6 Том. Глава 7. Прошлые связи.

Король Зет, представитель 3-го поколения Бельсос Ла Деусов был вычеркнут со всех страниц истории Версальского материка.

Но игроки из гильдии Алые крылья абсолютно случайно обнаружили в одной из частных библиотек краткое упоминание о нем.

— Похоже, с ним связан какой-то секрет.

— Возможно. Давай разузнаем побольше.

С того момента члены гильдии начали расследование. Они опрашивали хорошо разбирающихся в истории НИПов, наведывались в книгохранилища, ища любые упоминания о том времени и короле.

Хоть игроки больших надежд и не питали, все указывало на то, что это какое-то высокоуровневое задание. Один из них в своих поисках даже добрался до королевства Морсель и попал на встречу к графу Крессе — скупому и очень умному интригану, поручившему гостю секретное задание:

— Говорят, что у короля Бельсоса было много сокровищ. Среди них особо ценилась созданная из рога черная флейта. Если вы найдете ее и передадите мне, то обещаю, я вас не обижу. Но проследите, чтобы об этом деле знали только проверенные люди.

Дзинь!

Новое задание: Тень возвратившегося короля.

Великий король, некогда правивший огромными территориями, спит во мраке. Когда-то давно он обладал абсолютной властью, и теперь после смерти прибывает в усыпальнице доверху забитой серебром, золотом и редкими магическими предметами. Однако, даже зная все это, не нашлось ни одного смельчака, решившегося приблизиться к ней.

Если вы проберетесь туда и добудете черную флейту, которую ищет граф Крессе, то сможете получить щедрое вознаграждение.

Сложность: А.

Награда: Сокровища из гробницы короля.

Условия: Внутри развалин нельзя использовать магию.

Обычно игроки получали задания, добыв что-то необычное на охоте или поговорив с НИПами. В основном это были просьбы о сборе ингредиентов, охране чего-либо или зачистке заполненной монстрами территории.

Однако гильдии Алых крыльев благодаря удаче и долгим исследованиям удалось найти скрытое задание сложности А.

— Есть! Это Королевские руины!

Они нашли место расположения руин и даже карту внутренних помещений. Игроки гильдии торжествовали, не забывая при этом тщательно охранять тайну.

— Даже то, что у гильдии Гермес есть игрок Бадырей, — ничто, если нам удастся завершить это задание! Сейчас в наших силах изменить все! — вещал глава гильдии, Терос, перед собравшимися согильдийцами.

С самого начала игры гильдии, словно грибы после дождя, появлялись тут и там. Однако к этому моменту положение стабилизировалось, и основную борьбу вели несколько десятков самых крупных и сильных.

Но скоро все должно было опять перемениться. Гильдии выросли уже до таких размеров, что могли начать претендовать на власть в королевствах, а значит, времена тихой конфронтации подходили к концу.

Именно поэтому было очень важно до начала нового противоборства заручиться как можно большими силами, основывающимися на хороших предметах, высоких уровнях и новых союзниках. И все это давали трудные задания.

Гильдия Алых крыльев собрала всех имеющихся высокоуровневых игроков — 200 человек с 330-ми и более уровнями. Наняла игроков из Ассоциации темных геймеров, а это еще 50 человек с 350 и выше уровнями.

Получился невероятный по силе кулак из 250 человек. И если они потерпят неудачу, то Алые крылья утратят более 60% своей мощи на целых четыре дня по времени Королевской Дороги. В этом случае другие гильдии могут воспользоваться их слабостью и попытаться захватить крепости.

Оттого игроки Алых крыльев старались предпринять все возможное, чтобы избежать любой утечки информации о предстоящем походе. Да, они наняли сторонних игроков, но ни один из них до самого последнего момента не знал, где и, главное, когда будет проходить выполнение задания.

И лишь в назначенный день они собрались перед старыми руинами, скрытыми в самом центре Версальского материка.

— Нам придется прокопать вход в эти руины. Прошу всех быть предельно осторожеными. Если один из вас погибнет, это будет огромным ущербом для гильдии. Но вы и сами это наверняка понимаете. — инструктировал Терос собравшихся игроков. — Гейл!?

— Да, мастер?

— Ты возглавишь поисковую группу.

— Есть! Благодарю за доверие.

Поисковый отряд состоял из нескольких десятков воров, главной задачей которых было обнаружение ловушек и монстров на пути следования основных сил, руководимых главой гильдии самолично.

Они начали неспешное исследование территории. Шаг за шагом игроки прочесывали один участок руин за другим. Воры шли впереди, за ними — воины, и в самом конце — около сотни священников.

Пусть из-за ограничения задания последние и не могли применять лечащие заклинания, но все равно в какой-то критический момент смогут подставить плечо и как минимум вытащить раненых воинов из возможной мясорубки.

— Будьте осторожны!

— Не упустите ничего!

Внутри развалин обитали опасные монстры с острыми, как кинжалы, когтями, и также были установлены хитро замаскированные ловушки. Эти ловушки располагались через несколько метров друг от друга и были связаны, так что даже игрок с 300 уровнем, по глупости активировавший одну из них, уже через пару мгновений валялся мертвым на земле.

Если бы в обычных подземельях были установлены такие западни, желающих спуститься туда не набралось бы и десяти человек. К тому же монстры обладали довольно высоким уровнем, и справиться с ними было не так уж и просто.

Значительная часть нанятых темных геймеров, которым приходилось идти впереди и разведывать путь, погибла как раз в ловушках. Потери гильдии пока ограничивались 30-ю игроками.

— Мы не можем сдаться. Да, это большие потери, но если сейчас отступить, вся проделанная работа пойдет псу под хвост и смерти товарищей окажутся напрасными, — подбадривал своих согильдийцев Терос.

И игроки Алых крыльев продолжали стойко идти вперед. Некоторые темные геймеры давно повернули бы назад, но их связали контрактом, из-за чего выбора у них не осталось. Тем более в случае смерти им обещали двойную оплату.

Когда игроки добрались до внутренних помещений развалин, то не смогли сдержать удивления. В Королевские руины вел отдельный ход, прегражденный огромными, казалось бы, новыми и оттого явно зачарованными дверьми, на которых был изображен красный скорпион и какие-то надписи на неизвестном языке.

Перед самыми же дверьми возвышался небольшой каменный алтарь.

— Кто может сказать, что написано на дверях? — оглядев всех, спросил Терос.

Вперед вышли маги и священники. Первые знали древние языки, а вторые — священные знаки. Но надписи на дверях не относились ни к тому, ну к другому. Это был один из малораспространенных видов письма в игре, интересующим обычно только лингвистов.

Славу богу, что один из лучших магов Алых крыльев — Шаврон — знал их.

— Письмена Варона, — задумчиво произнес он.

— А чем они отличаются от письменности магов? — спросил рядом стоящий священник.

— Их корни исходят из рунной письменности. Так что их в основном использовали волшебники, — ответил один из магов.

— Верно, — подтвердил слова коллеги Шаврон. — Поэтому они немного другие, плюс часть слов зашифровано. Я учил их на всякий случай, и вот теперь эти знания пригодились.

— Давай быстрее читай, — поторопил его глава гильдии.

Шаврон кивнул и начал медленно расшифровывать надписи.

— Вход в Королевские руины откроется только тому, кто проявит истинное уважение. Всю свою жизнь король любил и почитал скорпионов, и лишь тот, кто принесет 7 статуэток, сможет открыть двери и вступить внутрь.

Видимо, поэтому на алтаре было 7 небольших постаментов с находящимися на них неограненными красными камнями.

— Статуэтки?

Все участники похода пребывали в растерянности.

Терос, как и все, ненадолго впал в ступор, а потом быстро отправил сообщение на общий канал гильдии. Сообщение, которое могли увидеть не только игроки, участвующие в походе, но и все остальные члены гильдии, где бы они ни находились.

— Скульптор. Найдите скульптора, который сможет создать статуэтки скорпионов!

* * *

В теплое, солнечное утро из ворот крепости Серабург королевства Розенхайм вышла группа игроков.

— Вау! Круто!

— Смотри, там Плуто и даже Хайсинс…

— А командир отряда у них Оберон!

— Класс! Наверняка они опять отправляются в Земли Отчаяния.

Игроки, охотящиеся вокруг крепости, не могли сдержать своего восхищения. Участвовать в экспедиции, отправляющейся в столь опасное место, в данный момент было пределом их мечтаний.

— Завидую. Когда же мы сможем пойти в подобное путешествие?

— Не скоро. Пошли, нам предстоит долго охотиться и повышать уровни, чтобы иметь возможность присоединиться к ним. Они принимают игроков только с 250-го уровня.

— Что, правда? Может, в центральных королевствах таких и много, но в нашем не наберется и одного процента от играющих.

— Ну, поэтому они и спецы.

Отряд, вызвавший столь большой интерес у игроков, неспешно отправился по дороге. Люди в нем колонной шагали в унисон и гордо кивали встреченным по пути игрокам, глядящим на них с восхищением и почтением.

Вскоре отряд достиг восточной границы королевства, и командир дал команду остановиться.

— Вы проделали это в крепости, но тем не менее я прошу вас еще раз тщательно проверить оружие и снаряжение.

И следуя своим словам, Оберон сел на землю и начал проверять свое снаряжение.

Обычно в роли командира выступал воин с высокой характеристикой лидерства. Сражаясь под руководством такого игрока, можно было получить чуть больше очков опыта и небольшое повышение характеристик.

Поскольку охота в Землях Отчаяния очень опасна, то командиром выбрали самого опытного и известного воина, Оберона.

— Все в порядке.

— Подготовку закончил.

Дождавшись доклада каждого из членов отряда и одобрительно кивнув, Оберон осторожно двинулся дальше.

На границе королевства Розенхайм была возведена высокая защитная стена, преграждающая путь обитающим на той стороне монстрам. И чтобы попасть в Земли Отчаяния, отряду пришлось подняться по ступеням наверх и аккуратно спуститься по небольшой замаскированной лестнице.

— Вау! Есть и такое место.

— Да, невероятный вид.

Игроки, впервые попавшие в отряд, светились восторгом.

Однако Оберон, Плуто и Хайнсис лишь слегка улыбнулись.

— Пойдемте. Еще немного, и вы увидите что-то более захватывающее…

Эти трое были самыми опытными в отряде: они уже более пяти раз выбирались за границы королевства и, конечно же, знали, что их ожидает впереди.

Только отряд спустился вниз и чуть отошел от стены, как навстречу им бросилась стая волков. Бездушные волки с уровнем чуть ниже 200-го, в количестве немногим более сотни быстро приближались к замершим игрокам.

Спокойно посмотрев на приближающуюся стаю, Оберон начал раздавать приказы.

— Что встали?! Это только начало! Маги, атакуйте!

— Огненный шар!

— Ветряные лезвия!

— Благословение!

Тут же из 30 человек часть начала сосредоточенно выкрикивать одно заклинание за другим. В сторону волков устремилось множество стихийных заклинаний, которые поджигали, резали, отбрасывали по несколько монстров сразу.

— Бе-е-е-ей! — во всю мощь своих легких выкрикнул командир.

Этот крик был сродни способности Рев льва, только повышал не боевой дух, а здоровье и живучесть окружающих воинов.

— Маги, отсекайте тех, что по бокам или вдалеке! Воины, в атаку!

Все воины и паладины, покрепче перехватив мечи и булавы, во главе с Обероном устремились вперед.

— Они ядовиты. Будьте осторожны, не дайте себя укусить! Каждый из вас должен лично следить за здоровьем и маной; в критической ситуации отступайте назад, к магам и священникам, — продолжал раздавать одно указание за другим командир. — Если вы погибнете, это будет на вашей совести.

Началась нешуточная сеча. Монстры лезли со всех сторон, воины старались не пропустить никого к магам и в то же время не погибнуть от неожиданных бросков волков. Булавы и мечи с сокрушительной силой врубались в тела монстров, священники выкрикивали лечебные благословения, маги творили разрушительные заклинания. Следующие несколько минут отряд стойко отражал одно нападение за другим.

И наконец, когда количество нападающих волков уменьшилось более чем наполовину, словно следуя какому-то приказу, монстры бросились назад и скрылись так же неожиданно, как появились перед отрядом.

— Ура! Победа! — выкрикивали одни новички.

— Что же будет дальше, если мы только ступили на Земли Отчаяния, а тут уже прут такие монстры? — спрашивали другие.

Однако ответа не последовало. Лишь Оберон, оглядев всех, спокойно произнес:

— Всем спасибо за труд. Теперь немного передохнем, пока маги восстанавливают ману.

После жаркого боя отряд расположился на отдых неподалеку от того места, где проходила битва. Часть игроков разбрелась собирать трофеи, оставшиеся после смерти волков.

— А как поступим со шкурами?

— Ага, а также с мясом и зубами?

Впервые отправившиеся в поход игроки вопросительно уставились на опытных товарищей, которые спокойно расположились на земле и вели неспешный разговор.

— Если вы их возьмете, то в будущем они могут стать обузой, — сказал Плуто.

— Верно. Шкуры, зубы и остальное много не стоят. Если хотите, забирайте все, — подтвердил слова друга Оберон.

Однако после слов лидера желающих собирать трофеи не нашлось, а те, кто успел нахватать, под одобрительными взглядами ветеранов быстренько открыли сумки и повываливали все на землю.

— Впереди нас ждет что-нибудь ценное, и этот мусор будет только занимать место, — приговаривали себе под нос новички.

После небольшого отдыха отряд собрался и тем же строем двинулся дальше в Земли Отчаяния.

— Будьте все бдительны, вы могли почувствовать, что нас ожидает, — опять наставлял всех Оберон. — Прикрывайте друг друга, старайтесь, и никто из нас не погибнет.

Отряд отошел от стоянки метров на 100, когда вдали появилась черная точка. Она постепенно увеличивалась и на большой скорости приближалась к отряду!

Первыми ее обнаружили лучники, обладающие самым острым зрением.

— Монстры!

— Всем занять свои позиции. Приближаются монстры!

Как и в прошлый раз, игроки быстро организовали строй, спрятав магов и священников за спинами воинов. Маги подготовили заклинания, священники наложили по новому благословению, воры достали короткие клинки и замаскировались по бокам от отряда. Все готовились к внезапной атаке.

Наконец постепенно увеличивающуюся точку стало возможно рассмотреть.

— Что?.. Это же орк!

— Очень худой орк…

Маленький, казалось, состоящий только из кожи да костей орк, одетый в какие-то драные, пыльные тряпки, быстро приближался к отряду.

— Чвиик! …. Чвиик! …. Чвиик!

Через каждые три шага он издавал громкие, надрывные звуки, заглушающие постоянные позвякивания нескольких огромных рюкзаков, находящихся у него за спиной.

— В этой местности орки не появлялись раньше… — задумчиво произнес Оберон.

— А откуда тогда пришел этот орк?

— И что у него за груз?

Было похоже, что этот маленький орк ни с того ни с сего решил отправиться в путешествие или устроить переезд со всеми своими вещами.

Ни один из игроков в отряде о таком не слыхал. Пока все стояли в растерянности и думали, что бы это могло значить, орк приблизился достаточно, чтобы можно было разглядеть его лицо.

Его глаза выглядели очень уставшими, и в то же время взгляд был невероятно жесток.

— Чвиик! — казалось, еще в два раза громче прокричал он.

А затем, всем видом показывая, как ему все надоело, он обошел отряд по широкой дуге и продолжил бег. И хотя игроки не знали причин такого поведения, все ему очень сочувствовали, наблюдая, с каким трудом он делает каждый шаг, как будто на его плечах покоилось тонны полторы груза.

И тут вдруг уставшие глаза орка жадно заблестели и впились в место, где отряд бросил часть трофеев! Орк подбежал туда и стал там вертеться как бешеный волчок.

— Что он делает?

— Очень странный орк.

— Похоже, он просто сошел с ума.

Игроки в отряде все так же стояли и пялились на действия странного орка. А тот все крутился и крутился, и там, где он проходил, исчезали все предметы. Правой рукой он хватал зубы и шкуры, левой — мясо волков.

И тут глаза орка загорелись еще сильнее, словно у голодавшей 10 дней собаки Динго, добравшейся до мяса. Он разглядел 3 серебряных!

— Чви-и-ик!

Подхватив нежданные деньги, орк, довольно смеясь, продолжил бег по направлению к королевству Розенхайм.

* * *

— Почти пришел, — тихо бормотал себе под нос Виид.

Конечно же, тем орком был он.

Превратившись в худого Каричи, он бегом пересек Земли Отчаяния. Не забыв сначала посетить ближайшие к горам поселения изгнанников.

После недолгих уговоров абсолютно все их жители согласились принять участие в сражении с армией нежити.

— Хоть мы и не любим орков, но если нежить победит, никого из нас в живых не останется. Мы придем бороться, дабы защитить нашу новую родину, — под одобрительные выкрики односельчан дал обещание староста первой деревни.

Во всех остальных поселениях приняли похожее решение.

В общем, убедить их сражаться против армии нежити было нетрудно, проблемой стало перемещение. Деревни были раскиданы по всем Землям Отчаяния, и ему пришлось посетить большую из них часть.

«Устал как собака…»

Виид, все это время бежавший на пределе своих сил, находился в глубоком стрессе. Даже для человека такое испытание было нелегким делом, а он к тому же еще превратился в маленького орка Каричи. Вдобавок в рюкзаках на спине покоился невероятно большой груз, состоящий из вещей и пусть и маленькой, но довольно тяжелой статуи орка, из-за чего ноги, похоже, его уже не слушались.

Хотя первые дни прошли еще более-менее. Его переполняли силы, и бежать было очень интересно. Приходилось избегать опасных монстров, которых ни в коем случае не стоит задевать! Виида жутко забавляла эта гонка не на жизнь, а на смерть.

Земли Отчаяния входили в десятку самых опасных регионов, о которых совсем не было информации. Никто не знал, что за монстры там обитают, сколько их и в каком месте у них логово.

Но у Виида была карта земель.

Карта с подробным изображением всех поселений, всех опасных районов, куда не следует заходить. И более того — информация о них!

Виид просто обходил по краю все опасные участки пути и бежал изо всех сил дальше. Поэтому его путь хоть и занял много времени, но зато прошел абсолютно безопасно.

А вот те, кто не обладал этой информацией, рано или поздно заходили туда, куда не следует, и гибли в неравных сражениях с монстрами. От этого и пошли слухи об опасности этих земель.

Но даже зная дорогу, Виид имел ограниченный запас времени. Битва с нежитью начнется через 20 дней, и именно за это время нужно было успеть завершить все дела и вернуться назад.

Пока силы переполняли его, он бежал на четвереньках. Худющий орк Каричи, летящий, словно ветер, по опаснейшим Землям Отчаяния.

Все двадцать четыре часа в сутки Виид оставался в напряжении, поскольку приходилось следить за приближением кочующих монстров. Он даже ел на бегу.

И поэтому в итоге из-за переутомления исчерпал живучесть и заболел.

Переутомление.

Из-за того, что Вы не отдыхали в течение длительного времени, Ваши силы иссякли.

Характеристики живучесть, сила и ловкость понижены.

Советуем Вам как следует отдохнуть. Если же Вы этого не сделаете, то можете потерять сознание от переутомления.

Свалиться от усталости и в ожидании смерти от монстров наблюдать за закатом солнца. Что может быть нелепее? Наверное, он стал бы первым игроком Королевской Дороги, с которым случилось нечто подобное.

Виид, прочитав это сообщение, страшно рассердился.

 

— Оказывается, я до сих пор трудился, не прилагая всех сил?!

А ведь он думал, что все это время работал на пределе своих возможностей. И тут появляется это издевательское сообщение! В этот момент вся жизнь пролетела перед его глазами, и его переполнило столь сильное сожаление об упущенных возможностях, что…

— А-а-а-а-а-а! — он закричал.

И тут хлынул ливень.

Казалось, какой-то бог проделал в небе дыру, и вся вода мира устремилась оттуда на землю. Сильный дождь обрушился на Земли Отчаяния. Засохшая почва жадно впитывала влагу. Жухлая трава стала подниматься.

А Виид все бежал и бежал.

Вначале ему было все нипочем, наоборот, вода только охлаждала его разгоряченное тело!

Однако ливень не прекращался, и вот тогда…

— А-а-а-а-а-а! А-а-а-а!

Нервы сдали у него во второй раз.

Спустя четыре дня дождь все еще лил. На земле образовались грязевые лужи, появились даже сильные потоки, текущие словно реки.

Вииду приходилось прилагать много усилий, дабы избежать их. К его несчастью, в этом путешествии он был один, и если совершить единственную роковую ошибку, помощи уже не дождаться.

Равнина превратилась в одно большое грязевое болото, по которому коротконогому орку передвигаться было невероятно тяжело. И что самое неприятное, остановиться и передохнуть теперь стало невозможно из-за постоянного сильного дождя.

Королевская Дорога славилась очень быстрыми и жестокими изменениями погоды. На многих сайтах даже создавались дискуссионные клубы, посвященные исследованиям и прогнозированию изменений погоды.

Но Виид шел по местности, которую никто еще толком не исследовал. А на карте в его руках ни одной пометки об этом, конечно же, не было.

— Зима… Ненавижу! Чвиик! Лето тоже… страшно ненавижу! Весна и осень — самые лучшие, — постоянно бормотал он себе под нос.

Виид уже неоднократно падал, вставал и продолжал идти.

Дождь все лил, а силы продолжали уменьшаться; появилась температура.

«Переутомление. Ничего страшного в этом нет!» — продолжал он убеждать себя.

Времени оставалось все меньше, и ему приходилось торопиться. Вот только такое пренебрежительное отношение к телу не прошло просто так. Скорость еще больше уменьшилась, рюкзаки, казалось бы, с новой силой навалились на плечи. Под глазами появились темные круги, а само лицо посинело.

Переутомление средней тяжести.

Восстановление живучести прекращено. Здоровье теперь по чуть-чуть уменьшается.

Для предотвращения обморока от переутомления настоятельно советуем отдохнуть.

Свалиться в обморок посреди залитой водой равнины — такого Виид ни в коем случае не мог допустить. Покопавшись в сумках, он стал жевать одно лекарственное растение за другим. Делать все, что в его силах, дабы поддержать уставшее тело.

Вот так, подстегивая себя, он за шесть дней добрался до королевства Розенхайм. Точнее сказать, на седьмой день увидел стены крепости Серабург.

— Отмена скульптурной трансформации! — выкрикнул он и тут же свалился уже в теле человека на колени.

Это чудо, что ему удалось добраться сюда живым. Пересечение Земель отчаяния стало для него самым опасным событием за все время игры в Королевскую Дорогу. Не потому, что там обитают опасные монстры, а из-за того, что он чуть не погиб от усталости.

После превращения Виид некоторое время сидел и пустым взглядом глядел куда-то вдаль. Его тело, наконец, расслабилось, и он не мог заставить себя сдвинуться и на сантиметр.

В это время вокруг, как всегда, проходили направляющиеся на охоту или в город игроки! И большая часть их, особенно девушки, не могла не обратить внимание на сидящего игрока.

— Крепитесь…

— Дядюшка, не отчаивайтесь. Ни в коем случае не стоит терять надежду!

— …..

Маленькие монетки одна за другой падали перед его ногами. Но слыша столь сладкий звон, Виид попросту не находил сил признаться в том, что совсем не нищий. Поэтому он потихоньку сгребал их в одну кучку.

«Три серебряных и 14 медяков».

Когда-то, еще в школе, случалось, ему было нечего есть. Небольшое ежемесячное пособие, выдаваемое государством, он практически полностью тратил на сестренку. Поэтому ему приходилось питаться если не мусором, то чем-то похожим — сильно просроченной едой. Вот почему для Виида, помнящего такие времена, каждая монетка имела ценность.

— Охо-хо…

Виид наконец-то пересилил себя и поднялся на дрожащие ноги. Усталость буквально поселилась в каждой частички его тела..

Именно в такие моменты чувствуешь, что Королевская Дорога сделана как следует.

Он устал не только физически, но и психологически. Усердно бежать семь дней подряд — обычный человек вряд ли бы смог выдержать такое.

А если бы он не использовал бег на 4-х конечностях, то путешествие еще бы больше затянулось.

Покачав головой, Виид не спеша направился дальше в сторону крепости. Он договорился встретиться с Манауэ у центрального фонтана.

За последнее время в королевстве Розенхайм появилось гораздо больше игроков, чем было ранее. Сравнивая с центральными королевствами, теперь было сложно сказать, что здесь значительно меньше людей. Даже в приграничных государствах отмечали, что население Розенхайма резко увеличилось.

Многие новички выбирали и начинали свою игру в крепости Серабург. И конечно же, главной причиной их выбора стала статуя Льва-сфинкса. Она обладала не только восстановительными эффектами, но и повышала различные характеристики. Кроме того, охота на близлежащих монстров стала проходить намного легче.

Конечно, такая ситуация долго не продержится.

«Когда в других королевствах появятся скульпторы, художники, люди искусства игроки снова рассеются».

Благодаря скульптуре Льва-сфинкса появилось много игроков, выбравших профессию скульптора. И со временем все больше и больше Прекрасных или Великолепных работ станет появляться в других королевствах, и Розенхайм потеряет свое преимущество.

— Виид! Я здесь.

Задумавшись о своей жизни, Виид незаметно для себя добрался до фонтана, около которого его ожидал Манауэ. Он махал рукой, привлекая внимание старого знакомого.

— Вау! Давненько не виделись. Вот, я собрал твой заказ.

Как настоящий торговец, Манауэ уже все заранее подготовил.

— Два миллиона серебряных стрел, немного оружия и ювелирная мелочевка. Ее можно расплавить и получить договоренные 60 тысяч единиц оружия, — довольно улыбаясь, говорил он. — Я постарался приобрести подешевле, и в итоге вышло на 65 тысяч золотых. Мы договорились на 70, но можешь заплатить по факту. Записать сумму в долг? — осторожно закончил он.

Честно говоря, только благодаря Вииду он получил хорошую прибыль позволившую ему далеко продвинуться в профессии торговца, да к тому же познакомиться с Пэйлом и компанией, Мечами, в следствии чего и доходы значительно подросли. Даже эта сделка позволила ему хорошенько развить торговые навыки.

Поэтому он предполагал, что на такую большую сделку придется сделать скидку или как минимум растянуть оплату. А поскольку Виид был его хорошим знакомым, Манауэ был готов всего лишь окупить затраты.

Однако Виид покачал головой.

— Семьдесят тысяч. Отдам все наличкой.

— Ого! Правда?

Манауэ знал, что Виид — скрытый богач, но чтобы настолько?! И тут его осенило, он забеспокоился. Это же его старый знакомый Виид, который не сделает ничего без существенной причины.

И как он и ожидал, последовало продолжение…

— Но только после доставки товара на место. В пункте назначения отдам всю сумму.

— …..

Манауэ облегченно вздохнул.

Он считал, что ему еще повезло. Товар все равно пришлось бы доставлять ему, так как Виид перенести груз, расположенный на десяти телегах, никаким образом не мог.

— Куда привезти товар?

— В Земли Отчаяния.

— …..

— Горы Юрокина.

— …..

— Доставку следует осуществить в течение следующих 10 дней.

— Черт!

Сказать, что Манауэ разозлился, значит ничего не сказать! Он уже начал приводить сотню доводов, почему это невозможно, как Виид, прервав его, выложил свой главный козырь. Карта Земель отчаяния! С нею можно было избежать опасных районов и по безопасным дорогам добраться до конечного пункта.

И торговцу пришлось согласиться. К тому же…

«Деревни изгнанников… Это мой шанс значительно повысить торговые навыки!»

Заключая сделки в поселениях, до которых не успели добраться другие торговцы, Манауэ мог получить много опыта, да и к тому же хорошенько заработать.

Слава и деньги захватили воображение торговца.

— Извини. Тогда мне нужно поторопиться.

Быстро распрощавшись, Манауэ запряг телеги и тут же выехал в Земли Отчаяния.

Виид же решил пойти другим путем. Путешествие через телепорт накладывало определенные ограничения на максимально возможный переносимый груз и поэтому не подходило. Но кроме того, ему еще предстояло посетить оставшиеся поселения изгнанников. Поэтому, быстро пробежавшись по лавкам и завершив свои дела, он отправился на конюшню, откуда, купив и оседлав лошадь, направился к воротам крепости.

На главной площади Серабурга вспыхнул яркий портал, из которого вышла пара игроков.

Как только свет погас, окружающие игроки смогли рассмотреть красавицу в красных одеждах и лысого буддийского монаха, неспешно рассматривающих окружающую обстановку.

— Говоришь, тут появлялся скульптор? — негромко спросил монах свою спутницу.

— Да. Ты что, сайт игры не читаешь? Народ так шумел о возведении скульптуры…

— Хм-м! Как будто мне делать нечего. Хватит и того, что из-за этих статуэток мы приперлись в захолустное королевство. Если бы не это проклятое задание, млин!

— Хи-хи. Успокойся. Скоро завершим его, попадем внутрь, и ты получишь свое.

Психея и Мако неспешно переговаривались, шагая по улицам города. Девушка в прекрасном красном вельветовом плаще высшего качества, скрывающем тело, и Мако в ярких желтых одеждах, кричащих о его пути познания.

Многие игроки с интересом поглядывали на эту необычную парочку.

— Хм… Те люди…

— Ведьма из шайки… и человек, последователь Будды.

— Чего им понадобилось в Розенхайме?

То тут, то там люди начинали громко их обсуждать. Эти два игрока из Зала славы были широко известны в мире Королевской Дороги.

Психея и Мако, привыкшие к такой реакции, не обращали внимания на окружающих. И хотя они не демонстрировали свою важность и силу, любой игрок, посмотревший на них, решит, что этой парочке все по плечу.

— Психея, помнишь игру, в которую мы раньше играли?

— А?

— Интересно, чем же сейчас занимается тот парень.

— Мако, похоже, ты опять говоришь о Вииде.

— Да. Об этом гаде. Только он смог меня опередить и унизить.

В Королевскую Дорогу играло множество игроков, считавшихся сильнейшими в Земле Магии. И многие из них искали Виида.

Не так давно именно благодаря Вииду в Земле Магии открывались старые и, казалось бы, уже покрытые пылью неизвестности тайны. Он охотился в одиночку в самых опасных локациях игры, и его слава гремела повсюду.

Мако и Психея, как и многие, усердно шли по его следам. Они издалека наблюдали за его охотой и, как это ни смешно звучало, видели, что он дрался, словно на кону была его жизнь.

Заходя в подземелья, Виид убивал всех монстров без исключения. Он действовал невероятно жестоко и эффективно, сражаясь с самыми сильными монстрами игры.

Наблюдающие издалека последователи не могли сдержать дрожи, видя, как от одного взмаха меча прерываются сразу несколько жизней.

В те времена Виид считался самым грозным, самым успешным игроком, который никогда не сдается, а лишь идет вперед, борется и побеждает. Поэтому все называли его Темным рыцарем.

Психея и Мако добрались до восточных ворот.

— По переданной информации, скульптора недавно видели где-то в этом месте.

— Вон он!

Психея показала пальцем на Виида, ехавшего на лошади.

Пройдя через столько испытаний за последние семь дней, Виид решил, что обратно он вернется как можно более комфортно.

В Землях Отчаяния обитали небольшие табуны диких лошадей. Вот только поймать и приручить их могли лишь игроки с определенными профессиями, например, рыцари или наемники! Они даже могли заставить бежать лошадь быстрей.

Ну, а скульптор не имел ни одной способности, связанной с лошадьми. Хотя даже друиды могли использовать «Дух волка», а барды — применять пение. Но скульптор…

«Профессия, выживающая только неустанным трудом».

Пройдя все Земли Отчаяния, Виид стал по-настоящему понимать все «прелести» профессии скульптора.

«Ну! Давай побегаем!»

Он только намеревался пересечь ворота, как ему преградила дорогу пара человек. Женщина в красном плаще и лысый монах. Не дав ему и секунды на возмущение, женщина спросила:

— Ты и вправду скульптор?

— Да… Это моя профессия, а что у вас за дело? — осторожно спросил Виид.

Он не любил сложности, да и к тому же у него не было времени.

Психея, слегка улыбнувшись, продолжила.

— Значит, я не ошиблась. Ты же построил пирамиду. А случаем, ты не продаешь статуэтки скорпионов? Дядюшка?

— Да нет. Похоже, вы раньше приобретали у меня вещи, но, извините, я больше не делаю сувениры.

Виид не мог позволить себе тратить время из-за какой-то пары серебряных, поэтому пошел на обман. Прибыль — это всегда хорошо, но сейчас его ждало очень важное задание с, как он надеялся, великолепной наградой.

— У нас очень срочная ситуация. Статуэтки нам требуются прямо сейчас, Вы не могли бы помочь нам?

— Нет, к сожалению, это невозможно. Поищите другого скульптора, — резко ответил Виид, всем видом показывая, что дальше не намерен вести разговор.

Но Психея, видя развитие ситуации, достала и протянула ему небольшой драгоценный камень.

— Мы уже говорили с другими скульпторами. И, по их словам, нам нужен игрок со средним уровнем навыка. Только он сможет вырезать нужные нам статуэтки.

К несчастью Виида, дело все больше и больше усложнялось: было видно, что от него просто так не отстанут.

— Мой навык низкий, и к тому же я очень спешу.

— Мы знаем, что это сложная просьба. Поэтому, если вы согласитесь, получите в награду этот драгоценный камень.

Блестящий красный рубин привлек внимание Виида. У него уже имелся опыт работы с камнями, и он с легкостью оценил предполагаемую выгоду.

«Если его продать, то можно получить 400 золотых. А если постараться, то и все 500».

Тем более что его до сих пор не отпустило сожаление о потраченных 70 тысячах! Прикинув все еще раз, он быстро слез с лошади и, улыбнувшись, обратился к нежданным заказчикам.

— Если вы дадите мне немного времени, то я сейчас все сделаю. Можете на меня положиться!

Психея и Мако немного ошарашенно посмотрели друг на друга.

Как только они заикнулись о камне, этот человек совершенно изменился! Даже помолодел на несколько лет! Им еще ни разу не приходилось сталкиваться с таким поведением в игре.

— Надо изготовить только 7 статуэток. Вы сможете приступить прямо сейчас?

— Хм… 7 штук?

— А что, это много?

Психея, немного нервничая, посмотрела на него, на что Виид ответил грустным взглядом.

— Как вы знаете, я человек искусства. Я люблю творить и потому выбрал себе профессию скульптора. Даже при работе над одинаковыми статуэтками скорпионов требуется вложить много усилий для сохранения их оригинальности, использовать особые технические приемы, — произнес Виид, смотря на нее чистым и прозрачным взором самого честного человека на Земле.

Со стороны казалось, что перед ними стоит самый нравственный и посвятивший всю свою жизнь служению искусству игрок. Набравшийся уже в таких делах опыта Виид превратился в невероятного актера.

— Ах! Я не подумала об этом. В таком случае, если вы изготовите нам скорпионов, мы добавим еще один камень. Вы сможете их сделать из этого материала?

Психея достала 7 красных камней. В этот момент она цепко следила за окружающими.

Монах положил руку на меч. Если бы они заметили хоть одно подозрительное движение, то тут же бы расправились со скульптором.

Но Виид лишь осмотрел все камни.

«Чтобы их обработать, требуется средний навык скульптурного мастерства. Плюс у меня есть нож Захаба, и я без проблем смогу с ними поработать».

Неудивительно, что другие скульпторы отказались: на начальных уровнях навыка связываться с драгоценными камнями от такой компании — себе дороже.

— Да, смогу. Подождите немного. Я сейчас изготовлю вам самых лучших скорпионов на свете.

Виид, расслабившись и всем видом показывая, как он сейчас будет сильно трудиться, приступил к работе. Обычно, когда он работал, вокруг собиралось множество игроков желающих поглазеть, однако на этот раз, видимо, из-за Психеи и Мако, к нему никто не приближался.

— Мако, а…

— Что, Психея?

— А ты не думаешь, что он тоже сейчас здесь играет? Я говорю о Вииде.

Слаженно двигающиеся руки скульптора на мгновение замерли. Но затем, словно так и надо, продолжили работу. Не может такого быть, чтобы в этом огромном мире кто-то говорил о нем! Видимо, просто человек с таким же именем.

— Хм. Вполне возможно. Я слышал, что он продал свой аккаунт в Земле Магии и теперь перебрался сюда. По слухам в интернете, он не только играет в эту игру, но и стал паладином ордена Фреи. Конечно, не стоит всему верить, но…

— Он что, осознал свои ошибки и решил встать на правильный путь? Этот Темный рыцарь, крушивший все на своем пути, словно машина смерти?!

Руки Виида опять слегка задрожали. Он незаметно посмотрел на их лица.

Мако вполголоса добавил:

— Я очень хочу хоть раз опять встретиться с ним…

— Я знаю, Мако. Когда 2 года назад ты начинал эту игру, то сомневался только из-за того, что так и не смог убить Виида в Земле Магии.

— Да… Я хотел согнуть того, кого все называли лучшим.

— Понимаю. Эти чувства испытывали, наверное, все, кто чего-то добился в Земле Магии.

— А то! Победить того, кто забрался на вершину горы. Скинуть его с пьедестала и заставить корчиться под ногами. Если он тут, то я хочу встретиться с ним. Нет, я обязательно встречусь с ним! Хотя материк большой, но наши пути непременно пересекутся.

— И что будешь делать при встрече?

— Радостно поприветствую его. Ведь встреча с ним — это радостное событие. Хо-хо-хо!

Психея криво усмехнулась.

— Ты думаешь, как и я. Встретившись, я буду тоже очень рада поприветствовать его.

— Да. Надо прибить его как минимум тысячу раз.

Руки Виида заработали еще быстрее. Так, что глазу почти невозможно разглядеть его движения, лишь блестел нож Захаба.

— Скульптор, ты можешь так не торопиться…

— Нет…

Виид как можно быстрее завершил оставшиеся скульптуры и показал их Психее.

— Ты хорошо поработал.

Она довольно кивнула и протянула обещанную награду.

— Наконец-то мы завершим его, — обратилась она уже к спутнику.

— Да, давай поспешим.

Мако и Психея, попрощавшись со скульптором, развернулись и зашагали прочь.

Когда они стали удаляться, Виид смог с облегчением вздохнуть.

«Уф! Да уж, не следует никому говорить о том, что я играл в Землю Магии».

Насколько его слава громко гремела, настолько и сильна была злоба завистников. Ведь он без сожаления расправлялся со всеми, кто нападал на него.

Имена Мако и Психеи он уже пару раз слышал. Но благодаря виртуальной реальности у него появилась возможность взглянуть на их лица, которые, возможно, в будущем придется увидеть на стороне опаснейших противников.

Оставить комментарий