7 Том. Глава 2. Армия нежити.

— Багровый дым заслонил красное солнце. Чвиик! Мрак покрыл землю, птицы перестали петь…

Виид, сидя на скале, репетировал свою речь. После завершения задания ему будут открыты двери в Зал славы, и он хотел достойно туда войти.

Собранная им армия состояла из более чем миллиона орков и 130 тысяч темных эльфов.

Столько солдат даже представить сложно, а новые все прибывали и прибывали — по 30, 50, 100 тысяч. Орков было больше, чем деревьев в лесу! Численность эльфов, не зря прозванных за свой цвет кожи Темными, также поражала воображение.

Такое зрелище не каждый выдержит: казалось, гора будто шевелилась от монстров. От стен крепости у подножия и до самой вершины все пространство заполняли орки и темные эльфы. Также к ним присоединились люди из деревень в Землях отчаяния, солдаты с рыцарями королевства Розенхайм и священники ордена Фреи.

Виид гордился своим войском. Он встал, расправил могучие плечи и запел:

— Армия нежити умрет! Чвичви, чвиик! Кто победит? Мы победим! Чви-чвит! Мы любим вас, мертвецы! Опыт! Добыча! Быстрее выходите, чтобы мы могли поживиться! Чвичвик!

У Виида абсолютно не было слуха! Песня больше походила на чтение рэпа, отчего темные эльфы и орки морщились, как от боли:

— Кто-нибудь, заставьте его замолчать.

— Это пение оскорбляет орков! Чвиик!

— Кошмар, унизительно, он нас позорит! Чвичвит!

Ворчание орков только раззадоривало Виида.

И в этот момент…

Раздался ужасающий грохот!

Земля заходила ходуном, сбивая с ног. Небо моментально заволокло бурыми облаками.

— Армия нежити пробудилась от долгого сна, — сказал Бараболь. — Не будет мира, пока она не обретет вечный покой. Боги не зря разделили мир живых и мир мертвых. Если здесь и сейчас мы не остановим нежить, то навсегда превратимся в рабов.

«Началось!»

Виид оборвал песню и впился взглядом в появляющуюся армию противника.

Из пылающего зева пещеры, монотонно бряцая костями, хлынули скелеты, заковыляли источающие ядовитый сизый дым зомби. Над бесконечным потоком мертвых возвышались офицеры — невероятно быстрые и сильные трехметровые вампиры с угрожающе сверкающими клыками и когтями.

— Смертные ждут! — подгоняли солдат командиры. — Они встанут в наши ряды!

— Да-а-а!

— Мы ждем вас!

Нежить надвигалась ровными колоннами, размеренно и неуклонно, сжигая пламенем ненависти все на своем пути. По сравнению с ними орки и эльфы казались неорганизованной толпой.

— Оу, мертвецы! Чвик-чвик!

— Проклятые ублюдки! Чвиик!

— Что мы будем делать? Чвии-ит!

— Как они воняют! — морща нос, восклицали темные эльфы. — Мы не приспособлены для борьбы с трупами. Еще не поздно отказаться от боя?

Наступающее море нежити — зрелище настолько жуткое, что армия Виида растеряла боевой дух. Деморализованные орки и эльфы не могли драться в полную силу. Воины королевства Розенхайм впали в панику:

— Хочу домой.

— Их слишком много!

— Мы не сможем победить.

Бурен, Беккер, Хосрам, Дейл и другие сотники подбадривали войска:

— Не бойтесь, боль не будет долгой.

— Я рад, что мне выдалось сражаться вместе с вами..

— Встретимся после смерти.

От таких напутствий солдаты еще больше испугались. Некоторые начали рыдать.

Манауэ, распродав привезенные товары, расположился на вершине башни, желая вживую наблюдать предстоящее сражение. И от увиденного у него на голове встали дыбом волосы.

— Так вот она какая, армия мертвецов, — тихо шептал он.

Несметное войско подступало все ближе. Зомби надвигались безмолвной волной, скелеты решительно гремели костями, проржавевшие клинки в их руках наводили особенный ужас.

Торговец сглотнул.

«Как же Виид собирается остановить это войско?..»

Манауэ невольно оглянулся на грозного орка Каричи. Тот с невозмутимым выражением лица стоял в расслабленной, уверенной позе.

«Зомби, скелетов и вампиров всего чуть больше ста тысяч?»

Авангард армии нежити не произвел никакого впечатления на Виида. Он совсем не боялся монстров: это всего лишь враги, которых нужно уничтожить. Но так думал только Виид!

Орки и темные эльфы впали в отчаяние.

Виид дождался подхода противника к стенам крепости и обратился к защитникам:

— Мерзкие, грязные ублюдки! Чвиик! Я уже чую, как вы воняете!

— …?

Все насторожились. Что это еще за чушь?

— Сдохнете от рук нежити, не успев помыться! Будете, как они, бродить вечно грязными и голодными! У вас выпадут волосы, а живот прилипнет к ребрам! А ну, немедленно в бой!

— Чвик-чвик?!

— Ни за что!

— Уничтожим нежить!

Задетые его словами чистюли эльфы и обжоры орки моментально пришли в себя, выхватили мечи и приготовились встретить противника. Орки закрылись щитами. В ряды мертвецов полетели первые стрелы.

Битва началась!

«Виид опять на высоте!» — восхищался Манауэ тем, как всего один клич смог вернуть армии боевой дух.

Но на самом деле тут нечему было удивляться. Виид прекрасно знал, как солдаты любят поесть, поэтому найти слабую сторону воинов ему не составило труда.

Орки и эльфы схлестнулись с первыми рядами нежити.

Благодаря удачному выбору места они стояли на возвышенности, что мешало поднимающимся мертвецам закрепиться и прорвать оборону защитников. Зомби и скелеты хоть и были мощнее обычных, но ничего особенного из себя не представляли и гибли один за другим. А вот вампиры оказались реальной проблемой.

— От… Откажитесь от жизни! Нам нужны дру… друзья.

Отодвинув зомби, вампиры выдирали деревья и швыряли их в ряды противника, или быстро бросались вперед, выдергивали несколько воинов и возвращались под прикрытие скелетов. Обычные воины ничего не могли противопоставить им, появились первые потери… Заметив это, Виид приказал оркам объединяться в группы, и только тогда общими усилиями воинам удавалось по одному уничтожать вампиров.

Неисчислимая орда орков! С авангардом армии нежити — зомби и скелетами — они справлялись без труда. И пусть вампиры обращали поверженных противников в слуг, пополняющих ряды армии мертвых, из-за малых потерь среди орков эта способность оказалась бесполезной.

Но самыми эффективными защитниками стали воины королевства Розенхайм. Благодаря хорошим доспехам и постоянной поддержке священников они просто выкашивали ряды скелетов и зомби. А если поблизости появлялись вампиры, в бой, оберегая простых солдат, вступали рыцари.

— Бурен, Бэккер, Хосрам, Дейл! Выдвигайтесь с воинами вперед. Священники, все внимание на здоровье! — направил Виид самый опытный из имеющихся отрядов для разрыва общего строя нежити.

Войны радостно последовали приказу и врубились в самую гущу врага. Рыцари шли по флангам, следя за тем, чтобы не было серьезных потерь.

Примерно через три часа стройные ряды нежити совершенно смешались, и хотя сражение еще продолжалось, победа была практически в руках защитников.

— Ур-р-ра! — Манауэ горячо захлопал в ладоши. — Это восхитительно! Битва превосходит все ожидания!

С места, где расположился торговец, открывалась прекрасная панорама поля боя.

И конечно же, он видел Виида, который находился в том же сосредоточенном и напряженном состоянии, что и в начале боя.

«Опять то же самое. Каждый раз мерещится, будто одержать победу так просто».

Виид неустанно отдавал приказы. Следуя им, ряды орков постоянно сменялись, давая уставшим воинам отдохнуть за спинами товарищей, а особенно тяжело раненных переносили как можно ближе к местоположению командира.

— Перевязка!

В моменты затишья Виид с бешеной скоростью накладывал бинты, предварительно обработав раны восстанавливающими лечебными мазями. Высокий уровень навыка позволял ему накладывать невероятно эффективные повязки, которые не только останавливали потерю крови, но и восстанавливали здоровье. Он мог излечить почти все раны, кроме самых опасных, которые приводили к скоротечной смерти.

Во время охоты, перед тем как у него заканчивалась мана и нужно было отдохнуть, Виид специально позволял себя ранить — чтобы практиковаться в перевязках. К тому же такие ранения увеличивали характеристики выносливости и защиты!

Благодаря этому его выносливость и мастерство перевязки намного превосходили аналогичные параметры обычных игроков.

— Спасибо, чвиик!

Стараясь, чтобы войска отделались минимальными потерями, Виид спасал обессилевших орков. Разделив их на отдельные отряды, он следил, чтобы каждый сражался точно выверенное время, и чтобы отступивших за спины товарищей воинов всегда ждала горячая миска похлебки.

— Еда бодрит лучше всего. Набирайтесь сил, и снова в бой! Чвиик!

— Спасибо, Каричи!

Для темных эльфов Виид приготовил похлебку из трав, так как они предпочитали растительную пищу. Для орков, любивших мясные блюда, он варил бульоны.

Однако когда орки залезали в бульон пальцами, найти хоть один кусочек мяса у них не получалось.

— Каричи, Каричи!

— Что, Кульчи?

— Это точно мясной бульон?

— Точно.

— Но где же мясо?

Казалось, мясо кролика окунали в бульон лишь на мгновение! Что, в общем-то, было правдой: для орды прожорливых орков никаких запасов не наберешься! Поэтому воинам приходилось возвращаться в бой, лишь слегка заглушив голод.

Кроме того, Виид был очень занят: приходилось руководить боем, отдельно следя за тем, чтобы убитые вампирами воины не воскресали, лечить раненых и готовить еду. Для всего этого ему и десяти рук не хватило бы. Поэтому он вертелся словно белка в колесе.

— Воображаемая рука! — в сердцах активировал он незаслуженно забытый навык.

Благодаря появившейся невидимой руке выполнять все работы стало полегче. Хотя нельзя сказать, что намного: Виид все равно находился в большом напряжении.

Наконец, все зомби, скелеты и вампиры были повержены. Немалую роль в этом сыграло покрытое серебром оружие, из-за которого мертвецы не могли восстанавливаться.

— Да-а-а-а! Армия нежити пала! — прокричал Бараболь.

Однако Виид словно не слышал этих слов.

«Пала? Нет, это еще не конец».

Командовать столь огромной армией орков и темных эльфов невозможно без высоких значений лидерства и харизмы. Кроме того, полководцу необходимы широкий кругозор и умение правильно оценивать ситуацию. Наблюдать за битвой на расстоянии, оценивать силы сражающихся, вовремя концентрировать и рассредоточивать войска совсем не просто. Виид же не только руководил сражением, но и одновременно восстанавливал силы своих солдат. А бой в итоге показался куда проще битвы с кланом вампиров!

«Это только начало».

— Чвиик! Всем отступать под защиту укреплений! Приготовиться к новой атаке!

Но возбужденные успехом воины, казалось, не слышали его. Орки радостно размахивали глефами, эльфы побросали оружие и обнимались.

— Чви-чвик, битва закончена!

— Мы победили!

— Поздравляю, Виид! — подбежал охваченный праздничным настроением Манауэ.

То, как все расслабились, еще больше насторожило Виида. Он заорал:

— НЕ! МЕД! ЛЕН! НО! ВСЕ! ЗА! СТЕНЫ!

Вы использовали Рев льва.

Боевой дух всех дружественных отрядов, находящихся поблизости, повысился на 200%.

Все беспорядки прекращены.

В течение 5 минут лидерство увеличено на 220%.

— Это приказ.

— Похоже, Каричи действительно разозлился.

— Возвращаемся.

Способность, как всегда, сработала безотказно: воины беспрекословно подчинились и спешно отходили в крепость.

В этот момент из подземелий повалили новые монстры. Жнецы — младшие посланники Смерти — с длинными, перекинутыми через плечо сверкающими косами! Баньши — духи, способные своими воплями свести с ума смертных! Забинтованные мумии! Орда вампиров, скелетов, а также мертвых чудищ, обитавших в горах Юрокина!

— Уу-уу-у!

— Уничтожить все живое!

— Время жатвы!

— Уу-уу-у!

Это было абсолютно неожиданное появление.

Каждый из новых монстров был намного сильнее скелетов и зомби, которых тоже выбралось чуть ли не в два раза больше, чем ранее.

— Глазам не верю… — пробормотал Манауэ.

Нежить бесконечными эшелонами выходила из подземных глубин. Недавно оконченная битва казалась детской игрой по сравнению с новой угрозой. Если бы орки и эльфы, окрыленные победой, не ушли под защиту стен, армия защитников понесла бы огромные потери.

Момент триумфа после многочасового сражения любому вскружит голову, и мало кто из полководцев способен в такой ситуации правильно оценить обстановку.

«Виид — один из них», — думал Манауэ.

Сам же Виид даже не удивился.

«От подобного задания нельзя было ожидать ничего другого!»

Что бы он ни делал, как бы ни старался, каждая победа доставалась ему потом и кровью.

Виид давно смирился с профессией Лунного скульптора, но только не с жизнью, которая раз за разом подкидывала всевозможные испытания. Ему, не обладающему большим талантом, всегда приходилось делать ставку на усердие.

А ведь Виид всего лишь хотел заработать деньжат, например, ваяя величественные статуи, как какой-нибудь скульптор! Но даже создание Грандиозной работы — статуи красавицы Со Юн — стало причиной того, что он вынужден избегать встреч с девушкой.

Жизнь Виида переполняли трудности, ничто никогда не давалось легко и просто — поэтому он с самого начала не поверил в легкую победу и велел войскам на всякий случай вернуться в крепость.

— Орки, стройсь!

— Чвиик! Есть!

Благодаря эффекту Рева льва толпы орков быстро подчинились приказу и заняли оборонительные позиции. Они высыпали стройными рядами на стены крепости, да и за стенами виднелись огромные толпы.

Нежить надвигалась:

— Умрите!

— Ки-ие-е-ехо-о-о! — вопили Баньши, воздействуя на строй защитников.

Со всех сторон послышалось нытье темных эльфов:

— Не, не пойду.

— Мы слишком слабы!

— Лучше перейти на их сторону. Давайте сдадимся.

Орки начали опускать мечи.

Тогда Виид скомандовал священникам:

— Приступайте петь!

— Слушаемся.

Одновременно 50 священников ордена Фреи запели гимн, помогающий воинам справиться с отчаянием и неразберихой:

— О-о-о! Великолепная богиня Фрея! Твои прекрасные руки, возложенные на мою голову, служат источником бесконечной благодати. Моя богиня, с каждым взглядом на закат я вспоминаю твое пресветлое лицо. Моя любовь навечно принадлежит лишь тебе.

Во время выполнения последних заданий священники немного повысили свои характеристики. Их уровни почти не изменились, но благодаря развитию навыков они научились петь хвалебные гимны, по форме почти не отличающиеся от романтических баллад, которые мужчины поют своим возлюбленным.

Пение сразу же возымело действие: орки с эльфами быстро опомнились и начали оказывать сопротивление обновленным оружием.

Изгнанники из деревень оказались очень полезными: кузнецы ковали серебряные наконечники для стрел и наносили серебряное покрытие на мечи, а охотники заготовили множество ловушек в лесу. Перед первой из 8 возведенных стен был вырыт большой ров, что позволило занять стратегически выгодную позицию.

Вампиры и прочая нежить, подпираемые задними рядами, несли большие потери на подходах к крепости.

— Ки-и-ие-е-ехо-о-о!

Однако баньши, привидения, призраки и еще некоторые виды монстров свободно проходили сквозь стены. Одни из них летали над войском защитников и разбрызгивали кислоту, а некоторые даже вселялись в тела орков.

Эта битва не шла ни в какое сравнение с предыдущей.

Манауэ, как и в прошлый раз, отойдя в сторону, наблюдал за Виидом, стоящим на одной из скал. Тот выбрал лучшее место для управления боем — удобную площадку, с которой отлично просматривались все окрестности.

Презрев опасность, Виид сохранял полное спокойствие.

«Да, ничто не может помешать ему в достижении цели», — еще раз восхитился Манауэ и решил, что будет неустанно следовать за другом.

Виид продолжал хладнокровно управлять сражением, несмотря на угрозу разрушения стен крепости, несмотря на значительные потери среди орков и эльфов. Он старался мыслить рационально:

«Пока я жив, я должен беспокоиться о тех, кто еще в строю».

Виид искренне скорбел, наблюдая смерть своих воинов. Однако гораздо больше он сожалел о потере трофеев нежити. Вид исчезающих в огне или кислоте предметов стоимостью в десятки долларов ранил его в самое сердце.

Но чувства не мешали Вииду отдавать приказы:

— Сосредоточить силы на правом фланге! Мастера, чините и укрепляйте стену! Орки, атакуйте вампиров и мумий. Эльфы, направьте заклинания на привидений.

После окончания действия Рева льва приказы Виида не всегда выполнялись. Орки начали сражаться, как им вздумается.

Их силы были рассредоточены по отрядам, каждый из которых действовал самостоятельно. Из-за этого команды передавались долго или вообще не передавались.

 

Однако Виид решил пока не повторять требующий много маны Рев: недоверие к самостоятельным действиям солдат может стать причиной недовольства. Да и управлять огромной армией, одновременно учитывая каждую мелочь, очень сложно.

Битва затягивалась. Бойцы теряли много сил, для их восстановления Виид непрерывно готовил мясной бульон и травяную похлебку, а также лечил раненых. И неустанно руководил:

— Орки, не обращайте внимания на духов! Эльфы, заклинания! Атакуйте призраков заклинаниями! Чвик!

Воины с трудом справлялись с привидениями, несмотря на покрытые серебром мечи.

— Огненное копье!

— Вспышка!

— Сила стихии!

Привидения и баньши, прошедшие сквозь стены крепости, подверглись мощной магической атаке. Сильнейшие из эльфов применяли все виды стихийной магии, буквально испаряющие противника.

Вампиры и мумии продолжали наступление, но орки с высоты десятиметровых стен успешно отбивались, вовсю орудуя глефами и отчаянно ругаясь:

— Ха, ну давайте, идите сюда!

— Мерзкие ублюдки! Давайте!

— Ха, вы смердите, грязные мертвецы!

— Ха-ха-ха, куда вам тягаться силами с нами!

Недолгое общение с эльфами превратило орков в эстетов.

Однако подобные ругательства не оказывали на нежить никакого воздействия.

Внезапно на одного из орков набросился новый противник — один из рядом стоящих сородичей!

— Ой, что ты творишь?! Чвик!

— Давай умрем вместе! Пойдем дорогой смерти, это путь к вечной жизни! — ответило привидение, завладевшие телом орка.

Зрачки одержимого побелели, а тело стало источать слабый удушливый дым.

Увидев множество своих друзей в таком состоянии, орки пришли в замешательство. Теперь приходилось сражаться не только с вампирами и мумиями, но и со своими же соратниками!

Воины начали сдавать позиции. Враги повалили через стену.

Виид, хладнокровно оценив обстановку, отдал приказ:

— Орки, атакуйте одержимых! У них нет оружия!

Захваченные призраками действительно побросали мечи: серебряное покрытие жгло им руки.

Следуя приказу, орки набросились на одержимых сородичей. Темные эльфы также направили магию на захвативших тела орков призраков, успешно уничтожая их огненными и ледяными атаками. Это выглядело как битва всех со всеми!

— Виид, как всегда, великолепен, — тихо шептал сам себе Манауэ.

Не каждый способен своевременно просчитать обстановку и выбрать успешную стратегию. Виид же мог заниматься несколькими делами одновременно и эффективно управлять битвой.

Он быстро оценивал ситуацию на поле боя и принимал верные решения.

Манауэ был очарован даром Виида.

Но он заблуждался.

Гениальность Виида проистекала не из таланта, как считал торговец. Умение вести бой сформировалось в результате бесчисленных схваток на грани между жизнью и смертью. В этих сражениях Виид узнал все о монстрах и нежити, что и позволило управлять битвой так эффективно. Благодаря опыту для оценки ситуации ему хватало одного взгляда. И если увиденное не нравилось, он страшно ругался:

— Безмозглые орки! Ползают, как черепахи! Чвик! Шевелитесь быстрее! Чви-чвик! Ваши собратья умирают! Вы что, уснули? Просыпайтесь! Чвик-чвик! А вы, темные эльфы! Тоже спите на ходу? Уже устали? Да вы не лучше орков! Слабаки! Чвит-чвит! Хотите отсидеться за спинами?! Чвик!!

Вот так бранью Виид управлял своей армией.

Внезапно один из отрядов нежити прорвал оборону. Атакующие радостно устремились в образовавшуюся брешь, за стену крепости.

Однако монстры рано радовались победе. Они попались в очередную ловушку. Отступление было запланированным. Спустя секунду справа, слева и сверху на них навалились орки:

— Чвит-чвит! Уничтожим врага!

— Чви-ит! Всех передавим!

Орки сыпались со всех сторон. За пару мгновений нежить буквально изрубили на части.

Глаза Виида загорелись.

— Орки, вернуться на позиции! Правый фланг, всем рассредоточиться и отходить!

Далеко вырвавшиеся вперед и рвущие на своем пути нежить орки, хоть и с недоумением, но все же последовали приказу, тем более что он был отдан после использования Рева льва. А замершая на миг нежить зашипела и кинулось единым строем за быстро отступающими воинами лишь для того, чтобы, увлекшись преследованием, получить неожиданный и сокрушительный удар в фланг от основных сил защитников.

Манауэ наблюдал за всеми этими хитростями, все больше проникаясь уважением к другу:

«Я бы поддержал так удачно закрепившихся впереди орков, но у Виида свое виденье боя! Он гений!»

Планировать бой не так уж сложно, но уметь вовремя изменить стратегию или отказаться от запланированных действий — намного труднее. Лишь истинное благородство или дьявольская хитрость позволяют пренебречь верным шансом легкой победы.

«Ай да Виид!»

— Фух, пронесло! — выдохнул невольный «гений», наблюдая за возвращающимися, на позиции близ крепости, орками.

Буквально прямо перед сражением он обнаружил поле с целебными травами, где росло много желтых цветов.

Все знали, что красные цветы увеличивают силу, а синие — восстанавливают ману. Большинство трав подчинялось этому правилу, но в игре существовало и множество растений черной, белой, фиолетовой, желтой и других расцветок. Черные травы применяли в черной магии, белые — в качестве лекарственных компонентов, а из фиолетовых готовили яды.

Желтые цветы поначалу не пользовались популярностью на Версальском материке. Росли они повсюду, а эффект от их употребления не особенно ощущался.

Как-то раз несколько игроков, сберегших растения на всякий случай, съели их при низком уровне здоровья, от чего через пару минут умерли. Конечно же, имея целые сутки свободного времени, они пошли жаловаться всем на форум, после чего цветы какое-то время стали считаться одними из самых бесполезных растений.

Но однажды в одной из программ о Королевской Дороге рассказали, что желтые цвет повышает выносливость и потенцию!

После этой передачи все бросились собирать ранее не оцененные растения. Их выдирали из земли прямо с корнями. Цена в скором времени взлетела до небес! Желтые цветы на Версальском континенте очень быстро практически исчезли. Найти их теперь было очень сложно, но здесь они росли в огромном количестве.

Если бы он позволил вырвавшимся вперед оркам и дальше теснить во все стороны нежить, поле с травами могли попросту затоптать. Чтобы сохранить цветы, Виид приказал войскам отступить. При этом он страшно ругался, сожалея об упущенной возможности быстро завершить сражение!

Благодаря оркам и эльфам сражение проходило удачно, но Виид не унимался.

«Почему ж мне так не везет? Ничто не дается легко!»

* * *

Группа Пэйла ловила рыбу на подземном Озере душ.

«Чертовы рыбы…»

Они всплывали, чтобы посмотреть на чужаков прогнившими глазницами, и сразу же уплывали. Правда, недалеко: следом летел крючок Зефи, а за ним — стрелы Пэйла.

Пэйл, Сурка, Ирен, Ромуна, Хварён, Зефи и Мейрон — эти семеро игроков составили отличную команду и наслаждались совместной охотой. За последнее время им удалось достичь 270-280 уровней.

А сейчас они сохраняли молчание, полностью сосредоточившись на отдыхе после недавнего крупного сражения. Только появление редких рыб заставляло их оживляться.

— Ох, можно было бы поменять профессию на некроманта, — с сожалением сказала Ромуна.

Ей нравились некроманты. Ромуна хорошо овладела заклинаниями огня и другими навыками волшебника, но ей эта профессия не совсем подходила. Хоть и полезные в сражении, умения потребляли слишком много маны, и после недолгой атаки требовалось длительное время для восстановления сил.

Ромуна тяжело вздохнула.

Мейрон, ведущая телевизионной программы о Королевской Дороге, последнее время была сильно занята на работе и не могла играть, и Ромуне не с кем было поговорить.

— Скучно, — проворчала она. — Когда придет Виид? Надоела эта рыбалка. Хотя только здесь можно заработать так много очков.

— И правда. Не пора ли Вииду вернуться?

Хварён тоже насторожилась.

До них дошли слухи, что он выполняет задание в Землях Отчаяния. От Манауэ они также слышали, что задание успешно завершено, однако Виид пока еще не показывался в королевстве Розенхайм.

— Без него совсем тоскливо.

Виид всегда притягивал захватывающие приключения: им довелось помогать при строительстве пирамиды и охотиться в неизведанных землях. Хоть это и было тяжело, невероятно тяжело и порой страшно, но ничто не могло сравниться с удовлетворением от завершения работы.

И не только работы. Ведь находясь рядом с Виидом, друзья могли наслаждаться результатами его кулинарного мастерства.

— Странно, что от Манауэ тоже давно нет вестей, — обеспокоенно произнес Пэйл. — Свяжусь-ка я с ним сейчас по «шепоту».

Окружающие выжидающе собрались вокруг него.

— Это Пэйл. Как там твои дела? — спросил он.

Однако ответ от Манауэ пришел только спустя пару минут.

— Да? Слушаю. Что Вы говорили?

— Мм… Это Пэйл. Как дела у тебя?

— Дела… У меня все прекрасно.

И тут Пэйл растерялся. Обычно говорливый и приветливый Манауэ был как никогда краток.

— Тебе сейчас удобно говорить?

— Да, удобно.

Под вопросительными взглядами друзей, замерших в ожидании, Пэйл пожал плечами и продолжил:

— Ты где сейчас? Торгуешь? Может, если ты заскучал, мы завалимся к тебе и где-нибудь вместе поохотимся?

— Нет. Я не торгую. Я… А-а-а-а! — раздался душераздирающий крик торговца!

Манауэ вышел на связь лишь через некоторое время.

— Извини. Только что призраки захватили под контроль группу орков. Это было просто ужасно!

— Что?! Призраки?

— Вау! Это просто невероятное сражение!

Пэйл совсем запутался. Связь с Манауэ была очень слабой, из-за чего слов практически не разобрать.

— Призраки? Сражение? Ты о чем?

— Я сейчас с Виидом.

— С Виидом? Когда вы успели встретиться?

— Несколько дней назад. Я думал, это обычный заказ товара. У-у-у-у-у! Прости. Одна из стен крепости пала под натиском одержимых призраками орков. Как я говорил ранее, это просто ужасно… В общем, тут сейчас идет битва под предводительством Виида.

— Битва?

— Да. Битва в горах Юрокина.

— Что? Где вообще находятся эти горы Юрокина?

— В Землях Отчаяния. Я как раз сейчас тут и нахожусь. Наблюдаю сражение.

— Сражение с орками? Они-то откуда там взялись?

— Да, орки! О-Р-К-И! Те, что были в ролике в Зале славы! Тот игрок из видео — это Виид!

— ЧТО?!

От удивления Пэйл упал на землю.

Когда Виид уезжал в Земли Отчаяния, они знали, что он выполняет сложное задание примерно уровня В. Поэтому и не расспрашивали о подробностях. Если бы нужна была помощь, Виид бы их сам пригласил.

Но они никак не могли предположить, что задание будет связано с некромантами и сражением с армией мертвецов!

Пэйл быстро поведал друзьям обо всем, что удалось узнать из разговора с Манауэ.

— Что?

— Виид — орк?!

— Он же скульптор. Как вообще можно было получить такое задание?

Хоть все они и были близкими друзьями Виида, но из-за охоты на Озере душ о последних событиях, произошедших с Виидом, совершенно ничего не знали.

— Уточни, где проходит сражение, — обратилась Сурка к Пэйлу.

— Да! И узнай, как они? Получилось поладить с орками и темными эльфами? Орки — одни из самых сильных и упертых монстров в игре, — добавила уже Хварён.

Ну, и конечно, где две подруги, там и третья — Ромуна.

— Получается… Что все же можно будет поменять профессию на некроманта?!

Данная возможность была очень важна для магов, и Ромуна как никогда взволновалась.

И тут заговорили все. Пэйл пару секунд пытался вычленить что-то ценное из окружающего гама, потом махнул рукой и связался с Манауэ.

— Как продвигается битва с армией нежити?

— Не так давно мы разбили зомби и скелетов, теперь подходит к концу сражение с призраками и духами. Битва уже длится 10 часов. Это великое сражение! Не ожидал, что оно будет настолько масштабным. Оно просто невероятно! Я не жалею, что удалось приехать и увидеть все это.

— Битва уже заканчивается?

— Да. Все идет к тому, что армия Виида скоро победит. Но, честно говоря, не берусь что-либо утверждать. Виид не выглядит довольным.

— Почему?

— Даже не знаю. Похоже, он чем-то озабочен… В любом случае, все идет к тому, что в ближайшие несколько часов призраки будут побеждены.

Наслушавшись восхищенных слов Манауэ, Пэйлу тоже захотелось посмотреть на сражение.

Ромуна, видя его загоревшиеся глаза, и сама чуть ли не пританцовывала на месте.

— Пэйл, поедем все вместе!

— Все?

— Да, купим лошадей и поскачем!

Все понимали, что даже если захватить заводных лошадей и непрерывно передвигаться галопом, добраться до места сражения получится только через несколько дней. Но несмотря на это, друзья были единодушны в своем решении.

— Едем все вместе!

— Скорее бы увидеть орков…

— Давайте. Быстро собираемся, и в путь.

* * *

— Йа-а-а-а, а-а-а-а!

Под душераздирающие вопли последних баньши армия нежити была, наконец, повержена.

Из восьми крепостных стен три были полностью разрушены. В бою погибло более 230 тысяч орков. А из-за того, что приходилось сражаться с орками, в которых вселились призраки, бой затянулся на долгие часы.

Все это время Виид старался сохранить силы своего войска. Под его руководством эльфы и орки, сражающиеся на переднем крае, отступали назад, чтобы подкрепиться и восстановить здоровье с маной. Поэтому, несмотря на то, что бой продолжался долгое время, воины по-прежнему были полны сил.

Возможно, какой-то другой полководец планировал сражение, в первую очередь исходя из соотношения сил. Но только не Виид. Он прошел огонь, воду и медные трубы и знал на собственном опыте, как важно сохранить хорошее физическое состояние, оттого и старался изо всех сил облегчить каждому бойцу последствия битвы.

Виид стоял на все той же скале и внимательно всматривался во мрак пещеры, из которой вышла армия нежити.

«Это еще не конец. Задание не может быть настолько простым».

Если бы боем руководил другой игрок, возможно, он бы потерял значительное число орков еще в первой части сражения. И тогда исход битвы был бы неясен, так как умершие орки могли воскреснуть, и нежить получила бы поддержку.

Если бы не было дополнительных стен, то темные эльфы не смогли бы так эффективно использовать серебряные стрелы и стихийные заклинания. А мумии и вампиры бы просто проломили пусть и крепкую, но одиночную стену крепости. Не говоря уже о духах, вселявшихся в тела орков.

И, осознавая все это, Виид не мог успокоиться.

«Не может награда достаться так легко. Ну просто не может».

Виид не мог поверить, что удача, которая все это время обходила его стороной, вдруг смилостивится и позволит наконец-то хоть что-то получить без чудовищного напряжения.

Так ничего и не дождавшись, Виид глубоко вдохнул и…

— Эй, мертвецы! Покажитесь! Чвик! Вас ждет настоящий ад! Мы, смертные, повергнем вас в настоящий омут кошмара и отчаяния. Р-р-р-р-р!

Вы использовали Рев льва!

Боевой дух у всех дружественных отрядов, находящихся поблизости, повысился на 200%.

Все беспорядки прекращены.

В течение 5 минут лидерство увеличено на 220%.

Это был оглушительный крик!

Виид, стоя на скале, откуда открывался прекрасный обзор всего поля боя, раскинул руки и кричал во все горло. Его голос разнесся по всем скалам и, отразившись многократным эхом, вспугнул всех птиц на много километров вокруг.

— Р-Р-Р-Р-Р-Р!

— ЫР-Р-РЫ! ЧА-ЧА-ЧА!

Орки в знак поддержки зарычали и застучали мечами по щитам. Тысячи, сотни тысяч глоток присоединились к крику лидера, и возглас достиг невероятных масштабов.

Темные эльфы тоже запели на свой лад. А солдаты королевства Розенхайм просто яростно размахивали мечами.

И в этот самый момент…

Из пышущей дымом пещеры стали выходить монстры.

Огромные Древние скелеты-рыцари! Ужасные Гигантские чудовища ущелья Юрокина!

Каждый рыцарь был облачен в тяжелые доспехи и держал в руках опасно сверкающий двуручный меч. Это были великие воины королевств, забравшиеся в глубь гор и после смерти перешедшие на сторону нежити.

Гигантские чудовища — самые опасные существа Земель отчаяния, наводящие до своей смерти страх на любого обитающего тут монстра. Вииду ранее доводилось победить одно такое чудовище, и для этого потребовался отряд из 100 орков. Но тогда чудовища были смертными, сейчас же победить их стало еще сложнее.

Итого 10 тысяч рыцарей и 5 тысяч чудовищ предстали перед замершей армией защитников!

Но и это еще не все.

Следом появились ведьмы на огромных носорогах. Ведьмы Шерпа были одной из главных сил Бэрекена при захвате и уничтожении королевств. Ведьмы владели черной магией, благодаря которой могли воскрешать мертвых и накладывать чудовищные проклятья на противников мертвецов.

И было их 3 тысячи душ!

Возглас Виида оказался пророческим.

Не успела армия врага показаться, как тут же ринулась в атаку.

Земля содрогнулась от поступи огромнейших монстров. Деревья ломались, словно спички, под их ногами. А от шипения и криков кровь стыла в телах защитников.

Элитное войско мертвецов приближалось!

Оставить комментарий