Глава 16. Про жизнь (часть 3).

– Хойт, достопочтенный воин Хойт, – заулыбался Дерек, – Рад, что ты пришел.

– Отпусти их.

– Посмотрим…

Рэя подвели к Дереку. Медленно пошагивая между Яном и Рэем, ростовщик спросил:

– Хойт, какие у тебя отношения с этим молодым орком?

– Это товарищ, который мне помогает.

– Он тоже орк-воин?

– Начинающий, но я гарантирую, что однажды он станет воином.

– Орки-воины необычайны… На своём веку я повидал достаточно много орков-воинов, но все они имели одну общую черту, – кивнул Дерек, а затем пнул Яна.

– Ух!

– Они все обладают логикой, которую я не могу понять.

Затем Дерек произвел ещё несколько стремительных ударов, от которых тот окончательно повалился на землю. От болевого шока и ударов ногами, раны Яна начали кровоточить еще сильнее. Он настолько ослабел, что больше не мог встать.

– Ты защищаешь семью Томпсона. Твой друг тоже почему-то руководствуется столь тривиальной причиной, – произнес ростовщик, наступив на Яна.

– Гра-й-а-а-ак!

– Я буду честен.

Говоря, Дерек держал нож у горла Рэя, которого подвёл к нему один из его приспешников.

– Деньги, которые Томпсон у меня позаимствовал, ничего для меня не значат.

– Дерек!

– Но мне стало очень весело наблюдать за вашим, друзья, участием. Столь уважаемый воин. Как интересно!

– Если ты хоть что-то сделаешь с ними, я шкуру с тебя сдеру, – прорычал Хойт.

– Успокойся, я еще ничего не сделал. И не хочу ничего делать.

Подчиненный Дерека схватил Рэя за волосы и откинул его голову назад. Под лучами полуденного солнца отчетливо показалась белая шея мальчика.

– Это ты должен сделать кое-что, Хойт.

– Что ты мелишь?!

– Я всегда удивляюсь таким, как ты. Что, если ты лишишься своей чести? Что с тобой тогда случится?

Лезвие сделало легкий надрез на шее Рэя, оставив тонкую красную линию. Вниз потекли тоненькие струйки крови.

– На колени, Хойт.

– Дерек…!

– Если ты не встанешь на колени, то этому пацану конец.

Рэй дрожал. Ян попытался встать, но стоявший рядом помощник Дерека придавил его ногой к земле. Ян застонал и вновь опустился.

– Подойди и преклони колени, воин. Забудь о своей чести, – с усмешкой произнес Дерек.

Лежа на земле, Ян крепко сжал кулаки, а его глаза наливались кровью. Хойт был не тем, над кем мог насмехаться какой-то нечистый на руку ростовщик. Человек, который продавал детей в рабство, а простых девушек отдавал в публичные дома, не мог насмехаться над Хойтом.

Он был воином. Воином чести.

Дереку не дозволено было издеваться над Хойтом.

Активировался Воинский Дух (продвинутое умение).

Вы – орк, который не знает, что такое «сдаться».

Ваш боевой дух поднял пределы Вашего организма.

Ян покачал головой. Хойт уже начал опускаться на колени. Глаза воина были спокойные, но вот Яна всего трясло от этого вида.

В его нутре всё прямо-таки кипело.

Ваша сила воли взлетела вверх.

Ваш Воинский Дух зашкаливает.

Воинский Дух (продвинутое умение) временно повысилось до Неукротимой Воли (специальное умение).

Неукротимая Воля (специальное умение) временно повысилось до Неукротимого Боевого Духа (редкое умение).

Ваше тело вышло за рамки своих ограничений.

Перед глазами Яна вспыхнуло несколько информационных окон, и тут же донесся голос Дерека:

– Поклонись и стукнись лбом о землю.

Ростовщик улыбался.

– Звук должен быть громким. Тогда я отдам тебе этих сопляков.

Рука Яна двинулась вперед.

Он схватил лодыжку Дерека.

Скорость Вашей ассимиляции повысилась.

На данный момент ассимиляция составляет 57%.

Ассимиляция: 58%.

Ассимиляция: 59%.

Ассимиляция: 65%.

Ассимиляция: 66%.

Скорость Вашей ассимиляции повысилась.

На данный момент…

Ян рванул ростовщика за лодыжку и тот на мгновенье потерял равновесие, ощутив столь внезапную силу. Ян втянул в грудь как можно больше воздуха и сбросил с себя подчиненного Дерека.

Выплеснув наружу всю свою мощь и гнев, он выбросил кулак в сторону Дерека.

Ростовщик уклонился и нанес контрудар ножом. Ян тут же отшатнулся назад. Уклоняясь от молниеносных выпадов Дерека, он чувствовал в своем теле непередаваемую легкость.

Тем не менее, каждая рана на теле Яна кричала. Однако боевой дух Яна отбросил в сторону все отвлекающие факторы. Выжимая из себя все силы, он целился в грудную клетку Дерека.

– Тебе конец, ублюдок! – прорычал Дерек, нанеся Яну удар ножом. Атака выдалась успешной, и в боку орка застряло несколько сантиметров стали. Колени Яна хотели подогнуться, но он влил силу в свои ноги, продолжая упорствовать.

Стиснув зубы, Ян двинулся вперед. Его целью был не Дерек. Ян метил в лицо человека, державшего Рэя. Кулак орка летел прямиком ему в нос. Удар, впитавший в себя всю силу орчьего тела!

От этой мощи противника прямо-таки подбросило в воздух.

Ян же быстро схватил Рэя и, не обращая внимание на новый удар в спину, бросил мальчишку прямиком к Хойту.

– Беги!!!

Рэй пролетел по воздуху, а затем немного прокатился по земле. Тут же подскочив, мальчик пулей метнулся к Хойту и вскоре оказался в его руках.

Ян рассмеялся. Цель достигнута. Он сделал то, что нужно.

А затем Дерек сбил его с ног. Ян потерял счет ударам, полученным от ростовщика и его людей. Дерек бил его что есть силы, выплескивая свой гнев, а потому Ян думал, что каждый его следующий вздох может стать последним.

Ян вырвал кровью, но Дереку было все равно, и он снова ударил его ногой.

Орк распластался по земле, а Дерек приостановил избиение и выдохнул.

– Хро… Хро…

Ян выдавил усмешку на своем окровавленном лице, а затем спросил:

– Всё кончено… Дерек.

– Я сверху, а ты внизу. Всё действительно кончено, но только не для меня.

По сути, ничего не изменилось. Дерек улыбнулся, словно подавляя свой гнев, и повернулся к Хойту.

– Моё предложение всё ещё в силе.

– …

– Преклони колени, Хойт. В противном случае этого орка ждет мучительная смерть. Моё терпение уже вышло, так сделай это прямо сейчас.

Дерек поднял нож и повторил:

– Я сказал – на колени!

 

Ян рассмеялся.

– Хро-хро-хро-хро… Хро-хро-хро! Хра-хра-хра-хра!

– Что тут смешного?

– Хойт… Теперь… Тебе не нужно слушать этого труса, – прокричал Ян.

– Ты хочешь умереть?

– Дерек, я не умру, даже если я умру.

– Что это значит?

– То и значит, собака.

Сплюнув кровь, Ян продолжил:

– Я получил проклятие звезд.

– …!

– Даже если я умру, в скором времени я вернусь. И я не позволю тебе, мерзавцу, оскорблять Хойта!

Дерек взглянул на воина.

– Это правда, Хойт?

– …

– Проклятие звезд… Значит, ты не боишься смерти, – покачал головой Дерек, – Что ж, это я узнаю наверняка лишь после того, как убью тебя.

С этими словами он поднял нож. Ян улыбнулся и закрыл глаза. Это была его первая смерть в Старейшине, но он не боялся, поскольку тем самым мог сохранить честь уважаемого воина. Скорее, он с радостью был готов отдать за это свою жизнь.

Как только лезвие Дерека вот-вот должно было перерезать ему глотку, раздался голос Хойта:

– Остановись.

Ян открыл глаза.

– Что такое?

– Я принимаю твое предложение.

– Хо-хо-хо.

– Хойт, что …? – повернув голову, прокричал Ян. Но Хойт на него не смотрел.

В глазах старого воина читалась твердая решимость.

– Хойт!

Лицо Яна перекосилось. Несмотря на этот отчаянный взгляд, колени Хойта начали медленно опускаться к земле.

***

Хойт поднял руку и, увидев слегка испуганное лицо Яна, сделал обманный маневр и влепил ему пощечину.

Джух!

– Кхр-ох!

– Я разочаровался в тебе.

Ян был с этим не согласен.

– Я сделал то, что хотел.

– Ты хотел совершить самоубийство?

– Хойт, я получил проклятие звезд!

– Я в курсе.

– Я не боюсь смерти…

На этот раз удар был нанесен кулаком и Ян рухнул на пол.

– Кху-у-у-ок…

– Ты должен иметь кое-что в виду, – произнес воин и, взяв Яна за шею, поднял его.

Ян мог на своей собственной шкуре ощутить огромную силу этого орка-ветерана. Страшное лицо одноглазого Хойта пододвинулось к нему, и воин молвил:

– Орк, который не боится смерти, не может стать воином.

– …

– Помни, молодой орк. Смерть никогда не может победить жизнь. По-настоящему сильный тот, кто выжил.

– Но…

– Ты знаешь, почему орки постоянно спрашивают друг у друга, живы ли они?

– …

– Честь, свобода, сражения – всё это возможно лишь в том случае, если ты жив. Выдержать небольшое унижение – ничто по сравнению с жизнью.

Ян опустил голову. Для него Старейшина была игрой, но для Хойта она была всем. Для него жизнь и смерть здесь были единственной реальностью.

Хойт продолжал держать Яна за шею.

– По сравнению с возможностью выжить, преклонение колен – ничто.

– … Мне очень жаль.

– Подумай о том, что такое настоящая честь. Не путай свою гордость и честь воина.

– Я понимаю.

Неважно как, но они должны были выжить.

Ян кивнул.

Кажется он понял, что лежит на сердце у Хойта.

Небо было освещено лучами заходящего солнца. И в сознании Яна глубоко запечатлелся этот момент: лицо Хойта, освещенное лучами заходящего солнца, его грубое дыхание, прищуренные глаза и голос, пытавшийся донести до своего ученика ценность жизни. В этот момент ему было сложно определить – был ли этот мир игрой или же реальностью.

Небо мира Старейшины ничем не отличалось от обычного неба.

– Спасибо, – внезапно произнес Хойт.

– …!

– Если бы я был на твоем месте, то, наверное, думал бы так же, как ты, – улыбнулся ему Хойт.

– Ну… – тоже улыбнулся Ян несмотря на то, что его горло продолжало пребывать в тисках. Слова воина прозвучали как стандартное клише, которые он терпеть не мог.

– Кстати, как тебе мои способности? Мне показалось, что Дерек немало удивился.

– Хро-хро, вовсе неплохо. Ты должен был видеть его лицо.

Обменявшись репликами, два орка рассмеялись.

Некоторое время они продолжали разговаривать. Вскоре Хойт успокоился и с торжественным выражением лица произнес:

– Напоследок я хотел сказать тебе ещё кое-что. Даже если ты проклят звездами – это не значит, что смерть будет избегать тебя. Наоборот, таким как ты нужно думать о своем выживании еще больше.

– Что ты имеешь ввиду?

– Чтобы получить Божье Прощение, ты должен зарабатывать достижения. Но смерть приведет к тому, что ты их потеряешь. Без прощения ты столкнешься с куда более страшными вещами, нежели смерть. Те, кто проклят Богом, кто продолжает умирать безо всякого страха смерти, в конце концов навечно оказываются в Бездне. Это может случиться и с тобой.

Ян внимательно слушал орка. Он уже успел насмотреться, как НПС воспринимают проклятие звезд. Для них эта история была реальной, а потому они и считали это страшным проклятием.

– Поверь, не даром проклятие звезд зовётся проклятием.

– Я запомню это.

– Я буду молиться, чтобы тебе не довелось столкнуться с этими ужасами.

Из дома Томпсона доносился восхитительный запах.

Жена торговца, узнав о встрече с Дереком и его людьми, тут же заплакала, испытывая искреннюю благодарность к спасителям её сына. Ян и Хойт изо всех сил пытались ее успокоить, так что сейчас, вероятнее всего, она решила что-то им приготовить.

– Поскорее бы ужин.

– Угу.

Ян и Хойт повернулись к дому. Именно в этот момент на двух орков упала чья-то длинная тень. Тень человека.

Ян и Хойт снова оглянулись. Позади них стоял мужчина.

– Что за глупые орки стоят перед моим домом? – спросил владелец тени.

Глаза Хойта полезли на лоб. Человек, стоявший возле них, был одет в старую и грязную одежду. И этот человек смеялся.

– Я вернулся, Хойт.

– Томпсон!

Долгое путешествие торговца подошло к концу.

Оставить комментарий