Глава 57. На север (часть 2).

Дверь открылась.

Лица, находящиеся внутри мрачного паба, медленно повернулись к Крокте. Увидев неприглядную фигуру орка, они вернулись к своим собственным делам. Это был старый паб, обстановка в котором чем-то напоминала картину «Едоки картофеля» Ван Гога (1).

Крокта сел за стол. Хозяин этого заведения, который стоял за барной стойкой, бросил взгляд на Крокту, словно спрашивая, чего он хочет.

– Сливочное спагетти, – заявил орк.

Он говорил тихо, однако паб был небольшим, а потому его низкий голос разнёсся по всему помещению. После того, как посетители услышали про сливочное спагетти, они вновь повернулись к орку.

Крокта опустил глаза. Остальные явно насмехались над ним.

– Орк, заказывающий сливочное спагетти… Это что, шутка?

– Разве это не бабское блюдо? Уха-ха-ха!

– Может он еще закажет клубничный сок и дольки киви? Хо-хо-хо-хо!

Брови Крокты дрогнули.

Хозяин заведения тоже усмехнулся, подумав, что орк полностью выжил из ума, а затем отправился на кухню. Он кинул в сковородку немного масла, ливанул в неё куриного бульона и быстро всё перемешал, чтобы ликвидировать твердые комки. Одновременно с этим он приготовил 160 граммов спагетти в кастрюле, которая содержала в три раза больший объем воды, а также приготовил бекон.

Это был классический рецепт.

Крокта восхитился дотошностью хозяина в отношении рецептуры и одновременно с этим, прищурившись, произвел осмотр других посетителей таверны.

Они ели блюда из свинины и пили крепкий алкоголь. Посетители клали в свои рты большие куски мяса, облизывая при этом жирные пальцы и запивая спиртными напитками. В их глазах читалось высокомерие.

– …

Он должен был признать, что это были настоящие, суровые мужчины. Он заказал сливочное спагетти в святом для этих людей месте. Крокта понял, что здесь он для них никто. Орк, ничего не смыслящий в местной романтике, заказавший сливочное спагетти!

Заказанное им блюдо было готово, и Крокта увидел вилку с ложкой, завернутые в салфетку. Он остановил хозяина и сказал:

– Подождите.

– …?

Хозяин посмотрел на своего клиента презрительным взглядом, словно он его раздражал.

– Палочки для еды, – попросил Крокта.

– … Хох.

Взгляд хозяина изменился.

– Палочки для еды, – повторил орк.

От столь мужественного заявления Крокты атмосфера в пабе изменилась, и все присутствующие признали его настоящим мужчиной.

– Чем его вилка с ложкой не устраивают?

– Может быть, у него просто другие вкусы.

– Я даже захотел попробовать это сливочное спагетти, уха-ха-ха!

Посетители покачали головами, пережевывая вареные яйца. Крокта же начал медленно поглощать принесенные ему спагетти. Пережевывая макароны, он заказал бокал виски и тут же его опустошил.

– Уо-ох.

После того, как он разделался со вторым бокалом, все присутствующие в пабе окончательно признали его за своего.

– Ах, точно.

В царящей здесь атмосфере он совершенно позабыл о своей миссии. Крокта снова посмотрел на записку.

[Зайди в таверну и закажи сливочное спагетти. Вместо вилки попроси палочки для еды.

После этого возьми одну макаронину и используй её, чтобы выложить на столе перевернутый треугольник.

После этого тебе предоставится доступ к услугам гильдии.]

– …!

Крокта пропустил самое важное, съев всё своё сливочное спагетти. Он энергично поднял руку и помахал ею хозяину заведения. Тот подошел к орку и положил свою руку ему на плечо.

– Слушаю, мачо. Хочешь что-нибудь выпить?

– Сли… – нерешительно пробормотал Крокта.

– Сли…?

– Сливочное спагетти. Ещё одно.

Взгляд хозяина похолодел.

– …

Крокте же ничего не оставалось, кроме как опустить глаза. Хозяин просто вернулся на кухню, так ничего и не сказав.

Оглядевшись, Крокта увидел, что остальные тоже молча покачивают своими головами.

Крокте было стыдно. Он поклялся, что, как только он получит нужную информацию, то съест здесь целого кабана. В конце концов, Крокта снова съел сливочное спагетти палочками для еды и выложил на столе перевернутый треугольник.

– …

Как только хозяин увидел символ, его взгляд изменился. Он подошел к Крокте и стукнул по столу.

– Эй, орк.

– …

Крокта повернулся к нему.

– Иди сюда, – поманил его хозяин.

Затем он открыл дверь в глубине паба и исчез за ней. Крокта пристально посмотрел ему вслед и с мрачным выражением лица последовал за хозяином, слушая издевки посетителей.

– Что это он собирается сделать с этим бедным орком?

– Орк, сильно не кричи, если тебя будут избивать, уха-ха-ха!

– Если выберешься живым, то я куплю тебе порцию сливочного спагетти и немного клубничного сока, ху-ху-ху!

Затем они вернулись к своей свинине с уверенностью, что едят настоящую мужскую еду.

Комната оказалась больше, чем предполагал Крокта. Хозяин паба пошарил по полу, за что-то дернул и указал на появившуюся лестницу, ведущую в подвал. Он был довольно глубоким.

Кинув взгляд на Крокту, он спустился вниз.

Глубоко под землей находилась темная, тускло освещенная комната, которая выглядела так, словно предназначалась для допросов. Внутри неё находился стол с двумя стульями, поставленными друг напротив друга.

Они расселись и Крокта спросил:

– Трусики – это символ гильдии?

– Это наша вера.

– Трусики – вера?

– Информационная гильдия следует определённому кредо, которое заключается в том, что она способна определить даже то, какого цвета на человеке нижнее бельё.

– …

– Некоторые наши филиалы стыдятся такого обозначения и просто используют перевернутый треугольник, однако я уважаю традиции.

Это было достаточно странно, но при этом не лишено смысла.

– Так или иначе, я пришел сюда, чтобы купить информацию, – кивнул Крокта.

– Какая именно тебя интересует информация, Крокта?

– …!

Крокта поднял взгляд. Этот человек уже знал его имя.

– Ты хочешь продолжить преследование остатков Возрожденного Бохая? – усмехнувшись, снова спросил хозяин таверны.

– … Да уж, это впечатляет. Теперь я и вправду могу поверить, что вы – информационная гильдия, – покивал головой Крокта.

– Информация о клане Возрожденный Бохай стоит либо 20 золотых, либо 30.

– А в чем разница?

 

– Я объясню после того, как буду убежден, что у тебя есть деньги.

– Это довольно дорого, – ответил Крокта.

– Кроме того платеж должен быть авансовым.

– … Вот.

Крокта вытащил деньги. Он не знал, что ему придется заплатить целых 30 золотых, так что денег оставалось мало.

– Теперь объясни мне в чём разница.

– 20 золотых стоит текущая информация, в то время как за 30 золотых ты получишь больше информации в дальнейшем.

– Что именно ты имеешь ввиду?

– Точное местоположение этих ребят пока неизвестно, но мы будем следить за ними и продолжать накапливать информацию. Я предоставлю тебе любую информацию, которую получу в дальнейшем.

– Но как я могу доверять тебе? Что, если ничего не получится? – покачал головой Крокта.

– Не получится…

Человек из информационной гильдии встал со своего места, а затем подошел к стене. Он вложил руку в отверстие между кирпичами. Изнутри раздался звук чего-то двигающегося. Когда он, наконец, вытащил руку, в ней лежал листок бумаги.

Должно быть, за пределами этой подземной комнаты находилась сама информационная гильдия.

Мужчина протянул Крокте листок бумаги.

– Луин.

– Луин?

– Это новое имя Грома. Того, за кем ты гоняешься.

Лицо Крокты застыло. Он посмотрел на бумажку, протянутую ему хозяином. На ней значилось имя «Луин», грубое описание его внешности и прочая информация об этом человеке.

– Ты знаешь, что проклятые звездами могут изменять свою внешность?

– …

– В это трудно поверить, но это правда. Они теряют все свои способности и появляются с новой внешностью. Орк по имени Гром, который предал тебя и Ленокса, теперь человек. Мы тоже едва можем в это поверить. Проклятие звезд – поистине загадочное явление.

Крокта слушал его слова. Этот человек, казалось, достаточно хорошо понимал феномен игроков. НПС постепенно осознавали тонкости и особенности людей реального мира. От чего-то Крокта снова почувствовал некую таинственность мира Старейшины.

Точно ли это был обычный искусственный интеллект? Трехмерные персонажи, с которыми он встречался, представляли собой лишь подделку, предназначенную исключительно для игры?

«Иди в Храм Падшего Бога», – вспомнил он голос Гордона.

Крокта всем своим нутром ощущал, что должен посетить Храм Падшего Бога.

– Что ж, я верю тебе. И раз так, я хочу купить ещё кое-какую информацию.

– Какую?

– Ты слышал о Храме Падшего Бога?

Хозяин взглянул на Крокту, явно не ожидая подобного вопроса.

– Храм Падшего Бога… О нём у меня информации нет. Север вне нашего влияния. Это суровая земля, где по суше свободно бродят огры, а по небу летают виверны. Всё, что я знаю, – это лишь его приблизительное местоположение, поскольку храм нетрудно найти. Об этом можно узнать в любом месте, а потому я предоставлю тебе эти сведения бесплатно.

– Спасибо.

– Так ты хочешь пойти на север?

Крокта кивнул.

Мужчина оценивающе посмотрел на орка. Сплошные татуировки и крепкие мышцы. Отличный двуручный меч. Он выглядел могучим воином и был достоин сложенных о нём слухов. И вот, теперь он держал путь на север.

– Когда ты вернешься с севера, у меня будет готова информация о Возрожденном Бохае, – усмехнулся мужчина, после чего добавил, – Если что-то станет известно раньше, то мы направим эти сведения в почтовый ящик Кузнечной Компании.

Информационная гильдия уже знала, что у Крокты был открыт счет. Он сделал это лишь сегодня, и то по просьбе Стеллы, но им уже было всё известно. Это означало, что внутри Кузнечной Компании существовал их осведомитель. Возможно, им был стажер Стеллы.

Крокта кивнул и встал.

– Если ты собираешься на север, тогда тебе, возможно, стоит узнать побольше информации в Квантесе, – произнес хозяин таверны.

Квантес был городом, расположенным неподалеку от северных земель. Крокта слышал о нем.

Крокта поднялся по лестнице и вместе с хозяином вернулся в основной зал паба, где всё ещё отдыхали завсегдатаи этого заведения. С волнением в глазах они посмотрели сначала на Крокту, затем на хозяина.

– И что, никакой драки не было?

– Орку явно повезло, – решили разочарованные посетители.

– Эй, – тихо окликнул хозяина Крокта.

– …?

Мужчина кинул орку многозначительный взгляд, служивший сигналом молчать об информационной гильдии. Но Крокта и не собирался привселюдно обсуждать свои дела.

– Можно у вас здесь заказать жареного кабана?

– …!

Клиенты паба были ошеломлены словами Крокты.

– Ну, а что? Я хочу съесть целого жареного кабана.

Хозяин паба с удивлением посмотрел на Крокту, после чего рассмеялся.

– А ты можешь себе это позволить?

– Конечно.

Крокта посмотрел на посетителей, которые ранее подшучивали над ним, и добавил:

– Жареный кабан – это не какой-то там бутерброд с несколькими кусочками свинины.

– …!

Лица присутствующих перекосило, но им нечего было сказать в своё оправдание.

Таким образом хозяин паба отправился на кухню, чтобы приготовить жареного кабана. В углу кухни располагалась целая система барбекю для жарки кабанов со встроенной вентиляцией. Поместив кабана на вертел, хозяин начал готовить его. Ароматный запах свинины заполнил всю внутреннюю часть паба.

– Хм, хм. Что ж, мы пойдем.

– Да.

– Приятного аппетита, брат-орк.

Посетители допили оставшийся алкоголь и собрались уже побыстрее покинуть паб, как вдруг их окликнул Крокта.

– Эй, ребята.

– Да…? – оглянулись посетители.

Крокта взмахнул рукой в сторону кухни и спросил:

– А вы случайно не хотите перекусить?

– …!

Люди замерли на своих местах. Истина состояла в том, что этот орк был настоящим человеком.

Они смеялись над ним и отпускали в его сторону шуточки про клубничный сок, однако настоящему мужчине было плевать на подобные вещи. Он забыл всё сказанное и без малейших колебаний пригласил их к столу.

Отказ от такого приглашения был бы совершенно не мужественным поступком.

– Это… Мы признаем наше поражение.

– Орк, ты – настоящий мужчина.

– Нам встретился достойный человек!

Люди вернулись на свои места и, сдвинув столы, вместе с Кроктой ели жареного кабана и пили вино. Чуть позже к ним присоединился и хозяин паба.

Настоящее мужское общение!

Это был последний ужин, которым наслаждался Крокта, прежде чем отправиться на север, чтобы найти Храм Падшего Бога.

Оставить комментарий