Том 20. Глава 18. Две на одного

«Ну и что с того?! В итоге-то он всё равно станет самым обычным служакой! Даже если дорастет до офицера, сможет он тебя обеспечивать? Будешь ты с ним есть грубую пищу военных? На что у него вообще денег будет хватать?»

У матерей голова обычно болит о том, чтобы дочка удачно вышла замуж, а отцы надеются, что после замужества дочка ни в коем случае не станет жить хуже.

«Этот сосунок очень ненадежный. Сейчас он тебе нравится, хорошо, дело молодое. Общаться вам никто не запрещает, я лезть не буду. Но впереди тебя ждет очень многое, как отец я обязан тебя предупредить: нужно шире смотреть на этот мир, и ни в коем случае не позволять сиюминутным слабостям вскружить себе голову. Всё же между простой симпатией и любовью огромная разница».

Лили потерла виски: как же болит…

«Па! Ты о чем вообще?! Я о таком даже не думала!»

Она начинала немного выходить из себя. Знали бы, что все так повернется, то просто спокойно бы посидели вдвоем, и никаких лишних проблем.

«Насчет тебя-то я уверен, меня беспокоит, что вот он-то, скорее всего, как раз об этом подумывает», – отец с суровым видом заложил руки за спину.

Как раз в этот самый момент с угрюмейшим выражением лица вернулся Цай Инмэн и с виноватой улыбкой сообщил: «Мистер и миссис Куинс, здесь, к сожалению, уже не заказать столик – сейчас проводится какое-то корпоративное мероприятие, поэтому обычных клиентов сегодня не принимают».

Вообще Цай Инмэн смог выбраться на встречу с любимой именно благодаря банкету клана Ай. Кто же знал, что они решат так шикануть, что разом забронируют всё заведение?

«Даже столик не может заказать! Конечно, они, наверное, как увидели тебя, так сразу и решили отказать. Иди-ка скажи им, что мы от компании Бохай. А ещё, что мы здесь постоянные клиенты!»

Цай Инмэн портер выступившую на лбу испарину. Он очень хотел произвести приятное впечатление на родителей своей девушки, а в итоге…

«Ладно, пойдемте. Не надо было ему идти первым», – покачал головой мистер Куинс и размашистыми шагами зашел внутрь.

Цай Инмэн уже было отчаялся, но тут увидел, как Лили озорно показала ему язычок. Ну разве не прелесть! Как же она ему нравится! Все эти мучения определенно того стоят.

«Извини, я у них просто единственный ребенок… Надеюсь, понимаешь», – шепнула она ему на ушко.

«Понимаю…»

Цай Инмэн замечательный! Только его призвание – это помогать остальным, работать в коллективе, ему совершенно чуждо высокомерие, ведь он из самой простой семьи.

К встречам вроде сегодняшней, конечно, нужно готовиться заранее, но молодым, чтобы воспрять духом нужно совсем немного: чуть-чуть пошептаться с любимым человеком, подержаться за руки – и вот всё плохое уже забыто.

Едва они вчетвером зашли в холл, как путь им очень вежливо преградил менеджер.

«Есть ещё ВИП-комнаты? Мы от компании Бохай», – мистер Куинс показал карту постоянного клиента, принадлежащую его компании.

«Мы приносим свои глубочайшие извинения, но сегодня, к сожалению, никак не можем Вас принять».

«Если ВИП-мест уже нет, нам подойдёт и обычный столик – мы просто зашли перекусить».

«Дело в том, что сегодня и завтра наше заведение забронировано полностью под конференцию».

«Да вы издеваетесь? Сколько же нужно места для конференции?! Ведь полно же пустых столиков!» – возразила расстроенно миссис Куинс.

Будь они одни, давно бы ушли, но сегодня, перед молодым человеком дочери… Очень неловко!

Мистер Куинс нахмурился. Только он хотел что-то сказать, как сердце вдруг ёкнуло: как же он мог забыть, что как раз сейчас должно проходить отчётное совещание корпорации Ай Джи!? Главы всех её департаментов, обычно работающие в совершенно разных звездных системах, возвращаются в Федерацию Ледяных Облаков с докладами о текущем положении дел, и организуют это мероприятие, как правило, в гранд-отеле Аймаунтэйн-Палас.

«Хорошо, мы пойдем куда-нибудь ещё», – поспешно сказал мистер Куинс.

Пусть он и босс своей компании, да только с её масштабами переть портив корпорации Ай Джи – всё равно, что на старой жестянке биться с космическим линкором.

Куда-нибудь ещё!? Миссис Куинс сначала опешила, однако будучи очень неглупой женщиной, быстро всё поняла по взгляду супруга и, сконфуженно что-то пробормотав, взяла себя в руки.

«Примите наши глубочайшие извинения, и позвольте предоставить вам скидку, при следующем вашем посещении нашего ресторана, в качестве небольшой компенсации».

Что ещё оставалось менеджеру в такой ситуации? Только отвешивать поклоны и извинятся: всё же постоянные клиенты, пусть и самого обычного уровня – такие вопросы нельзя улаживать спустя рукава.

«О, да это же дядюшка и тетушка Куинс! И Сама Лили! Хе-хе, как же давно мы не виделись!» – вдруг откуда-то сзади послышался чей-то голос, в котором чувствовались нотки высокомерия: «Почему это вы здесь стоите?»

У миссис Куинс вдруг заблестели глаза: «Хи-хи, Хэммет, здравствуй-здравствуй!»

Приветствуя знакомого, она как будто невзначай ткнула дочь локтем.

Хэммет вызывал у миссис Куинс неподдельное восхищение: очень достойный молодой человек, и компания у его семьи больше их собственной в 10 раз. Если бы он стал избранником её дочери, тогда сердце бы у неё не болело.

Лили нахмурилась и холодно кивнула Хэммету, а Цай Инмэн, наоборот, с широкой улыбкой протянул руку: «Здравствуй!»

Хэммет на пару секунд задержал холодный взгляд на протянутой руке Цай Инмэна, и когда тот от неловкости хотел было уже её одернуть, он вдруг быстро и непринужденно её пожал с явным чувством собственного превосходства: «Лили, а это…?»

«Мой…»

«Да так, друг…», – перебивая дочь, поспешила вставить миссис Куинс.

«Хе-хе, Борваль, почему гости все еще не вошли?» – обратился Хэммет к менеджеру с расслабленным видом постоянного клиента подобных элитных заведений.

«Господин Хэммет, просим прощения за доставленные неудобства, но в связи с проведением конференции, сегодня мы не принимаем клиентов, на которых не было сделано брони», – еще раз объяснил Борваль.

Сам Хэммет относился к постоянным клиентам золотого ранга, к тому же на его имя имелась запись.

«Ах, вот оно что. Ну, дядя Куинс, тогда тут сложно что-то сделать. Я бы тоже сегодня не попал сюда, не будь у меня приглашения», – сказав это, Хэммет, небрежно помахал красивейшим винтажным приглашением очень тонкой работы с печатью корпорации Ай Джи.

Он зайдет, а остальные останутся стоять здесь и завидовать – вот это называется статус. Самодовольный взгляд Хэммета задержался на лице Лили.

«Прошу меня простить, мне придется вас оставить, так как нужно идти».

На мистера Куинса было жалко смотреть, он знал, что Хэммет ухаживал за его дочерью, но тогда ему, как отцу, показалось, что парень он слишком наглый и не достоин его Лили. К тому же амбиций маловато, разве что семья неплохая. Но теперь, когда он познакомился с Цай Инмэном… Ох, а у этого вообще и семья так себе, ещё и никакого характера. Ну и о каком достойном представителе тут может идти речь? Высшая Академия Х? Пфф…

Миссис Куинс тоже стало не по себе: всё-таки этот парень очень высокомерный. Вообще никакого уважения к старшему поколению!

Хэммет снова улыбнулся и уже приготовился уходить, как вдруг сбоку раздался голос: «Цай Инмэн? Ты уже вернулся?»

Цай Инмэн повернулся. Оказалось, его окликнула Сноу Ли. Рядом с ней стояли Ван Чжэн с Ай Цао. Обе девушки, одна в белом, другая в черном, выглядели просто ослепительно, этого не могла отрицать даже Лили, которая почувствовала, что на их фоне даже она выглядит обычной простушкой. Конечно, сложно было определить, что это за богини, но то, что они далеко не простого происхождения, было совершенно очевидно.

От смущения Цай Инмэн вдруг залился румянцем: неловко, когда сокурсники застают тебя в такой момент.

«Куда это ты убежал? Все отмечают, а тебя всё нет и нет!» – широко улыбаясь, упрекнул его Ван Чжэн.

Увидев Ай Цао, миссис и мистер Куинс так и застыли. Их дочь, может, и могла не знать, что за персона стоит перед ними, но только не они!

Это же наследница клана Ай!

Будущая глава корпорации Ай Джи!

У Хэммета от удивления чуть не отвалилась челюсть. Его лицо расплылось в улыбке, чуть ли не прыгая от радости, он поспешил представиться: «Мисс Ай, я…».

Ай Цао видела, что произошло за несколько мгновений до этого, поэтому дружелюбного выражения лица от неё в его сторону можно было не ждать, подмигнув, она обратилась к Цай Инмэну перебив Хэммета: «Инмэн, это твой друг?»

По её тону можно было понять, что никакого желания знакомиться с этим человеком у неё нет.

Цай Инмэн помотал головой: «Мы ещё не успели познакомиться настолько близко».

«Ах, вот как. Ну тогда позвольте пройти», – стальным голосом сказала Ай Цао.

Ван Чжэн улыбнулся. Все трое прошли мимо остолбеневшего Хэммета: «Инмэн, наконец-то ты пришел. Раз опоздал, то с тебя штрафная!»

«Эээм…», – Цай Инмэн почесал затылок: «Давайте я всех познакомлю. Это мистер и миссис Куинс, это Лили, моя… Эмм… Подруга. Это Ван Чжэн, это Сноу Ли, это Ай Цао – мои однокурсники», – поспешил представить Цай Инмэн.

Куинсы остолбенели. Они, конечно, слышали от дочери рассказы про величие Высшей Академии Х на Ролан Гарросе, но вообще не имели понятия, что именно она из себя представляет. Если бы Лили не повторяла раз за разом, что это очень известное элитное учебное заведение, они бы вообще даже не стали встречаться с Инмэном. А тут на тебе, сама Ай Цао его однокурсница. Да что это за академия такая!?

Ай Цао моментально поняла, что происходит, и на её губах тут же заиграла приветливая улыбка. Людей вроде Куинсов она за свою жизнь встречала немало, но сегодня надо как следует подыграть Цай Инмэну, поддержать парня!

«Инмэн, это, наверное, твоя девушка? Чего застеснялся то? Для гордости нашей академии ты уж слишком застенчивый! Давай, пригласи её повеселиться с нами! Мы будем только рады!».

На лицах Куинсов тут же расцвела широчайшая улыбка: «Иди, Лили, иди, конечно! Отдыхайте, развлекайтесь. Даже если задержишься, то ничего страшного!»

В их кругах знакомство с наследницей клана Ай, можно сказать, считалось своеобразным талисманом, притягивающим удачу. В последнее время корпорация Ай Джи взлетела ещё выше, поэтому завязать знакомство с кем-нибудь оттуда стало почти невозможно.

Менеджер готов был расплакаться: уважаемые, что же вы сразу не сказали, что знакомы с мисс Ай?! Он подошел к ней и тихонечко обрисовал ситуацию.

«Значит так, обменяйте, пожалуйста, карту клиента мистера Куинса на платиновую. Я наслышана об объединении Бохай, вы показываете неплохие результаты», – как бы между прочим сказала Ай Цао, и мистеру Куинсу принесли карту, за которую в местных деловых кругах готовы были отдать всё.

«Дочка, вы с Инмэном идите, а мы тут задержимся немного, а потом поедем домой. Ты о нас не беспокойся», – сказал мистер Куинс, чуть ли не задыхаясь от счастья.

Какая теперь разница, куда собирается идти его дочь – он прямиком потянул жену к стойке оформлять заветную карту.

А Хэммет совсем растерялся: не шёл дальше, не уходил. Так и стоял в коридоре, чуть дальше ресепшена. В его голове же крутилось лишь одна фраза: пла-ти-но-вая кар-та, пла-ти-но-вая кар-та…

Ван Чжэн и Сноу Ли с улыбкой переглянулись. Сноу Ли крепко держала его за руку и не думала отпускать, после всего, что произошло, её чувства стали только сильнее.

Ай Цао не выдержала: «Эй, вы двое, может хватит так нагло миловаться прямо на моих глазах! Это слишком жестоко по отношению к одинокой девушке!»

Ван Чжэн не знал, то ли плакать ему, то ли смеяться после таких слов: «Ай Цао, не говори глупостей, как это хватит? Сноу Ли же сегодня моя спутница».

Услышав это, Ай Цао задумалась на секунду. Её раздирали очень противоречивые мысли и чувства по поводу этого, но она лишь улыбнулась: «Оооу, я совсем забыла про это! Что ж, придется мне сегодня быть одной-одинёшеньке, или же…»

Вдруг она озорно взглянула на Сноу Ли: «Дорогая, а может, одолжишь мне на время половинку твоего спутника?»

Сноу Ли залилась румянцем: «Забирай хоть всего, мне не жалко»

«Даже так? Ну тогда забираю всего и навсегда!» – подколола Ай Цао.

«Ну уж нет!» – моментально возразила Сноу Ли.

Сидевший рядом Цай Инмэн не смог сдержать улыбку: «Вы, может, тогда на камень-ножницы-бумага скинетесь?».

Оставить комментарий