Том 53. Глава 12. Континентальное Доминирование. (часть 3)

— Всё. За работу.

— Хорошо, хозяин!

Разделив оживленных скульптур на небольшие группы, Виид разместил их в наиболее стратегически важных пунктах. Они были переданы в непосредственное подчинение тем или иным лордам, дабы обеспечить максимально высокий общественный порядок.

— А вы, ребята, самые важные. Ваша задача — летать по окрестностям и уничтожать любых появляющихся монстров.

— Будет исполнено.

— Если это означает защиту мира, мы сделаем это.

Бараги были дикими, но послушными. Эту расу можно было назвать прощальным подарком Императора Гейхара, поскольку она была надёжной в бою и откладывала много яиц в своих гнездах на здешних скалах.

«Если я хорошо взращу этих бараг… Они станут мощным активом».

Гигантские существа, способные летать и дышать пламенем!

«Нужно взрастить тысячу таких скульптур и держать их поближе к себе, используя лишь в самых важных боях… Может, мне построить для них нечто вроде курятника, чтобы они быстрее размножались?».

При необходимости Виид был готов спроектировать и построить несколько птицефабрик по выращиванию бараг. Правда, на данный момент была проблема поважнее увеличения численности летающих скульптур.

«Империя Арпен… Это, конечно, хорошо, но чтобы защитить Северный Континент, мне придётся убить всех этих монстров», — подумал он. А тем временем Виид-1 скрестил ноги и слегка развернул голову, подняв подбородок примерно на 21°. В такой позе выражение его лица представляло собой настоящее воплощение высокомерия.

— Итак, что я с этого получу?

— Хм.

Виид с самого начала понял, что взаимодействовать со своими клонами будет далеко не просто. Так или иначе, эти существа были полностью идентичны ему!

«Я сделал их в спешке, но… в той ситуации у меня попросту не было иного выбора».

Правда, для любой ситуации у Виида всегда была наготове жаркая речь.

— Это всё ради Версальского Континента. Как думаете, что является целью вашего существования?! Побеждать монстров и защищать слабых! Кроме того, это просьба от меня, как того, кто подарил вам жизнь.

Ради мира во всём мире и в качестве уважения к своему родителю! Обычные оживленные скульптуры поддались бы этим красноречивым аргументам, но…

Виид-2 потянулся и, широко зевнув, проговорил:

— Какая изысканная ложь. По правде говоря, разве мы не были преданны ещё в самый момент своего рождения? Чтобы выжить, нам пришлось сбежать с опаснейшего поля боя. И вот, когда жизнь хоть немного наладилась, ты снова хочешь поручить нам опасное задание? Разве родители себя так ведут?

Логический вывод, основанный на прошлом опыте!

Итак, Виид быстро попытался найти оправдание, однако Виид-7 охотно поддержал своего коллегу.

— Эксплуататоры и мошенники не могут называть себя спасителями мира. К таким, как ты, изначально нет доверия.

— Смотрите, смотрите! Он только что облизнул губы! Это профессиональная привычка всех высококвалифицированных лжецов! — воскликнул Виид-10.

— …

Таким образом, Виид понял, что этих подчиненных словами не убедить.

«Да уж. Я действительно хорошо над ними поработал. Они ведут себя точно так же, как я».

Их интеллект и модели поведения были практически идентичны. Что бы ни случилось, они бы никогда не дали себя провести. Таким образом, Виид точно знал, как до них достучаться.

— Вы все знаете, как трудно жить без чего-либо в своём распоряжении. Итак, я предоставлю вам экипировку в соответствии с вашими уровнями.

В распоряжении Виида было много качественных предметов, которые он получил с убитых членов Гильдии Гермес. Кроме того, чтобы повысить эффективность их охоты, ему нужно было по крайней мере обеспечить их основным снаряжением.

— Хм-м. Хорошая экипировка дорого стоит.

— Вместо того, чтобы испытывать трудности, сражаясь голыми руками, лучше использовать какое-то оружие.

— Условия начинают казаться не такими уж и плохими.

А затем, глядя на своих задумавшихся клонов, Виид нанёс финальный удар:

— Плюс один золотой за каждого убитого монстра.

— Вау!

— Кхек!

В конце концов им всё-таки предложили деньги!

— Мастер! Мы клянёмся в вечной преданности! — почтительно опустившись на колени, провозгласили клоны.

— Это честный контракт. Теперь мы чувствуем Вашу искренность относительно нашего благополучия.

— Мы будем защищать мир на континенте!

Они изменили отношение так быстро, что сторонний наблюдатель подумал бы, что это всё какая-то постановка. Что касается самого Виида — от мысли, что ему придётся потерять кучу денег, его сердце начало болеть. Тем не менее, одновременно с этим он понимал, что конечным бенефициаром всё равно станет он.

«Если они похожи на меня, то будут охотиться за деньги. А это, по крайней мере, в 10 раз эффективнее, чем пытаться принуждать их что-то сделать».

Остановить монстров было крайне важно, а выпавшие из них трофеи в конечном итоге стали бы источником налогов для казны Империи Арпен.

Также это вполне могло помочь оживить производство за счет увеличения количества кожи и других материалов.

Учитывая все последующие эффекты, одна золотая монета на самом деле должна была выплатиться не из кармана Виида, а из того, что его подчиненные заработали бы сами. Итак, какими бы жадными и лукавыми они ни были, клоны всё ещё оставались обычными детьми.

— Вы на удивление хороший господин.

— Мы ценим милосердие Вашего Величества.

Продолжая слушать лестные слова в свою сторону, Виид мог лишь улыбнуться.

***

Форт Один… Некогда неприступная крепость, находящаяся на границе Альянса Бриттен и Королевства Идерн.

— Да уж… Такое ощущение, будто по этому месту прошёлся великан.

— Это точно. Никогда не думал, что настолько высокие и прочные стены превратятся в руины.

Северный торговец Консома бродил по Центральному Континенту со своими верными товарищами. Они начали играть в Королевскую дорогу на севере и путешествовали по различным регионам, которые прежде могли видеть лишь по телевизору, чтобы наладить торговлю.

— Продам сувениры из Форта Один! Деревянные куклы-големы!

— Каменный фрагмент стены. Фрагмент камня, который поднимает Удачу и Выносливость, всего за 98 золотых!

— Новенький длинный меч. Это улучшенная версия стандартного длинного меча Королевства Арпен. Представлен в нескольких экземплярах для 100-х, 150-х, 200-х уровней! Гарантийный ремонт от Торговой Компании Манауэ!

После битвы на Гарнавской Равнины самыми активными игроками были торговцы. Гильдия Гермес пала, и никакой другой союз не мог помешать их вездесущей деятельности.

Таким образом, северные торговцы тут же ринулись на Центральный Континент продавать свои товары, расширять торговые пути и налаживать связи.

— Ах… Я ревную.

— Чёрт. Кажется, теперь мир в руках северных игроков.

Торговцы, проживающие на Центральном Континенте, с завистью смотрели на своих коллег. С первых своих дней в Королевской Дороге они были подчинены территориальности и тирании престижных гильдий.

— Теперь, когда Королевство Арпен вышло победителем, они попытаются получить как можно больше прибыли.

— Вы только посмотрите… Они заняли абсолютно все ниши рынка, — не в силах скрыть своего разочарования, продолжали перешептываться они. Северяне торговали даже самыми простенькими предметами, улучшая свои бухгалтерские, торговые и транспортные навыки.

И это заставило торговцев Центрального Континента в очередной раз убедиться, насколько всё-таки сложной и непостоянной была их профессия. Из-за низких боевых способностей воины смотрели на них свысока, а их караваны время от времени подвергались набегам других игроков.

— Как несправедливо…

— Я решил стать торговцем, потому что мне нравилось встречаться с людьми и продавать товары. Никогда не думал, что наступит день, когда я пожалею о своём выборе.

— Эх… — тяжело вздыхали игроки Центрального Континента, как вдруг увидели приближающуюся к ним женщину с кучей товаров в повозке.

— Кажется, я видел её по телевизору. Это же… Это же…

— Да. Это Гамонг.

— Точно. Та самая женщина-торговка!

Гамонг! Наряду с Манауэ, она была одной из самых известных торговцев севера.

— Даже Гамонг здесь…

— Это означает, что Центральный Континент — прекрасный рынок сбыта.

— Теперь нам точно крышка…

Но вот, пока торговцы Центрального Континента продолжали обмениваться своими горькими мыслями, Гамонг подошла к ним и спросила:

— А вы почему ничего не продаёте? Неужели всё распродали?

— Нас нет в списке Королевства Арпен… Точнее, Империи Арпен. Короче, мы не зарегистрированы.

— Не зарегистрированы?

— Да. Чтобы торговать, торговцы и торговые компании должны быть зарегистрированы и внести определённый взнос. Кроме того, продаваемые товары также должны быть зарегистрированы.

— О чём это вы…? — переспросила пребывавшая в полном замешательстве Гамонг.

— Ради Бога, только не говорите, что Вы не знаете о системе регистрации?

— Нет. А что, нечто подобное действительно существует?

— Конечно. Для того, чтобы продавать товары и торговать с другими регионами, вы должны быть зарегистрированы… Подождите. В королевстве… В империи… В общем, только не говорите, что в Арпене нет такой системы!

— … Нет конечно. Впервые слышу, что такое вообще существует.

От этих слов торговцы Центрального Континента попросту окаменели. У них была своя собственная информационная сеть, но, поскольку они всегда проживали на Центральном Континенте, о том, как обстоит ситуация на севере, они не знали. Да, они слышали, что север был раем для торговли, но, поскольку у них не было возможности побывать там, они не занимались изучением тамошних бюрократических процедур.

— Подождите… А когда Центральным Континентом управляли престижным гильдии, эта система уже существовала?

— Да. Насколько мы знаем, они её и ввели.

— Значит, с самого начала ничего подобного не было?

В ответ торговцы могли лишь согласно покивать головами. Тем не менее, им нужны были веские доказательства. На протяжении их карьеры часто случалось так, что когда им говорили одно, на деле оказывалось другое.

— Можете ли Вы как-то подтвердить, что мы действительно имеем право продавать свои товары?

— Да. Один момент. Сейчас спрошу у Виида, — ответила Гамонг, после чего отправила шёпот непосредственно самому правителю Империи Арпен.

Гамонг: — Виид, скажи пожалуйста, а у нас есть такая вещь, как регистрация торговцев? Нужно ли где-то регистрироваться, чтобы продавать свои товары?

А пока Гамонг ожидала ответа, торговцы Центрального Континента нервно переминались с ноги на ногу.

Но вот, уже через несколько мгновений Гамонг с улыбкой ответила:

— Он говорит, что ничего такого нет.

— Т-точно?

— Да. Вы все можете свободно вести свой бизнес в Империи Арпен. Но есть правила, которые должны соблюдать все северные купцы.

— Не удивительно… И что же это за правила?

— Не ставить слишком высокие цены на расходные материалы и экипировку для новичков.

— М-м-м. Что-то ещё?

— Нет. Это всё.

— Как всё?! А как тогда насчёт налоговой ставки?

— 2%.

— Вы имеете в виду, что налог на предметы низких уровней и расходные материалы составляет 2%? Что ж, это довольно низко.

Торговцы Центрального Континента были очень довольны тем, что налогообложение снизилось в десять раз по сравнению с той суммой, которую они платили во время существования Империи Хэйвен.

— Но, я так полагаю, на другие предметы налоговая ставка будет выше?

— 2% — это официальная налоговая ставка Империи Арпен, применяемая ко всем видам товаров.

— Быть того не может… А как насчет платы за использование торговых путей?

— У нас такого нет.

— Это какое-то безумие.

Торговцы почувствовали огромное облегчение и настоящую свободу. Впервые за последние несколько лет они ощутили, что мир, в котором они живут, полностью изменился. С налоговой ставкой в ​​2% и неограниченной торговлей они могли покупать и продавать огромное количество товаров. Мир, о котором они мечтали, выбирая класс торговца, наконец-то наступил.

— Что ж, я пошёл. Торговля ждёт!

— Так-с… Где моя тележка?

— Давайте закупимся всем необходимым и начнем всё сначала. Теперь мы сможем жить как настоящие торговцы!

Благодаря своей высокой активности с первых дней открытия Королевской Дороги, торговцы Центрального Континента имели достаточно большие сбережения. И теперь для них был открыт весь мир!

Однако перед тем, как броситься на центральную площадь, они повернулись к Гамонг и в знак благодарности поклонились ей:

— Спасибо Вам, госпожа Гамонг.

— Не за что. Я всего лишь передала вам официальную информацию.

— Могу ли я загрузить запись нашего с Вами разговора в интернет? Могу поспорить, что многим другим торговцам будет интересно узнать о политике Империи Арпен.

— Да, пожалуйста.

И вот, как только торговцы Центрального Континента загрузили свой разговор с Гамонг в интернет, последовала по-настоящему взрывная реакция.

— Как и ожидалось от Королевства Арпен. Нет, от Империи Арпен!

— Всё-таки Виид о нас заботится!

— Это рай… Настоящий рай.

— Просто не могу сдержать своих слёз… Я прямо сейчас отправлюсь на ближайшую площадь, чтобы начать торговать.

— Это оправдывает ожидания. Королевская Дорога действительно стала раем.

— Виид находится на совершенно другом уровне по сравнению с теми, кто умеет лишь забирать.

— Ура Королевству Арпен! Ура Вииду!

— Никогда не думал, что нечто подобное возможно… Ура!

— Теперь я понимаю, почему про север говорили такие небылицы… На самом деле, это всё реально!

— Истинный характер человека проявляется в обращении с теми, кто слабее его самого. Виид же не изменился даже после того, как стал императором. Он действительно замечательный человек.

— А я вот начал играть в Море и всегда верил в Виида и в то, что этот день однажды наступит.

— Всё потому, что он — Виид.

— Я — обычный игрок из региона Калламор… И я глубоко тронут. Теперь я понимаю, почему… почему существует Культ Травяной Каши.