9 Том. Глава 3. Северное Чудо!

Каждый день Со Юн выходила из игры в одно и то же время из-за жесткого распорядка дня: питание, прогулки и все остальное было расписано по минутам.

Распорядок Виида был не столь ограничен. Не считая закупок продуктов на рынке ранним утром, приготовления еды, сведенных до минимума тренировок в зале, а также недолгого сна, все свое время он посвящал Королевской Дороге.

Потому ему не составило большого труда, пока Со Юн не было в игре, выкроить время и подняться в горы у деревни Мора. В тайное место, о котором знал только он.

— Это здесь!

На Виида нахлынули воспоминания.

Его первая Великолепная работа! Созданная из огромного куска льда и удостоенная звания Северного чуда света!

Именно туда, к величественной статуе Ледяного Дракона поднимался Виид. Ему хотелось сделать это с тех самых пор, как он оказался в деревне Мора. Но до сих пор приходилось откладывать. Из-за Со Юн!

Ведь рядом с Драконом стояла Ледяная Красавица, холодный и надменный образ Со Юн, и показать ее девушке Виид просто не мог!

С бешено колотящимся сердцем он поднимался по горной тропе.

«Статуя Ледяного Дракона. Наконец-то я увижу ее».

Надежда подгоняла Виида. Ведь достаточно посмотреть на скульптуру, и действие холода уменьшится втрое! Поистине драгоценная работа.

Однако, поднявшись по склону, Виид уперся в ледяную стену. Отвесную ледяную скалу!

Раньше ее здесь совершенно точно не было.

Не то чтобы очень высокие, но выглаженные северными ветрами ледяные бока скалы похоронили надежды Виида.

— Не может быть! Это же именно то место! Где мой Ледяной Дракон?!

Но сколько ни озирался, ничего похожего на Великолепную скульптуру он не видел.

— Да здесь же она была…

Еще раз тщательно осмотревшись, припомнив все ориентиры и дорогу, Виид убедился в правильности места. Он никак не мог ошибиться, так как провел здесь множество долгих зимних дней. И все-таки Ледяного Дракона не было.

«Хм, неужели кто-то забрал мою работу, вдохнув в нее жизнь?» — подумал Виид, слегка кивая головой.

В принципе, такое возможно. В последнее время количество скульпторов на континенте значительно увеличилось. Но вот сколько из них могло оживить статую? Чтобы скульптор такого уровня, да еще с техникой «оживления скульптур», даже случайно оказался в этих вымороженных вьюгами скалах? Просто невообразимо.

Хоть скульпторы и могли оживлять созданные другими статуи, штрафы за подобное «воровство» были довольно велики. Разрушение чужой работы сильно било по показателям репутации и славы. Вдобавок падали характеристики Удача и Искусство. Неудивительно что из-за этого случаи подобного «художественного вандализма» были пока даже неизвестны.

Погруженный в думы Виид вдруг наткнулся взглядом на статую Ледяной Красавицы.

Статую, почти полностью занесенную снегом!

Если бы ее не закрывала от вьюги из ниоткуда выросшая скала, она давно бы скрылась под сугробами.

— О, ну если… то может быть…

Виид застонал и по-новому посмотрел на гору льда.

— Значит… это и есть статуя Ледяного Дракона?

Внимательно осмотрев ледяные выступы и складки еще раз, Виид наконец-то смог опознать хвост. С тех пор, как он оставил скульптуру, северные метели не переставали испытывать ее на прочность, и от работы сейчас остались лишь общие очертания: она выросла в размерах в два, а то и в три раза.

— Кто бы мог подумать… — Виид подошел к ледяной «горе». — В любом случае, я нашел тебя. Моя драгоценнейшая статуя, с тобой, я поделюсь своею жизнью, так что просыпайся и служи мне. Оживление скульптуры!

И Виид нежно погладил ледяную «гору».

Поверхность под его рукой дрогнула, сверху пришел треск, и лед ожил!

Мощная дрожь прошла по округе.

Вы оживили скульптуру!

Исходя из значения характеристики Искусство (812), Ваше создание получает 382 уровень. Статус Великолепной работы добавляет 10% к этому значению, и уровень вырастает до 420. Дракон имеет крылья и может летать, за это он получает штраф — снижение уровня на 10%. В силу свойств используемого материала — лёд — уровень увеличивается дополнительно на 15%. Но настолько же уменьшаются объем здоровья и живучесть.

Оживленному существу добавлены 3 способности, уровень и значение которых соответствуют уровню и облику статуи.

Свойство воды (100%), свойство льда (100%), свойство магии (100%).

Оживленная Вами статуя обладает высоким боевым духом, физической и магической защитой и иммунитетом к воде.

Создание способно заморозить противника. Может свободно использовать магию Льда.

В холодных районах способно увеличивать силу способностей, но не более чем на 30%.

Однако в теплых краях, наоборот, ослабевает.

Благодаря высокому интеллекту может применять магию. Причем магию любой стихии. Но использование магии, родственной своей составляющей, усиливает действие заклинаний и урон.

Огромной скульптуре, бывшей ранее Чудом Севера, добавляется особая способность:

Ледяное дыхание!

Может быть использовано один раз в сутки и является по своей сути сильнейшим атакующим заклинанием.

Расход маны: 5000.

Искусство уменьшено на 10. Для повышения Искусства создавайте новые статуи и другие художественные работы.

Уровень уменьшен на 2. Все характеристики, увеличенные потерянными уровнями, снижаются и будут восстановлены при очередном повышении уровня.

Берегите Ваше создание. Умершую статую придется оживлять заново. Воскресить разрушенную полностью — невозможно.

Дрожь ледяной скалы под рукой Виида не прекращалась. Но он не отходил, с нетерпением ожидая пробуждения Ледяного Дракона. Словно почувствовав мысли своего создателя, тот сказал:

— Хозяин… О, хозяин, давший мне жизнь, здесь ли ты?

— Да. Я здесь.

Виида переполняла гордость. В отличие от прошлых оживленных скульптур, Ледяной Дракон обладал высоким интеллектом.

Но следующие несколько слов нового слуги заставили сердце Виида рваться на части.

— Спаси меня! Я не могу выбраться. Эта корка смерзшегося снега стала моей тюрьмой.

— Вот же!.. Немочь бестолковая!

На миг Виид задумался о том, чтобы оставить все как есть и просто уйти.

«Вот я сглупил. И как меня угораздило дать жизнь… этому?»

Оказалось, что дракон огромен лишь по размерам, а вот силенок ему не хватало!

«Ну, не бросать же теперь…»

Пришлось Вииду самому взяться за дело.

Обвязавшись веревкой, он взобрался на вершину и приступил к освобождению скульптуры из ледяного плена. За сутки спасательных работ он смог полностью освободить лишь голову дракона.

Пред ним предстала внушительная морда со свирепым, подавляющим взглядом и длинными снежно-белыми усами. Изумительный, когда-то сотни раз передуманный облик!

— Хозяин, прошу, избавь скорее меня ото льда. Я так хочу вкусить свободы.

— Да понял, понял. Подожди малость, — буркнул Виид.

Когда Со Юн была в игре, ему невольно приходилось возвращаться назад и заниматься заготовлением провианта; оставшееся же время полностью уходило на расчистку Ледяного Дракона от снега и льда.

Простая, но ужасно монотонная работа! Да к тому же еще на такой высоте, что пришлось вновь, как и раньше, прочувствовать на своей шкуре все «прелести» высотных работ в компании ледяного ветра.

Весь день дракон свободно вертел головой, а Виид работал и тихо сетовал себе под нос:

— Я теперь во все бочки затычка. Круглыми сутками — Виид туда, Виид сюда.

Работая без остановки и днем, и ночью, в конце концов ему удалось расчистить около трети бывшей скульптуры.

— Хозяин

— Что?! — резко откликнулся Виид.

— Думаю, моих сил теперь хватит, чтобы выбраться самому.

— М-м… Да?

Виид спустился на твердую землю и малость отошел назад, освобождая место для рывка.

— Кво-о-оа-а-а-а! — яростно взревел Дракон и напрягся, пытаясь выбраться из «снежного» плена.

— Гы-ыр-роу-уы-ын! — напряжение дракона вылилось в новый рев, помогающий крушить лед.

От такого зрелища у Виида даже ладони вспотели.

«Ну давай же, выбирайся!» — он молился всем святым, лишь бы Ледяной Дракон смог высвободиться сам, и ему больше не пришлось работать невольным чистильщиком.

Слуга обладал мощной грудью, а вот задние лапы были относительно слабыми. Но Виид искренне надеялся, что, приложив все усилия, тот все же вырвется на свободу.

— Кы-ы-ыра-ра-рар-ра! — выдал дракон еще одну порцию яростного рева.

Рев был такой силы, что окружающие ледяные глыбы потрескались, а между ними пронеслась маленькая вьюга. Монстры же в окружающих пустошах застыли без движения, почувствовав боевой дух ожившей статуи.

Это и был знаменитый Рев настоящего дракона, о котором ходило столько слухов.

Конечно, с реальным его сравнивать довольно глупо, но выглядел он вполне по-драконьи.

«Определенно, это моя статуя».

Кулаки Виида сжались. Наконец у него появился слуга без видимых недостатков.

Все же постоянно оживлять свои скульптуры он не собирался. Даже дракон, в общем-то, не входил в планы. Оттого и ценнее он сейчас для него стал.

Но так казалось лишь одно мгновение.

*Бубух!*

Сила ушла из лап дракона, они подкосились, и он со страшным грохотом рухнул на землю. Огромная статуя Ледяного Дракона беспомощно лежала на пузе!

— Хозяин, в моих лапах не осталось и капли силы!

Уровень, полученный им при рождении, оказался совершенно недостаточным для того, чтобы справиться со столь огромным телом. Такой вот хилый младенец с многотонным телом.

И лишь отдохнув немного, Ледяной Дракон смог снова подняться на лапы.

— Хозяин, дай мне имя.

— Твое имя…

Виид слегка заколебался, сомневаясь, что даже правильное имя поможет новому слуге взлететь.

— Ну ладно, твое имя будет — Ледяной дракон.

Как и прежде, очень легкое для запоминания имя!

— Спасибо, хозяин!

Ледяной дракон был совершенно счастлив. На его морде даже появилась улыбка.

Все созданные скульптуры имеют лишь одно, изначально заложенное рукой мастера, выражение лица, однако, обретая жизнь, они приобретали и способность выражать эмоции.

— Хозяин, не стоит так разочаровываться. Со временем я наберу сил.

— О чем ты?

— Здешняя земля, атмосфера, дух севера — придают мне силы.

Ледяное тело дракона становилось все чище и белее, покрываясь морозными узорами.

Он впитывал холод и аккумулировал в себе еще больше силы!

Напрягая лапы, дракон встал в полный рост и расправил многометровые крылья.

Одно мгновенье — и остатки снега разлетаются во все стороны.

Настоящий огромный, пышущий силой Ледяной дракон, для которого нет ничего невозможного!

Виид кивнул:

«И пусть он полезен только в этих стуженых краях, все не так уж и плохо».

И хотя его сила и живучесть не так велики, Дракон способен атаковать противника с воздуха, применяя магию и Ледяное дыхание! У Виида появился отличный слуга.

* * *

Со Юн и Альберон не спеша собирали рыболовные снасти и остальные необходимые в охоте приспособления. Длившийся последнее время усердный сбор провианта наконец-то закончился.

После того, как все приготовления к походу были окончены, Виид глубоко вздохнул.

— Ну, тут такое дело… Хотя я никогда не думал, что такое случится…

— …

Не понимая, к чему он ведет, Со Юн вопросительно наклонила голову.

Альберон же спросил откровенно:

— Что-то случилось?

Но Виид как будто не заметил вопрос. Он неспешно отошел чуть в сторону и встал лицом к ветру так, чтобы плащ за его спиной сильно затрепетал.

— Не то чтобы я гордился этим, но, короче… просто смотрите и наслаждайтесь. И удивляться сильно не стоит: для меня это пустяки. Хи-хи! Да, просто обыденность.

— Э-э-э-э?

— ЛЕДЯНОЙ ДРАКОН! — закричал что есть мочи Виид, призывая своего слугу.

— Хозяин, я иду.

Ледяной дракон, все это время таившийся за ближайшей горой, стремительно поднялся в небо. Набрав высоту, он стал парить, во всю ширь распахнув внушающие восхищение многометровые крылья.

План Виида полностью удался. Даже ему, не раз видевшему дракона, было сложно сдержать восхищение и бегущие по всему телу мурашки.

Размеры, грациозность, харизма и сила духа впечатляли! На фоне прекрасного заката казалось, что на отряд летит целая гора, волей какого-то бога обретшая жизнь.

Со Юн решительно шагнула вперед. Хоть дракон и становился все ближе, она без капли страха готовилась встретить новую угрозу.

Однако Виид, выставив руку, преградил ей дальнейший путь. Внимательно взглянув на него, Со Юн без единого слова кивнула и вернулась назад.

И тут Ледяной дракон широко открыл пасть:

— Кво-о-о-оы-ы-ыр-ра-а-а!

Над округой раздался леденящий кровь рев.

Такой сильный, что тела Виида и Со Юн слегка покачнулись хотя ящер находился еще на порядочном от них расстоянии.

Дракон летел энергично, как и было заранее отрепетировано. От каждого взмаха крыльев возникали сильные порывы ветра, поднимающие окружающий снег.

Приблизившись, практически не снизив скорость, он степенно опустился рядом с Виидом, Со Юн и Альбероном. Предстал во всем своем великолепии 300-метрового грозного тела.

— Кхе-кхе! — прокашлявшись, Виид подошел к дракону.

Теперь он не казался таким внушительным. Крупное тело, конечно, впечатляло, но и пропорции не менее важны. Из-за низких силы и выносливости дракон станет задыхаться, даже если пройдет несколько метров. А если будет просто стоять, то вскоре лапы начнут дрожать, и он не сможет даже расправить крылья.

Виид даже предполагал, что если бы они не находились на севере, то Ледяной дракон вряд ли бы смог перемещаться самостоятельно.

Но несмотря на это, присутствие рядом столь огромного создания как-то по-особенному ощущалось.

— Вы не пугайтесь, это мой слуга.

Виид легко запрыгнул на лапу Ледяного дракона и ловко полез вверх. Когда он забрался на спину, все окрестности тут же предстали как на ладони.

Со Юн и Альберон с такой высоты походили на букашек. Им пришлось сильно задирать голову вверх, чтобы высмотреть Виида.

А тот надменно улыбался. Он считал, что сейчас смотрится очень круто.

Верхом на Ледяном драконе, с развевающимся на ветру плащом и в сверкающих в свете заходящего солнца доспехах Даллока. Да-а, Виид вполне мог быть уверен, что снизу он не мог не смотреться здорово.

Конечно, он нисколечко не принимал в расчет, что даже от одного его веса дракону уже нелегко.

Внезапно глаза Виида загорелись:

— В таком месте нельзя не исполнить что-нибудь прекрасное!

И он достал арфу Сирены, полученную в Родиумской гильдии бардов.

Руки Виида плавно заходили по струнам, и инструмент откликнулась чистым льющимся звуком.

Под лучами вечерней зари, сидя верхом на драконе, он играл нежную музыку. Ну, чем не герой старых баллад, сошедший из песен бродячих поэтов!

Виид искоса посмотрел на Со Юн.

«Кто знает, может, сейчас она заинтересуется мною».

Если так красоваться перед девушкой своими возможностями, то, возможно, подобное зрелище сможет захватить душу и сердце даже самой неприступной красавицы.

Виид наблюдал за прекрасным закатом и продолжал играть на арфе.

Все у него выходило экспромтом.

К тому же мастерство игры на арфе не было таким уж и плохим. Благодаря тому, что с недавних пор он уже тренировался в перерывах между охотой, его голос и исполнение песен значительно подросли.

И вот, закончив играть, Виид растянул губы в улыбке.

Его сердце забилось еще чаще, не давая успокоиться после исполнения столь прекрасного действа.

Виид закричал вниз Альберону и Со Юн:

— Теперь пойдемте в Долину смерти. Залезайте на Ледяного дракона.

— …

Альберон сразу же полез вверх, а вот Со Юн молчала. Единственное, что она делала, переводя взгляд с Виида на дракона и обратно, — лишь медленно отрицательно и как-то неверяще качала головой.

Виид позвал еще раз:

— Всё нормально. Это ведь мой слуга, так что тебе не о чем беспокоиться. Не бойтся, можешь спокойно забираться наверх.

Отправиться верхом на Ледяном драконе в Долину смерти — это и был изначальный секретный план Виида!

Однако Со Юн все так же оставалась неподвижной и не собиралась залезать на дракона.

— Хм-м!

Виида переполняли сожаления.

«Она бы нам сильно там помогла».

Он хорошо помнил, как Со Юн погружалась в сражения, как с головой уходила в процесс и становилась настоящим берсерком! Если хоть раз увидеть то, как она зверски убивает монстров, это невозможно забыть.

Но в то же время Виида не могла не посетить мысль о такой уж нужности Со Юн в отряде.

«Хотя… Все это время я в одиночку справлялся со всеми заданиями, какими бы сложными они ни были».

Безусловно, без помощи такого высокоуровневого игрока, как Со Юн, предстоит, как и раньше, пройти все семь кругов ада.

В голове Виида появились воспоминания о том, как приходилось, буквально начиная с нуля, прилагать невероятные усилия, чтобы наконец-то выполнить задание. Воспоминания о том, как он дрался с Рыцарем смерти в Лавиасе, возвращал потерянные сокровища Фреи, как несколько месяцев обеспечивал паладинов на севере, чтобы потом вместе с ними захватить замок вампиров. Ну, и конечно, о подготовке и битве с Армией бессмертных в Землях отчаяния.

И хотя в последнем случае ему довольно сильно помог Манауэ, большую часть времени Виид все равно находился в одиночестве. Вместе с Со Юн или без, он все равно так или иначе завершит это задание.

Виид смирился в душе.

«Если она не хочет, то нет надобности заставлять. Хотя жаль… Очень жаль».

Заставлять кого-то делать то, что он не хочет, — самое неблагодарное занятие на свете!

Приняв решение, Виид обратился к Со Юн:

— Перебирайся в Мору и отдыхай. Мы же… скоро вернемся. Вперед, Ледяной дракон!

Преданный ящер, только услышав эти слова, сразу же расправил крылья. Он уже устал держать столь огромное тело на своих коротких лапах. В связи с чем с радость устремился в воздух.

Сидя верхом на Ледяном драконе, Виид вместе с Альбероном отправился навстречу приключениям.

Спустя три часа.

— Апчхи!

— Кхе-кхе!

Два бравых героя, дрожа, как осиновые листья, вернулись назад, к месту отправления.

Вы серьезно простудились.

Все характеристики уменьшены на 45%.

Эффекты навыков снижены на 60%.

Простуда может вызвать дополнительные осложнения.

Максимальные значения маны и здоровья уменьшены.

Во время использования навыка Скульптурное мастерство есть вероятность разрушить статую из-за дрожащих рук.

Дававший себе обещание никогда больше не хворать Виид все же заболел, да еще как!

И все из-за банальной глупости.

Полет на Ледяном драконе был прекрасным способом быстро перемещаться по воздуху над северными землями. Но проблема в том, что верхом на нем Виид и Альберон чуть ли не насмерть замерзли!

Даже при том, что они сидели не двигаясь, ветер дул с такой силой, а температура на высоте настолько снижалась, что им пришлось невольно вернуться назад.

Со Юн, словно подозревая, что все так и будет, сидела возле костра и ждала их.

— Апчхи!

Прокашлявшись, Виид, словно старик, доковылял до костра.

Не зря говорится в пословице:

«Если голова не работает, то первым всегда страдает тело».

* * *

Со Юн, греясь у костра, неспешно предавалась размышлениям.

За последние годы она уже привыкла проводить жизнь в одиночестве. Осмотреть окрестности на наличие монстров, собрать хворост и какие-то продукты для приготовления ужина не составляло для нее абсолютно никакого труда.

Она выучила Готовку в доме инструктора, у его супруги. Можно сказать, их с Виидом знакомство началось как раз оттуда.

 

Но все это время Со Юн готовила только для себя. А так как ей было достаточно съесть даже самую малость, чтобы плотно наесться, она готовила всегда небольшими порциями, главным образом используя простые ингредиенты, что ей доставались после охоты.

Ну, а когда подобные блюда приедались, Со Юн покупала хлеб в лавках или питалась ягодами с диких кустов.

Из-за всего этого ее кулинарный навык находился на 3-ем начальном уровне и, в общем-то, не спешил куда-то дальше расти. Поэтому, когда Виид готовил, Со Юн всегда с удовольствием принимала блюда и занималась приятным обжорством.

— Ох!

Думая о своем и поддерживая огонь, она едва не засмеялась, когда заметила, что Виид и Альберон вернулись назад. Они выглядели такими замерзшими, с ног до головы покрытые инеем, что смотреть на них без реакции было просто невозможно.

Какой бы Со Юн ни была странной, но улыбка сама по себе посетила ее лицо.

* * *

Виид, Со Юн и Альберон пешком двигались в направлении Долины смерти.

Они передвигались только по безопасным местам, информацию о которых так удачно собрали еще в деревне Мора.

Хоть с монстрами драться и весело, но всему свое время. Из-за незнания того, где и какие монстры появляются в определенное время, у них не было повода медлить и пережидать какое-то время.

Они просто двигались весь день напролет, а ночью либо искали пещеру, либо устраивались в палатке, спрятанной за каким-нибудь крупным сугробом.

Это был очень тяжелый поход.

По той причине, что простуда так и не проходила, даже при том, что они укутались с головы до ног в три слоя волчьих шкур. Из-за кашля, насморка и слабости в теле нервы у больных уже не на шутку сдавали.

Виид замедлил шаги.

— Кхе-кхе! Ого, какой тут невероятный пейзаж… Ступайте вперед. А я догоню, лишь немного полюбуюсь.

Прозрачные льдины, словно неведомый лес, тянулись своими острыми краями к скрытому за облаками солнцу. Сильный же ледяной ветер гонял между ними снег и мелкие льдинки. Просто невозможно было не ощутить мистицизм этого завораживающего пейзажа.

Однако не успел Альберон пройти мимо, как Виид тут же, спрятавшись за его спину, зашагал сзади… Однако на подобные действия у НИПа было свое мнение:

— Богиня Фрея — апчхи! — велела мне вести себя скромно и уступать старшим дорогу. Проходи вперед…

Но и Виид был не лыком шит.

— Ты как наставник ордена Фреи вроде бы должен прокладывать путь для других.

— Моя обязанность — это помогать вам, Виид. Извините, но я не могу ступать впереди.

— Кхе-кхе. КХЕ! — не зная, что еще сказать, Виид стал притворно раскашливаться, показывая, насколько же он на самом деле болен.

По правде говоря, эта небольшая «перепалка» была вызвана только одним — ветром. Он как раз дул в лицо, и идущему впереди приходилось на собственной шкуре испытать всю остужающую мощь севера.

Но тут ветер задул со спины, и Альберон ускорил шаг.

— Богиня Фрея велела мне прокладывать путь.

— Знаешь, что… Кажется, я тоже слышал ее голос, Альберон. И он просил меня о том же…

— Но у тебя нет обязанностей наставника. Прости, но это мой удел — идти впереди.

— Да ты что! А вдруг монстры появятся? Должен идти я!

Окрестности были абсолютно пустынны, но под предлогом нападения монстров Виид побежал вперед. Альберон же, чтобы не попадать под ледяной ветер, помчался следом за ним наперегонки.

Не ожидавшая подобного Со Юн остановилась, удивленно и непонимающе, словно на придурков, посмотрела на них и, как обычно, молча, зашагала следом.

Ветер крепчал.

— Апчхи!

Из-за быстрого бега и траты сил холод переносился теперь еще тяжелее. Виид с Альбероном шли и тяжело, с мучениями вздыхали.

Обычно днем они практически без остановок двигались вперед, а вот на ночь или в момент начала очередной бури прятались в какой-нибудь пещере. Ну, или как минимум — за большим холмом, у подножия которого можно было спастись от ветра.

И именно в эти моменты Виид мог во всей красе проявить свой кулинарный талант.

— Рагу из рыбы с обильным количеством чеснока!

Вызывающее содрогание название блюда на самом деле скрывало под собой простую, немного безвкусную, но зато согревающую и поддерживающую в мороз силы пищу.

Не будь у них подобной еды, прогулка с простудой по такой погоде быстро бы завершилась.

Время от времени, в самые холодные дни, когда самочувствие ухудшалось, Виид готовил вымоченное в вине мясо.

Только в такие моменты все они могли насладиться отдыхом, полюбоваться на порой необычайно чистое и усеянное множеством звезд небо. Снять, наконец, дневную усталость.

И вот в один из таких дней, закончив трапезу, Виид, как всегда, потянулся к сложенным грязным тарелкам, как вдруг… Со Юн быстро наклонилась вперед и выхватила их все прямо у него перед носом! Выхватила его драгоценные деревянные тарелки, которые Виид сделал собственноручно и к тому же украсил рисунками денег, «ходящих» в Королевской Дороге! Эти изображения он сделал специально, чтобы даже во время еды не забывать о том, что нужно зарабатывать.

Виид быстро поднял голову и встретился с холодными глазами Со Юн.

— …

От подобного взгляда у него защемило сердце.

«Так вот, значит, как! Решила прибрать себе мои драгоценные тарелки. Знает, на что взгляд положить».

В этот момент он совсем не думал, что на Версальском материке есть другие, намного более ценные столовые приборы. Например, сделанные из серебра, золота или даже, если верить слухам, инкрустированные бриллиантами тарелки. Такая посуда стоила минимум шесть тысяч золотых! И пользовались ею, конечно, лишь те, у кого деньги «валились из карманов».

Так что если посуда хорошая, то зачастую она стоила дорого.

И для Виида, экономящего каждую копейку в игре, подобное поведение Со Юн трактовалось однозначно — как желание завладеть его «драгоценностями».

Вот только он ошибался.

Со Юн не собиралась присваивать тарелки, а просто, как всегда, не говоря ни слова, вышла из пещеры и стала натирать посуду снегом. Она мыла посуду после еды!

Постоянно кушая вкусные угощения, она решила именно таким образом выразить Вииду благодарность за его труды.

* * *

Ледяной дракон, изящно, со свистом взмахивая огромными крыльями, летел наперегонки с северным ветром. Если ему удавалось обнаружить монстра, то он опускался к земле и набрасывался на свою цель.

— Р-рыра-ар-ра-а!

Камнем падая с небес, он безжалостно топтал противников лапами или разрывал их клыками на куски.

В тех местах, над которыми пролетал Ледяной дракон, монстров практически не оставалось, так как охотился он не только ради пропитания, но и для повышения навыков с уровнем.

— Никто в этих землях не должен быть сильнее меня! Нужно заполучить столько силы, убить столько монстров, чтобы спокойно расправлять крылья как на земле, так и в небе.

Ледяной дракон прекрасно понимал, что он является великим существом. И тот факт, что тело слабо, и как следует он им управлять не может, доставлял ему ужасные страдания.

Боевой дух дракона был очень высоким, поэтому все низкоуровневые монстры при его появлении впадали в ступор и становились легкой добычей. Он же не жалел никого и по чуть-чуть копил очки опыта.

С тех пор, как ему дали жизнь, Ледяной дракон не отдыхал ни минуты: несовершенство тела и постоянные страдания из-за своей слабости, словно пожар, гнали его вперед.

— Более сильный… Нужен более сильный монстр, чтобы я получил больше опыта! Появись же, враг, что заставит трепетать мое сердце!

От рыка Ледяного дракона земля ходила ходуном, а с гор сходили лавины… Что очень не нравилось настоящим «правителям» севера, монстрам 400-го и более уровней, захватившим небольшие территории в виде одной или двух гор.

Среди редких путешественников севера эти земли носили гордое название «Леса кровопролития» из-за того, что даже сильные монстры, которых в других землях было довольно трудно встретить, тут были всего лишь простым звеном в длинной пищевой цепи.

— Квыво-о-ово-во!

Ледяной дракон давил только слабых монстров, а если появлялись действительно сильные, высокоуровневые хозяева севера, он улетал.

— Ладно, я еще с вами поквитаюсь!

Дракон был очень пуглив, что не шло ни в какое сравнение с его огромными размерами. Причем настолько, что если противник оказывался примерно его уровня или даже просто выглядел угрожающе, тот брал крылья в руки и улетал куда подальше.

Вот так Ледяной дракон и охотился.

* * *

Виид шел вперед, усердно разгребая снег.

— Альберон, давай немножко подсоберись.

— Да.

Прошлой ночью прошел сильный снегопад, из-за чего сугробы за «мгновение» выросли до колен, и идущему впереди приходилось, тратя много сил, прокладывать путь для всех. Они, конечно, менялись местами, но, к сожалению, простуда еще не прошла, и Альберону, имеющему класс священника, приходилось хуже всего.

— Виид, прости меня. Но больше идти я не могу.

— Да-а? Ладно… Тогда устраиваем привал.

Скорость передвижения отряда сильно замедлилась.

Пробиваться сквозь снег, морозы и неожиданно выросшие сугробы было нелегко всем, но для Альберона, не славящегося большой силой и выносливостью, это стало самым настоящим испытанием.

Развалившись в снегу под звуки дующего ветра и вой диких волков, Со Юн, Альберон и Виид с удовольствием давали отдохнуть гудящим ногам.

«Определенно, должен быть способ, с помощью которого можно передвигаться быстрее. Нужно просто его найти…»

На Версальском континенте для передвижения использовалось множество различных способов. Самым популярным, конечно, были лошади. Их использовали как основное средство передвижения между городами и деревнями как торговцы, так и простые игроки. В игре даже была профессия дрессировщика лошадей, позволяющая натренировать и вырастить жеребца, послушного любой команде наездника или быстрого, как молния.

«Но на таком морозе лошади уже через час замерзнут. Ну, а если даже не замерзнут, то скакать быстро точно не смогут».

В основном лошади носятся по степям. Ну, а на морозе и в сугробах по колено это было, конечно же, невозможно.

И тут у Виида мелькнула мысль:

«Точно! Почему же я раньше об это не подумал?! Как говорят, «на безрыбье и рак — рыба».

Совсем недалеко от них прогуливались северные волки. Они не нападали,так как взгляд двух отдыхающих «воинов» заставлял их тут же незаметно поменять направление. И всё же в этих уединенных местах волков было много.

Виид повернулся к Со Юн:

— Я был бы рад, если ты окажешь мне помощь в поимке здешних волков.

Без секунды промедления Со Юн вытащила меч. Она решила, что нужно добыть еще немного мяса. Однако Виид поспешил поправить свою просьбу.

— Только надо их поймать, не убивая. Если получится, постарайся просто избить до полусмерти.

— …

Со Юн достала нож и принялась догонять и калечить простыми ударами волков. Для охоты на столь низкоуровневых противников никакие способности не были нужны

Однако только стоило девушке приблизиться к ним, даже еще не ударив, как волки ударялись в бегство. От одного ее вида они испытывали такой страх, что не желали оставаться рядом и на секунду дольше.

Но Со Юн просто догоняла таких и ломала им лапы. Потерявшие же способность двигаться и избитые волки просто лежали и ждали, когда же прекратятся их мучения.

И вот тут подходил Виид.

— Ох-хох-хо, несчастные мои. Вам же так больно сейчас!

Волки с опасением смотрели на него. Человек, к ним приближался человек, такой же, как тот, который только что так сильно избил.

Но Виид не стал их убивать. Он намазывал их раны травами и накладывал лечебные повязки.

Простые, травоядные животные бы почувствовали благодарность. Однако волки, хищники, лишь тихо рычали, а как только могли становиться на ноги, тут же бросались на своего спасителя, обнажив зубы.

Как и все дикие животные, они не верили человеку.

В такие моменты Виид быстро отходил назад:

— Кажется, вы теперь в порядке, а мне пора в другое место. Кто знает, может, рядом страдают другие ваши сородичи.

В обычное время он с удовольствием поохотился бы на них. Но сейчас Виид вел себя на удивление спокойно и быстренько отходил на безопасное расстояние.

Волки же или кидались в его сторону, или пытались поспешно убраться к себе в логово, чтобы зализать еще не залечившиеся раны.

Но в эти моменты к ним опять подходила Со Юн и без единого слова снова избивала.

И так повторялось несколько раз: избиение и боль, лечение и забота. Виид использовал старый добрый способ «кнута и пряника», чтобы выработать у животных чувство благодарности!

Ну, и конечно, очень скоро настал момент, когда один молодой волк лизнул руку лечащего человека.

— Во-о-от. Умница.

И Виид, погладив его по голове, доставал и бросал кусочек вяленой рыбы.

Теперь большая часть волков при виде доброго человека поскуливала и помахивала хвостами, а некоторые даже переворачивались на спину и подставляли под руки живот и бока.

Они были укрощены и готовы следовать за своим господином. Однако среди них встречались те, кто сопротивлялся до конца. Это были в своем роде возможные вожаки стаи. И таких волков Виид очень цепко хватал за загривок и уводил за холм.

— Хо-хо-хо, мои умненькие. Как же вам больно. Вас нужно скорее подлечить, только тут не получится, лучше за тем холмом, — говорил он им с широкой улыбкой и переполненными добротой глазами.

Остальные волки не видели того места, куда Виид уводил их сородичей, и не знали, что там случалось. Но когда добрый человек возвращался, с каждым разом его рюкзак выглядел полнее, чем раньше. Конечно же, это были мясо и шкуры волков, отошедших, к своему удивлению, в мир иной.

Возвращаясь же назад, Виид продолжал проявлять ласку и заботу к более простым и сговорчивым животным.

У Альберона и Со Юн мороз бежал по коже от его улыбки, но волки как ни в чем не бывало принимали заботу этого «ангельского» человека.

— Ну, вот вы и выздоровели, мои милые и славные.

Как-то незаметно для себя волки привыкли к еде и даже брали ее уже с рук.

— Больше лопайте, впереди много работы.

Пока животные досыта наедались, Виид занялся созданием какой-то конструкции из сухожилий, шкур и крепких деревянных веток.

— Нет, основание все же придется сделать из металла. Должно идеально скользить. А чтобы животные не разбежались, стоит сделать упряжи сразу связками по три.

Виид творил, вовсю задействовав свои таланты кузнеца и портного!

И когда время пришло, волки не оказывали никакого сопротивления, пока на них навешивали «веревки». И вот творение было готово.

Получились большие и просторные волчьи сани!

Конечно же, они отличались от своих «родственников» из реальности: более большие, просторные, и запряг в них Виид сразу пятнадцать волков. Высокие борта закрывали от порывов ледяного ветра, а металлические полозья позволяли скользить по льду.

Расположившись внутри, Виид скомандовал волкам двигаться прямо.

Сани, скользя по снегу и льду, резко понеслись вперед. Передвигаться на них было настолько весело и удобно, что уже у было напрягшихся Со Юн и Альберона отлегло от сердца, и они со спокойной душой наслаждались поездкой, с интересом рассматривая окружающие пейзажи, до которых им раньше из-за усталости вообще не было дела.

Но все же ночью передвигаться на санях не представлялось возможным. Не только из-за сильных морозов, монстров и плохо освещенной дороги, но и, самое главное, из-за северных бурь, попав в которые, выжить попросту невозможно.

Так что по ночам они прятались в пещеру и наслаждались в тепле завыванием ветра и…

— У-у-у-у, у-у-у-у!

Печальными голосами волков, которые выли на луну каждую ночь!

После четырехдневного «забега» отряд наконец-то смог достичь Долины смерти.

И в первую очередь Виид принялся изучать ландшафт места будущего сражения.

— Ух, какая высотища. Да и выглядит довольно угрожающе.

Плоская, укрытая снегом долина со всех сторон была окружена довольно высокими отвесными скалами, а в самом ее конце ввысь устремлялась гора.

И хотя она не была такой крутой, как недавно покинутые горы Юрокина, все же высота казалась приличной, а белые бока не внушали никакого оптимизма. К тому же эту долину не зря прозвали мертвым местом, так как все окружающие скалы просто кишели монстрами.

— Кью-ко-ко! — орал ледяной тролль, заметивший незваных гостей.

Этот монстр обладал довольно крупным телом и просто потрясающей способностью к регенерации. В долине Виид на первый взгляд насчитал сразу несколько сотен этих тварей, обычно предпочитающих держаться поодиночке .

От своих собратьев с теплых краев тролли отличались белой, как снег, шкурой, длинными, практически достающими до земли руками и одновременно очень мускулистым и непропорциональным телом.

Ледяной тролль из-за своего огромного уровня, минимум 320-го, считался монстром довольно сильным и опасным. А из-за того, что он обитал лишь в северных, практически неизведанных районах,мало кому удавалось в игре с ним встретиться.

— Кья! Коу!

— Кы-ыако!

Остальные Ледяные тролли обнаружили Виида, Со Юн и Альберона, отчего теперь потрясали руками и издавали душераздирающие вопли. Ненавидящие людей монстры страстно желали «познакомиться» с новыми «друзьями»!

К счастью, благодаря тому, что склон скал был довольно крут, они не могли спуститься и лишь кричали, потрясая руками.

— Идите ко мне… Поднимитесь ко мне… Я обниму вас, заключу в объятия соблазна! Если вы смелы, поднимайтесь скорее!

— Проведите с нами «теплую» ночь… Я согрею вас, заключив в объятья любви.

Помимо троллей, скалы еще оккупировали и обладающие лучезарной улыбкой Ламии. Эти обнаженные прекрасные девы, тянущие в сторону героев свои руки, обещали неземную радость и удовольствие для Виида и Альберона.

Они были идеалом, мечтой любого мужчины. Но это только если не опускать взгляд. Стоило посмотреть ниже, как прекрасное женское тело переходило в ужасающий змеиный торс, превращающийся в длинный хвост.

Ламии — это чрезвычайно сложный противник для любого игрока, и не только из-за их силы, сравнимой с Ледяным троллем, но и из-за чрезвычайно высокого интеллекта.

Сотни монстров оккупировали окружающие скалы под предводительством Королей-ящеров, назначенных кем-то еще более сильным.

В этом районе обитали самые разнообразные гибриды, слуги и последователи Девиса.

Виид уже вовсю строил планы, тихо и недовольно что-то бормоча под нос.

Изначальный план — найти место наверху и обстреливать оттуда монстров — сразу же провалился. Наоборот, придется атаковать снизу вверх тех монстров, что расположились на скалах.

Спустившись вниз, Виид, Со Юн и Альберон начали разведку полной ситуации в Долине смерти. И вскоре они смогли обнаружить крепость, скрывавшуюся за снегопадами.

Крепость Бент империи Нифльхейм!

Несомненно, именно о ней так много рассказывали жители деревни.

«Помнится, они говорили, что там всегда располагался рыцарский орден империи».

Старая крепость была полностью выдолблена внутри одинокой скалы. Было видно, что время не пощадило ее: на земле лежали осколки камней, вверху, в паре мест, в стенах зияли целые дыры, да и вообще казалось, она могла развалиться в любой момент. Однако что Виид совсем не ожидал увидеть, так это зацементированные и недавно отремонтированные места.

Как только отряд подошел ближе, из-за стен крепости прилетело несколько стрел, воткнувшихся в землю перед ногами героев.

— Не подходите! — закричал показавшийся над краем стены одетый в доспех солдат

Оказалось, внутри все еще жили люди!

Доспехи солдата выглядели такими старыми, такими истертыми, что казалось, вот-вот развалятся. Виид прекрасно это понимал, так как недавно сам ходил в подобном обмундировании, доставшемся ему от убитой нежити.

— Подойдете ближе — умрете! — выкрикнул еще раз солдат.

— Мы пришли, чтобы помочь вам! — закричал Виид, но солдат даже не подал вида, что услышал.

— Вы — чертовы создания тьмы! Мы не попадемся на ваши уловки! Быстро валите!

— Мы люди и хотим зайти в крепость.

— Заткнись! Сделаете еще хоть шаг, и мы утыкаем вас стрелами по самое «не могу».

И тут стало слышно, как внутри крепости торопливо зазвонил колокол, а высунувшиеся стрелки натянули луки и нацелились на Виида и Со Юн.

— …

Виид потерял дар речи. Ему никак не удавалось зародить в солдатах веру и доверие к его словам.

Как раз в такие моменты и необходима помощь священника!

Альберон встретился взглядом с Виидом и, все поняв, вышел вперед.

— Я священник ордена Фреи. Пришел сюда, чтобы помочь вам своими благословениями или способностью лечить раны. Впустите нас, я ручаюсь за этих людей.

— Орден Фреи? Еще одно вранье и только! Если сделаете еще шаг, я предупреждаю, мы никого не пощадим!

Воины крепости Бент не желали и на секунду поверить в слова незнакомцев.

И какой бы высокой ни была слава Виида, в тех деревнях и крепостях, что волею судьбы оказывались отрезаны от остального мира, известность — это ничто. Потому что слава возникает не на пустом месте, да и распространяется лишь посредством людей или вещей.

Ну, и досюда она, конечно же, не дошла. Тут все подвиги Виида были ничем не подтвержденным бахвальством. Зато заработанная уже в крепости слава будет иметь если не больший, то как минимум такой же вес, что и во всем мире.

Не зря же искатели приключений в поте лица стараются найти новые места и затерянные поселения.

«Похоже, внутрь мы не попадем».

Вииду не оставалось ничего, кроме как тихо-мирно отойти назад, оставив всякие затеи войти в крепость сейчас. Способ, конечно же, можно было найти, но…

«Да все равно, если я даже туда и попаду, судя по состоянию их доспехов, меня там попросту обдерут!»

Виид со спутниками вернулся назад, в место, откуда просматривалась большая часть Долины смерти, и можно было спокойно подготовиться к бою.

В этот момент и объявились его радостные слуги.

— Кы-ы-ы-ыа-ак!

Громко ревущие драконы, словно сошедшие с ума от холода.

А вместе с ними прилетел и Золотой человек.

— Ох, и настрадались же вы…

Виид подошел и погладил каждое свое «творение». Затем, не медля и секунды, достал волчьи шкуры и стал шить новую одежду, чтобы драконы могли хоть немного согреться.

Правда, из-за все еще продолжающейся простуды и штрафов одежда получалась не самой лучшей, что выходила из-под его рук.

* * *

Ваил, Ватуль, Васам, Вао, Ваюк и Вачиль все-таки нашли своего хозяина!

Вообще, обычные драконы имели суровый нрав, но эти, рожденные скульптурным мастерством, были, конечно же, другими.

— Моя одежда самая красивая!

— Пф-ф-ф! Да ты посмотри на цвет моей!

Так как драконы обладали «выдающимся» вкусом, каждый из них гордился своей одеждой. Волчьей шкурой, не поддающейся на таком морозе никакому шитью! Истрёпанная, низкокачественная, готовая порваться в любой момент одежда их полностью устраивала!

— Наш хозяин — самый лучший!

Недовольство от того, что им пришлось лететь в эти северные земли, тут же напрочь исчезло, и они почувствовали благодарность Вииду за проявленную заботу.

А тот, по правде говоря, был раздражен из-за того, что довольно сильно намаялся, пока сшил все семь огромных комплектов.

— Эх! Чуть становится холодно, и они дрожат, как осиновый лист, неспособные ни сражаться, ни думать о чем-нибудь, кроме тепла.

Чтобы драконы могли полностью проявить себя в предстоящем бою, ему пришлось сшить эти огромные костюмы.

— Голь-голь-голь.

Золотой человек тоже радовался обновкам. К счастью Виида, из-за его комплекции не пришлось заморачиваться, и он просто отдал свою старую одежду. К ней же приложил еще и меч, сотни раз латанный-перелатанный.

Можно сказать, он, как отец — сыну, передал по наследству свои старые «сокровища».

Встретившие скупого хозяина драконы и Золотой человек выглядели теперь очень жалко.

И тем не менее драконы гордо вскинули головы.

— Моя одежда самая красивая!

— Нет, моя. Моя еще красивее!

— Хочешь помериться силами?

— Да! Сейчас ты у меня получишь!

Озверевшие драконы собирались драться друг с другом из-за спора, у кого красивей одежда!

— А у меня — лучше, чем у всех! Голь-голь-голь!

И Золотой человек, всерьез собираясь вступить в сражение, выхватил из-за пазухи два меча. Одним из них был ничем не примечательный, миллион раз чиненый клинок из Лависа, а вторым — безмерно выдающийся, священный меч Агаты из ордена Фреи!

Виид продал один такой клинок на аукционе, а другой решил отдать Золотому человеку еще в Родиуме. Теперь же, с появлением второго, тот мог, словно молния, атаковать врага сразу с двух рук!

У каждого из слуг Виида было задето чувство собственного достоинства, и они собирались всерьез повздорить друг с другом. И тут…

— Кы-ыа-а-ар-р-р-ра-а-а!

Издав мощный рев, с небес спускался Ледяной дракон!

Его длинное туловище достигало в размерах несколько сотен метров, а раскрытая пасть была готова выплюнуть какое-нибудь разрушающее «дыхание».

Размахивая хвостом из стороны в сторону, он очень быстро спускался.

— Кы-ыа-а-ар-р-ра-а-а-а! — издал он еще одни мощный рев.

Сила воздействия его было такова, что ни Золотой человек, ни драконы не могли сдвинуться с места. И хотя последние тоже были ящерами, по своему виду они больше относились к вивернам и по сравнению с «настоящим» драконом выглядели как какие-то «детские игрушки».

Чем ближе становился Ледяной дракон, тем ниже опускали головы драконы и Золотой человек. Они сразу же признали его главным по рангу.

И когда Ледяной дракон опустился, земля вздрогнула так, что всем им пришлось чудом держаться на ногах, чтобы не упасть. Таким образом Ледяной продемонстрировал им настоящую мощь, как бы говоря: «Впечатлитесь и бойтесь меня».

Ох уж эта внушительность и помпезность!

Вот только чего Ледяной дракон не рассчитал, так это того, что после такого быстрого приземления его лапы настолько резко примут вес, что не выдержат и от бессилия подогнутся!

Что, в общем-то, и произошло. С грохотом он распростался на брюхе, изо всех сил пытаясь неуклюже подняться. А ему это даже с помощью крыльев было сделать совсем не легко. Поверхность под лапами была скользкой, а силы все еще не спешили вернуться назад в тело.

За мгновение осознания данного факта атмосфера накалилась еще больше!

Там, где Ледяной дракон, Золотой человек и остальные драконы скрестили свои взгляды, от разлившегося вокруг бесконечного холода даже у Виида по телу бежали мурашки!

Оставить комментарий