Том 53. Глава 14. Стратегия Развития. (часть 2)

«Продав должности лордов, я стану по-настоящему богатым», — подумал Виид, однако вслух этого не сказал.

В случае с другими людьми Ли Хэн был откровенным мошенником, однако для Союн он хотел оставаться хорошим человеком. Итак, горько улыбнувшись, он произнёс:

— Ты слышала, что когда забираешь из приюта какого-то питомца, взымается так называемый «добровольный взнос»?

— Добровольный взнос?

— Да. Он служит доказательством твоего намерения хорошо ухаживать за животным. Без него питомца не отдадут. Кроме того, нам нужны деньги на развитие империи, а потому я предлагаю установить подобный взнос и для лордов.

Союн всецело доверяла Вииду, а потому была готова принять любое мошенничество, которое он предлагал. Конечно, она была очень умной девушкой и понимала, что может за этим стоять, однако при этом Союн никогда не задавала лишних вопросов и не пыталась отговорить Виида.

— И на какую сумму должен быть этот взнос?

— Чем больше, тем лучше. Думаю, мы должны провести аукционы по продаже прав занять должности лордов, стартующие как минимум с тысячи золотых.

— Хорошо.

Виид считал, что в стартовой цене нет никакого смысла. На аукционе всегда была важна окончательная цена.

«Конечно, если я начну продавать должности лордов, игроки с большой долей вероятности начнут критиковать меня».

Это сильно отличалось от продажи трофеев, подобранных во время охоты. Не каждый человек заслуживал право стать лордом и управлять городом. Тем не менее, Виид всё-таки решил, что одна волна критики вполне допустима.

«Это редкая возможность заработать целое состояние. В любом случае, мы живём всего один раз».

В то же время Союн думала о прямо противоположных вещах. Она полностью верила в предлог Виида и видела в этом возможность собрать достаточно средств для развития Империи Арпен.

«Чтобы сделать этот мир счастливее, нам нужны деньги».

***

Заголовок: Будущим лордам Империи Арпен.

Всем привет.

Меня зовут Союн, и я управляю делами Империи Арпен.

Не так давно мы покорили Центральный Континент. Но теперь нам нужно отремонтировать сломанные объекты и укрепить оборону против монстров. Однако… нам не хватает рабочих рук.

Если вы хотите принять в этом участие, у вас есть преданные люди, и вы всегда мечтали управлять городом или деревней — добро пожаловать в нашу команду.

P. S. В качестве добровольного взноса требуется уплатить 1,000 золотых в казну Империи Арпен.

P. P. S. Если кандидатов на должность лорда несколько, то приоритет отдаётся тому, кто внесёт наибольший добровольный взнос. Этот взнос будет с честью использован для развития Империи Арпен.

Вот такое сообщение было размещено Союн на форуме Культа Травяной Каши. А в качестве подтверждения того, что данное сообщение разместила именно она, девушка прикрепила своё изображение в доспехах на спине 3-ей Виверны.

— Она такая милая… Разве можно выглядеть настолько прекрасно?

— Добиться такого эффекта невозможно, даже если вложить 10,000 очков распределения в Очарование.

— А если 50,000?

— Это невозможно, даже если ты имеешь прямой доступ к серверам Королевской Дороги.

— Студенты подтвердили, что в реальной жизни она выглядит точно так же. Я лично видел несколько фотографий, сделанных во время её посещения университета.

— Как же я завидую Вииду. У него есть всё…

— Кстати, это сообщение действительно было создано настоящей богиней Культа Травяной Каши?

— Разве это не фотошоп?

— Невозможно нарисовать подобную фотографию. Ни один редактор не способен создать такую степень красоты.

— Согласен…

— Это явно её фотография, поскольку никто другой на такое не способен.

Какое-то время комментарии касались исключительно красоты Союн. Лишь через какое-то время игроки смогли переключить своё внимание с фотографии на текст.

— Ах, я только сейчас прочитал содержание сообщения.

— Кажется, Союн хочет завербовать лордов.

— Добровольный взнос в размере 1,000 золотых… Наша богиня такая скромная…

— Похоже, что любой сможет подать заявку на участие. Правда, с другой стороны это будет означать безумную конкуренцию.

— На самом деле регионы, в которых будет всего лишь один кандидат, крайне ограничены: это либо захолустные деревни, либо что-то напрочь разрушенное. Другими словами, нас ждёт битва денег.

Положение лорда Империи Арпен было желанным для любого человека. Ходили слухи о том, что Виид выжимал из лордов все соки, однако в это мало кто верил.

Помимо чести, большинству игроков хотелось познать радость развития деревень и городов. Кроме того, речь шла о должностях лордов на Центральном Континенте, что было весьма заманчиво даже для высокоуровневых игроков.

— Попробовать, что ли? Я мечник 480-го уровня и как раз поднакопил немного денег…

— А я выдержал жестокое обращение со стороны Гильдии Гермес и пойду ва-банк.

— Я тоже хочу стать лордом Арпена. Уверен, что это будет потрясающий и впечатляющий опыт.

— Кажется, для победы у игрока должен быть как минимум 500-й уровень. Или он попросту проиграет торговцам.

— Ничего! Мы всё равно попробуем!

Такие настроения царили среди игроков Центрального Континента. Правда, северяне были скорее разочарованы, чем рады представившейся возможности. Большинство из них были начинающими игроками, а потому они мало что могли противопоставить куда более зажиточным обитателям Центрального Континента.

***

В связи с последними новостями Карлиз из Гильдии Черного Льва собрал срочное заседание, на которое пришли даже такие известные лица, как Виндель, Зект, Пробанс, Сиен и Пайн. Игроки, долгое время отсутствовавшие в Гильдии Чёрного Льва, после падения Гильдии Гермес вернулись обратно.

— Империя Арпен начала продажу должностей лордов. Думаю, мы должны отреагировать соответствующим образом.

— О какой именно реакции ты говоришь? — полюбопытствовал Виндель, на что Карлиз ответил:

— Разве мы не должны выкупить право управления регионом Туллен? Сколько бы это ни стоило, это земля, которая долгое время находилась под нашим контролем.

— Согласен. Мы не можем отдать Туллен какому-то незнакомцу.

— Это наша родина, и мы её не бросим.

Большинство членов Гильдии Черного Льва было согласно с подобным предложением. В прошлом престижные гильдии могли захватывать территории при помощи войны, однако выступать против Виида в текущей ситуации было равносильно подписанию себе смертного приговора. Впрочем, существовал ещё один путь.

— Мы принимали активное участие в недавней битве, так почему бы в качестве вознаграждения Вииду не передать Туллен нам? — осторожно спросил Сиен.

В этом вопросе не было никакой надежды, однако его товарищи не могли не согласиться с его логичностью.

— Да. Наша гильдия храбро сражалась, но решающую роль сыграли не мы. Эта битва была выиграна Виидом почти самостоятельно, — покачав головой, ответил Карлиз.

— Но ведь…

— Зачем ему бесплатно отдавать Туллен, если за это можно получить кругленькую сумму? Конечно, я попрошу его предоставить нам какую-то скидку. Но, учитывая его личность, на многое рассчитывать не стоит.

Карлиз и другие члены Гильдии Черного Льва не сильно хотели расставаться со своими деньгами, но при этом они прекрасно понимали, что иного пути нет. С другой стороны, покупка должности была намного лояльнее постоянного преследования и обдирательства со стороны Гильдии Гермес.

— Даже если нам придется заплатить какую-то сумму денег, со временем эти затраты отобьются. Кроме того, у нас появится своя собственная база.

— Согласен. Не каждый день продают должности лордов. Если мы не воспользуемся этой возможностью, то придётся ждать, пока Империя Арпен не рухнет… А это может произойти не скоро.

В конечном счёте Гильдия Чёрного Льва согласилась собрать средства для подачи заявки на должности лордов региона Туллен. То же самое сделали и другие престижные гильдии, в ряды которых наконец-то вернулись те самые игроки, которые некогда вынуждены были перейти в Гильдию Гермес.

Они не могли отказаться от своей мечты стать лордами и решили вложить в это дело все свои сбережения.

***

— Внимание. Признаки гигантских волн монстров как минимум в пятидесяти разных местах.

— Прибрежные зоны прямо-таки покраснели от наплыва чудовищ.

— Империя Хэйвен, которая когда-то управляла Центральным Континентом, после битвы на Гарнавской Равнине была сокращена в размерах и по количеству населения, из-за чего понизилась до статуса королевства.

— Разрушение Кайберном Замка Арен оказало решающее влияние на её национальное влияние!

— Весь континент в опасности. Бесконечные волны монстров… Никогда не думал, что подобное будет возможным.

— Амбициям Виида не суждено сбыться. В северных городах практически нет игроков, способных остановить нашествие монстров.

«Если ситуация продолжит развиваться именно таким путём, то даже Виид не сможет справиться с этим», — слушая игровые новости, подумал Лефей.

На одном только Центральном Континенте насчитывалось не менее тысячи городов, защитить которые было попросту невозможно. Гильдия Гермес, непреднамеренно самоуничтожившая всю свою военную мощь на Гарнавской Равнине, оставила крепости и города совершенно пустыми.

Итак, Лефей понимал, что если несколько населённых пунктов, расположенных вдоль жизненно важных маршрутов, превратятся в руины, монстры распространятся по континенту хуже любой чумы.

«Разрушение Кайберном таких крупных городов, как Эвалюк, просто неизбежно. И Вииду это не остановить».

На данный момент влияние Гильдии Гермес ограничивалось лишь регионом Хэйвен. И несмотря на то, что у оставшихся в ней топ-игроков были свои собственные заботы, самой главной угрозой для их дальнейшего существования была Империя Арпен.

— Но разве игроки не будут преследовать нас из-за того, что мы принадлежим к Гильдии Гермес? — внезапно спросила одна из топ-игроков по имени Соня.

— Больше, чем сейчас, нас уже нельзя ненавидеть, — усмехнувшись, ответил Лефей.

— …

— Все, кто не является членом Гильдии Гермес, уже наши враги. Впрочем, скоро чёрная полоса ждёт и Виида.

— Чёрная полоса?

— Чёрный дракон нанесёт огромное количество урона. Если Центральный и Северный континенты будут опустошены, люди откажутся от своей ложной надежды на Виида.

Гильдия Гермес и так пребывала на грани. Замок Арен был разрушен Кайберном, а потому ещё более худшая ситуация уже не имела для них особого значения.

— В ответе за этот беспорядок мы, а управляться с ним придётся Вииду…

***

Получив срочные новости о вербовке лордов Империей Арпен, телестанции тут же объявили об этом в эфире.

— Результаты вербовки будут объявлены через два дня, в полночь.

— На данный момент уже есть достаточно много игроков, зарегистрировавшихся на должности лордов в нескольких городах.

— Страшно даже представить, насколько высокая там конкуренция.

Проведя несколько совещаний, даже КТС и КМС Медиа решили поучаствовать в аукционах на должности лордов. В прошлом они предпочитали сохранять нейтралитет, оставаясь в стороне от какой-либо конкретной силы. Однако на данный момент технический нейтралитет был бессмысленным, поскольку Империя Арпен завоевала как север, так и большую часть Центрального Континента. В свою очередь, владение городом означало возможность выпуска более разнообразных программ и создание совершенно нового контента.

— Гильдия Черного Льва объявила, что намерена взять под свой контроль регион Туллен. Господин О Чжуван, мне кажется, они сделают всё, чтобы не отдать тамошние города другим претендентам.

— Согласен. Тем не менее, мне кажется, что у них выйдет далеко не всё, что они планируют.

— Почему же? Даже если Гильдия Черного Льва ослабла, она одна из самых старых и престижных. Думаю, у её членов достаточное количество денег.

— Возможно, однако стремление прибрать к своим рукам весь регион — это чистой воды жадность. Думаю, за право стать лордом в Туллене с ними посоревнуются и другие богатые игроки.

— А ведь когда-то регион Туллен действительно принадлежал Гильдии Черного Льва.

— То, что было раньше, уже не имеет никакого значения, поскольку мы находимся под управлением Империи Арпен. В прошлом города часто захватывались силой. Но теперь, получив должность в Империи Арпен, можно не беспокоиться о её потере до тех самых пор, пока не произойдет новая смена власти.

— Таким образом, игроки смогут сохранить свои должности, не переживая о возможном захвате их городов.

— Да. Именно в этом и кроется главное преимущество аукциона должностей.