Глава 110: Черные Паруса XV

Опция "Закладки" ()

“Ты хочешь научиться искусству владения кинжалом?- удивленно спросил Оуэн. Принимая во внимание чрезвычайные опасности, с которыми пираты сталкивались каждый раз, когда выходили в море, они были в основном гедонистами, живущими от одного дня к другому. Мало кто строил планы на завтра, поэтому Оуэн напомнил Чжан Хэну о том, с чем ему предстоит столкнуться.

“Это не то, что можно понять в два приема. Это займет по крайней мере месяц или два, прежде чем вы увидите какие-либо результаты, не говоря уже о том, что упражнения очень однообразны. Разве ты уже не умеешь обращаться с оружием? Зачем учиться пользоваться кинжалом?”

— Я ужасен в ближнем бою, а кремневый затвор может выпустить только одну пулю за раз. Перезарядка — это головная боль. Я не хочу стоять и смотреть по сторонам каждый раз, когда я стреляю. В любом случае, я смогу защитить себя, если научусь фехтовать”.

— Мм, это правда”.

Мушкеты этой эпохи сильно отличались от своих новых собратьев. Хотя кремневые пистолеты были улучшением от мушкетов со спичечным замком, перезарядка все еще была сложным процессом – стрелок должен был наполнить ствол порохом, прежде чем толкать заряд длинным стержнем. Вероятность того, что он даст осечку, также была ужасающе высока. По этой причине, когда бы ни происходило сражение, обе стороны обычно сначала вступали в перестрелку, прежде чем переходить к рукопашным боям на саблях.

Тем не менее, подавляющее большинство зависело от чистого адреналина и грубой силы, чтобы пройти через бой, не используя ни умения, ни таланта. Поэтому те, кто прошел официальную военную подготовку, как Оуэн, всегда имели преимущество в бою.

“Э-э, ну тогда… будь на палубе завтра на рассвете. Я научу тебя некоторым основным приемам, таким как качание, — сказал Оуэн. “Ты можешь попрактиковаться в фехтовании, но не пренебрегай своими обязанностями”.

“Спасибо. Я не буду, — искренне ответил Чжан Хэн. Недаром Оуэн снискал расположение и поддержку других пиратов; он был великодушен, но и честен. Вместо того чтобы держать свое великолепное искусство фехтования при себе, он был готов поделиться тем, что знал, с Чжан Хэном.

Однако этого нельзя было сказать о других. Чжан Хэн нашел боцмана корабля, старика по имени Роско. По словам членов экипажа, он провел в море больше времени, чем жил на суше. Чтение ветра, прогнозирование погоды и плавание под парусом были тремя навыками, которыми он гордился.

Обладая таким опытом, он заслужил уважение капитана и команды, даже если не принимал участия и не вносил большого вклада в сражения. Он высоко ценил свои собственные навыки, держа свои знания в секрете, чтобы другие не могли учиться у него и впоследствии догнать его работу. Чжан Хэн не был первым, кто подошел к нему, и, как и все остальные до него, его просьба была категорически отклонена.

Чжан Хэн попытался предложить ему солидные 500 серебряных песо, которые будут выплачены в течение года, но Роско все еще настаивал на том, что он передаст свои навыки только после выхода на пенсию.

Принимая во внимание нынешние обстоятельства, казалось, что Чжан Хэн должен будет ждать очень долго, чтобы это произошло. Старик был крепким сукиным сыном. Даже в его возрасте у него был более здоровый аппетит, чем у большинства молодых людей, и он не был придирчивым едоком – ел и мясо и овощи. При таких темпах Чжан Хэн подозревал, что Роско будет продолжать жить еще долго после того, как он уже покинет эту игру.

Сойдя на берег в третий раз, Чжан Хэн стал искать в таверне старого пирата Фрейзера.

“Как продвигаются твои навыки ближнего боя? Вы готовы стать моим сборщиком долгов?” — спросил Фрейзер, бросая в рот кусок арахиса.

“Нет”, — честно ответил Чжан Хэн.

После двух месяцев в море его мастерство фехтования все еще оставалось на уровне 0. Как и говорил Оуэн, это был длительный процесс, требующий постоянной практики и настойчивости. Результаты проявятся только тогда, когда он сможет объединить свои основные движения с боевыми инстинктами. В данный момент он был все еще далеко от своей цели.

К счастью, Оуэн уже начал проводить с ним спарринги.

Кроме того, хорошей новостью было то, что после такого долгого периода восстановления Чжан Хэн, наконец, восстановил свой вес, и его сила даже превысила его уровень, когда он впервые вступил в этот раунд игры.

Хотя он не мог сравниться с теми, кто родился с божественной силой, он уже считался вундеркиндом среди обычных людей.

“Тогда зачем ты пришел ко мне? — спросил старый пират.

— Морской лев изначально принадлежал тебе. Роско — самый старый член экипажа на корабле. Вы, должно быть, хорошо его знаете, верно?”

— Ах, эта старая лиса? Может быть, он и не очень принципиальный человек, но должен сказать, что его навыки плавания довольно хороши. Лучшего боцмана вы не найдете во всем Нассау, — задумчиво произнес Фрейзер.

— Ах, я действительно скучаю по тем временам. Однажды мы наткнулись на охотников за пиратами, и нам пришлось идти в шторм, так как мы были намного медленнее их. Если бы парусами управлял кто-то другой, корабль потерпел бы крушение, и мы все были бы мертвы. Но нет! Мы с Роско работали вместе, чтобы закрепить грот-мачту, и, по счастливой случайности, чудесным образом вернулись в Нассау целыми и невредимыми. За всю свою жизнь я восхищаюсь лишь немногими людьми, и Роско — один из них. Вы должны выпить за отличные навыки этого парня”.

Старый пират поднял стакан с пивом, стоявший перед ним.

Чжан Хэн не стал ходить вокруг да около и сразу перешел к делу. “Что мне нужно сделать, чтобы он научил меня этим навыкам?”

Пират выглядел удивленным. “Ты хочешь научиться ходить под парусом? Почему?”

“Человек всегда должен учиться, пока он молод, верно?”

Фрейзер усмехнулся: “Значит, ты собираешься убедить меня во всей этой чепухе?” Он опустил нож и вилку и уставился на Чжан Хэна пустыми глазами. Только через некоторое время он продолжил:

“Похоже, тебе сегодня повезло. Я недавно попал в небольшую неприятность. Если вы можете помочь мне решить мою проблему, я не прочь рассказать вам, как сделать Роско более сговорчивым”.

“В чем дело?”

“В городе есть ублюдок по имени Джейкоб. Он только сегодня днем украл у меня мешочек с черным жемчугом. Если сможешь, найди его через полдня и верни мои жемчужины. Тогда я удовлетворю твою просьбу”.

“По-моему, это справедливо, — сказал Чжан Хэн, вставая.

“О, я чуть не забыла упомянуть, что нанял другого парня. Он начал на час раньше тебя, так что я могу только пожелать тебе удачи”.

Чжан Хэн вышел из таверны.

Выйдя на улицу, он увидел группу ребятишек, резвящихся на обочине дороги. Когда мимо них проходил разносчик еды, двое из них притворились, что ссорятся. Внимание разносчика было отвлечено, а самый маленький из них сунул свою крошечную ручку в карманы разносчика. Как только их уловка увенчалась успехом, они рассеялись в небытие.

Это был Нассау, и мелкое воровство не было редкостью. С тех пор как Чжан Хэн начал снимать хижину, он никогда не оставлял внутри ничего ценного. Всякий раз, когда он возвращался из морского путешествия, он часто заставал сорванцов спящими на его месте, Бог знает, как они вообще туда попадали. В конце концов, он будет грубо вышвыривать их каждый раз.

Нелегко будет найти похитителя жемчуга в городе, полном негодяев, когда все, что у него есть, — это только имя для подсказки.

 

Оставить комментарий