Глава 74. Великое Племя (часть 1).

Молотчви был ошеломлен такому неожиданному повороту событий.

– Я спросил, кто ты? Нужно хотя бы постучаться, прежде чем входить!

Молотчви не знал как реагировать на этого маленького гнома. Он был ветераном, который уничтожал своих врагов, а не стариканом, который издевался над детьми. Однако тут донёсся голос одного из воинов, стоящих позади него:

– Если не хочешь умереть, то лучше закрой рот, малыш.

– Что? – шагнул вперед гном, – Эй! Если ты большой орк, это ещё не значит…

– Я сказал тебе закрой рот, малыш.

Гном и орк уперлись друг в друга взглядами, из-за чего чуть искры не посыпались.

– Полагаю, я должен преподать тебе урок.

– Это мне стоит поставить тебя на место, – ответил орк.

Когда они оба начали рычать друг на друга, а гном уже приготовился схватить ружье, висящее за его спиной, в углу палатки что-то шевельнулась. Из-за гнома они его не заметили, но как только оно поднялось, внутренне убранство палатки накрыла большая тень.

Это был орк с многочисленными татуировками по всему телу и вздувшимися кровеносными сосудами.

Глаза Молотчви полезли на лоб. Редко когда ему доводилось видеть людей с таким количеством татуировок.

«Кто это…?»

Молотчви почувствовал, как его сердце забилось чаще, когда он посмотрел в эти спокойные глаза. Этот орк не был обычным.

– Это ты избил вождя Капура?

– Да, – без колебаний ответил тот.

– По какой причине…?

– Давай поговорим снаружи, – прервал его орк. Воины, стоявшие позади него, фыркнули, однако Молотчви было всё равно.

– Хорошо.

Орки-воины должны разговаривать друг с другом под светом солнца. Если один из них хотел в чем-то обвинить другого, то это не должно было происходить во тьме палатки.

– Расступитесь.

Молотчви приказал своим крупным воинам разойтись в стороны.

Орк и гном вышли из палатки.

При свете солнца орк наконец-то предстал во всей своей красе. Несмотря на то, что он был меньше, чем вождь Капур, по всему его телу раздувались мощные мышцы. А за спиной аккуратно был закреплен великолепный двуручный меч.

Этот орк явно прошел через множество сражений. Даже несмотря на то, что он стоял перед Молотчви и другими воинами Великого Племени, его лицо было совершенно расслабленным. Молотчви посмотрел ему в глаза и спросил.

– Теперь я хочу задать вопрос. Вождь Капур…

– Позволь представиться, – снова прервал его орк, – Я орк-воин, Крокта. Оставайся в живых.

Затем он протянул Молотчви свой кулак.

– …

– Да как ты смеешь!

Один из воинов великого племени счел это действие за оскорбление и поднял своё оружие.

– Ты, мерзавец! Отвечай на вопросы уважаемого Молотчви!

Воин вот-вот готов был напасть на этого зазнавшегося орка, однако Молотчви сдержал его.

– … Молотчви?

Но Молотчви не ответил. Со странным выражением в глазах он смотрел на этого молодого орка. Он не верил тому, что видел.

А затем ветеран попросту рассмеялся.

– Хра-хра-хра-хра!

Его смех разнёсся над всем племенем Капура, и воины великого клана с недоумением уставились на своего лидера. Молотчви положил руку на плечо своего воина и жестом приказал ему сделать шаг назад.

– Хра-хра-хра-хра! Да, да, останусь! – произнес Молотчви, после чего шагнул вперед и сжал кулак, – Я – Молотчви, посланник вождя Великого Племени, который говорит его устами! Я жив!

Это было приветствие, которое воин должен был при встрече сказать другому воину! Оно было естественным и натуральным абсолютно для всех орков. Орки не меняли своего отношения только потому, что кто-то из них обладал более высоким статусом и вёл за собой многих подчиненных. Все орки-воины были одинаковыми. Это было то, о чем Молотчви давно забыл.

Такой была фраза «оставайся в живых». Сколько же времени прошло с тех пор, как он в последний раз слышал столь старомодное приветствие?

Глаза двух орков встретились, и они стукнулись кулаками.

– Теперь я снова спрошу. Ты избил вождя Капура?

– Да.

– Каковы были твои намерения?

– Он напал на меня, так что мне нужно было защищаться.

– Хм-хм-м.

Молотчви перевел взгляд на стоящего поодаль Капура. Тот отрицательно покачал головой.

Капур был орком, который правил этим диким регионом, потому что он был больше и сильнее, чем другие орки. Хоть это и была земля, в которой ничего не росло, в округе не было врагов, которые могли бы победить его. А экипировавшись надлежащим снаряжением, он мог бы даже сразиться с одним из воинов Великого клана.

Насколько же ужасным был этот орк, чтобы Капур действовал так трусливо?

– А Капур говорит, что это ты коварно на него напал, чтобы стать здесь главным, – с улыбкой произнес Молотчви.

– Это ложь, – ухмыльнувшись, ответил Крокта.

– Ну, это просто слова, а потому я не знаю кто из вас прав, а кто нет, – раздумывая, погладил свой подбородок Молотчви, – Что ж, посмотрим… Я не смогу сказать кто прав, до тех пор, пока…

Затем он рассмеялся. Его лицо прямо-таки светилось, что явно не соответствовало морщинистому лицу.

– Почему бы нам не решить это поединком между орками? – проговорил Молотчви и похлопал по большому молоту, висящему за спиной.

В полном соответствии со своим именем Молотчви сражался при помощи двуручного молота.

– Капур не в состоянии сражаться, а потому твоим противником буду я.

Всё это было надуманно. Все знали, что он просто хотел спровоцировать своего противника.

– Молотчви, тебе это ни к чему, – принялись отговаривать его воины.

– Пожалуйста, не стоит.

Молотчви нахмурился.

– Вы не верите в меня, потому что я стар?

– Конечно, нет. Как мы могли так подумать? Но великий вождь этого бы не допустил.

– Ты можешь сохранить это в секрете от великого вождя.

– Не могу…

– Э-эх… – пожал плечами Молотчви, – Да, это явно просочится. Что ж, ты больше верен великому вождю.

– Молотчви!

– Это шутка, – ответил Молотчви, после чего обратился к Крокте, – К сожалению, похоже, я не смогу выйти против тебя. Эти ребята заботятся обо мне, будто я их престарелый отец. И пренебрегают мною, потому что я действительно стар.

– Думаю, скорее это уважение, чем пренебрежение.

– Хро-хро-хро, приятно слышать, – засмеялся Молотчви и положил руку на плечо воина великого племени Джеулты, стоящего позади него, – Вместо меня позабавится вот этот парень. Он лучший среди них. Поздоровайся, Джеулта.

Джеулта с явной неохотой повиновался Молотчви и поприветствовал Крокту. Именно этот орк первым вошел в палатку и сцепился с Тийо.

– Я – воин великого племени, Джеулта.

– Крокта.

– Ну, Крокта, я так понимаю, что никаких претензий у тебя нет? – хлопнул в ладоши Молотчви.

– Кажется, выбора у меня и правда нет, – горько ухмыльнулся Крокта, наблюдая, как на него смотрят воины этого племени.

– Это точно нормально? Этот орк выглядит очень грозным, – ткнул Крокту в бедро Тийо.

– Думаешь, я проиграю, Тийо?

– Нет, я просто переживаю, что эта морда станет ещё более уродливой после избиения Кроктой, – покачал головой гном.

Услышав слова своего товарища, Крокта рассмеялся, и даже Молотчви улыбнулся.

– Ты… Ты будешь следующим, малыш, – с перекошенным лицом проговорил Джеулта.

– Да, когда Крокта расплющит твою харю, я приведу тебя в чувства и отшлепаю её ладошками, точка!

От слов Тийо другие воины засмеялись. Джеулта поморщился и спросил Крокту:

 

– Твой друг всегда такой бесстрашный?

– Да, а ещё он очень злопамятный.

Оружием Джеулты были два топора. Глядя на своего противника, Крокта тоже вытащил свой двуручный меч.

– Тебе нечего бояться, – с улыбкой произнес Крокта.

Джеулта рассмеялся и ответил:

– А вы хорошо друг другу подходите.

Молотчви и другие воины Великого Племени расступились, предоставив двум оркам достаточное пространство для боя. Племя Капура также собралось, чтобы посмотреть на эту внезапную дуэль.

Капур явно нервничал. Он сочинил трусливую ложь, и если этот орк будет признан воинами Великого Племени, то его положение упадет ещё ниже.

Крокта и Джеулта стали в стойки, а затем столкнулись друг с другом.

Над всем поселением Капура раздался металлический лязг. С каждой секундой темп боя лишь увеличивался.

Дынь-дынь-дынь!

Оружие сталкивалось друг с другом, высекая искры. Крокта взмахнул своим двуручным мечом. Джеулта поднял оба топора и заблокировал удар, переведя схватку в битву силы. На лицах обоих орков проступили вены.

– Эта… Сила…!

Как правило, Джеулта умел воспользоваться преимуществом своих двух орудий, чтобы атаковать врага в образовавшиеся бреши, но атаки этого странного орка отличались от привычных. Каждый взмах его меча вызывал у него такое ощущение, что он вот-вот будет разрублен пополам.

Кроме того, всякий раз, когда их взгляды встречались, орк почему-то улыбался.

Гордость Джеулты была задета, и он проревел:

– Ку-гра-а-а-а-а!

Это был устрашающий рев. Это был боевой клич воина Джеулты, внушавший ужас в его врагов на поле боя! Джеулта собрал все свои силы и ринулся на Крокту. Но его атака была заблокирована двуручным мечом.

– Кха-х!

Битва продолжалась, и Джеулта понемногу начал отступать. Он заметил, что противник не спешит заканчивать бой, оценивая его силу. Ему казалось, что этот орк хочет получше узнать, на что способны воины Великого Племени. Он явно сражался не в полную силу, раз успевал о чем-то раздумывать.

– Да как ты смеешь!

Джеулта был в ярости. Он пошел в атаку, полностью игнорируя свою защиту. Один из них, будь то он сам или же его противник, будет ранен. Он попытался сделать решительный шаг. Но оба топора были отбиты в стороны, а лезвие двуручного меча остановилось у его шеи.

– …

Он проиграл.

Орки племени Капура смотрели на застывшего Джеулту.

– Это был прекрасный поединок.

– Захватывающее зрелище.

Однако лица воинов Великого Племени и самого Молотчви попросту застыли.

Они поняли, что это было вовсе не захватывающее зрелище. Крокта играл с Джеултой. Он мог покончить с ним в любой момент, но проверял мастерство Джеулты, а затем всего лишь слегка напрягся, парируя последнюю атаку Джеулты.

Джеулта был лидером воинов, следовавших за Молотчви и считался поистине серьезным противником. А значит, этот странный орк по силе был вполне сопоставим даже с самим Молотчви.

Хлоп-хлоп-хлоп-хлоп.

Молотчви захлопал в ладоши.

– Отлично.

Затем орк-ветеран подошел к Джеулте и похлопал его по голове, намекая на то, чтобы тот вернулся на своё место.

– Подобный боевой стиль трудно увидеть среди орков. Это действительно сложная техника. Кто тебя ей обучил?

– Великий воин.

– Великий воин… – вновь улыбнулся Молотчви. Ему нравилось это.

Воин-ветеран подумал, что в этот век никто не называл себя или кого-то другого великим воином. Здешние орки были сильными, но никто из них не вёл целомудренный образ жизни. Орки этих земель пытались стать сильными, а не великими.

Так откуда же появился этот воин?

– Мне любопытно, откуда ты?

И Крокта ответил.

***

В племени Капура было организовано празднество, призванное развлечь Молотчви и воинов Великого Племени.

На пустыре, где несколько часов назад происходили бои, был устроен настоящий пир. Во имя этой цели было зажарено несколько каруков. Орки сидели вокруг большого костра, ели мясо и пили алкоголь.

– Это действительно потрясающее место, – сказал Молотчви Крокте, сидящему напротив.

Поначалу он думал, что это была шутка, когда Крокта сказал, что прибыл с юга. Но постепенно, узнавая всё больше и больше новых фактов, он начал верить ему. Земля, где орки всё ещё следовали законам воинов. Различные расы жили вместе практически без военных конфликтов. Это было похоже на рай.

– Значит, ты хочешь найти Храм Падшего Бога?

– Да.

– Гм…

Молотчви почесал свой подбородок. Это место располагалось не в землях орков. Если Крокта захочет туда пойти, то определенно будет вынужден сражаться. Однако не было необходимости избегать конфликтов.

– Крокта.

– Да.

– Хочешь стать воином Великого Племени?

Другие воины тут же замерли, прислушиваясь к тому, что ответит этот орк.

Крокта был вполне квалифицированным для этого. Нет, он даже был чем-то большим. Учитывая склонности великого вождя хорошо относиться к сильным воинам, Крокта мог бы получить даже генеральскую должность. Да и сам Молотчви считал, что будет неплохо, если к ним присоединится ещё один сильный воин.

Несмотря на произошедшую стычку, их врагами были не другие орки, а порочные люди и темные эльфы.

– Если ты станешь воином Великого Племени, то сможешь попасть в Храм Падшего Бога.

– И как же?

Молотчви рассмеялся, похлопывая по своему молоту:

– Через войну.

Он все еще был солдатом, привыкшим вести бесконечные войны.

– Уничтожив всех темных эльфов, ты сможешь легко попасть в Храм Падшего Бога.

Когда Молотчви закончил говорить, его воины подняли свои кружки.

– За Великое Племя!

– За орков!

А затем они разом опустошили их. Орки Капура тоже пили алкоголь.

– Великое Племя скоро начнет войну. Таково решение великого вождя. Крокта, ты сможешь куда легче преодолеть это препятствие, если пойдешь с нами. Земли севера будут открыты для тебя.

Его голос был серьезным. Он искренне надеялся, что Крокта присоединится к ним. Этот орк был отличным бойцом. Молотчви был убежден, что Крокта быстро сумеет дослужиться до генеральского чина. А может быть… А может быть, он станет даже кем-то более высокопоставленным.

– Я подумаю об этом. Я здесь не один, – ответил Крокта и указал в сторону, где маленький пьяный гном стрелял в воздух из своего ружья. Молодые орки, собравшиеся вокруг него, смеялись и аплодировали. Что бы не случалось, Тийо всегда оставался живым.

А затем гном начал петь.

– Мы – защитники великого Квантеса! Гномий гарнизон! Ик! Любой неприятель! Будет отражен! Ик!

Песня о гарнизоне гномов Квантеса. Молодые орки начали неловко подпевать, и Тийо снова выстрелил в воздух своей красочной магической силой.

– Ба! – издевательски фыркнул воин Джеулта и встал, – Песня этого малыша просто ужасна!

– Пасть твоя ужасна, точка!

– Слушай внимательно, малыш! Настоящая мужская песня звучит так! – объявил орк, а затем начал кричать, – Бойтесь орков-мародеров! Не ведём переговоров! Грабим, режем, убиваем! И лишь силу почитаем!

Это была песня северных орков. И её слова хоть и были жестокими, но звучали мощно!

Однако чего-то в ней не хватало. Она была амбициозной, но, с точки зрения Крокты, какой-то неполноценной.

– Ха-ха…!

Эти северные ребята совершенно не знали, как быть настоящими воинами. Крокта почувствовал, что у него появилась новая цель, и встал. Он должен был продемонстрировать им голос истинного воина! Он покажет этой пустынной земле, что значит настоящая воинская песня!

Чтобы распространить свой голос максимально широко, Крокта активировал Боевой Сокрушительный Рёв.

– Мы орки! Могучие орки!

Оставить комментарий