Глава 182. Создатель Убийц (часть 2)

Крокта задавался вопросом, почему член клана Золотой Наковальни стоит возле какой-то обшарпанной гостиницы с плакатом в руках, но прямо об этом спросить не решился. А вот Тийо сдержать своего разочарования не смог:

– Тогда почему ты здесь попрошайничаешь, точка?

– Я не попрошайничаю, ты, сукин сын!

– Хочешь испытать на себе мои кулаки, точка?

Гном и дварф, которые ростом были примерно одинаковы, злобно зарычали друг на друга. Закиро был больше размерами, но Тийо даже не думал отступать. Гневно посмотрев на Тийо, дварф наконец повернулся к орку и произнес:

– Так или иначе, воин, если ты продолжишь пользоваться Убийцей Огров, в один прекрасный день он сломается.

– …!

– Поскольку ты уже долго используешь это оружие, мне кажется, тебе было бы неплохо получить новое оружие.

Крокта посмотрел на свой клинок. Это оружие, которое идеально подходило его рукам. Форма, центр тяжести, ставший привычным вес – в нём всё было совершенным! Однако, независимо от того, насколько Крокта сблизился со своим клинком, у каждого меча был свой срок службы. И Крокта был готов отпустить его!

– Спасибо. Я обязательно поищу себе что-нибудь новенькое.

– Новое вино следует наливать в новую бутылку.

– Я тебе завидую. Мой Генерал настолько силен, что я еще и часть его возможностей не раскрыл, точка.

Товарищи поздравили Крокту с грядущей обновкой. Для них экипировка была временным явлением. Приходило время, и каждый из них находил себе более качественное и практичное снаряжение. Сердце Крокты бешено заколотилось, когда он представил себе, какой клинок у него будет следующим.

И вот, когда повеселевшие друзья собирались было зайти в гостиницу…

Закиро вновь встал у них на пути и громко воскликнул:

– Нет, воин! Разве ты не любишь своё оружие?!

– …?

– Как ты можешь просто выбросить Убийцу Огров?!

– О чем ты говоришь? Меч – это всего лишь меч. Разумно отпустить его, когда придёт время.

– Ты не должен к нему так относиться! Убийце Огров будет грустно!

– Я не такая избалованная личность, которая одушевляет предметы, Закиро! – выпятив грудь, провозгласил Крокта, – Закиро, мы все должны помнить, что оружие – это оружие, а люди – это люди! Не нужно придавать слишком большое значение безжизненным вещам. Это мимолетное влечение. Воин не одушевляет инструменты, которыми он пользуется, и не привязывается к ним.

Это было жестокое мышление практического материализма!

– Только слабые духом верят в такие бессмысленные суеверия!

Крокта не был суеверным. Когда он ещё был солдатом, то видел, как многие люди придавали особый смысл абсолютно второстепенным вещам. Они дрожали от страха, говоря, что их кто-то проклял. И этот страх был самым настоящим самоисполняющимся пророчеством, приводя многих людей к трагедии. Поэтому он не верил в такие вещи. Меч был всего лишь мечом. Единственное, во что он верил во время боя, – это в самого себя!

– Как ужасно… Воин, напрочь лишенный романтических чувств…

– Не переживай. Многие из таких воинов-романтиков уже умерли у меня в руках и в загробной жизни встретили своих друзей, таких же, как они, романтиков.

– Кха-кха! – закашлялся Закиро, после чего, опустив голову, произнес, – Мой меч находится в руках такого бессердечного орка…

– Хро-хро-хро, это случаем не Томпсон тебе сказал?

Именно Томпсон заключил сделку с кланом Золотой Наковальни, так что Закиро вполне мог быть другом Томпсона.

– Я создаю оружие, но мне всё равно, кто его использует. Это моя философия.

– Значит, ты не знаешь, кто я?

Закиро посмотрел на Крокту и рассмеялся.

– Орк-воин держит в руках моё оружие – это всё, что я знаю. Меня зовут Создатель Убийц. Много кто жаждет получить от меня клинок или топор, так что я не могу помнить абсолютно всех.

Похоже, у этого дварфа, как у ремесленника, была своя гордость.

– Понятно, – кивнул Крокта.

Это не имело к нему никакого отношения.

– Так или иначе, приятно было познакомиться. А сейчас я пойду…

– Подожди!

– Да что ж такое?

Теперь Закиро остановил их прямиком в дверях гостиницы.

– В любом случае, между нами есть связь, поэтому я буду сопровождать вас в Гехерад.

– Нам не нужны попутчики…

– Я не знал, что ты такой бесчувственный, и что так не любишь своё оружие. Подумай о том, что я сделал оружие для тебя и Томпсона без малейших колебаний, – посмотрев на него печальным взглядом, произнес Закиро.

– Я слышал, что это была ответная благодарность за спасение твоей жизни…

– Это окупило стоимость моей работы! А плата за материалы!? В общем, долг будет погашен, если вы проведете меня в Гехерад.

Закиро пытался любой ценой попасть в Гехерад. Крокта посмотрел на Тийо и Анора. Лицо Тийо говорило «абсолютное нет», в то время как Анору, судя по всему, было всё равно.

– Вы знаете путь в Гехерад? – спросил Закиро.

– У нас есть карта.

– Чтобы пройти через лес, карты недостаточно. Ребята, вы ничего не знаете о Гехераде. Вы хоть знаете, почему Гехерад называется Гехерадом?

– Знаем. Это обозначает «последний огонь».

– Какой последний огонь?

– Не знаю.

– То-то же. Вы ничего не знаете. Я проведу вас.

– Хм-м-м…

Немного поколебавшись, Крокта кивнул. Он слышал, что есть только одна дорога, но из-за опасных зон можно попасть в неприятности и сбиться с пути.

– Ладно. Тогда завтра встретимся здесь… – произнес Крокта.

– Кхм, я должен остаться здесь с вами…

– …

– Ты не забыл, насколько ценное твоё оружие?

Таким образом, Крокту стал сопровождать Закиро, мастер Золотой Наковальни, который сделал ему меч.

* * *

Выдвинулись они рано. Маршрут в Гехерад лежал через несколько труднопроходимых участков.

Первое, с чем они столкнулись, оказалось гоблинами.

– Гоблины…

– Гм…

У Крокты и Тийо были друзья-гоблины, поэтому им не хотелось прокладывать путь силой. Гоблины же не знали, что собой представляют их противники, а потому начали подшучивать над Кроктой и его товарищами. Один из них даже осмелился показать свою голую задницу.

– Доброе утро, друзья, – сдержав свой растущий гнев, поздоровался Крокта.

 

Гоблины частично понимали официальный язык, а потому стали прислушиваться к тому, что говорит Крокта.

– Мы не хотим сражаться, так что не могли бы вы просто пропустить нас?

Гоблины посмотрели друг на друга, после чего что-то быстро обсудили и покивали головами.

– Кьяк, кьяк! Кья-а-ак! – произнес один из гоблинов, шагнув вперед. Это был тот самый гоблин, который больше всех корчил рожи и продемонстрировал Крокте свой голый зад. Тем не менее, сейчас он поклонился, словно извинялся за свою грубость.

– Хро-хро, всё в порядке, приятель. Ты пытаешься зарабатывать на жизнь… – усмехнувшись, произнес Крокта.

Затем гоблин положил руку себе в карман. Неужели он планировал в качестве извинения преподнести Крокте какой-то подарок?

Крокта внимательно смотрел на то, как гоблин начал что-то вытаскивать.

– …!

То, что вытащил гоблин, было показано прямиком Крокте. И было это не что иное, как его собственный средний палец. Вопреки всем ожиданиям, это был не подарок, а новое оскорбление! Лицо Крокты застыло, а смех гоблинов стал ещё громче.

– Кьяк, кьяк, кьяк! Kья-ка-ка-ка-как!

– Ки-ёк, ки-як? Kья-ка-ка! Kья-ка-ка-ка-ка!

– Kья-ку-ку!

Гоблины от души смеялись, тыча пальцами в Крокту.

Сам же Крокта решил забыть о своей дружбе с гоблинами, и его Убийца Огров вздрогнул.

– Кьа-а-а-а-ак!

Гоблины почувствовали, как в их сторону дунул легкий порыв ветра.

Вшу-у-ух.

А затем их забрызгало какой-то горячей жидкостью. Гоблины, которые тыкали пальцами в Крокту и смеялись над ним, повернулись в сторону звука. Голова и тело их сородича были полностью отделены друг от друга. И забрызгала их его кровь.

– Кьа-а-а-а-ак!

– Кьа-ак!

От неожиданности гоблины отступили назад. Тем не менее через несколько секунд они оправились и направили в сторону орка своё оружие. Однако их противником был Крокта. Он в одиночку сражался против целой армии элитных имперских рыцарей, так что гоблины не могли даже поцарапать его.

Каждый раз, когда его двуручный меч двигался, несколько гоблинов падало на землю. Вскоре окрестности залились кровью. Настоящая резня!

– Хо-хо… – покивал головой Закиро, наблюдая за этой сценой со стороны. Этот воин оказался сильнее, чем он думал. Он не знал, какими навыками обладает тот или иной клиент, поскольку днями напролет он просто занимался тем, что ковал оружие в мастерской Золотой Наковальни. Тем не менее, этот орк-воин явно обладал большим талантом. Убийца Огров прямо-таки танцевал в его руках.

– Неплохо.

Это было странное чувство видеть, как его меч показывает свою ценность в руках достойного воина.

Его единственная цель всегда заключалась в том, чтобы выпустить из-под кузнечного молота законченное оружие. Он никогда не задумывался над тем, как его оружие будет использоваться после того, как покинет пределы кузницы. Он думал, что другие мастера, которые строго относились к будущим владельцам своих работ, были глупцами.

Но теперь в какой-то степени он понял их. Что, если его меч окажется в руках дурака?

– Красиво.

Тем временем Крокта разобрался практически со всеми гоблинами. Один оставшийся гоблин задрожал, опустившись на колени и поклонившись Крокте. А затем он начал биться головой о землю, прося прощения.

– Кьяк-кьяк-кьяк…

Гоблин стучал головой о твердую поверхность земли, моля о пощаде. Однако двуручный меч опустился и на его голову, отделив её от плеч.

– Твоему грязному языку веры нет. Эти гоблины… Кяо намного лучше.

– Он – тот, кто вышел за пределы своей расы, точка, – покачав головой, произнес Тийо, вспомнив Кяо – гоблина, который умел стрелять пространственно-временными штормовыми стрелами в логове Гушантимура.

– Идем дальше, Закиро, – произнес Крокта, обращаясь к ошеломленному дварфу.

– А-а? Ум-м, – пробормотал Закиро, придя в себя.

Анор коротко помолился за мертвых. Из его рук вытекала неизвестная сила, рассеивающая души мертвых.

– Обретите покой.

Шагая вслед за Кроктой, Закиро остановился и посмотрел на Анора. Он думал, что этот эльф – маг или элементалист, но он оказался некромантом. А представителей данной профессии он не часто видел. Мощный воин и некромант.

– Чего встал? Давай, вперед, точка!

И шумный гном. Действительно странная компания.

* * *

Спустя какое-то время после схватки с гоблинами, товарищи наткнулись на новых противников. На этот раз их решили окружить три тролля, которые, пуская слюни, намеревались подкрепиться новоприбывшей добычей.

– Ну что, точка? На этот раз я покажу свои навыки? – ухмыльнулся Тийо, закинув на плечо Генерала.

Глядя на то, как маленький гном хочет в одиночку выступить против трех здоровенных троллей, Закиро с опаской посмотрел на Крокту и спросил:

– Воин, это точно нормально? Мне кажется, гном…

– Просто смотри, хро-хро-хро.

Как только бой начался, Тийо тут же начал полномасштабный обстрел. Закиро думал, что это винтовка, стреляющая одиночными магическими пулями, но её форма изменилась, и теперь она выпускала огромное количество энергии. Тролли не могли даже приблизиться к гному, пораженные градом ударов.

– Это же артефакт!

– Да, говорят, что это наследие дракона.

– И в самом деле…

Генерал был оружием убийц драконов! Артефакт, который прогрессировал вместе со своим хозяином, казался настоящим генералом на этом поле боя. Теперь, когда сила Тийо увеличилась, магические пули пробивали даже толстую кожу троллей.

– Гра-а-а-а-а-ах!

– Угра-а-а-ах!

Тролли попытались было задействовать свою высочайшую регенерацию, но Генерал, находящийся в форме Вулкана, превратил их в настоящее решето.

Закиро пересмотрел свою оценку этой странной группы. Они были не обычными авантюристами, а настоящими монстрами.

Эта мысль достигла своего апогея, когда они наткнулись на группу огров.

– Огры? Да что это за лес такой? Здесь слишком легкие противники.

Территорию огров часто называли гробницей авантюристов. Они были чудовищно сложными противниками. Авантюристы либо убегали, либо погибли в их лапах. Однако Крокта легко разобрался с этими огромными монстрами. Как следовало из названия, он убил огров Убийцей Огров.

Огры ревели и пытались сопротивляться, но это не оказало никакого влияния на конечный результат. Каждый раз, когда Крокта взмахивал своим мечом, лес окрашивался в красный цвет. Крокта прекрасно танцевал со своим клинком. Это было органичное фехтование, сочетавшее в себе как атаку, так и защиту.

И вот, вскоре все огры были убиты.

– Ну как тебе мои навыки? – ухмыльнувшись, спросил Крокта.

– … – молча покивал головой Закиро, после чего произнес, – Они и в самом деле потрясающие.

Когда он впервые получил чертежи для по-настоящему большого меча, то подумал, что с таким непросто будет управиться даже огру. Однако он всё равно выковал этот меч.

Тем не менее, после встречи с настоящим владельцем меча, Закиро изменил своё мнение.

Он был не прав. Огры даже рядом не стояли с этим воином.

– Я сделал правильный выбор, последовав за ним… – пробормотал себе под нос Закиро, сжав кулак.

Больше всего сейчас ему хотелось стать перед наковальней и начать ковать железо.