Том 20. Глава 70. Корона Призрачного Князя

Бой закончился настолько стремительно, что у зрителей даже волосы встали дыбом. Комментаторы никак не могли подобрать слова, да и что тут вообще можно сказать? Только рассыпаться в похвалах пилоту Призрачного Князя, хотя он, конечно же, атлант, а не человек… Ему их похвала скорее всего не особо то и нужна.

«Надо было Волкам внимательно изучить, на что способен Призрачный Князь. Они повелись на его фокусы с фантомами и наделали слишком много ошибок», — подытожил Ла Ту.

Очевидно, он был очень недоволен тем, как показали себя Волки: напрочь забыли про осторожность и действовали исключительно наобум.

Мощь команды, естественно, заключается в силе каждого её участника, но неужели Волки наивно полагали, что её будет достаточно, чтобы бы задавить Славу Императора? Что она не сможет завладеть инициативой?

Причем завладеть ей так, что все бойцы, кроме одного, даже не успеют включиться в бой, как он уже закончится их сокрушительной победой.

Хагрис, бесспорно, стал лучшим бойцом этого сражения. Его тиммэйты просто дождались, пока он нарубится в своё удовольствие, и подключились, когда уже можно было пожинать плоды его трудов.

Многим в Высшей Академии Х такой результат был непонятен: разумеется, Призрачный Князь Атлантиды — очень необычный мех, но ведь о нем многое известно, особенно им, студентам академии спрятанной в Подземном Ролан Гарросе.

О реакции же курсантов других военных учебных заведений галактики и говорить не стоит: многие чуть не попадали в обморок от того, что они увидели. Целая куча копий мелькала туда-сюда, а потом бац… И всё закончилось.

Повсюду слышались возгласы восторга и восхищения. Имея в своих рядах такого бойца, асланцам, кажется, можно просто стоять в сторонке. Как вообще противостоять такой команде?

Кто на такое способен?

Мощнейшая ударная сила, невообразимые перемещения и, вдобавок, фантомы… Просто фантастика какая-то!

Но в одном можно было быть уверенным на сто процентов: когда Слава Императора сойдется со Убийцами Богов — это будет очень и очень захватывающие зрелище!

Асланцы, конечно же, порадовались победе, но без особенных восторгов, скорее чисто для приличия — ведь для них такой расклад был вполне в порядке вещей.

Зато все остальные почувствовали собственную беспомощность: за исключением Аслана и Абидана, которые вырвались в топ, остальные команды находились более или менее на одном уровне, а такое случается очень редко.

«Давайте поговорим с лучшим бойцом Славы Императора — Хагрисом. Кстати, да… Я должна отметить, что он является настоящим красавчиков!» — Сюэ Юэ слегка потеряла голову от обаяния атланта, но нужно сказать, что ее, в этом плане, понимала вся женская половина зрителей.

По своим внешним данным Хагрис, безусловно, превосходил всех вокруг. Утонченная красота атлантов, в самом деле, как магнит, притягивала противоположный пол и вызывала серьезный комплекс неполноценности у представителей пола своего.

«Хагрис, расскажи, как тебе в академии? Нравится?»

Все взгляды устремились на атланта. В Высшей Академии Х он вел себя тихо и неприметно: ходил на занятия, общался с асланцами и больше ни в чем замечен не был.

Прекрасные черты лица, заостренные кончики ушей, загадочный блеск в глазах, взгляд, преисполненный чужеземной, никем не постижимой убийственной силой, именно убийственной. Этим боем Хагрис определенно хотел что-то сказать.

«Я прибыл сюда ради одного человека», — невозмутимым, но полным решимости тоном сообщил Хагрис: «Надеюсь, мне удастся с ним встретиться в грядущих поединках. И если победа останется за мной, то он должен будет вернуть Атлантиде корону Призрачного Князя. Ван Чжэн, ты принимаешь мой вызов?!»

Трибуны загудели… Что это значит?!

У Ван Чжэна с Атлантидой какие-то терки? И, кажется, очень даже серьезные? Что за корона Призрачного Князя?

На Земле курсанты академии Ареса все никак не могли отойти от увиденного: внушительной мощи Аслана и ужасающей силы Атлантиды. И пусть Саламандры в своем сражении тоже одержали победу, но совсем не так легко и непринужденно, как Слава Императора — эти так уделали соперников, что их мама родная не узнает.

Две победы, но совершенно разного уровня. Славе Императора в академии Ареса не завидовали, а, скорее, просто отдавали должное дьявольской мощи их атланта, и в то же время надеялись, что Саламандрам нескоро придется с ними сражаться.

А в итоге…

Тут же поднялись самые разные сплетни и пересуды, но Хагрис больше не стал ничего объяснять.

Ван Чжэн же… Не знал, то ли плакать ему, то ли смеяться. Корона Призрачного Князя? Только сейчас он понял, что Хагрис немного похож на Бо Дию — капитана команды атлантов на IG.

Неужели решил отомстить за родственничка?

Ван Чжэн с равнодушным видом кивнул: тогда он вовсе и не гнался ни за какими коронами или ещё какими-нибудь титулами, но для атлантов это, видимо, оказалось делом чести.

Хагрис не врал, это и вправду являлось одной из причин его поступления в Высшею Академию Х. После поражения на IG, его младший братишка, признанный настоящим гением, Бо Дия, лишился своего титула. И теперь Хагрис просто обязан его вернуть!

Потому что корона Призрачного Князя должна принадлежать только Атлантиде!

Те, кто не очень хорошо знал Ван Чжэна, с удивлением выяснили: оказывается, капитан Саламандр не так-то прост!

Теперь турнирная таблица выглядела следующим образом:

1. Убийцы Богов: 3 балла

2. Слава Императора: 3 балла

3. Династия Королей: 3 балла

4. Саламандры: 3 балла

Ни одной ничьей, так что у всех остальных команд было по нулям. В первом туре стало понятно, чего можно ждать от основных команд: Слава Императора и Убийцы Богов показали исключительное доминирование на поле боя, уровень Династии Королей и Саламандр оказался сносным, хотя в целом они, конечно, не дотягивали до лидеров турнирной сетки. Но в командных сражениях все решается не одной лишь силой, здесь слишком много переменных, многие из которых определяются тактикой.

Как бы там ни было, первый тур Соревнования Королей взбудоражил всю Высшею Академию Х, и не только её. Его сопровождал такой активный энтузиазм, который превзошел все ожидания.

Преподаватели осознали, что в этом турнире им удалось-таки связать воедино славу государств и славу каждого участника. Как говорят на Земле: «В дорогом наряде нет смысла, если не носить его дома».

Проще говоря, выпендриваться надо перед теми, кто тебя знает. Перед кем ещё демонстрировать свои таланты, если не перед соотечественниками?

Результаты Ван Чжэна и Лиера подняли на Земле настоящую бурю и особенно воодушевили курсантов военных академий. Наконец-то, учебные заведения сдвинулись с мертвой точки, стали раскачиваться даже военные, хотя и не так активно. Поначалу они переживали, что Династия Королей и Саламандры окажутся однодневками, но в итоге, обе команды, хотя и не без потерь, одержали победы, а это уже говорило о многом.

Для возрождения мощи государства в первую очередь необходимо пробудить его боевой дух.

Парламент Федерации Солнечной Системы уже распорядился вручить академиям Ареса и Зевса уже правительственные награды.

Таким образом слава и почет членов команд передались и тем, кто так или иначе был с ними связан.

«Черт! Да этот Ван Чжэн с моего курса! Он же жил через стенку!» — вопил аспирант факультета боевых мехов: «Мы с ним в паре тренировались!»

«Да ладно тебе! Как же! А я тогда с ним в шахматы играл!»

«Вот это ты, старина, махнул! Зная тебя… Да он бы одним плевком тебя пришиб!»

«Да ну вас! Правда же! А я ещё думал, куда это он пропал? А он, оказывается, вон куда забрался!»

«Старина» весь светился от собственной крутости — ещё бы, ведь ему доводилось тренироваться с самим Ван Чжэном!

Досмотрев бой, Сяо Фэй призадумалась, как бы ей ещё поэксплуатировать Ван Чжэна. Нужно будет обязательно сделать так, чтобы он вернулся сюда на каникулы.

После окончания поединка, зрители на трибунах стали медленно расходиться, впрочем, как и участники турнира: победители — чтобы отпраздновать, проигравшие — чтобы сделать выводы.

Саламандры всё делали масштабно, и сегодня Ай Цао в честь победы снова расщедрилась и пригласила всех отметить: жизнью нужно уметь наслаждаться, если есть повод, обязательно надо его как следует отпраздновать.

Чтобы прийти к победе, Винсенту и Такуми пришлось справится с сильнейшим психологическим давлением, особенно Винсенту. Ведь они же не роботы, и было невыносимо тяжело, но они оба прекрасно отдавали себе отчет в том, зачем они выбрали эту команду и зачем хотят сражаться за её честь до самого конца. Однако всё это нужно было доказать в бою, и поэтому эта победа была для них чрезвычайно важна. Так же Ван Чжэн очень правильно дал им понять: да, их команде есть, над чем работать, но даже так они способны одерживать победы.

Свои слабые места есть у каждой команды. Даже у непобедимых абиданцев. Их непобедимость и есть их ахиллесова пята. Противники необходимы, чтобы найти свои самые уязвимые точки, нужно их вскрывать и работать над ними, но ни в коем случае не надо их бояться.

Ван Чжэн был более чем доволен составом своей команды, он не походил на Лиера, который старался не допускать ни единого промаха. Ван Чжэну было гораздо важнее, чтобы его команду объединяли общие цели и устремления, а то, что есть кое-какие недоработки, так это даже хорошо, потому что значит, что им есть, куда расти. Тем более, что уверенность, которая усиливается вот так постепенно, с каждой победой, обычно самая крепкая.

Таким образом им будут не страшны ни падения, ни насмешки, ни поражения!

А вот тот, кто никогда по-настоящему не падал, наоборот, часто оказывается на деле колоссом на глиняных ногах.

Чжан Шань не особенно переживал, что первым попал под удар, в любом случае он постарался продемонстрировать то, на что способен. По крайней мере, как только противники докопались до его слабых сторон, напряжение сразу как рукой сняло: теперь дело за тем, чтобы от них избавиться и продумать, как переходить в контратаки.

Но с его мозгами и способностями сегодняшний вечер точно не стоило тратить на обсуждение всего этого — лучше, как следует отпраздновать!

Сноу Ли тоже показала себя не ахти как, допустила кучу ошибок в противостоянии с Вульфом, в основном, потому что не справилась с психологическим напряжением. Все-таки ей тоже ещё есть, куда развиваться, к тому же нужно учиться хладнокровнее реагировать на происходящее на поле боя.

«Друзья! Давайте выпьем за нашего капитана! С ним мы точно сможем стать лучшими! За Ван Чжэна!» — Ай Цао подняла бокал под восторженными взглядами остальных тиммэйтов.

Ван Чжэн, конечно же, поднял свой бокал вместе со всеми, обещая, что ради этого он будет стараться изо всех сил.

В этом и состоит весь секрет человеческой жизни: чудо обязательно произойдёт, главное не отказываться от своей цели.

Ван Чжэн — счастливый человек, он не спасовал перед огромным количеством трудностей, которые встречались на его пути. Но всего того, что у него сегодня есть, он добился не только своими силами, а ещё и благодаря тому, что рядом с ним всегда были Ян Сяосу, Е Цзы Су, Чжан Шань и остальные друзья. Может, конечно, кто-то скажет, в том, что Ван Чжэн не сдавался, заслуга самого Ван Чжэна. Но ведь и Чжан Шань не сдаётся!

Парни быстренько захмелели, в том числе и обычно сдержанный Кёртис. Поначалу он сохранял самообладание, но стоило сделать глоток, и его уже было не остановить. Под дружные шуточки Кертис в итоге совсем отключился. Девушки же ещё держались, хотя и Ай Цао выпила немало, она в два счета заткнула парней, которые не смогли соревноваться с ней в количестве выпитого.

Как говорила сама Ай Цао, самый большой талант сотрудников Корпорации Ай Джи — это умение пить, к тому же жители Федерации Ледяных Облаков сами по себе «бездонны», если речь идет об алкоголе — в два счета перепьют кого угодно.

Ми Лу проводила Кёртиса в комнату. Такуми и Винсент, два товарища по несчастью, ушли обнявшись. По дороге они то ухахатывались, то рыдали навзрыд, вспоминая «былое». Что тут сказать, в этот раз налимонились они как положено.

Ван Чжэна же проводили Ай Цао со Сноу — капитан, само собой, должен уходить в компании красоток.