Том 53. Глава 15. Стратегия Развития.

Не так давно на сайтах, которые предоставляли услуги по проведению аукционов и продаже предметов, связанных с Королевской Дорогой, начало происходить очень странное явление.

Рыночная стоимость золота выросла более чем в два раза по сравнению со своими обычными показателями.

— Это какое-то безумие. Что вообще происходит?

На аукционных площадках золото продавалось в тот самый момент, как только оно выставлялось на торги.

— Это прекрасная возможность подзаработать! — тут же решили игроки и стали продавать всё золото, которое только имелось у них в наличии.

Золото представляло собой предмет первой необходимости в повседневной жизни Королевской Дороги. Без него нельзя было закупиться расходными материалами, приобрести дом, нанять повозку и даже отправиться в морское путешествие. Тем не менее, если игрок старательно охотился и выполнял задания, у него не было недостатка в золоте.

Но всего за сутки рыночная цена на золото выросла почти втрое. Это было поистине шокирующее событие, которое всколыхнуло всю игровую общественность. Впрочем, на этом всё не остановилось. С приходом следующего дня ситуация не стабилизировалась и рыночная цена продолжила стремительно расти.

— Это всё из-за конкурса на должности лордов в Империи Арпен! — наконец-то поняли игроки. Богатые люди со всего мира сметали всё доступное золото на аукционных площадках, чтобы подать заявку на должность лорда.

[Заголовок: Продаю 1,000,000 золота].

Покупатели, пожалуйста, делайте ваши ставки.

Аукцион продлится ровно 30 минут.

Игроки использовали систему аукционов, чтобы получить более высокую прибыль, а потому цена росла с иррациональной скоростью. Если кто-то ставил более высокую ставку, чем это было характерно для рыночной стоимости, то следующий пользователь повышал её вдвое. Активное участие в этом процессе принимали богатые люди из-за рубежа: китайцы, жители Ближнего Востока, американцы, европейцы, а также известные миллиардеры. Они воспринимали «Королевскую Дорогу» как нечто большее, чем просто досуг. Они думали, что возможность купить должность лорда больше может и не представиться.

Они знали, что ценность денег — понятие относительное; если что-то приносило удовольствие, то на это можно было потратить даже миллионы долларов.

— Я правильно понимаю, что должность лорда сделает меня королём определённого города?

Империя Арпен была известна своим минимальным вмешательством в дела лордов. До тех пор, пока продолжали выплачиваться налоги, она относилась к лордам снисходительно и щедро. И для богатых людей, которые искали новый опыт, это была самая подходящая возможность.

— Так. Выкупайте всё золото, которое только сможете.

— Цена не имеет значения.

— Двадцать миллионов долларов? У меня офис стоит дороже. Нет ничего, что я не могу себе позволить.

— Мы должны купить больше, чем кто-либо другой. Оставшееся золото проинвестируем в развитие города.

— Обратитесь к влиятельным игрокам и гильдиям с эксклюзивным предложением. Есть много способов добыть то, что необходимо.

Конечно, в этих аукционах участвовали далеко не все самые известные миллиардеры, а всего лишь некоторые из них.

Тем не менее, конкуренция между ними была настолько мощной, что цена на золото взлетела практически в 30 раз, заставив игроков безоговорочно продать всё своё золото. Обычные игроки подсчитали, что после прекращения аукционов на должности лордов, стоимость золота вернётся к своему первоначальному значению. Итак, они попросту не могли упустить такую ​​возможность и не сорвать куш.

Сделки на десятки миллионов золота стали обычным делом…

***

Дворец Земли.

Сегодня здесь собралось множество игроков, поскольку это был королевский дворец Империи Арпен.

— Что ж, а теперь начнем назначение лордов наших провинций, — встав напротив карты Версальского Континента, объявила Хварен.

Северный и Центральный Континенты… Сегодня власти Империи Арпен должны были продать право управления всеми землями обоих континентов, за исключением разве что десяти Запретных Зон и территории Королевства Хэйвен.

На данный момент Империя Арпен уже завершила свою экспансию и… желание продать должности лордов вызвало много споров среди игроков даже в Культе Травяной Каши.

— Это же самая настоящая продажа должностей за деньги…

— Все его слова — это обычный трюк, за которым кроется намерение хорошенько подзаработать. Зачем вообще мы за него сражались?

— Он ничего не раздаёт людям, сражавшимся за Королевство Арпен, и назначает лордами лишь тех, у кого много денег.

Критика со стороны игроков была достаточно сильной. Впрочем, большинство людей всё-таки осталось на стороне Виида.

— Знаете, я долго жил под гнётом Империи Хэйвен и принял решение сражаться вовсе не для того, чтобы меня сделали лордом. Если вы ожидали получить долю в распределении территорий — то это свидетельствует лишь о меркантильности вашего мышления. Мы все получили очки достижений. Честно говоря, в целом мы все внесли большой вклад в эту победу, но если оценивать по отдельности, никто не проявил себя так хорошо, как Виид.

— Если бы не было Виида, Империя Хэйвен продолжила бы нас эксплуатировать, и никто бы ничего не смог с этим поделать. Вы должны быть благодарны за всё, что он для вас сделал.

— Те, кто был среди нас с момента основания Моры и вплоть по сегодняшний день, просто не имеют права критиковать его. Вместо повышения своего благосостояния он вкладывал все свои доходы в развитие королевства!

— Вы только посмотрите на них… Продажа должностей лордов им не нравится? А что, по-вашему, лучше было оставить эти земли беспризорными? Или передать их беднякам, которые не смогут даже частокол построить, чтобы остановить вторжение монстров?

— А как без денег управлять такой огромной империей? К слову, насколько я знаю, в развитие внутренних дел были вложены даже деньги от продажи коттеджей в Аквапарке Пухоль…

— Что, прямо все?

— Насколько мне известно, да. Я проклинал его за то, что он продавал коттеджи в разгар войны, но, как оказалось, он делал это ради нас.

Таким образом, несмотря на некоторое негодование среди членов Культа Травяной Каши, большинство мнений сводилось к тому, что Виид делает всё правильно, и что в него нужно продолжать верить.

А затем начался долгожданный аукцион.

— Первым на очереди у нас идёт регион, пользующийся наибольшим общественным интересом! Итак, регион Бриттен! — провозгласила Хварен, указав на один из самых крупных промышленных центров бывшей империи.

— Тысяча золотых!

— Хорошо, у нас есть тысяча золотых. Кто больше…?

— 10 миллионов золота! — объявил мужчина, одетый в длинную одежду и стоящий где-то в самом конце зала.

— Десять миллионов золота? Хорошо. Текущая ставка — десять миллионов золота… — пробормотала несколько шокированная Хварен, как вдруг раздался голос мужчины, стоявшего аккурат рядом с подиумом:

— 50 миллионов золота!

— 50 миллионов золота…

— 100 миллионов золота!

Стоимость должности взлетела до небес, повергнув в шок не только Хварен, но и множество других людей. А затем, после нескольких новых ставок, крупный город Денем был продан за 323 миллиона золотых!

Примерна та же участь ждала и следующие города, каждый из которых был продан в среднем от двухсот до трёхсот миллионов золота.

Некоторые места, включая свободный город Сомрен, имели большое влияние на близлежащие районы и должны были находиться под юрисдикцией правительства, однако те, которые служили центрами торговли, были проданы за целых 400 миллионов золотых монет.

Ну, а что касается известных городов с особенно красивыми пейзажами, озерами и реками — они продавались отдельно, избранной горстке людей. Эти города были даже популярнее, чем те, в которых были построены кузницы и шахты.

А затем начался званый ужин, который стартовал ровно в полночь и продолжался вплоть до следующего дня.

— Здравствуйте, меня зовут скульптор Дебс. Каковы ваше имя и регион?

— Дакой. Я из деревни Погма.

— Хорошо, спасибо.

Шкряб-шкряб-шкряб.

Скульптор Дебс лично занимался гравировкой каменных плит, символизирующих владение лордом той или иной территории.

Лорд Империи Арпен

Мечник Дакой назначается лордом Деревни Погма.

Подпись, Император Виид.

— С Вас 118 золотых и 80 серебряных монет.

— Простите? Я думал, что это бесплатно…

— Свидетельство о назначении лордом выдаётся только тогда, когда человек становится лордом. Если не хотите, мы можем его не делать.

— Ах, что Вы! Конечно, хочу!

Охотясь на постоянно размножающихся монстров, Виид не мог принять участие в званом ужине, а потому поручил работу над памятными плитами своему коллеге, который получал с неё свою долю.

Виид: — Сколько плит уже готово?

Дебс: — Восемьдесят, но это даже не четверть.

Виид: — Продолжай в том же духе.

Дебс: — Конечно, бро!

Молодой Дебс считал Виида образцом для подражания. С тех пор, как они познакомились возле статуи Гестии, их отношения последовательно развивались. Виид частенько привлекал его к выполнению тех или иных заданий, а временами даже давал жизненные уроки.

— Как ты думаешь, что влияет на ценность скульптур? Верно, только сам скульптор. Даже если он малоизвестен, он должен выставлять свои работы по приемлемой для него цене, иначе он никогда не выберется из бедности.

— В обмане нет ничего плохого, если вторая сторона довольна результатом. Мы должны обеспечить удовлетворенность даже тех клиентов, которые видят нас насквозь.

— Запомни, деньги нужно откладывать, причём как можно чаще. В отличие от их растраты, это всегда будет приносить счастье.

— Как придумать способ заработать? Просто подумай над тем, как сделать чужие деньги своими, и в твою голову сразу же начнут стекаться идеи.

— Никогда не раскрывай себестоимость продукции, но всегда подчеркивай усилия, приложенные к её созданию. Вещи, которые мы делаем, всегда выпущены ограниченным тиражом, даже если на следующий день производство будет возобновлено.

«Хех. Даже если с этой суммы 94 золотых монеты будет уходить большому брату, я всё равно неплохо подзаработаю», — вспоминая наставления Виида, подумал Дебс.

А тем временем назначенные лорды собрались в сапфировом зале и наслаждались ужином, преисполненном изысканных блюд.

Ради этого собрания в Дворец Земли были приглашены лучшие повара Королевской Дороги и были доставлены самые свежие ингредиенты.

— О, это ведь Вы — лорд свободного города Ладии? Ха-ха! Значит, мы с Вами соседи! Я — лорд Крепости Гордона.

— Рад встрече. С нетерпением жду нашего сотрудничества.

— Я слышал, что вы специализируетесь на производстве длинных мечей?

— Да. У мечей, изготовленных в свободном городе Ладия, сила атаки на 5 единиц выше стандартного значения и на 20% выше прочность. Это связано с производимой здесь сталью.

— Как же я Вам завидую. Вы приобрели удивительно выгодный город.

Лорды вели себя достойно, распивая вино и наслаждаясь банкетом.

Для покупки своих должностей они потратили огромное состояние, но при этом не испытывали на малейшего разочарования. В реальности даже самого астрономического количества денег было бы недостаточно для того, чтобы стать мэром или президентом, но в Империи Арпен эти позиции должны были сохраняться до тех пор, пока государство не развалится.

— Вы из семьи Кончеровских?

— Это так. Вы знаете о нас?

— Мой младший сын был принят в университет, основанный Вашим фондом.

— Ха-ха-ха, правда?

Богатые люди со всего мира тут же находили общий язык и мило беседовали о всяких пустяках. Конечно, некоторые из них сколотили состояние благодаря своим собственным усилиям, однако большинство этих людей прожило свою жизнь в качестве благородных аристократов. Не переживая о том, что может случиться дальше, они находили должности лордов не более чем забавной игрушкой в другом мире.

А затем, спустя какое-то время по банкетному залу начали расхаживать люди из Торговой Компании Манауэ.

— Это специальное вино из Моры, изготовленное лично виноделом Эльком. Кроме того, используемый для него виноград был выращен многоуважаемым Миретасом.

— Ух ты…! Запах потрясающий!

— А вкус… Впервые в своей жизни ощущаю такой вкус. Он… он напоминает мне закат.

Сделав по глотку, лорды были искренне впечатлены. Даже они впервые столкнулись с настолько потрясающим вином.

— Принесите мне ещё один бокал!

— К сожалению, количество ограничено. Первый бокал бесплатно, однако все последующие — платные.

— Нужно заплатить? В таком случае, я покупаю целую бутылку!

Лорды не смогли отказать себе в удовольствии выпить хорошего вина. И несмотря на то, что оно продавалось по 50,000 золотых монет за бутылку, доя новоиспеченных лордов, подобные траты были вполне приемлемы.

— Солдаты Крепости Батун страдают от нехватки продовольствия. Если голодные солдаты и граждане будут накормлены, они с готовностью встанут на сторону Империи Арпен.

— В Порту Тарантус рассказывают старую историю о том, что в близлежащих водах можно отыскать не только много рыбы, но и сокровища, захороненные предками местных жителей. Обратите внимание, что постройка тридцати двух новых кораблей приведёт к быстрому увеличению вылова рыбы. Если же Вам повезёт, то рыбаки смогут найти и спрятанные сокровища.