Глава 126: Ожесточенная Битва

Опция "Закладки" ()

Пока Лэнни говорил, лоб Марвина покрылся испариной, и к тому времени, как Лэнни закончил свои объяснения, сын фермера был бледен как полотно.

Он никогда не думал, что это будет проблемой. Независимо от того, как он смотрел на это, шансы людей на крошечной лодке выжить были незначительными — именно из-за этого он решил присоединиться к пиратам и стал поваром на «Морском льве» в обмен на шанс выжить.

Кто бы мог подумать, что пассажиров в лодке чудесным образом спасут? Если бы он знал, то остался бы на лодке и, вероятно, грелся бы на солнышке на своей ферме.

Что еще хуже, выживание этих пассажиров принесло целую серию неприятностей. Сообщение о том, что четверо из них присоединились к пиратам, было распространено и, таким образом, уничтожило всякую возможность их возвращения в цивилизованный мир. Если королева не простит их, они навсегда останутся пиратами.

Конечно, это было то, о чём они должны были беспокоиться в будущем. Но сейчас пиратов ждало нечто более срочное и ужасное.

Как только Лэнни закончил говорить, матросы, охранявшие «купцов», протрезвели. Они подняли оружие, и вся атмосфера быстро стала враждебной.

Именно в этот момент кто-то первым нажал на курок. От громкого выстрела сердце Марвина сжалось, а в голове стало пусто. Он думал, что на этот раз точно умрет, но когда открыл глаза, на его теле не было ни единой раны.

Вместо этого Лэнни, который ранее разоблачил его, уставился на кровавое пятно на своей груди с недоверием.

Зверь пробудился ото сна.

Никто не знал, когда именно, но человек с черной бородой открыл глаза, свирепые, как у Льва, и вся его фигура излучала грозную силу. Он вытащил все еще дымящийся пистолет и сказал необычно низким голосом: Пойдем поохотимся вместе!”

Стражники на палубе едва могли поверить в то, что только что произошло. Они взяли под свой контроль всю лодку и конфисковали все оружие, найденное у экипажа. Откуда взялась эта пуля?

Только через две секунды кто-то понял, что происходит. Но было уже слишком поздно. Палуба под их ногами внезапно разверзлась, и несколько матросов, стоявших на ней, упали в яму. Еще до того, как они упали на землю, им перерезали горло. Затем из-под палубы показалась группа пиратов, вооруженных до зубов. Головы остальных матросов были отрублены еще до того, как они успели повернуть дуло своего короткого мушкета.

Из-за неожиданного провала Марвина бой начался на полминуты раньше.

Большинство из шестидесяти безоружных британских матросов, перемещавших фарфоровую посуду, находились на борту «Морского льва». Только около десяти из них все еще стояли на палубе. Поняв, что что-то пошло не так, они немедленно бежали обратно на борт «Скарборо».

Другим, однако, повезло меньше. Двадцать вооруженных британских офицеров были атакованы первыми. Все они были либо тяжело ранены, либо уничтожены во время этой единственной стычки.

После того как Оуэн расправился с британским моряком, он вернул Чжан Хэну одежду и оружие. Другие пираты подожгли ручные гранаты; те, что использовались в XVII и XVIII веках, сильно отличались от современных. По форме они напоминали плод граната, от чего и произошло их название. В то время гранаты представляли собой в основном железный снаряд, наполненный пороховыми свинцовыми гранулами или металлическими осколками, и могли нанести серьезный урон, когда их бросали в толпу.

Матросы на «Скарборо», которые хотели бежать на помощь, были тяжело ранены взрывом.

Некоторые из бежавших британских новобранцев запаниковали и в мгновение ока, охваченные ужасом, толкали и пихали друг друга, переходя по сходням, так что некоторые несчастные падали в воду.

Канонир на «Скарборо» спросил старшего офицера: ”Сэр, мы должны стрелять? Мы можем потопить весь корабль за считанные минуты”.

Однако последний, по-видимому, несколько колебался. По большей части он думал о фарфоре на другом корабле. Но прежде чем он успел открыть рот, чтобы заговорить, Бернетт, стоявший рядом, опередил его: ”Нет! Наши люди не вернулись! Как мы можем стрелять?! Если мы сделаем это, как мы сможем рассчитывать на то, что они матросы будут сражаться за нас в будущем?”

Его доводы были вполне обоснованны. У них уже были большие проблемы с моральным состоянием моряков, потому что Адмиралтейство задолжало им жалованье. «Скарборо» не был исключением в этом вопросе. Если бы они открыли огонь по «торговому кораблю» и принесли в жертву небольшую часть экипажа, то реальный ущерб был бы нарушением доверия с оставшейся командой.

Что еще важнее, на «Скарборо» было более шестисот человек. У них было преимущество в численности, и хотя пираты начали атаку исподтишка, ущерб, который они понесли, был не таким уж серьезным. Если битва действительно состоится, «Скарборо» ни за что не проиграет.

Однако во время этих колебаний он был убит одним из пиратов.

Капитан Элмер тоже испытывал сегодня крайнюю степень смущения. Несмотря на то, что он не был поражен взрывом, он был так поражен звуком взрыва, что пролил красное вино на свою форму. К тому времени, как он пришел в себя, он пришел в неописуемую ярость. Когда он наклонился, чтобы вытащить саблю, он выплюнул: «Какого черта вы все еще стоите? Идите и избавьтесь от этих пиратов и заберите наш фарфор!”

С тех пор как капитан заговорил, никто не протестовал. Старший офицер немедленно послал вооруженных мушкетами матросов, чтобы отразить атаку противника. Но пираты оказались хитрее, чем они ожидали. И даже вместо того, чтобы убить матросов, поднявшихся на борт корабля, они смешались с ними и схватили их. Вместо того чтобы перебить всех британских матросов на корабле, пираты стали использовать их как щиты.

Человек с черной бородой взял инициативу на себя, обезглавив моряка перед собой, а затем, используя тело как щит, направился к мушкетерам. С невероятной скоростью он вытащил саблю из-за пояса и вонзил ее в грудь своего врага. Кончик ножа торчал из спины несчастного мушкетера. Он дважды повернул лезвие, и кровь хлынула изо рта моряка на его одежду. Теперь он действительно выглядел как Король Ада.

Те, кто находился поблизости и видел всю эту сцену, были так напуганы, что, побросав своё оружие, побежали, пытаясь спасти свою жизнь.

На этот раз это была битва не на жизнь, а на смерть. Чжан Хэн не сдерживался и замахнулся саблей на приближающихся врагов; его движения, в отличие от движений бородатого мужчины, были гораздо проворнее и грациознее. Его попытка интегрировать каратэ в свои бои на мечах, наконец-то, увенчалась успехом. Он сосредоточился на том, чтобы уклоняться от вражеской атаки и, когда представится подходящая возможность, разоружить врага. Но как раз в тот момент, когда лезвие его сабли было готово перерезать горло своей цели, кто-то перехватил его удар.

“Твой противник — это я”, — сказал Бернетт хриплым от уверенности голосом. Он был очень уверен в своих навыках владения саблей, еще будучи в Лондоне, благодаря связям своей семьи, он учился у самых лучших наставников и был убежден, что никто не сможет победить его.

Чжан Хэн краем глаза взглянул на него, вытащил из-за пояса пистолет и, не колеблясь, нажал на спусковой крючок.

Оставить комментарий