Том 53. Глава 13. Стратегия Развития.

— Это ненормально… — пробормотал несколько обеспокоенный Виид. С того самого момента, как он вошёл в Королевскую Дорогу, а именно несколько часов назад, он был занят исключительно отстрелом монстров со спины 3-ей Виверны.

Более того, поскольку одних стрел оказалось мало, ему приходилось ещё и вызывать нежить. А затем в какой-то момент ему пришло сообщение от Гамонг.

Гамонг: — Виид, скажи пожалуйста, а у нас есть такая вещь, как регистрация торговцев? Нужно ли где-то регистрироваться, чтобы продавать свои товары?

Он только-только начал захватывать Центральный Континент, а потому, естественно, в Империи Арпен всё ещё не было никаких регистрационных систем.

«А ведь на самом деле это отличная система, разработанная для максимально эффективной эксплуатации. Кто бы ни создал эту систему, он настоящий гений».

Это была изумительная система, которую Виид счёл достойной того, чтобы однажды реализовать. Тем не менее, на данный момент её не существовало.

Виид: — Нет, ничего подобного у нас нет, — ответил он, продолжая уничтожать монстров. Поначалу охота была нелёгкой, но поскольку численность нежити росла в геометрической прогрессии, вскоре монстры были сокрушены.

Рыцари Смерти, дуллаханы и целая армия скелетов уверенно двигались вперёд, сметая всё на своём пути. Войско, целиком и полностью состоящее из нежити!

Вскоре к этой армии присоединились один Рыцарь Возмездия и костяной дракон, выведя тем самым охоту на такой уровень, при котором Виид стал получать действительно много трофеев и опыта. А параллельно с этим он размышлял об управлении Империей Арпен.

«Наступает золотая эпоха моей жизни, а потому я должен решить как и где эффективнее всего начать эксплуатацию».

Его голова была заполнена мыслями об эксплуатационных схемах и планах!

Гамонг: — Хорошо. Спасибо, что проинформировал меня.

А затем, вскоре после окончания разговора с Гамонг, ему пришло сообщение от Пэйла.

Пэйл: — Прости, что сомневался в тебе. Виид, ты действительно праведный человек.

— …?

Подобное сообщение застигло Виида врасплох, однако он решил не придавать ему особого значения. Но уже спустя несколько минут…

Ирен: — Виид! Ты лучший!

Ромуна: — Мы не ошиблись в тебе.

Зефи: — Ты, конечно, ещё тот жук… Но ты просто потрясающий!

Хварен: — Виид! Твои поступки сводят меня с ума!

— …

Прочитав эти сообщения, Виид понял, что что-то случилось. И вот, спустя некоторое время он обнаружил запись разговора между Гамонг и торговцами Центрального Континента. Она была размещена на одном из крупнейших форумов, посвященных Королевской Дороге, и была прослушана уже несколькими сотнями тысяч людей.

— Это фиаско… И кто меня только за язык потянул…? — пробормотал Виид, после чего обрушил всё своё сожаление и гнев на бедных монстров.

— Ван Хок, Торидо!

— Вызывали, хозяин?

— Это всё ваша вина! А ну быстро в бой, вы, бесполезные создания!

***

— …

Находясь во Дворце Земли, Союн была занята изучением внутренних дел Империи Арпен.

— Население Королевства Арпен растёт в геометрической прогрессии.

— Отношение людей, контроль над территориями, политическое влияние и национальная репутация королевства полностью стабильны. Вы выполнили все требования, необходимые для трансформации в империю.

— Империя Арпен! Ваши подданные прославляют императора Виида. Они приветствуют человека, который является известным скульптором, авантюристом и воином. Коэффициент рождаемости увеличился на 800%. Культура и экономика быстро растут. Боевой дух солдат повысился, а максимальный уровень их лояльности существенно возрос. Политическая коррупция в отдалённых регионах снизилась. Каждый из регионов империи подвергся благословлению добрых богов.

Как можно было увидеть, территориальная экспансия проходила быстро.

— Деревня Порлан перешла под юрисдикцию Империи Арпен, благодаря чему национальное влияние увеличилось на 1.

— Лорд Замка Мидельхейма поклялся в верности Императору Вииду. В качестве дани Империи Арпен было предложено 58,000 золотых.

— Культура Империи Арпен распространяется по всему региону Калламор. Желая удовлетворить свои интеллектуальные потребности, люди стремятся к более высокому уровню художественного творчества.

— Рыцари Крепости Куллибер поклялись в верности Императору Вииду, благодаря чему национальное влияние увеличилось на 1, а общественная безопасность в окрестных регионах повысилась на 10%.

В городах, деревнях, портах и ​​шахтах генерировалось огромное количество заданий. И если изначально Союн лично их проходила, в основном помогая истреблять монстров, то теперь она задумалась над тем, как помочь империи в целом.

Союн: — Я хотела бы заняться внутренними делами, — написала она Вииду. И спустя несколько мгновений Виид ответил:

Виид: — Хорошо.

Союн: — Есть много мест, требующих внимания в связи с расширением территории. Ты не возражаешь, если я позабочусь об этом?

Виид: — Делай, как считаешь нужным.

У Виида уже был инцидент с Гамонг, однако разрешение он всё-таки дал. Союн крайне редко что-то просила. Итак, если она действительно этого хотела, он с радостью готов был позволить ей даже смешать рамен с кимчи.

Союн: — Спасибо. Я сделаю все возможное.

Виид: — … Я верю в тебя.

Виид был слишком сильно занят охотой на быстро размножающихся монстров. К тому же он помнил, насколько неоценимой была помощь Союн во время выполнения задания с Нодюллем и Хильдеран.

— Конечно, я немного переживаю, но… Думаю, она знает, что нужно делать.

Сама же Союн, получив разрешение, тут же расставила приоритеты.

— Думаю, первым делом нужно построить дороги.

Она проинвестировала восстановление и строительство новых сухопутных, а также морских транспортных маршрутов, связывающих Северный и Центральный Континенты. На это у неё ушло 40 миллионов золотых монет, полученных от продажи хижин в Аквапарке Пухоль. Впрочем, эта сумма ушла не только на строительство дорог, но и на обеспечение общественной безопасности и экономическое развитие в целом.

Чем ближе к окраинам, тем слабее была общественная безопасность. Таким образом, в ответ на возможные угрозы со стороны монстров, были набраны ополченцы и построены крепкие стены.

— Однако этого недостаточно. С текущей активностью монстров некоторые деревни всё равно могут быть разрушены.

Союн знала, что монстры плодятся не по дням, а по часам. А главной задачей для присоединения всех остальных городов и деревень бывшей Империи Хэйвен было обеспечение их безопасности. Итак, она тщательно распределила весь бюджет, спланировав всё максимально эффективно вплоть до последней копейки. Однако постоянно расширяющиеся территории выходили за пределы того, что могли обеспечить их нынешние финансы.

— Нам не хватает средств…

Так Союн продолжала мучиться из-за недостатка бюджета, пока не решилась связаться с Виидом:

Союн: — Я израсходовала все наши деньги.

Виид: — Что, все 40 миллионов золота…? Ты ведь шутишь, да? Ха-ха-ха. Я бы никогда не полюбил ту, кто швыряется деньгами. Хорошая шутка, ха-ха-ха!

Союн: — Я серьёзно. У меня есть отчёт по всем произведенным затратам.

Виид был настолько потрясён, что моментально вызвал Юрин и безотлагательно вернулся во Дворец Земли, воспользовавшись Картинным Перемещением.

Офис Императора.

Бардака в кабинете больше не было, а стены были аккуратно заставлены мебелью, привезённой из Моры.

— Вот, — сказала Союн, протянув Вииду бюджетные ведомости.

В них содержались такие записи, как ремонт городской стены, распределение еды, рейд на монстров и многое-многое другое, написанное аккуратным почерком. Каждый из отчётов был проведён на небольшую сумму, от пятисот до максимум нескольких сотен тысяч потраченного золота. Однако… в результате набежало ровно сорок миллионов.

— М-м, да… Кажется, ты действительно всё потратила. Режим внутренних дел, — произнёс Виид, открыв текущий статус бюджета империи.

А затем он увидел, что в казне действительно осталось всего две золотые монеты!

— Кхек…

Тело и воля Виида, не поколебавшиеся даже перед черным драконом, пошатнулись.

«Мои деньги… Мои деньги…».

То чувство потери, которое он ощущал сейчас, было несравнимо выше любого другого, которое ему пришлось испытать.

Неконтролируемая грусть, боль, сожаление и пустота наполнили всё его сознание. Но как только он увидел лицо Союн, он успокоился. Как только он захотел хоть немного поругаться со своей девушкой, его гнев тут же исчез, ведь его взгляду предстало самое прекрасное лицо в мире.

— Хм, хм. 40 миллионов золотых. Это большая сумма денег, но она была использована на благо Империи Арпен… Молодец, хорошая работа.

— Правда?

— Конечно. Ты столько всего сделала, потратив на это лишь 40 миллионов золотых. Даже если бы каждой копейкой распоряжался я лично, то всё равно не смог бы сделать лучше. Умничка, — добавил Виид, слегка приобняв Союн.

А уже через секунду раздался магический хлопок, возвещавший о том, что стоявшая рядом Юрин почувствовала наступление романтической атмосферы и поспешила ретироваться.

Виид и Союн… Стоя друг возле друга, они думали о будущем Империи Арпен.

— Появляется слишком много монстров. Они свободно бродят по окрестностям, потому что даже оживленные скульптуры не успевают их уничтожать.

— А что, если попросить всех игроков вернуться?

— Эти монстры слишком сильны для новичков, так что вряд ли данное решение чем-то поможет.

— Да уж… Кажется, убытков не миновать.

Даже если бы количество монстров умножилось в пять раз, игроки Центрального Континента всё равно без проблем справились бы с данной угрозой. Однако на севере, если какой-нибудь монстр 500-го уровня выходил за пределы подземелья, это могло привести к настоящей бойне.

— Хм-м. Мы не можем построить стены для каждой деревни и города, а наша армия слишком малочисленна.

— На Центральном Континенте также много мест, где нет большого количества игроков. Как только начнётся вторжение монстров, эти места будут разрушены.

Союн выделила деньги только туда, где это было абсолютно необходимо. Но даже при этом подобная мера была лишь временной.

Виид, проведя разведку боем на спине 3-ей Виверны, также почувствовал, что количество монстров значительно возросло. Раньше, паря на высоте птичьего полёта, он лишь изредка замечал бродячих чудовищ, но теперь они были обычным явлением.

Империя Арпен захватила Северный и Центральный Континенты, однако обеспечить тот уровень безопасности, который предоставляла армия Империи Хэйвен, она не могла. Отсутствие солдат означало, что всё больше и больше деревень подвергалось атакам.

— Кризис неминуем. А когда начнут разрушаться города, ситуация и вовсе может выйти из-под контроля…

Услышав эти слова, Союн невольно вспомнила о прошлом Виида. Он потратил всё свое состояние на восстановление разрушенной Моры, превратив её в самый процветающий город севера. По сравнению с теми тяжелыми и голодными временами нынешняя ситуация казалась сущим пустяком.

— Просто Северный и Центральный Континенты слишком большие. Чтобы управлять империей, нам нужны лорды, которые будут поддерживать нас на местах.

— М-м-м. Лорды… Да, нам нужны провинциальные лорды. К слову, такие должности можно продавать за хорошие деньги, — пробормотал Виид, — Да, это оно… Мы должны продавать их!

Продажа высоких должностей, мандатов и портфелей! Вииду наконец-то представилась возможность совершать такие вещи, которые прежде он видел только в новостях и которым искренне завидовал!

«На Северном Континенте я получил значительную прибыль, назначив лордов на бесплодные земли… Но на Центральном Континенте ситуация иная».

Да, здесь хватало небольших городов и шахтерских деревень, но были и такие крупные города, как Сомрен, столица старой империи, торговые города, промышленные города и туристические посёлки. А стать лордом одного из таких городов было очень почётно и выгодно.