Глава 6. Охота на мутанта (часть 1).

Ян и Гром продолжали проходить тест Ленокса.

Немного помахав своим топором, Гром решил наведаться к инструктору, где его избили и отправили тренироваться дальше. Ян же пока Ленокса не посещал и продолжал отрабатывать удары на тренировочной площадке.

В таком русле прошла целая неделя.

Благодаря системе ускорения мозга, один день в реальности приравнивался к пяти дням в Старейшине. Другими словами, в связи с пятикратным ускорением, Ян с Громом провели в игре уже целый месяц.

Ян, который постоянно тренировался, и Гром, который вёл себя как обычный игрок, не могли добиться ощутимого прогресса всего за месяц.

Только сейчас Ян понял, насколько серьезную подготовку должны проходить орки-воины.

Кто захотел бы потратить целый месяц на скучное и монотонное махание мечом? Более того, такому игроку пришлось бы тренироваться каждый день до тех пор, пока он не падал от усталости. Естественно, такая перспектива была мало кому интересна.

И вот, в один из дней Ленокс подозвал к себе Яна и Грома.

– Теперь от тебя может быть хоть какой-то толк, – посмотрев на Яна, произнес инструктор.

– А вот тебе ещё стоит поработать над собой, – добавил Ленокс, на этот раз посмотрев на Грома.

Ян и Гром стали настоящей достопримечательностью Крепости Оркрокс. А ещё они оба стали синонимом слова «боевой дух». Ян усердно тренировался, в то время как у Грома выработалась привычка приходить к Леноксу, подвергаться избиению, а затем, не сдаваясь, возвращаться к тренировкам.

– Я всё ещё не удовлетворен, но ваши жалкие потуги займут ещё лет 100, так что сейчас, как начинающие орки-воины, вы получите свою первую миссию.

– Есть!

Наконец-то им предложат задание. Ян и Гром переглянулись между собой и улыбнулись.

– В последнее время к югу от Крепости Оркрокс участились набеги волков. Звери наносят урон нашим фермерам, в связи с чем возникла нехватка продовольствия.

Орки-фермеры. Это было что-то новенькое.

– Это задание как раз для вас, салаг, которые хотят стать настоящими воинами. Помогите фермерам избавиться от волков.

Вы получили задание от Ленокса.

Поздравляем с Вашим первым заданием!

Избавьтесь от злых волков, которые угрожают миролюбивым фермерам!

Вы должны помочь им, и для начала Вам следует выйти за пределы крепости и отыскать орков-фермеров.

Награда за задание:

Признание Ленокса и очки достижений.

В зависимости от ваших успехов, Вы сможете получить что-то ещё…

Два орка внимательно прочитали всплывшее информационное окно.

– А теперь проваливайте с моих глаз, – подрезюмировал Ленокс и, развернувшись, в своём привычном стиле заорал на тренирующихся орков-воинов, – Не сдаваться! Выше прыгать! Забудьте о своем дыхании! Хотите комфорта? Тогда возвращайтесь к своим мамочкам!

– Мы – орки!

– Буль-та-р-р-р!

– Комфорт – не для воина! Комфорт делает вас слабыми! Вы можете стать сильнее только через боль! Сражайтесь!

– Ува-а-а-ах!

– Очень круто, – кивнул самому себе Ян.

– Вот это что ли круто? – переспросил Гром.

– Ага, я в восторге.

– Хм, а я вот до сих пор не приспособился к тому, чтобы быть орком. К слову, мне почему-то кажется, что тебе уже доводилось вот так тренироваться. У тебя получается выдерживать все эти нагрузки…

– Я был солдатом. Профессиональным солдатом.

– Ах, вот в чем дело. Теперь я понимаю. Твой тон и поведение вполне соответствуют этому месту. Что касается меня, я ещё до конца не определился, стоит ли вообще оставаться орком.

– Оставайся, конечно. Мне будет скучно, если ты меня бросишь.

– Кхе-кхе-кхе, ну раз ты просишь, то я останусь, – рассмеялся Гром.

Хоть у этого славного малого и была свирепая орчья морда, Ян воспринимал его как дружелюбного соседа или даже как младшего брата.

– Мы будем покупать какую-нибудь экипировку?

– У меня нет денег.

– Ах, точно. Ну, мы сможем заработать, выполнив задание с волками и продав добычу, которую соберем. Это станет отличным поводом, чтобы купить что-нибудь вкусненькое.

Как правило, жившие в бараках орки обедали в простой столовой. Удивительно, но их питание было довольно обычным. Рацион орков был схож с тем, чем питались обычные люди, за исключением разве что того, что в миске больше было куда больше мяса и еды в целом.

На выходе из крепости Ян и Гром наткнулись на стражу.

– Здорова, новички! Вы живы?

– Живы.

Ян стукнул своим кулаком в кулак одного из стражей, в то время как Гром поздоровался с другим.

– Должно быть, вы хорошо попрактиковались у инструктора Ленокса! На ваших костях добавилось немного мяса, – посмеиваясь, сказал страж, – Собираетесь охотиться на волков?

– Да.

– Ясно. Что ж, будьте осторожны. В последнее время среди обычных волков встречаются какие-то странные особи.

Грома удивил такой поворот событий, поскольку даже обычный волк считался довольно мощным монстром.

– Что делать, если мы столкнемся с ними? – спросил Ян.

– Оцените обстановку и, если это будет слишком опасно, убегайте.

– И ещё, имейте в виду: быть сильным – значит выжить. Смелость – это не безрассудство, а потом, если вы окажетесь в опасности, то не геройствуйте и просто сбегите, – подняв кверху палец, произнес напутствие другой страж.

– Ясно, спасибо.

– Хро-хро-хро, возвращайтесь живыми.

Затем Ян и Гром покинули крепость.

***

Волки были опасными зверьми. Ян хорошо об этом знал.

Однако он не беспокоился.

Ян взглянул на Грома, идущего рядом с ним. Его компаньон был большим и крепким.

Мощные тела орков и их вздутые мышцы, казалось, с легкостью справятся с таким заданием, как охота на волков.

Хотя орки и были всего лишь немного выше людей, сами их тела были вдвое шире, чем у взрослых мужчин. Кроме того у орков были толстые руки и ноги, из-за чего они больше всего походили на горилл.

– А эти волки как-то отличаются от реальных? – спросил Ян.

– Должны быть похожи. Как правило, животные практически полностью идентичны реальным. В этом и заключается одна из сложностей Старейшины – даже обычные звери здесь довольно сильны.

– Но почему орки-фермеры не могут справиться с волками? – пробормотал Ян, подняв предплечье и показав свои бицепсы, которые в реальности попали бы в книгу рекордов Гиннеса как абсолютный мировой рекорд.

– Согласен. Может, в этих волках что-то необычное, – улыбнулся Гром.

Внезапно Ян повернул голову. Он моментально насторожился, но источником его беспокойства оказалась обычная косуля.

Увидев двух орков, она тут же бросилась наутёк, испугав тем самым щебечущих на веточках соседнего кустарника маленьких птиц.

Мир Старейшины временами казался более реалистичным и красивым, чем сама реальность. Он вдохновлял.

Даже Ян, который прекрасно понимал, что это всего лишь игра, чувствовал, как постепенно превращается в настоящего начинающего орка-воина.

– Буль-та-р-р-р! – прошептал Ян.

Орки постоянно повторяли это слово, которое было чем-то вроде их лозунга.

Ему удалось выяснить, что это древнее слово орков, означающее «жизнь». Повторяя его раз за разом, ему казалось, что его разум очищается.

– Мне почему-то кажется, что со временем ты станешь ролевым игроком, – усмехнулся Гром.

– Ролевым игроком?

– Полное погружение в Старейшину столь же важно, как и скорость ассимиляции. Много людей так вживаются в свои роли, что начинают действовать, как НПС. Они делают драму, что очень популярно на телевидении и в интернете.

– Хро-хро-хро, это не для меня.

– Ты только послушай себя со стороны. Иногда я не могу выбросить из головы мысль, что ты самый настоящий орк. Должно быть у тебя очень высокая скорость ассимиляции.

Вдруг Ян подпрыгнул на месте, чувствуя на себе чей-то взгляд. И этот взгляд отличался от взглядов животных. Он напоминал прожигающий взгляд врага на поле боя. Тело Яна напряглось.

– Что такое?

– Здесь кто-то есть…

– Кто? – заозирался Гром, – Никого не вижу…

Поглядывая по сторонам, он подошел к зарослям кустарника. В этом лесу было много высоких деревьев и кустов, блокирующих поле зрения. И вот, как только Гром раздвинул ветви одного из кустов, прямо к ему взметнулись чьи-то руки и схватили его за шею.

– Акх!

– Кто тут?

Ян вытащил свой двуручный меч, а барахтавшийся Гром взмахнул топором, но промахнулся.

Тот, кто устроил засаду, постепенно выбирался из-за кустов, раскрывая свой внешний вид. У него было грубое лицо с торчащими клыками. Это был орк.

 

– Кто ты такой? – спросил он.

– … Я орк.

– Это я вижу, хр-хр.

Орк придавил ногой топор Грома, выпавший на землю.

– Вы воры, которые украли это оружие?

Орки тоже могли быть ворами.

– Нет, – отрицательно покачал головой Ян.

– Тогда кто?

– Мы воины.

– … В самом деле? – недоверчиво прищурился орк.

– Начинающие, – добавил Ян.

– В это трудно поверить. Насколько бы вы ни были молоды, вы слишком слабы, чтобы быть воинами.

С этими словами орк сильнее сдавил шею Грома, который отчаянно пытался вырваться из его захвата.

– Хорошо. И кто ваш инструктор?

– Ленокс.

– О, это очень дружелюбный инструктор, правда?

– Ленокс и дружелюбие – абсолютно несовместимые понятия.

– Гм-м-м. Наверное, вы всё-таки знаете Ленокса.

Орк отпустил Грома, который шумно плюхнулся на землю, а затем отвесил ему подзатыльник.

– Всегда будь на чеку, новобранец. Ты всегда должен быть готов к тому, что из кустов кто-то появится.

– Ой-о-ок…

– В наше время развелось много бандитов. Даже орки теряют свою честь.

Гром встал, вытирая слюну.

– А ты кто?

– Я?

Орк выпятил грудь и ответил:

– Я – Грант. Фермер.

– … Фермер?

– Я честно работаю в поте лица, чтобы собирать зерно.

Ян поднял топор и протянул его Грому.

– Приятно познакомиться.

– Грант. Ленокс поручил нам помочь оркам-фермерам.

– Вам, что ли? – рассмеялся Грант.

– Может мы ещё и слабы, но всё равно можем помочь. Мы слышали, что у фермеров есть проблема с волками.

– Да, это правда. Но что-то я сомневаюсь, что от вас будет много помощи.

– Верь Леноксу, а не нам.

– Действительно… Ленокс не отправил бы сюда кого ни попадя.

На какое-то время Грант задумался, а затем кивнул.

– Ладно. Давайте за мной.

Товарищи последовали за Грантом.

Неподалеку оказалась небольшая бревенчатая хижина. Рядом с ней располагалось поле, огражденное забором, на котором с какими-то самодельными инструментами работали два маленьких орка.

– Эй, вы живы?

– Папа!

– Ура-а!

Маленькие орки побежали к своему отцу.

Это было милое зрелище.

Учитывая ужасный внешний вид орков, Ян не ожидал, что их дети окажутся такими милыми. Тем не менее, любое животное, смотрящее на человека своими большими глазами, было бы милым, если в этот момент поглаживать его по голове.

Затем юные орки увидели двух незнакомцев и насторожились.

Ян и Гром представились. Глаза молодых орков засияли, когда они услышали, что Ян и Гром были воинами, которые пришли помочь Гранту.

– Воины! Как здорово!

– Воины! Оставайтесь живыми!

Юные орки помахали в воздухе палками, притворяясь настоящими воинами, на что Грант вполне ласково фыркнул.

В домике Гранта ждала его жена. Она тоже была орком, а потому её нельзя было назвать симпатичной. Однако она вышла на крыльцо и с улыбкой поприветствовала Яна и Грома, после чего угостила их теплым рагу.

После рагу последовало тушеное мясо, которое товарищи слопали за обе щеки. Жена Гранта окинула их довольным взглядом, а затем ни с того ни с сего обратилась к Грому:

– Ты хороший человек.

– … А? – поднял голову Гром.

– Но мир давит на тебя.

– Что ты такое…

– Сделай правильный выбор.

Это прозвучало как загадка. Гром с недоумением посмотрел на Гранта, и фермер объяснил:

– У моей жены волшебный взгляд, который хоть и слабо, но может видеть судьбу. Она никогда плохого не посоветует.

– Ага…

– Ты родился с душой воина.

Теперь жена Гранта обратилась к Яну.

– Спасибо.

– Но твоя душа от чего-то сильно пострадала.

– … А?

– Из-за этой боли ты отказался от пути воина… Однако чтобы защитить других, ты снова взялся за оружие.

Ян был ошеломлен. Только что этот НПС сумел прочитать его прошлое? На военном совещании он вступил в спор с руководством и был уволен, а в эту игру он и вправду начал играть только из-за своей сестры. Система виртуальной реальности смогла прочитать его воспоминания?

– Конечно, я не знаю всех деталей, но мне кажется, что я должна тебе это сказать. Делай то, во что веришь, и никогда не теряй мужества, – добродушно улыбнулась жена фермера.

На лицах Яна и Грома повисли смущенные выражения. Грант же просто рассмеялся.

– Хро-хро-хро-хро. Кажется, вы удивлены. И как вы будете жить дальше, если тебя удивляет даже это? Нам ещё предстоит охота на волков.

– А?

– Разве вы пришли сюда не для того, чтобы охотиться на волков?

– И ты пойдешь, Грант?

– Это моя работа, так что да, – ответил Грант, указывая на стену, где висела алебарда, – Я могу разобраться со всеми волками и в одиночку. Но недавно я столкнулся с врагом, против которого мне понадобится ваша помощь.

– Это с каким?

– Волк-мутант, – ответил Грант, а затем, понизив голос, продолжил, – Это всего лишь волк, но его размеры больше, чем у любого вожака волчьей стаи. А ещё он очень умный. Под его началом волки стали действовать методично и скоординировано. Вот почему фермеры понесли большие убытки от нападений волков.

– Ох…

– Поэтому мне и нужна ваша помощь. Я верю в вас, хро-хро-хро!

Жена Гранта обеспокоенно посмотрела на своего мужа.

– Не волнуйся. Я не из тех, кого убивают волки.

– Ты…

– Просто благослови меня в дорогу. Чтобы мне было сладко, как от твоих губ.

– Береги себя.

Муж и жена нежно посмотрели друг на друга и слегка поцеловались. Гром опустил глаза, словно смутившись этой картине, но вот Ян продолжил наблюдать за ними. Орк и его жена что-то тихо шептали друг другу. Это было похоже на просмотр драматической любовной сцены в кино.

Оказывается, у орков тоже была своя личная жизнь.

На лице Яна появилась улыбка, и он кивнул.

– Мы сделаем всё возможное, чтобы помочь вам.

– Хм, – рассмеялся Грант, – Твои глаза живы, Буль-та-р-р!

– Буль-та-р-р!

– … Буль-тар, – тихо произнес Гром, следуя их примеру.

– А вот твой взгляд мёртв.

– Он жив. Буль-тар!

– Мёртв.

Оставить комментарий