Эпизод 16. Обещание.

Опция "Закладки" ()

◈ В то же время в штаб-квартире Очистки ◈

Нилайра сидела на своем футоне и смотрела на одинокого элибу перед собой. Другие люди в его положении были бы настороже, боясь, что Чернила распространятся и заразят их. Или что Загрязненный перед ними внезапно потеряет рассудок и атакует. Но не он. Он стоял в спокойной позе со своими слабыми бледными руками за спиной, не проявляя ни страха, ни отвращения к ней.

У него не было ни телохранителей, ни оружия, которые могли бы защитить его от Нилайры, если она решила бы напасть. Однако Нилайра даже на секунду не верила, что она может представлять для него угрозу.

Человек с серовато-зелеными волосами, обрамлявшими лицо, не выглядел старше 30. Он носил широкую улыбку, которая едва не доходила до его глаз. Нельзя было определить, что было не так с его улыбкой, она не выглядела неискренней и невежливой, не была не лукавой или злой, но она заставляла волосы Нилайры встать дыбом. Было что-то такое в этом человеке, от чего она содрогалась.

Тонкие щели глаз смотрели на нее без эмоций. Они были настолько узки, что Нилайра не могла сказать, какой цвет был у его глаз.

Нален Талат, менеджер отдела карантина в штабе Очистки. Это был расчетливый и хладнокровный человек, человек которого она хотела увидеть.

— Вы хотели меня увидеть? — мужчина начал разговор с болезненно приятным тоном, который напомнил Нилайре о шипящей змее.

Она подавила свое отвращение и успокоилась.

— Неужели мой жених вас побеспокоил?

Тревожная улыбка никогда не покинула лицо мужчины, когда он ответил.

— Умышленная трата времени не пойдет на пользу никому из нас.

Нилайра криво усмехнулась.

— Он не сдастся до тех пор, пока вы не позволите ему увидеть меня.

Мужчина ответил приятным, дружелюбным тоном, но Нилайра почувствовала сарказм в его словах:

— Боже мой, вы правы! Будет лучше, если он увидит вас!

Нилайра изо всех сил старалась не показать на лице свои эмоции.

— Скоро он станет серьезнее. Вы действительно хотите, чтобы весь мир узнал, что вы держите меня в плену? Это тюрьма или карантин?

Нален Талат ухмыльнулся, оттенок злобы, наконец, проявился в его улыбке и он отрывисто сказал.

— Конечно, это карантин! Зачем сравнивать это место с тюрьмой?

Сердце Нилайры пропустило такт. На ее спине выступил холодный пот. Казалось, что прошли часы, но в действительности разговор длился всего несколько секунд.

— А вы довольно милы? Беспокоитесь по поводу наших дел. У вас слишком много свободного времени, — он прощупывал ее и ожидал, когда она начнет говорить о «сделке», о которой ему сообщили.

Это была единственная причина, почему он все еще был здесь. Нилайра решила, наконец, приступить к делу. Она больше не могла тянуть время, опасаясь потерять его интерес. Ей придется исполнить безупречный спектакль, потому что этот человек был ее единственной надеждой.

— Я могу помочь вам решить проблему с моим женихом.

Человек не проявил никаких изменений в выражении на лице, все еще держа на лице эту отвратительную улыбку.

— Это действительно так?

Нилайра вздохнула и надела на себя жалкий вид, ее длинные уши опустились вниз.

— Как вы и сказали, у меня слишком много свободного времени, но в то же время у меня осталось очень мало времени. Если вы поможете мне провести эти последние минуты немного приятнее… Я напишу письмо своему жениху, в котором скажу, что я не хочу его видеть и что, хотя вы делаете все возможное, чтобы остановить распространение Чернил, у меня осталось немного времени.

Ее слова не тронули управляющего. Он все еще стоял с таким же выражением на лице, словно оно было маской.

Нилайра не сдавалась.

— Вы можете, конечно, предложить, что вы хотите, чтобы я написала, а затем я озвучу то, как я это напишу в письме. Я буду переписывать письмо до тех пор, пока вы не будете удовлетворены. Это также поможет вам справиться с последствиями моей смерти.

Она ненадолго остановилась и затем продолжила.

— Вам нечего терять в этой сделке. Вы только выиграете. Если я скажу ему, что я не хочу его видеть, он поймет и перестанет беспокоить вас.

Нален некоторое время смотрел на нее, его глаза внимательно осматривали ее. Нилайра почувствовала, что ее лицо оцепенело, его взгляд был довольно неприятным. Казалось, что прошла вечность, прежде чем он ответил.

— Каковы ваши требования?

Сердце Нилайры подпрыгнуло. Рыба съела приманку. Теперь ей нужно было только поймать ее. Сердце в ее теле беспорядочно билось.

— Я хочу, чтобы вы принесли мне чистую бумагу и ручку, чтобы я могла рисовать. Кроме того, я хочу, чтобы вы каждую неделю приносили мне 3 новые книги.

Пока она ждала его ответа, она почувствовала, как ее сердце сжалось. Из-за страха неудачи становилось больно.

— Какие книги вы хотите?

Нилайра почувствовала, словно гигантский груз упал с ее плеч. Если бы она уже не сидела, ее ноги подвели бы ее, и она упала бы на землю.

Впервые она была счастлива видеть улыбку Налена, так как она означала, что переговоры продолжались. Ее сердце по-прежнему беспорядочно билось, но на этот раз это было из-за радости.

“Успех!!!”

Она пыталась заглушить свое волнение и не позволила ему проявиться на лице.

— Я предпочитаю романтические и приключенческие книги. Чем длиннее книга, тем лучше.

“Просто подожди. Я рано или поздно сотру эту фальшивую дружескую улыбку с твоего лица.”

— Хорошо, я посмотрю, что я смогу найти. Есть ли что-нибудь еще, что вы хотите обсудить?

— Нет, это все, — Нилайра вежливо улыбнулась, призывая его уйти, прежде чем быстро бьющееся сердце выдаст ее.

— Тогда я ухожу, — Нален Талат улыбнулся и поклонился с фальшивой вежливостью, после чего покинул комнату.

Улыбка Нилайры долгое время оставалась на ее лице даже после того, как двери закрылись, снова заперев ее в холодной металлической коробке.

Первая часть ее плана оказалась успешной. Нилайра не могла не чувствовать себя удовлетворенной.

Ее просьба о книгах была высказана, чтобы снизить внимание от ее фактической цели. Истинная цель заключалась именно в письме.

Если бы она попросила его позволить ей написать письмо, он бы посмеялся над ее наивностью. Если они не выиграют от этого, они не стали бы утруждаться. Если бы она предложила написать письмо, содержание которого было бы ему выгодно, он все равно отказался бы из-за некоторых подозрений. Кто будет помогать своим похитителям из-за доброты сердца?

Ей нужно было лишь сделать вид, что ей нужно что-то еще, и дополнительная просьба была всего лишь козырем, чтобы получить возможность передать письмо.

Это письмо было жизненно важным. Оно было ее единственным шансом передать некоторые секреты своему возлюбленному. Ей придется писать каждое слово и каждое предложение с особой тщательностью, чтобы только он смог понять скрытый смысл.

* * *

Тьма ночи покрывала улицы города, но она не могла подавить внезапный шум и волнения. Люди один за другим продолжали выходить из своих домов, чтобы посмотреть, что происходит.

В направлении, противоположном толпе, двигались лишь две маленькие фигуры.

Первым был маленький мальчик не старше семи лет, который умело пересекал улицу, уклоняясь от людей, словно он был бесплотным ветром. Его светлые волосы колыхались рядом с его лицом синхронно с движениями его длинных ушей.

Его яркие зеленые глаза были похожи на кошачьи, он умело использовал окружающую тьму, чтобы скрыть себя от нежелательного внимания.

Вторая фигура — девочка не старше мальчика, ее маленькие тонкие руки были плотно обернуты вокруг шеи мальчика. Ее нос уткнулся в шею мальчика, короткие волосы на спине мальчика щекотали ее.

Ее грудь крепко прижалась к спине мальчика, ее голова, полная грязных темно-рыжих волос, была залита потом. Длинный хвост девушки колыхался за ними, как лента, размахивая и сверкая во тьме ночи.

Ее выражения лица не было видно, но ее телу было так больно, что она даже не могла говорить. Она цеплялась за сознание каждой крупицей силы, которой обладала.

Люди вокруг них показывали смесь любопытства и волнения. Это резко контрастировало с эмоциями, проявляющимися на лице мальчика.

Страх, негодование, поспешность и отвращение к себе.

Эмоции, исходящие от него, могли легко заставить забыть, что они исходили от маленького ребенка. В его глазах не было ни следа незрелости, когда он бежал, словно ветер.

Холодный пот блестел на их лицах, оба тяжело дышали. Несмотря на это, мальчик долго не останавливался. Только когда он услышал сладкий мелодичный голос юной девушки, он остановился и скрылся в тени пустой аллеи.

— Все в порядке. Никто не следит за нами.

 

— Это не нормально! — сердито прошипел мальчик. — Ты пошла одна! Без меня! Что, если что-то пошло бы не так? Я ничего не смог бы сделать, кроме как наблюдать, как ты умрешь прямо передо мной!

Его аура была в смятении. Она ясно отдавала болью и беспомощностью, из-за того, что самый драгоценный ему человек находится на краю между жизнью и смертью. Она была прямо перед ним, но расстояние было похоже на пропасть между мирами.

Он был в безопасности, а с другой стороны, она была одна и танцевала со смертью. Он боялся мигать, опасаясь, что, когда он откроет глаза, он увидит, что она погибла прямо перед ним. Уэйд никогда раньше не испытывал такого страха, такого бессилия.

Он не хотел ничего, кроме как обвинить ее. Разделить ее бремя. Быть с ней на краю лучше, чем быть в одиночестве в святилище. Умереть вместе было намного лучше, чем жить в одиночестве. Они всегда были вместе. Неразделимы. Ему казалось, что даже их сердца бьются вместе. Он не мог представить себе мир без нее.

Аура девушки пощекотала его в ответ.

— Все хорошо. Я в порядке.

Мальчик впился взглядом в пространство перед ним.

— Все хорошо, что хорошо кончается. Если хорошо кончается! — он положил руки на свои колени. — В следующий раз тебе может не повезти!

До того, как девушка смогла ответить, мальчик зарычал.

— Не говори мне, что ты сожалеешь. Я ведь могу сказать, что это не так.

— Но я… мне жаль, что я доставила тебе беспокойство. Мне жаль, что я подвергла себя опасности. Мне жаль, что я не взяла тебя с собой, — мягкий голос звучал совершенно искренне.

— В следующий раз ты все равно поступишь так же! — мальчик недовольно надулся. — Я не хочу, чтобы следующий раз наступил!

— Риск стоил того.

— Нет, это не так. «Когда риск перевешивает потенциальные выгоды, не стоит рисковать», помнишь? — возразил мальчик.

— Жизнь за жизнь. Цена одинакова, — голос девушки раздавался с гораздо меньшей энергией, чем у мальчика.

Мальчик сердито топнул ногой о землю.

— Не все жизни равны. Некоторые из них более ценны, чем другие.

Если кто-то бы прошел мимо двух детей, им, несомненно, открылся бы странный вид. Мальчик, казалось, спорил с самим собой. У девушки на спине были закрыты глаза и губы, не реагировавшие на гнев мальчика.

— Кто определяет ценность чьей-то жизни? Откуда ты знаешь, что жизнь, которую я спасла, была не так важна, как моя?

Белокурый мальчик остановился, чтобы подумать секунду, прежде чем ответить.

— Ценность жизни определяет общество и окружающие люди. Они были не-магами, таким образом, их жизни были незначимы. Что касается людей вокруг них… никто не пришел спасти их, я считаю так.

Детский голос ответил с усталым голосом.

— Младенцы имеют еще меньше магии, чем не-маги. Означает ли это, что они тоже ничего не стоят? Но каждый гений, который изменил мир, начинал именно так.

Мальчик нахмурился, его милое лицо нахмурилось.

— У младенцев есть потенциальная ценность. Их ценность возрастет, когда они вырастут.

— Правильно. Стоимость жизни может измениться. Насколько тебе известно, тот, кого я спасла, может вырасти, чтобы стать кем-то невероятным.

Рот мальчика дрогнул.

“Тот парень никогда не станет кем-то потрясающим. Он не-маг!”

Но он не смог бы убедить ее этом. Мальчик изменил свою тактику.

— Это рискованная игра. И если ты продолжишь играть в азартные игры со своей жизнью на кону, рано или поздно ты потеряешь ее. Этот мир жесток. Выживают наиболее приспособленные… ты не можешь спасти всех…

Его речь мгновенно оборвалась, когда грустный голос дошел до его ушей.

— Значит ли это, что я не имею права жить?

Он замолчал. Как разговор пришел к этому?

“Глупый шаг, Уэйд, глупый ход. Попался прямо в ловушку. Проклятие.”

Он несколько раз открывал рот, чтобы что-то сказать, но он не знал, что. Он присел на землю и положил девушку. Они прижались друг к другу, как пичу в холодную зимнюю ночь.

— Из-за твоих вопросов у меня болит голова. Я не знаю ответа на такие трудные вопросы. Я просто не хочу, чтобы ты умерла! — просто мысль об этом заставляла его сердце дрожать и сжиматься в груди. — Я просто хочу быть с тобой.

Девушка, прижавшаяся к нему, первой нарушила молчание.

— Все умирают. Я умру рано или поздно. Есть места, куда я не могу взять тебя со мной, независимо от того, насколько я хочу остаться с тобой, — ее голос был глухим и содержал глубокую печаль внутри, но это был точно тот же голос, с которым мальчик разговаривал ранее.

Мальчик обнял ее крепче.

— Если ты не можешь взять меня с собой, я продолжу жить сам по себе. Когда ты вернешься в Источник, я последую за тобой. Мы продолжим путь вместе.

Рука девушки, которая была на груди мальчика, крепко схватила его за рубашку.

— Не говори этого. Если я умру, ты должен жить за нас обоих.

Мальчик прикрыл маленькую ладонь девушки.

— Какой смысл в жизни без тебя?

Для него рыжеволосая девушка была солнцем. Когда она сияла, все вокруг нее превращалось в цветы, радугу и свет. Когда она уходила, все тускнело и превращалось в тени, отмирало, превращаясь в пустынную землю смерти. Уэйд не хотел жить в таком одиноком месте. Она была светом во тьме. Его частью, которую он никогда не хотел потерять.

Девушка открыла свои большие глаза, которые могли заставить кого угодно затаить дыхание. Она с тоской посмотрела ему в глаза.

— Есть так много замечательных вещей. Так много приятных людей. Так много магических явлений. Так много разных вещей, которые нам еще предстоит испытать.

Она могла видеть красоту во всем. Она никогда не могла понять, как он себя чувствует. Для нее жизнь была драгоценным подарком, и он тоже был драгоценным подарком в ее глазах.

Мальчик уставился в большие глаза, которые мерцали от светящихся золотых огней, его взгляд не дрогнул ни на секунду.

— Тогда давайте испытаем все вместе. Пусть боги будут свидетелями! Будь то бездна или глаз бури. Будь то жизнь или смерть. Я пойду за тобой куда угодно! Никогда больше я не позволю тебе оставить меня.

Лицо девушки, наконец, исказилось от боли.

— Глупый! Я не хочу, чтобы ты умер!

Рот мальчика дрогнул, пытаясь подавить усмешку.

— Тогда ты должна помнить об этом в следующий раз, когда решишь поставить на кон свою собственную жизнь. Помни, ты рискуешь двумя жизнями.

Она ахнула, поняв, что попалась в свою ловушку.

— Это удар ниже пояса!

На лице мальчика появилась лихая усмешка, и его грудь пылала от гордости.

“Ты думаешь, что сможешь перехитрить меня? Отличный шанс!”

Некоторое время спустя девушка угрюмо пробормотала.

— Я понимаю. Я больше не оставлю тебя самого. Мы всегда будем вместе. В жизни и смерти. Она протянула свой мизинец.

— Обещание на мизинцах.

Глаза мальчика загорелись, как солнце, и он обхватил ее мизинец своим.

— По рукам! Не возьми свои слова обратно позже!

Когда они улыбнулись, время, казалось, остановилось, и мир вокруг них медленно растворился. Тьма вскоре поглотила весь свет и звук. Она жадно пожирала все, не оставляя ничего, кроме затяжной боли.

Оставить комментарий