спокойным выражением лица она начала издавать глубокий, зловещий смех…

– Эй, Селика… не относись к Джатису слишком легкомысленно!

Предупредил Глен из опасения за ее безопасность.

– Это правда, что он не сравнится с тобой в магической силе. Но… он столь устрашающий не из-за своей магической силы… тут дело скорее… в другом…

– Как грустно, Глен. Ты не веришь в силу своего учителя? Думаешь, я, прожившая полтысячелетия, проиграю какому-то сопляку?

– Дело не в этом! Здесь совсем не то! Только то, что он…

Как он мог объяснить серьезность исходящей от Джатиса угрозы, если ее невозможно описать простыми словами? Ломал себе мозг Глен… когда в этот момент.

Весь звук внезапно исчез из мира, а его зрение застлала абсолютная белизна.

– …Ха?!

Через несколько секунд Глен пришел в себя.

Стену гостиной, выходящую во двор, разнесло каким-то взрывом, так что теперь они оказались подвластны всем ветрам… его глазам предстала частично разрушенная комната и двор, превращенный в пепелище.

– Ч-что, черт возьми, происходит?..

– Вместо того чтобы заставлять меня заботиться о тебе, почему бы тебе не позаботиться о себе самому? Вот же, мой глупый ученик.

Чтобы защитить Глена и Систину, прежде чем они успели это заметить, Селика незаметно установила магический барьер.

Бесчисленное множество черных теней заполнили выжженный двор.

– Ч…?!

Черными тенями оказались люди неизвестного пола и возраста, закутанные в черные плащи. Все они были в капюшонах, надвинутых на глаза, и белых масках, скрывающих их лица. В руках они держали разнообразное оружие: кинжалы, серпы и сабли. Дизайн оружия у всех был уникальным, схожим с огромным мечом Риэль.

– Эти плащи, маски, эта аура… они все одинаковые… [Скрытый Коготь]!

Как только он это заметил, ярким пламенем вспыхнуло одно из воспоминаний Глена.

– Эти люди – отряд убийц Воли Мудрости Небес, «Чистильщики»! Почему они здесь?

– Шааааааааа!

Пока Глен стоял ошеломленный, трое чистильщиков ловкими звериными движениями мгновенно схватили его за горло. С их стороны это была ужасающая демонстрация превосходной координации. Неважно, даже если ему удастся справиться с одним из них, двое других останутся. Идеальный отряд убийц магов.

– Гу?.. Чер…

В конечном счете из-за своих прошлых колебаний Глен ничего не смог сделать…

Серп, кинжал и сабля зловеще сверкнули, приближаясь к Глену.

– У-Учииитееель!

И тут Систина испустила душераздирающий крик.

– [Прочь!]

Перегретое пламя, созданное Селикой, испуская оглушительный рев, взметнулось к небесам, мгновенно охватив Глена и трех чистильщиков…

Но единственными, кто сгорел в адском пламени, оказались чистильщики, не осталось даже ни единой косточки. И хотя Глена тоже обуяло пламя, он стоял там ошеломленный, без единого ожога на теле.

Абсолютно безупречный контроль над магическими векторами, техника Селики была поистине непостижимой.

– …М-моя ошибка! Ты спасла меня, Селика!

Когда огонь начал ослабевать, Глен расправился с оставшимися чистильщиками. Они не выказывали никаких признаков страха или колебаний даже после того, как трое их товарищей были только что убиты. На самом деле, за исключением Риэль/Илюсии, как только они овладевают [Скрытым Когтем], большинство чистильщиков становятся недееспособными, становясь простыми куклами, добросовестно следующими любым отдаваемым организацией приказам. Вот почему сейчас они словно голодные звери продолжали осаду.

От волнения лица Систины и Глена напряглись…

– Значит, как только это отродье Джатис похитил Румию, Воля Мудрости Небес решили натравить на нас своих псов… Интересно, что все это значит?

Селика легкой пружинящей походкой спокойно выступила перед чистильщиками. Обладательница стройной, изящной спины – женщина, с виду идеального для замужества возраста, но Глену она показалась безумно большой.

Он вдруг осознал.

Она оказалась в состоянии спокойно справиться с такой идеально исполненной внезапной атакой. И ей удалось сокрушить их одной лишь грубой силой, без каких-либо коварных уловок. Отношение Селики к Джатису… дело тут не в ее крайней небрежности, тем более что она обладала роскошью оставаться спокойной.

Глен вновь почувствовал благоговейный трепет перед ее силой… и в этот момент.

По всему особняку раздался звук бесчисленного количества разбитых оконных стекол. И появился новый отряд чистильщиков, прибывший на подкрепление стоящим напротив их глаз силам.

…Казалось, особняк был полностью окружен.

– А?

Но даже так выражение лица Селики не выглядело мрачным, она на самом деле казалась даже немного счастливой.

– Э-Эй? Селика, что мы будем делать? Вся их организация вышла из тени!

Глена прошиб холодный пот, и он заорал, наблюдая за ухудшением ситуации.

– Хм… впрочем, кое-что я выяснила, – произнесла Селика, оглядывая чистильщиков.

От них исходила явная враждебность и жажда крови…

– Их мишенями являемся мы с тобой, Глен.

– Ха?! Почему мы двое?

– Кто его знает. У них лучше спроси.

– Аааа блин! Что, черт возьми, происходит, сначала Джатис, а теперь еще и организация, что-то здесь не так!

Тем временем, пока они разговаривали, с каждой секундой продолжали прибывать все новые и новые чистильщики.

– Тогда решено… Глен. Хватай Систину и отправляйтесь к потайному ходу, расположенному под особняком… Я вас прикрою.

– Ха?! Что ты собираешься делать?

– Оставь меня… Я должна оказать подобающий прием моим дорогим беспринципным гостям.

Произнесла Селика слишком небрежно.

– Спятила! Думаешь, я могу просто бесстыдно сбежать, поджав хвост, и оставить тебя здесь одну? Во-первых, если ты израсходуешь слишком много магии…

– Идиот. Как только речь заходит о семье, ты так быстро теряешь самообладание… вот почему ты третьесортный.

– Шааааааааааа!

– Ваши обстоятельства не имеют ко мне никакого отношения.

В момент, когда Селика начала что-то говорить, на нее бросились еще три чистильщика.

– Я занята разговором со своим милым сыном. Подождите секунду.

Даже не взглянув на них, пробормотала Селика. Внезапно из пола поднялся огромный ледяной столб, поймав всех троих в ловушку. Замерзла не только бегущая по их телам кровь, но и сердца, мгновенно лишив их жизни.

Ее превосходство было подавляющим.

Остальные чистильщики наконец прекратили свои движения, остановившись перед Селикой, чья боеспособность находилась в совершенно ином измерении.

– Откровенно говоря, ты будешь только мешаться. Мы с тобой сражаемся разрозненно, к тому же ты в первую очередь специализируешься на сражениях, где победу можно обеспечить внезапной атакой. В оборонительной же битве против нескольких противников твои навыки не будут особенно полезны.

– Цц…

– Если вы будете мельтешить перед носом, то я не смогу сражаться в полную силу, а, значит, и не смогу защитить вас от этой группы профессиональных убийц. Вот почему вы должны уйти.

Они больше не могли позволить себе роскошь колебаться, продолжая разговор. Враги прибывали со всех направлений, их становилось все больше и больше. Если они и собираются бежать, то только сейчас. Сейчас или никогда.

– Я понял. Не смей умирать, я обязательно вернусь, слышишь?

– …С кем, по-твоему, ты разговариваешь? Побеспокойся о себе.

Чувствуя себя непобедимой, Селика самодовольно ухмыльнулась и подмигнула Глену, словно провожая его.

– Белая Кошка! Держись за меня!

– Х-хорошо… берегите себя, Профессор Арфония!

Схватив Систину, Глен выбежал из гостиной.

– Ша…!

Словно пытаясь им помешать, группа чистильщиков немедленно бросилась в погоню за Гленом и Систиной.

– О, какая жалость. Там же как раз тупик.

Бесчисленное количество молний вырвалось из пальцев Селики, извиваясь словно змеи и несясь к чистильщикам, при этом идеально огибая двоих беглецов…

– Ну, не волнуйтесь вы так. Мне пришлось похлопотать, чтобы приготовить чаю для моих дорогих гостей… так что не торопитесь и медленно наслаждайтесь, – пробормотала Селика, после чего послышался щелчок пальцами.

۞۞۞

۞۞۞

И с ревом. Из ее левой руки начало вырываться густое алое пламя, бушуя вокруг нее, словно волны неистового океана, мгновенно превращая гостиную в море огня.

– ?!

Возможно, подобная сцена пробудила в них некое скрытое глубоко внутри чувство страха, так что чистильщики отступили на шаг от Селики…

– …Хотя, мой черный чай для вас, возможно, окажется слишком горячим!..

Селика испустила устрашающий, бессердечный смех и элегантно взмахнула левой рукой. Пламя яростно охватило окружающее пространство, мечась вокруг как живое, а затем, словно цунами устремилось к чистильщикам…

В настоящий момент все вокруг напоминало кромешный ад. Особняк Арфонии доверху заполнился вторгшимися противниками. В коридорах, в гостиной, всюду… враги, враги, враги…

Если взглянуть со стороны, то оставшаяся одна Селика была полностью окружена примерно пятьюдесятью искусно обученными убийцами… так выглядело реальное положение вещей.

Но.

Легким бодрым шагом она шла через заполненную врагами территорию… сокрушая всех встретившихся противников так, словно они были просто мухами.

– [Исчезните!]

Черная магия [Плазменная Пушка]… бомбардировка, произведенная плотными сходимостями молний, мгновенно заполнила коридор и уничтожила само существование стоящих там чистильщиков…

– …[Сгиньте!]

Черная магия [Адская • Вспышка]… обжигающая приливная волна крайне горячего пламени мгновенно затопила гостиную и прожгла даже кости стоящих там противников…

– …[Прочь с глаз моих!]

Черная магия [Ледяная • Преисподняя]… криогенный барьер из сверхохлажденного льда мгновенно покрыл лестницу и разрушил молекулы стоящих там чистильщиков…

Без исключения, она систематически, безжалостно уничтожала их всех до единого. Перед лицом ее невообразимо мощных атак антимагические доспехи чистильщиков выглядели не более чем обрывками бумаги, не обеспечивая абсолютно никакой защиты.

– …Фу~… Я вроде как… уже устала от этого…

Черная магия [Гига • Взрыв]… взрывной луч чистой энергии мгновенно превратил десять случайных чистильщиков, ожидавших у задних ворот, в одну лишь пыль. Оценивая обстановку, Селика слегка раздраженно проворчала.

– Черт подери, прекратите меня дурачить… они, должно быть, издеваются надо мной… этот дом… это важный бесценный дом, наполненный любимыми воспоминаниями Глена… а теперь вашими стараниями он вот-вот рухнет!..

Хотя основной урон, поставивший особняк на грань разрушения, принесла собственная магия Селики… но в настоящий момент она искала и не могла найти поблизости никого, на ком бы выместить свое недовольство.

– Но… ладно, похоже, от большинства я избавилась…

И затем.

Селика, прогуливавшаяся по выжженному переднему двору, остановилась ненадолго передохнуть. Холодный ночной воздух приятно ласкал ее раскрасневшиеся щеки. Луна скрывалась за облаками, словно стараясь не смотреть на трагедию, разыгравшуюся внизу… все вокруг было погружено в кромешную тьму.

…Цц. Из врагов только одни мелкие сошки, хотя это было довольно…

Подумала она с сожалением.

Правда заключалась в том, что нынешняя Селика не могла сражаться в течение долгого времени. Таинственный демон, с которым она столкнулась в древних руинах под названием Обсерватория Таума… Император Демонов Аль-Хан во время битвы серьезно повредил ее душу. Сила, которую ей передала загадочная девушка по имени Нейменлоз, спасла ее от участи быть неспособной никогда больше применять магию. Однако последствия той битвы продолжали довлеть над ней, а запасы ее магической силы значительно сократились. Селика начинала ощущать, что с этого момента сражения будут становиться все тяжелее и тяжелее…

Ноль вражеской реакции… Интересно, теперь все кончено?

Реакция или скорее отсутствие таковой, засеченной поисковой магией Селики, означало конец этой напрасной борьбы.

Ну а теперь… Полагаю, следует последовать за Гленом…

Подумав об этом, Селика повернулась на каблуках… И тут.

– ?!

Внезапно сверху на нее обрушилась пронзающая жажда крови…

За какой-то миг прочувствовав это, она метнулась в сторону из зоны поражения и перекатилась. Мгновение спустя что-то с огромной скоростью рухнуло с небес и, вызвав огромный взрыв, ударило в то место, где она стояла каких-то полсекунды назад.

– Цц…

Посреди переката Селика вскочила на ноги и еще раз оттолкнулась от земли, пытаясь дополнительно увеличить дистанцию. В центре вновь образованного кратера виднелась фигура человека, вонзившегося в землю.

– О? Похоже, появился кто-то вполне способный.

Приземлившись, Селика раздраженно повернула левую руку в сторону врага.

– [Исчез…]

Затем, когда она собиралась безжалостно произнести свое невероятно разрушительное заклинание…

– …Прошло столько времени, Селика Арфония…

Противник внезапно выдал свое приветствие…

Селика невольно остановила свое заклинание.

…Почему… что это? Этот голос… откуда он?..

…Она уже где-то раньше слышала этот голос.

– Ха-ха… думаю, прошло уже лет двести с тех пор, когда я видел тебя в последний раз…

…200 лет? Он сказал 200 лет?.. А? О чем вообще говорит этот человек?

Не в силах за всем уследить, Селика в замешательстве нахмурила брови. Облака на небе медленно разошлись, и луна показалась из своего укрытия. Черный, как смоль, сад медленно озарился ее светом…

Контуры неопознанного врага постепенно прояснялись. Там стояла изящная фигура мужчины в расцвете сил, закованного в древние белые доспехи Святого Рыцаря с плащом на спине. Видом он очень походил на солдата. В правой руке он держал сверкающее копье, а в левой – большой щит с выбитым на нем крестом. Его волосы, изящно развевающиеся на ветру, словно грива золотого льва… пробудили в ней воспоминания.

۞۞۞

۞۞۞

– Невозможно!!! Поче… му… ты?!

Увидев перед собой эту сцену, она не смогла сдержать крик, широко раскрыв глаза от удивления.

– Ты был на Магической Войне 200 лет назад… сражался против злых богов из космоса!..

[П/П: Да, именно так, как и сказано, из космоса.]

Это было во времена, когда на земле существовала группа людей, называемых «Шесть Героев». Два столетия назад они были козырной картой человечества в борьбе против злых богов и их приспешников.

«Ведьма Пепла», Селика Арфония.

«Принцесса Мечей», Элиет Хейвен.

«Праведник», Ллойд Гольштейн.

«Ангел Войны», Ишель Криш.

«Серебряный Волк», Салес Сильвер.

И…

– Я не верю… мне это снится? Ты должен быть мертв… ошибки быть не может, я своими глазами видела, как ты погиб в той битве! «Святой Рыцарь Стали», Лазар Эстил!

Все шесть героев за исключением Селики погибли в битве 200 лет назад. Все сложили головы в ожесточенной схватке… и должны были быть похоронены. Но сейчас стоящий перед дрожащей Селикой человек по имени Лазар лишь бесстрашно рассмеялся.

– Позволь представиться еще раз, Селика Арфония. Прямо сейчас я не глава Ордена Святых Рыцарей церкви Святого Эристалеса… но Лазар из Третьего Ордена Воли Мудрости Небес – «Небесного Ордена».

– Ха? Ты сказал… Третий Орден – «Небесный Орден»?..

И тут в голову Селики ударило воспоминание.

Таинственное общество магов, с начала времен действующее за кулисами Империи… Воля Мудрости Небес. Однако по сути активными действиями отмечались лишь члены Первого Ордена – «Ордена Порталс» и Второго – «Ордена Адептус», в то время как существование ордена высшего порядка, Третьего – «Небесного Ордена» скрывалось глубоко во тьме. Согласно одной легенде он был не более чем городским мифом, призванным ввести других в заблуждение.

Но тот самый таинственный Третий Орден – «Небесный Орден… находился сейчас здесь?

Лазар не из тех, кто отпускает подобные шутки… что означает… он говорит серьезно?..

Со времен основания Империи Третий Орден – «Небесный орден» ни разу не оказывался в центре внимания…

…Так было до сих пор.

Похоже, сейчас Селика стала свидетелем поворотного момента в истории страны.

Ты… ты, должно быть, шутишь?! Бог с ним, с «Небесным Орденом», но неужели и остальные из шестерки героев также явят себя миру? Как бы там ни было, все это плохо кончится!

С недавнего момента телом Селики овладело чувство нервозности и ее прошиб холодный пот. Причина, по которой шесть былых героев являлись козырной картой человечества, заключалась банально в их силе… находящейся за пределами человеческого понимания. Можно сказать, что сам факт того, что все шесть героев собрались в один и тот же момент времени, являлся величайшим чудом в истории человечества, и благодаря такому чуду… 200 лет назад человечеству удалось избежать тотального уничтожения.

– А теперь, давай начнем. Я всегда хотел сразиться с тобой.

– Черто…!

Селика повернула левую руку к Лазару, держащему свое копье с насмешливой улыбкой.

Почему он все еще жив? И.

Почему он с Третьим Орденом – «Небесным Орденом?» И.

Но сейчас все эти вопросы были несущественны. Если бы она промедлила или лишь на секунду заколебалась, то, несомненно, лишилась бы жизни… ведь стоящий перед ней противник являлся одним из шести героев.

…Так что победу одержит тот, кто нанесет первый удар.

– [[[Возвращайся обратно!]]]

Селика всего какой-то парой слов одновременно активировала три высокосортных заклинания [Плазменная • Пушка], [Адская • Вспышка] и [Ледяная • Преисподняя].

Тройное низвержение. Особая техника, которая и делала Селику Селикой. Одновременная активация трех военных заклинаний В-класса с помощью одного лишь модифицированного стиха длиной не более пяти слов являлась самим воплощением «Ведьмы Пепла».

И вот, массированная атака чрезвычайно густой сходимостью молний, обжигающим, раскаленным добела адским огнем и глыбами льда, охлажденными до абсолютного нуля, безжалостно приближалась к Лазару. Она содержала невероятное количество силы, десятикратно превосходящее любую магическую защиту.

Однако…

– Селика! Ты забыла, что мое второе имя, «Сталь»?

Семь призматических цветов, по виду тех, что различимы в северном сиянии, стеной обрушились прямо в эпицентр бушующей силы. Воспользовавшись для защиты своим огромным щитом, Лазар стоял посреди развернувшейся катастрофы абсолютно невредимый.

– Цц… вижу абсолютная защита Великого Ангельского Щита все еще исправно работает?..

Святая реликвия церкви Святого Эристалеса, которая постоянно защищала от жестоких атак злых богов из другого измерения. Когда она играла за нас – это было абсолютным преимуществом, но рассматривать ее с позиции врага было в крайней степени неприятно.

– На этот раз постарайся принять мою атаку, как положено.

Копье, которое Лазар держал в правой руке, излучало яркий свет, освещающий все вокруг. Духовная сила копья была столь велика, что вырывалась из его кончика, создавая огромное копье света. Оно выглядело словно башня света, пронзающая облака и поражающая небеса.

– Цц, вы, чертовы святые рыцари, всегда специализировались на оружии, использующем духовную силу… такая дерзость! [Исчезни…]

Селика протянула левую руку к поднимающемуся копью света и произнесла контрзаклинание.

* Ту-тук… *

Внезапно она ощутила головокружение и пульсацию в голове…

– … * Кха, кха * ?!

Тут же ее вырвало кровью и она вынужденно опустилась на колени. В один момент ее накрыло чувство резкой слабости, как если бы воздушный шар, который был наполнен до краев, мгновенно лишился всего воздуха.

Абсурд, не может быть, чтобы я уже достигла своего предела! Черт подери, этот кусок дерьма!

Селика поняла, что абсолютно неверно оценила ситуацию. Сейчас она ослабла куда сильнее, чем думала изначально.

– …Все правда вышло, как ты и говорил.

Лазар произнес заклинание, безжалостно направившее огромное копье света в сторону ослабленной Селики. Словно огромная белая башня чистого разрушения направлялась прямиком в ее сторону.

– …Г… Глен…

Глядя на приближающуюся белую стену уничтожения, Селика впала в отчаяние…

Ее поле зрения полностью окутало белым светом…

۞۞۞

Как ни странно, была ровно полночь, так что смена даты уже произошла.

И в тот день разорванная пополам резиденция Арфонии… исчезла из мира, не оставив после себя и следа.

И на небольшом холме, поодаль от разрушенного особняка. После того как Лазар одолел Селику, он отправился именно сюда. Дабы присоединиться к нему, здесь его ожидали два человека.

– Хе-хе-хе… сам-то разберешься со своими проблемами? Лазар-сан~

Одним из них… тем, кто и задал этот вопрос, был молодой человек, испускающий ауру хулигана.

– Глен Рейдерс сбежал. Но я разобрался с Селикой Арфонией.

Лазар бесстрастно доложил мальчишке о ситуации.

– Хм… неужели тебе даже потребовалось мобилизовать так много боевых единиц, разве ты не мог справиться с этим в одиночку?

Пробормотал низким голосом второй… мужчина в темном плаще.

– Поскольку Румию Тингел похитил кто-то другой, Глен Рейдерс и Селика Арфония попытались бы определить ее местоположение на территории Фаджита с помощью магического поиска и отправились бы ее вызволять. В таком случае они неизбежно помешали бы осуществлению плана. Или… неужели этот 7-й орден настолько глуп, что не раскусит наши планы до самого конца?

– Вряд ли. Этот план нам с самого начала не требовалось скрывать… да и если бы они обшаривали Фаджит в ее поисках, то в конце концов пронюхали бы и о нем.

– Вот почему мы ударили первыми и раздавили их. Это было лучшее решение.

– Как и ожидалось от тебя, Лазар-сан! Теперь, когда эта старая шлюха мертва, у нас не будет проблем, верно? Гияхха-ха-ха!

Хулиган, выглядящий мальчишкой, издал нелепый смешок…

– Но Лазар… Ты упустил этого гребаного Глена Рейдерса. Не относись к нему легкомысленно. Я не знаю, как он обычно действует… Просто надеюсь, что он не доставит нам ненужных проблем.

Мужчина в темном пальто дал Лазару короткий совет.

– Хаа? Есть проблемы? Надумал пойти против Лазара-сана? Засранцы, вроде тебя, должны просто сидеть тихо, поджав хвост, чертов ты неудачник.

– …Прекращай тявкать.

– А-а? Разве мало того, что он вернулся с такими хорошими новостями, но нет, бл…, тебе, вот, обязательно надо своим грязным языком что-нибудь ляпнуть?

Внезапно атмосфера между мужчиной в темном пальто и мальчишкой с повадками хулигана начала накаляться. В следующий момент, прямо перед тем, как они достигли черты, после которой вступили бы в открытую конфронтацию с целью убить друг друга…

– Довольно, я вернулся не для того, чтобы смотреть, как вы тут препираетесь.

Когда вмешался Лазар, похожий на хулигана мальчишка щелкнул языком и отступил.

– Ладно, переходим к следующему этапу нашего плана.

– Все, конечно, хорошо… но что теперь делать? Разве Румию-чан кто-то уже не похитил? Если им удастся сбежать из Фаджита… разве все не бессмысленно?

– Человек, похитивший ее, в тайне пытающийся испортить наши планы… скорее всего, преступник.

Ответил на слова хулигана мужчина в черном пальто.

– Это не станет помехой.

Подтверждая свое заявление, Лазар достал из нагрудного кармана похожий на ключ предмет и продемонстрировал его.

– Ясно… ключ, ха. Значит, все наконец решено.

– …Именно. Во всяком случае, как только наши планы будут реализованы, Румия Тингел умрет… рано или поздно это произойдет. И тогда… мы победим в борьбе против «Фракции Статус-кво».

И.

Группа Лазара начала выдвигаться…

– А теперь давайте начнем. Во славу небесной мудрости и нашего великого учителя.

Таким образом.

Произошедшие в эту ночь события позже войдут в анналы* истории, как начало трех худших дней в истории Фаджита…

[П/Р: Анна́лы – погодовые записи событий, связанных с жизнью города, области или страны. Древний аналог русских летописей.]

</

Оставить комментарий