Ранобэ | Фанфики

Мифический дух: Хроники

Размер шрифта:

Том 23. Глава 3: Возвращение домой

В одном из городов на востоке Королевства Бельтрам две девушки вошли в гостиницу, как раз когда солнце начало садиться. Это были Селия и Ария.

В это время многие гостиницы в округе были полностью забиты. Им пришлось обойти несколько из них, прежде чем повезло найти комнату.

— К счастью, мы нашли комнату, — сказала Селия, как только они вошли, и устало вздохнула, садясь на кровать.

— Действительно. Ты хорошо постаралась, пронеся меня так далеко.

— Ты, должно быть, тоже устала.

Ария покачала головой.

— Я только и делала, что держалась за тебя.

— Но я уверена, что для тебя это было не самое удобное путешествие, поскольку тебя несли… точнее поскольку ты держалась за меня всю дорогу… Да и летели мы довольно быстро.

В итоге Ария держалась за Селию всю дорогу от Аманда, пока они летели. Селия наклонила голову, пытаясь подобрать нужные слова, чтобы описать, как оно было, но…

— Все хорошо. За тебя было очень удобно держаться. — Ария хихикнула.

— Боже! Не смейся надо мной!

Селия пригнула голову, покраснев.

— Я не смеюсь над тобой. Но, несмотря на это, мы и правда летели с немалой скоростью. Так же меня еще впечатлило то, что практически не было сопротивления воздуха…

Во время полета объект всегда сталкивается с воздухом. В результате чего создается сила, противоположная направлению движения, также известная как сопротивление воздуха.

— Похоже, мои крылья из света создают вокруг заклинателя барьер из ветра, снижая сопротивление воздуха. Хотя я не уверена, какую скорость он может выдержать…

Селия и сама еще не до конца понимала, как работает Alis luminis. Но Рио что-то говорил о барьере, который снижает сопротивление воздуха во время полета с помощью духовных искусств, и она решила, что эта магия делает нечто подобное.

— Другими словами, ты можешь лететь еще быстрее?

— Да, но это зависит от моей магической энергии. И чем быстрее я буду лететь, тем менее эффективным будет ее расход, так что для дальних путешествий это не подходит.

Рио способен летать быстрее и дольше без перерывов, но это потому, что у него невероятно огромный объем магической энергии.

— Вот как… Такими темпами мы доберемся до Клеи к завтрашнему утру. Тебе хватит магической энергии для этого?

— Да. У меня есть магические кристаллы, которые дала мне Лизелотта. Сегодня я отдохну, а то, что не успеет восстановиться, восполню за счет кристаллов.

Как правило, тридцать процентов магической энергии можно было восстановить, поспав ночь, хотя это значение варьировалось от человека к человеку. Скорость восстановления снижалась во время бодрствования, поэтому самым эффективным способом восстановить утраченную энергию был крепкий сон.

— Понятно. Если у нас закончатся магические кристаллы, я могу поохотиться на монстров и добыть зачарованные драгоценные камни из них, так что только скажи.

— Спасибо. Но пока что этого достаточно. Ты тоже отдыхай…

— Поняла, — сказала Ария.

◇ ◇ ◇

Тем временем, пока Селия и Ария обустраивались в гостинице…

В другом месте, в центральном городе на территории графа Клэр в Королевстве Бельтрам — Клее. За пределами территории поместья графа крались несколько наемников.

— Эй, Арейн. Остальные уже на позициях, — шепнул Луччи Арейну.

Это были члены отряда «Небесных львов». На его поясе висел черный зачарованный меч, который когда-то принадлежал Люциусу Оргейлу — их бывшему лидеру. Солнце уже село, и вокруг было почти темно.

— Хорошо. Теперь ждем прибытия мистера Рэйсса. Будем дежурить по очереди! Ты спишь первым, — приказал Арейн.

Но взгляд Луччи по-прежнему был прикован к поместью графа.

— Скажи, Арейн… Целью мистера Рэйсса является захват жены графа, верно? Почему мы не можем войти сами и схватить ее? — Он не мог понять, почему они не могут начать действовать до прибытия Рэйсса.

— Дурак. Они думают, что мы покинули форт и отправились в Галарк, помнишь? Как нам объяснить это, если мы нападем до их прибытия и захватим ее? Ты что, собираешься отдать ее и просто сказать, как мы это сделали? — С раздражением спросил Арейн.

Пусть Чарльз не вызывал опасений, но его отец, герцог Арбо, был весьма грозным союзником. Да и Рэйссу он пока не доверял полностью. Если они начнут действовать не по правилам, то, возможно, полностью потеряют его доверие. Даже если им удастся передать жену графа, придумав правдоподобное объяснение, ситуация поставила бы Рэйсса под подозрение. Поэтому…

— Чтобы не усложнять ситуацию, мы не должны предпринимать каких-либо заметных действий. Лучше подождем, пока прибудет мистер Рэйсс и сам поможет Чарльзу схватить ее, — добавил Арейн.

Во-первых, у них не было информации, направляется ли Селия вообще на территорию Клэр. Даже если она появится, они не знали, планирует ли она забрать своих родителей. Она может прибыть раньше Рэйсса, а может и не появиться вовсе.

Если жену графа можно захватить без особых проблем, наемникам незачем действовать и усложнять ситуацию. А если и действовать, то так, чтобы это можно было разумно объяснить.

— Но если эта девка придет… Тогда нам придется действовать, верно?

— Верно. Нам приказали стереть ее с лица земли, если она появится раньше, чем прибудет мистер Рэйсс на зачарованном корабле. Но так, чтобы нас не узнали.

— Другими словами, наша задача — прикончить эту мелкую, но не трогать жену графа, так?

— Да. Если мы убьем ее, она не сможет никуда забрать семью графа.

— Понятно… Что ж, надеюсь, мне удастся сразиться с ней. — Луччи с нетерпением ухмыльнулся. Он предвкушал реванш с Селией после сражения в форте.

— Ты же понимаешь, что нам нет смысла сражаться с ней в лоб, когда у нее преимущество. Как ты думаешь, почему мы отправились в Галарк, чтобы привезти подкрепление и окружить особняк?

— Чтобы гарантированно покончить с ней, да?

— Ну, можно и так сказать… Но наша цель — застать ее врасплох до того, как она сможет что-то предпринять. А причина, по которой мы должны это сделать…

— Чтобы можно было убить ее до того, как она использует какую-нибудь странную магию? — Догадался Луччи, закончив фразу Арейна с невозмутимым видом.

— Именно. Значит, ты и сам все понимаешь. Я не знаю, что за магию или волшебство она использовала в форте, но без нее она не сильнее обычной девчонки с улицы. Без магии она не представляет угрозы.

Вот почему им нужно было убить Селию прежде, чем она сможет использовать магию. Все было просто.

— Убивать не весело, — пробормотал Луччи. Похоже, его интересовала только победа в прямом поединке с Селией.

— В этом плане ты больше всего напоминаешь командира.

Арейн вспомнил покойного Люциуса и пробормотал под нос.

— Ха. Но новый командир — ты. Соберись, командир Арейн. Я буду действовать в соответствии с твоими приказами.

— Именно это я и хотел сказать. Может, я и командую отрядом, но зачарованный меч командира у тебя. Не забывай, что ты теперь лицо отряда.

Оба на какое-то мгновение уставились друг на друга.

— Ага… Я не опущусь до того, что посрамит этот меч. — Луччи коснулся меча на поясе и кивнул с серьезным видом.

◇ ◇ ◇

На следующий день Селия и Ария покинули город рано утром и еще до полудня прибыли в главный город на территории Клэр. Они прошли через ворота и вошли в город. Как и в прошлый раз, когда Селия была здесь, по улицам бродили безработные горожане.

Только потом Селия узнала, что герцог Арбо потянул за ниточки, тем самым вынудив мигрантов обосноваться на территории дворян из фракции принцессы. Среди них были и те, кто раньше работал на территории герцога Гугенота.

Чтобы не допустить развала общественного порядка, Роланд делал все возможное, чтобы найти для них временную работу, но ситуация была довольно тяжелой.

— … — Селия окинула взглядом город и вздохнула. Она ничем не могла помочь.

— Тебя беспокоит в каком состоянии сейчас город? — Спросила Ария.

— А…? Да, последний раз я была здесь несколько месяцев назад, но тогда у меня не было возможности пройтись по городу…

Последний раз она была здесь вместе с Рио. Вспомнив те события, глаза Селии наполнились грустью.

— В таком случае, может быть, у нас получится втайне осмотреть город перед отбытием. Мы прилетели так быстро, что толком не успели насладиться путешествием. Кроме того…

— Кроме того?

— Я бы тоже хотела иногда отдыхать. Особенно в компании близкого друга.

Из уважения к своей давней подруге Ария произнесла эти слова, вздохнув.

— Понятно… Тогда не будем торопиться с возвращением. В благодарность за то, что ты поможешь мне с моим делом, я составлю тебе компанию, когда у тебя будет перерыв. — Селия счастливо улыбнулась.

— В таком случае давай поскорее закончим с твоими делами. Будет ужасно, если войска герцога Арбо опередят нас.

— Ты права. Пошли. — Селия собралась с силами и кивнула.

— Но прежде… Не исключено, что силы герцога Арбо уже здесь, так что у меня есть идея.

— Какая?

Они быстро обсудили стратегию, прежде чем направиться к поместью графа.

◇ ◇ ◇

Позже, в поместье Клэр…

Затаившись в укромном месте на территории поместья, Арейн и Луччи следили за каждым посетителем, который приближался к особняку по дороге, ведущей от главных ворот.

— Эй! — Первым, кто заметил ее, был Арейн.

— Погоди, а это что за цыпочка? — Глаза Луччи расширились, когда он увидел приближающуюся посетительницу.

По дороге шла молодая блондинка, одетая в наряд, похожий на одежду искателя приключений. У нее было стройное и подтянутое тело, судя по всему, она много времени уделяла тренировкам, но при этом ее изысканные формы были выразительными и гармоничными.

Больше всего в ней поражало изящное, словно созданное скульптором, лицо. Несомненно, своей красотой она могла вскружить голову любому мужчине и женщине, мимо которых она проходила в городе, заставляя тех останавливаться и смотреть на нее с благоговением.

Естественно, этой женщиной была давняя подруга Селии, Ария… Но Луччи был заворожен ее внешностью.

— Дурак. Посмотри на ее талию, — предупредил его Арейн.

— Ага, красивая талия. Я бы с удовольствием наложил на нее руки.

— Не в том смысле. У нее меч, причем очень даже неплохой.

— А? О, это что, зачарованный меч?

Луччи наконец обратил внимание на меч на поясе Арии.

— Она не обычная гостья, а, должно быть, рыцарь из дворянского рода. Кажется, я уже где-то ее видел… — Пробормотал Арейн, уставившись на Арию с чувством дежавю.

— Может, мне сходить и узнать? — Предложил Луччи, готовый уже приударить за ней.

— Не валяй дурака.

— Тч. Здесь же нет охраны. — Луччи с сожалением посмотрел на нее. Вот насколько привлекательной женщиной она была.

— Остальная охрана следит за другими местами.

За это время Ария прошла через ворота и вошла на территорию поместья. Похоже, это заставило Луччи окончательно сдаться.

— Ничего не поделаешь, наверное… — Вздохнул он.

Прошло еще десять минут, и патрулирующая охрана и прислуга не предприняли никаких особых действий. Но тут на дороге показался новый человек, который привлек внимание наемников.

— Тч, у этого на голове капюшон.

Луччи цокнул языком. Как он и сказал, на новом посетителе был натянутый на голову капюшон. Однако…

— Его рост, подозрительно… — Пробормотал Арейн.

— Точно. Примерно того же роста, что и та соплячка. — Луччи с суровым видом взглянул на посетителя.

— Он тоже вооружен. Не похоже, что это дешевое оружие, но и не похоже, чтобы им часто пользовались.

Между Арейном и Селией было более семидесяти метров, но он внимательно смог рассмотреть ее.

— Хм. Думаешь, эта соплячка купила новый меч прежде, чем отправиться домой?

— Все может быть.

— Значит, это та, кто нам нужен, верно? Что будем делать сначала? Если она войдет в особняк — это будет проблемой? Может, убьем ее до этого?

— … — Арейн не сразу ответил Луччи. Причина была в том, что если фигура в капюшоне — не Селия, то им придется избавляться от лишнего трупа. Кроме того, был риск, что их заметит патрульная охрана.

Однако, как и сказал Луччи, если Селия войдет в особняк, это доставит не меньше хлопот. Сейчас у них была единственная возможность напасть на нее из засады, получив преимущество. Конечно…

— У нас нет другого выбора. Сделаем это. Я атакую магией отсюда. Ты приблизишься к ней и прикончишь ее, затем подтвердишь ее личность и вернешься. Если это не она, принеси труп сюда. — Решил Арейн.

— Понял.

— Хорошо, вперед! Photon Projectilis. — Отдав приказ, Арейн поднял руку в направлении Селии и произнес заклинание.

— Понял.

Прежде чем ответить, Луччи заранее достал зачарованный меч Люциуса и укрепил свое тело. Он побежал к фигуре в капюшоне — в данный момент он находился в шестидесяти метрах от Селии. Укрепив тело с помощью зачарованного меча, он мог преодолеть такое расстояние всего за пару-тройку секунд.

— Уф…!

— А?

Арейн, который уже был готов выстрелить из магического круга перед своей рукой, внезапно вскрикнул. Чувствуя, что что-то не так, Луччи тут же обернулся.

— И чем это вы тут, по-вашему, занимаетесь?

Ария стояла с зачарованным мечом в руке, только что лишив Арейна сознания.

◇ ◇ ◇

Как и предполагали Луччи и Арейн, человеком в капюшоне была Селия — она шла по дороге к особняку своей семьи. Они замышляли напасть на нее с расстояния шестидесяти-семидесяти метров.

«Здесь тихо…»

Селия никак не могла быть в курсе происходящего. Ария попросила ее подойти к особняку как можно более естественно, поэтому она старалась просто идти по дороге.

К слову, именно такую стратегию они обсудили перед тем, как направиться к особняку: так как существовала вероятность, что силы герцога Арбо уже находятся на территории поместья, Ария должна была подойти первой и проверить, не спрятались ли на территории враги. Войдя в особняк и коротко объяснив семье Селии ситуацию, Ария должна была выскользнуть через черный ход и осмотреть окрестности. Затем Селия должна была подойти к поместью со стороны главных ворот и выманить на себя всех затаившихся злоумышленников. Таким образом, у Арии будет возможность напасть на спрятавшихся врагов со спины и встретиться с Селией, прежде чем вернуться в особняк. Таков был их план.

Прошло более десяти минут с того момента, как Ария вошла в особняк. Привратнику уже сообщили о прибытии Селии, поэтому ее встретили и проводили прямо от ворот.

Подходя к особняку, она увидела своих родителей, которые смотрели на нее в дверях парадного входа. Селии с трудом удалось сдержать желание броситься к ним. Если за ней и правда кто-то наблюдает, то бег к особняку мог усугубить ситуацию. Поэтому, подходя ко входу, она сохраняла невозмутимый вид, но стоило ей шагнуть внутрь…

— Отец! Мама! — Переполненная эмоциями воскликнула Селия, вновь воссоединившись со своими родителями. Не смотря на свое миниатюрное тело, она разом попыталась обнять обоих родителей.

— Селия! — Ее отец, Роланд, притянул ее к себе и нежно похлопал по спине.

— Селия, ах, Селия. Моя дорогая дочь. — Женщина с серебристыми волосами небольшого роста с любовью обняла Селию. На вид ей было не больше двадцати, но на самом деле ей было уже за сорок. Ее звали Моника Клэр, и она являлась матерью Селии. Похоже, юная внешность Селии досталась ей от мамы.

Так или иначе, Моника не присутствовала на свадьбе Селии с Чарльзом, и ей не удалось встретиться с Селией в прошлый раз, когда та проникла в подвал особняка вместе с Рио. С момента последней встречи Селии с мамой прошло немало времени.

— Мама… — Селия крепко обняла мать, переполненная одиночеством от разлуки с ней. К слову, была причина, из-за которой они не могли встретиться до сих пор. Дело было в редком врожденном заболевании, которое проявлялось в роду Клэр.

Если коротко, то часть людей рождалась со слабым здоровьем.

Когда они чувствовали себя хорошо, то могли без проблем вести активный образ жизни. Пока они следили за своим здоровьем, врожденный недуг не оказывал влияния на продолжительность их жизни, так что они могли жить совершенно нормальной жизнью.

Но бывали случаи, когда болезнь проявляла себя внезапно, и им приходилось много отдыхать. Их жизни ничего не угрожало, пока они соблюдали постельный режим, но слишком большая активность в таком ослабленном состоянии могла привести к смерти. Их состояние могло настолько ухудшиться, что они были не в состоянии пройти больше пары метров.

Продолжительность такого состояния у каждого была разной, но все это время они были вынуждены проводить в постели. И было неизвестно, когда случится следующий приступ этого заболевания — могли пройти недели, месяцы или даже годы.

Именно поэтому большинство людей, страдающих этим недугом, никогда не покидали город, в котором родились. Моника тоже никогда в жизни не покидала Клею — Роланд делал все возможное, чтобы проводить время с ней дома, а не в столице.

Кстати, считается, что первый раз этот недуг проявляется у больных в течение нескольких лет после рождения. Другими словами, те, у кого в детстве не было никаких симптомов, не страдали от этого заболевания.

К счастью, Селия родилась без этого недуга, но вот у ее матери он был с рождения.

В дополнение к сказанному, женщины из рода Клэр, у которых проявлялось это заболевание, часто не решались рожать детей. Если во время беременности их состояние ухудшалось, они могли умереть. Именно поэтому Роланд и Моника в свое время долго спорили, стоит ли им вместе заводить наследника. Только после множества проб и трудностей на свет появилась их дочь Селия.

— Прости, что так долго не виделись… Если ты сейчас здесь, значит, с тобой все в порядке? — Спросила Селия, с тревогой рассматривая лицо матери.

— Да. В прошлый раз, когда ты была в подвале особняка, я вынуждена была соблюдать постельный режим. Я поправилась два месяца назад, но шесть месяцев в постели сказались на мышцах, так что я еще не до конца пришла в норму.

Моника, похоже, вовсе не считала отклонения в работе своего организма несчастьем. Отвечая Селии, она мило хихикнула. Она была такой очаровательной, что было немыслимо для человека старше сорока лет. В нее мог влюбиться даже подросток.

— Понятно…

— Не смотри на меня так. Со мной ничего не случится, пока я соблюдаю покой.

Моника нежно коснулась щеки Селии.

— Я давно хотела, чтобы мы снова обнялись втроем. А…

Роланд обнял жену и дочь.

— Задушишь ведь. Эй…Помягче. — Моника слегка пожурила его, попросив отстраниться.

— Ах, хорошо… — Роланд удрученно кивнул и ослабил хватку.

— … — Чувствуя, что наконец-то вернулась домой, Селия счастливо улыбнулась. Но…

— Есть кое-что, что я должна с вами обсудить…

К сожалению, она не могла вечно наслаждаться в кругу семьи. После нападения в крепости Селия боялась, что герцог Арбо сделает что-то с Роландом и Моникой. Она поспешила сюда, чтобы сообщить им об этом.

— Ты права… Ария вкратце все объяснила. Она отправилась осмотреть территорию, как вы и планировали, но с тобой все в порядке, Селия?

Роланд отступил еще на шаг и собрался с мыслями, проявив беспокойство за Селию.

— Да, как видишь. Но сейчас важнее ваше положение. Герцог Арбо может прийти за вами. Я сегодня здесь, чтобы сказать вам об этом. — Селия смотрела поочередно на родителей, находясь в объятиях матери.

— Хмм… — Хмыкнул Роланд, задумавшись. В этот момент снаружи особняка прозвучал громкий взрыв.

◇ ◇ ◇

Какое-то время назад Ария и Луччи стояли на улице друг напротив друга.

— И чем это вы тут, по-вашему, занимаетесь? — Спросила Ария у Луччи. Он оглянулся после того, как она ударила Арейна рукоятью меча по затылку и вырубила его.

— Так, так… Разве это не та крошка, что только что вошла в особняк?

Несмотря на неожиданную атаку, Луччи остался спокоен. Более того, на его лице даже появилась непринужденная ухмылка. На своем опыте он знал, что паника в непредвиденных ситуациях ни к чему.

— Ответь на вопрос.

— Скажи, не хочешь хорошо провести время со мной?

Ария с раздражением покачала головой.

— Похоже, разговаривать бесполезно.

— Эй погоди, не говори так. Я рад, что удалось поболтать с тобой, понимаешь? — Сказал Луччи, настороженно занимая боевую стойку.

Его противник — человек, способный застать их врасплох и вырубить Арейна. Ему ни в коем случае нельзя было ослаблять бдительность.

«Судя по его виду, это тот самый владелец зачарованного меча из «Небесных львов», о котором упоминала Селия. Он похож на бандита, но, судя по всему, весьма опытен. А способность его меча…»

Даже без сражения с Луччи Ария поняла, кто он, проанализировав его внешний вид и поведение. Она начала ходить вокруг Луччи по кругу, не отрывая взгляда от его зачарованного меча.

«Ничего не поделаешь. В худшем случае смогу захватить только одного пленника, что уже без сознания.»

Она бросила взгляд на лежащего без сознания Арейна и приняла решение.

— То, что ты оставила меня в сознании, означает, что ты предпочла меня ему, да? — Спросил Луччи, также взглянув на Арейна, прежде чем вновь уставиться на Арию.

— … — Вместо того, чтобы ответить, Ария тяжело вздохнула, демонстрируя свое раздражение.

Сначала она вырубила Арейна, потому что тот нацелил магическую атаку на Селию. Она заметила, что у Луччи в руках тот самый проблемный зачарованный меч, поэтому, пусть она и хотела сначала обезвредить его, но безопасность Селии была для нее превыше всего.

— Будем считать, что своим молчанием ты подтвердила мои слова. — Луччи самодовольно усмехнулся.

— Не знаю, что ты там недопонял, но советую немедленно сдаться, если жизнь дорога. Или ты хочешь сказать, что имеешь отношение к дому Клэр — тогда я прошу предоставить доказательства.

То, что они засели в кустах и собирались напасть на проходящих мимо людей, делало их более чем подозрительными, но ей нужно было задать нужные вопросы, установленные правилами, и в соответствии с которыми она должна была действовать.

— Это я должен спрашивать. Какое отношение ты имеешь к графу Клэр? Я никогда не слышал, чтобы у него была столь искусная женщина-рыцарь, — спросил Луччи в ответ.

— Полагаю, раз ты уклоняешься от ответа, значит, с графом никак не связан. Не знаю, что за страна наняла вас, наемников, но я прибегну к силе, если откажешься отвечать.

— Серьезно?

Ария намекнула, что в курсе, кто такой Луччи. В ответ его взгляд стал еще острее, и они встали в стойки, приготовившись к бою.

Они двинулись одновременно.

У обоих в руках был зачарованный меч. И усиление тела так же было, соответственно, равным. Как только они оказались в зоне досягаемости друг друга, так одновременно взмахнули мечами.

По округе раздался лязг столкновения металла о металл. За пару секунд оба меча столкнулись несколько раз.

Не сумев закончить поединок с первого раза, оба отступили назад и перевели дыхание, после чего сцепились второй раз.

— Ого. Ты и вправду потрясающая женщина! Как насчет того, чтобы продолжить в постели? — Луччи присвистнул от восхищения и похвалил Арию.

— Отказываюсь.

Проигнорировав флирт Луччи, Ария устремилась вперед.

— Воу!

Луччи ловко заблокировал атаку Арии и контратаковал в ответ. Но Ария тут же снова разорвала дистанцию. Не давая себе времени на отдых, она стремительно начала бегать по кривой вокруг Луччи.

«Черт, как же много она двигается. И вообще…»

Луччи прищелкнул языком, чувствуя, что что-то не так. Складывалось впечатление, что Ария прекрасно знает о его контратаках. Она не переставала двигаться даже тогда, когда находилась на безопасной дистанции.

Луччи мог использовать способность зачарованного меча — рассечь пространство и телепортировать лезвие клинка в точку, находящуюся в поле его зрения. Это была беспроигрышная атака против тех, кто не знал о способностях меча. Но Луччи было трудно точно прицелиться в движущуюся цель, поэтому он не мог использовать эту способность против Арии, пока она двигалась.

— Тебе ведь уже известна способность моего меча, да? — Догадался он, понаблюдав какое-то время за ее движениями.

— … — Ария не подтвердила и не опровергла его предположение. Но Луччи был уверен, что ей это известно, и с подозрением сузил глаза.

«Немногим известно о способностях этого меча…»

С тех пор как Луччи научился пользоваться мечом, прошло не так уж много времени. Возможно, она видела, как Люциус использовал его раньше, но трудно было представить, чтобы он кому-то просто так показал способности меча. А значит…

— Тебе рассказала о нем Селия Клэр, да? Значит, той фигурой в капюшоне, что только что вошла в особняк, была все-таки она…

На миг внимание Луччи переключилось на особняк. Ария не упустила шанс приблизиться к нему. Она взмахнула мечом и обрушила на него удар, вынудив того отступить назад.

— Разве у тебя есть время смотреть по сторонам?

— Уф…! — Луччи потерял равновесие. И, хотя ему удалось не выронить меч, тот отклонился далеко назад, отчего ему пришлось попятиться.

Ария снова сократила дистанцию и замахнулась мечом.

— Что?! — Она внезапно отпрыгнула в сторону, словно что-то почувствовала. Практически в тот же момент на земле в шаге от Луччи возникла тьма, из которой быстро появилось лезвие зачарованного меча. Будь Ария хоть на шаг ближе к нему, лезвие пронзило бы ей ногу. Внимательно присмотревшись, она заметила, что лезвие меча Луччи окутала тьма, а в длину он стал короче, чем до этого.

— Серьезно? Ты смогла уклониться? — Луччи усмехнулся. Несмотря на то, что его атака не удалась, он, похоже, наслаждался происходящим.

«Значит, он специально открылся и притворился, что потерял равновесие. Умение прибегать к подобным уловкам очень раздражает…»

Ария с раздражением посмотрела на лезвие зачарованного меча, который возник из земли. Он смог ослабить ее бдительность, а затем активировал способность меча и атаковал внезапно с неожиданного направления. Не так-то просто избежать подобной атаки. Но…

«Если не буду упускать из виду его меч, то точно смогу заметить, когда он активирует способность. Должна же быть какая-то последовательность действий, вроде момента активации и атаки…»

Были все шансы на победу. Она увидела его способность воочию, так что ей не нужно теперь внимательно следить за движениями Луччи. С этими мыслями Ария приготовилась к следующей атаке.

— Эй, что происходит?

Три человека в капюшонах появились из ниоткуда и окружили Арию.

«В конце концов, с ними было больше людей…» — Ария с раздражением вздохнула.

Объяснив ситуацию Роланду и Монике, Ария, покинув особняк, первым делом сосредоточилась на безопасности Селии. Она направилась сразу ко входу на территорию поместья, где и обнаружила Луччи и Арейна, притаившихся среди деревьев в отдалении, что и привело к текущей ситуации.

— Как видите, ко мне пристала одна цыпочка. Но, похоже, она немного буйная, и наш флирт зашел слишком далеко.

Луччи посмотрел на Арейна, который по-прежнему лежал без сознания, и объяснил ситуацию своим товарищам-наемникам.

— Тебе нужно быстрее покончить с этой женщиной. Ваш бой на мечах было слышно аж в саду. Еще чуть-чуть, и сюда придет охрана.

— Тч, похоже, выбора нет.

Четверо наемников решили расправиться с Арией вместе.

— Magicae Displodo! — Негромко произнесла Ария, подняв руку в воздух. Появился магический круг.

— Чт…! — Наемники поспешили остановить ее, но Ария отпрыгнула от них и забралась на ветку ближайшего дерева. Затем она выстрелила в небо из магической пушки. Оглушительный грохот разнесся по территории всего поместья.

У нее была поразительная способность оставаться спокойной в подобных ситуациях и быстро, без колебаний, использовать магические заклинания.

— Ты… — Наемники в гневе уставились на Арию.

— Я заметила, что вы всеми силами пытаетесь избежать появления охраны, поэтому позвала их, — просто ответила Ария. После такого охрана поместья должна была прибыть в ближайшие несколько минут.

— Тч.

Луччи взмахнул мечом, телепортируя лезвие, чтобы атаковать Арию, оставаясь на месте. Но Ария перепрыгнула на другую ветку и спрыгнула на землю. Перерубленная атакой Луччи ветка упала вниз позади нее.

— Окружаем ее!

Наемники бросились к месту, куда приземлилась Ария. Они хотели покончить с ней до прибытия охраны, чтобы она не успела кому-нибудь рассказать о них.

Все члены «Небесных львов» были вооружены зачарованными мечами массового производства. Они не были уникальными, вроде мечей Арии и Луччи, и могли лишь укреплять тело, но оно было гораздо сильнее, чем магическое повышение физических способностей. Наемники приблизились быстрее, чем она ожидала.

«Быстрые!»

Глаза Арии расширились от удивления. Но, несмотря на удивление, она действовала без колебаний. Она ловко отразила мечи трех наемников, а затем разорвала дистанцию, чтобы они не смогли обойти ее сзади.

— Э-эта женщина…! — Несмотря на то, что трое атаковали ее одновременно, они не смогли даже зацепить ее. Осознав силу Арии, мужчины запаниковали.

— Ха-ха! Скажите, она сильная?! — Только Луччи оставался в стороне и весело смеялся.

— Нам не до смеха!

— Мы должны быстрее избавиться от нее!

Они превосходили ее числом. Будь у них достаточно времени, они бы смогли справиться с ней. Но в текущей ситуации времени не оставалось.

Впрочем, Ария тоже была в затруднительном положении.

«Каждый из них очень искусен. Так вот что из себя представляют Небесные Львы, о которых многие наслышаны. Это может доставить проблем…»

Окажись против нее три рыцаря с магическим зачарованием физических способностей, она бы справилась с ними без особых проблем.

Но сражаться против трех опытных воинов с укрепленным телом за счет зачарованных мечей было уже не так просто. Кроме того, самый опасный из них стоял позади, и ей нужно было следить за его движениями. Учитывая способность его зачарованного меча, ее могли атаковать откуда угодно. В такой невыгодной ситуации просто блокировать все их атаки было уже подвигом.

— Эй, Луччи! Хватит сидеть в стороне, помогай! — В гневе крикнул один из наемников.

— Не паникуй. Все своим чередом. Как только вас отвергнут, придет моя очередь покорять ее сердце! — Ответил Луччи, взмахнув вперед зачарованным мечом. Меч рассек пустое пространство, но он сделал этого не для того, чтобы рассечь воздух.

Острие меча окутала тьма, и такая же тьма возникла там, куда собиралась отступить Ария. Из нее вылетел клинок. Наемники облегчили ему задачу — они вынуждали Арию двигаться в определенном направлении. Это была импровизированная командная работа, но она оказалась успешной.

— О!

Ария, естественно, ожидала, что Луччи атакует со спины, поэтому заметила клинок сразу. Однако несмотря на то, что она заметила его, у нее не было возможности среагировать.

Все дело было в том, что трое наемников окружили ее спереди, слева и справа. Если она попытается развернуться и отразить меч за спиной, они атакуют ее. Но если она продолжит стоять перед ними и дальше, зачарованный меч Луччи пронзит ее.

Благодаря командной работе наемников она не могла избежать атаки, хотя и знала о ней. Ей оставалось только одно — не глядя уклониться от меча, появившегося у нее за спиной.

Простое уклонение могло создать брешь для последующих атак, но для нее это был единственный выход, чтобы выбраться из этой ситуации без ранений. Кроме того, ее нынешняя стойка была слишком неустойчивой для прыжка. Ей бы не удалось преодолеть большое расстояние между ними, и в момент приземления на нее бы сразу напали.

Поэтому Ария повернула корпус, уперевшись ногами в землю.

— Этого я и ждал! — Луччи выжидал момент, когда она попытается уклониться от его атаки. Он сместил зачарованный меч и направил его в ту сторону, куда она пыталась уклониться.

— Гх… — Оказавшись в безвыходном положении, Ария приготовилась к удару. У нее не получится заблокировать другие атаки, если она попытается заблокировать эту, но другого выхода у нее не было.

— Ария! — Прозвучал женский голос, который показался ей очень знакомым. В следующий миг в поле зрения Арии появился пятый меч, который не принадлежал наемникам. Этот меч пронёсся снизу вверх и отразил зачарованный меч Луччи, прежде чем тот достиг тела Арии. Раздался звук столкновения металла о металл.

Зачарованный меч Луччи пронесся не так, как он ожидал, рассекя воздух, а затем исчез во тьме и вернулся к своей изначальной форме.

Конечно же, той, кто отразила клинок Луччи, была Селия. Взмахнув еще раз мечом, Селия обрушила клинок на трех наемников.

— Воа!

Под натиском изящного фехтования троица вынуждена была отступить от Арии.

— Прошу прощения за опоздание, — сказала Селия, встав рядом с Арией.

— Вовсе нет. Спасибо за помощь. Но я поражена — когда ты научилась так искусно владеть мечом? — С удивлением спросила Ария. Ее техника владения мечом впечатлила даже столь опытного мастера, как Ария. Несмотря на то, что они находились в самом разгаре битвы, она не смогла удержаться, чтобы не спросить об этом. Когда она боковым зрением взглянула на Селию, то заметила, что в ее глазах горит острый огонек, которого она раньше никогда не видела. Но…

— На самом деле я немного сжульничала. Объясню все позже, — с кривой улыбкой сказала Селия. Она была все той же, что и раньше.

— Прошу. Я с радостью выслушаю. Но до тех пор, видимо, я могу доверить спину тебе? — С улыбкой спросила Ария.

Это было странно. В этом не было никакой логики. Насколько Арии было известно, Селия всю жизнь была волшебницей, которую следовало защищать в подобных ситуациях, но она излучала такую уверенность, что можно было без сомнений положиться на нее в бою.

Селия решительно кивнула.

— Конечно.

Таким образом, битва перешла из формата «четыре против одного» в формат «четыре против двух». У Арии с Селией по-прежнему не было численного превосходства, но была огромная разница между тем, когда ты сражаешься с четырьмя людьми сразу, и тем, когда против тебя двое. С надежным напарником ей больше не о чем было переживать.

Селия и Ария внимательно следили за движениями наемников.

— Хмф. Ладно. Похоже, на этом все, да? Мы отступаем.

Бросив взгляд на лежащего без сознания Арейна, Луччи цокнул языком и приказал отступать.

— А как же план…? — Спросил один из наемников.

— Провалился. У нас может и есть шанс победить, но будет плохо, если бой затянется, и кто-то из нас попадет в плен, — пояснил Луччи.

«Впрочем, Рэйсс, скорее всего, в любом случае заставит нас замолчать…» — С горечью подумал он, нахмурившись.

Он не сомневался, что Рэйсс использовал магический артефакт, с помощью которого избавился от их товарищей, когда те попали в плен во время нападения на особняк Рио в замке Галарка. В числе захваченных был и Вэн, человек, с которым он проработал много лет.

Все, кто облажается, должны замолчать. Будучи наемниками, они работали, зная об этом, и жаловаться им было не на что. Но это не значит, что они готовы потерять своих товарищей.

— Как только его заберем, тут же убираемся отсюда.

Луччи еще раз покосился с отрешенным видом на Арейна и приказал своим товарищам готовиться к отступлению. Но ни Селия, ни Ария не собирались так просто давать им уйти.

— Похоже, вы решили, что сможете так просто уйти. Неужели думаете, что мы позволим вам это? — Холодно спросила Ария.

— Ага, думаю, сможем. — Луччи вонзил зачарованный меч в землю. Тьма мгновенно начала распространяться во все стороны.

— Чт…

Ария и Селия настороженно наблюдали за происходящим. Но Луччи не стал активировать зачарованный меч, чтобы как-то атаковать их.

Тьма дошла до лежащего на земле Арейна и распространилась вокруг него. Затем она поглотила его, словно болото, и его тело появилось на земле рядом с мечом.

— Эй, забери его, — приказал Луччи одному из мужчин. Наемник подхватил Арейна и перекинул через плечо.

— Ария, давай дадим им уйти, — прошептала Селия Арии.

— Уверена?

— Да. Нам лучше тоже избегать ненужных стычек. Раз они здесь, значит, теперь очевидно, что герцог Арбо положил глаз на родителей. Будет не удивительно, если вскоре прибудет и основная армия. Эти люди даже могут быть здесь для отвлечения внимания…

Не исключено, что прямо в этот момент к ним направляется другой отряд, цель которого как раз Роланд и Моника. Поэтому Селия решила, что затягивать сражение не стоит. Как ни странно, причиной ее отступления было то же самое, что и в случае с Луччи — у них были люди, которых они хотели защитить.

— Здравая мысль… — Согласилась Ария, не убирая меч в ножны. Тем временем наемники медленно и осторожно отступили. Мужчина с Арейном на плече шел первым, его сопровождали двое других для защиты.

— Хмф…

Луччи прикрывал их с тыла, держа зачарованный меч наготове, готовый использовать его в любой момент. Но Селия и Ария не сделали ни шага, чтобы преследовать их, поэтому они быстро покинули поместье.

◇ ◇ ◇

Несколько часов спустя, еще до полудня, определенное количество зачарованных воздушных кораблей Бельтрама приземлилось на озере рядом с Клеей — главном городе на территории Клэр.

Во главе с Чарльзом рыцари и солдаты армии Бельтрама вошли в город и направились к поместью графа. Они прошли на территорию поместья без всякого предупреждения и грубо распахнули парадную дверь особняка.

— Граф Клэр! Граф Клэр! — Закричал Чарльз с порога.

— Что за суматоха? — Перед ними появился граф Ролан Клэр. Он окинул взглядом Чарльза, вооруженных рыцарей и стоящих за ними Рэйсса и Рэндзи.

— Ну и шум вы подняли. — Роланд вздохнул, нахмурившись.

— Где ваша жена? — С требованием в голосе произнес Чарльз, перейдя сразу к делу без каких-либо приветствий. Подобное отношение было крайне невежливым по отношению к любому дворянину, независимо от того, занимал он низшее положение или столь же высокое, как граф Клэр. Любой был бы не вправе жаловаться, если бы ему указали на дверь. Однако было не так много дворян, способных возразить Чарльзу.

Роланд выдержал паузу.

— Почему вы спрашиваете? — Поинтересовался он спустя пару секунд.

Своим вопросом Роланд, похоже, убедил Чарльза, что беспокоится за свою жену.

— До меня дошли слухи, что ваша жена — искусный целитель. Одной важной персоне нужно срочное лечение. Вашу жену вызывают в столицу для оказания помощи, — любезно сообщил он.

Лицо Роланда напряглось.

— Я думал, вам известно, что у моей жены слабое здоровье с самого рождения?

— Конечно, я в курсе. Тем не менее, мы отправим ее на воздушном корабле. Кажется, вы говорили, что ее недуг не опасен для жизни, но, когда он дает о себе знать, она чувствует себя плохо, не так ли? Это чрезвычайная ситуация, она может и потерпеть некоторые неудобства, — нагло заявил Чарльз. Его бесчувственные слова явно говорили о том, что он не понимал, что из себя представляет врожденное заболевание, которым болеет Моника.

— Когда она плохо себя чувствует, даже тряска на корабле становится для нее невыносимой, — невозмутимо ответил Роланд, нахмурив брови.

— Вы хотите сказать, что она сейчас в плохом состоянии?

— Нет, но ее состояние может ухудшиться в дороге. Разве вы не можете привезти их в особняк?

— Невозможно. Пациент еще слабее. В столицу должна отправиться ваша жена.

— Так мы ни к чему не придем…

— Нет, это окончательное решение. Если вы откажетесь… — Чарльз недвусмысленно пригрозил Роланду силой забрать его жену, если тот откажется ее передать.

— Понятно. В таком случае у меня нет выбора. — Роланд неохотно подчинился.

— Хмф… — Чарльз торжествующе ухмыльнулся. Но для человека, известного как заботливый муж, Роланд воспринял ситуацию довольно легко.

Если бы сейчас здесь находился человек, знакомый с характером Роланда, то его реакция показалась бы ему странной. В обычной ситуации Роланд впал бы в ярость и взбунтовался против Чарльза, как только тот объявил бы, что забирает Монику в столицу. Но сейчас…

— Однако, боюсь, я не могу передать ее вам, — сказал Роланд, пожав плечами.

— Вы все-таки отказываетесь? Мы готовы применить силу в определенной степени…

— Ради бога, но моей жены сейчас нет дома.

Чарльз наклонил голову, не в силах осмыслить сказанное.

— Что…?

— Похоже, я в конце концов надоел своей жене. Сегодня она покинула особняк, заявив, что собирается сама искать нашу дочь. — Роланд тяжело вздохнул.

— Чт… Невозможно! Найдите ее! Обыщите все, в том числе и гавань. Живее!

Вероятно, он предвидел неладное — или, скорее, ожидал этого. Чарльз отдал приказ рыцарям под его командованием обыскать поместье, но они нигде не смогли найти Монику, и гневный рев Чарльза эхом разнесся по всему особняку.

«Пожалуйста, позаботься о своей матери, Селия.»

Роланд в одиночку вышел на улицу и уставился в небо в направлении Королевства Галарк на востоке.

◇ ◇ ◇

В небе к востоку от Королевства Бельтрам летел одинокий зачарованный воздушный корабль, принадлежащий графу Клэр. Корабль, похоже, очень спешил — он летел в сторону Королевства Галарк гораздо быстрее обычного, не задумываясь о расходе магической энергии.

В специальной комнате для гостей на корабле на кровати сидела Моника Клэр. Рядом с ней находилась служанка, которая сопровождала ее из особняка.

Кто-то постучал в дверь.

— Войдите, — сказала Моника.

— Это я, мама. — Вошла Селия. За ней стояла Ария.

— Приветствую.

— Как ты себя чувствуешь?

— Лучше и быть не может, — ответила Моника с нежной улыбкой.

— Мы прибудем в Аманд сегодня вечером.

У Селии с Арией ушла целая ночь на то, чтобы добраться до Клеи, так как они отправились в путь во второй половине дня, но в этот раз, к счастью, они покинули Клею утром. Если они продолжат двигаться с той же скоростью, то прибудут уже к вечеру.

— Я не могу дождаться. Твой отец всегда был таким заботливым, что я никогда не покидала город.

Она впервые покинула город с момента своего рождения. Скорее всего, она не врала, когда сказала, айфри дом что с нетерпением ждет прибытия.

— Эм, насчет отца…

— Все в порядке.

Когда Селия упомянула отца, который остался в Клее один, Моника с мимолетной улыбкой покачала головой.

— Все будет хорошо, — сказала она, глядя в окно, как бы убеждая саму себя. Было очевидно, что она не перестает думать о своем муже.

Когда Моника отвернулась, чтобы посмотреть вдаль, на ее лице промелькнул лучик света. Он был похож на слезинку, скатившуюся из ее глаза.

◇ ◇ ◇

Ранее утром, после того как Селия и Ария отразили нападение наемников и вернулись в особняк.

— Моя дорогая Селия. Ты можешь взять свою маму с собой в замок Галарка? — Неожиданно спросил Роланд.

— А что насчет тебя, отец?

— Я останусь здесь. Я могу покинуть город по работе, но я не могу бросить эту землю и людей, которых доверил мне Его Величество. Кроме того, если я отправлюсь в Галарк, то не смогу быть полезным королю Филиппу и принцессе Кристине, — сказал Роланд, объясняя свои причины остаться в Бельтраме. Таков был долг дворянина.

— …

Именно поэтому Селия не стала просить его отказаться от своего долга и поехать с ней. Однако по ее лицу было видно, что она беспокоится за него.

— Все будет в порядке. Не смотри на меня так, Селия. Герцогу Арбо я буду еще полезен. У него не будет другого выбора, кроме как использовать меня еще какое-то время.

Поэтому не нужно беспокоиться о том, что с ним что-то случится, — спокойно дал понять Роланд.

— А вот твоя мама — совсем другое дело. Неизвестно, когда и как герцог Арбо может прийти за ней. У меня сейчас недостаточно сил, чтобы противостоять им. Если они схватят ее, пока я буду вдали от Клеи, я места себе не найду…

Тот факт, что Луччи и его люди скрывались на территории, говорил о том, что герцог Арбо готов действовать. Если Моника и дальше будет оставаться в Клее, Роланд не сможет защитить ее, если вдруг решится на решительные действия.

— Вот почему я хотел бы, чтобы ты отвезла ее в безопасное место. Мне остается только молиться, чтобы ее состояние не ухудшилось во время путешествия… Пожалуйста, позаботься о ней, Селия.

Он неоднократно опасался вывозить ее за пределы города. Но сейчас Роланд доверил Монику Селии, решив, что так будет лучше, чем она останется в особняке.

— Хорошо. Положись на меня, отец. — Селия слегка кивнула.

— И ты, Моника. Пожалуйста, присмотри за Селией, — обратился Роланд к Монике.

— Конечно.

—Я уверен, что тебе не по себе от первого путешествия за пределы города, но…

— Со мной все будет в порядке. Ты просто чересчур опекаешь меня…

Они обменялись словами, не отрывая взгляда друг от друга.

— Но это потому, что ты защищал меня все это время. Благодаря тому, что ты защищал меня до сих пор, я смогла прожить счастливую и спокойную жизнь. Спасибо тебе за все. Я люблю тебя, — сказала Моника Роланду.

— С чего вдруг так официально?

— Мой муж остается здесь ради своей семьи. Будет правильным сказать ему пару слов благодарности и любви. Нет… И слов не хватит выразить все.

— Ты снова влюбилась в меня?

— Я делаю это каждый день. — Ответила Моника, вытянув руку, чтобы с любовью погладить Роланда по щеке. Затем она обняла его.

— Ха-ха. — Роланд смущенно улыбнулся. Они продолжали стоять, обнимая друг друга, еще какое-то время.

— Береги себя. — Моника попрощалась с мужем.

Это были неспокойные времена. Роланд оказался в эпицентре борьбы за власть. Неизвестно, когда они встретятся снова и встретятся ли вообще. Возможно, даже Моника с ее слабым здоровьем первой встретит нежданный конец.

«Прости меня за то, что я, как жена, была обузой.»

Моника не сказала этого — эти слова были написаны на ее лице. Она знала, что Роланд ни в коем случае не считает ее обузой. Подобно тому, как Роланд беспрекословно выполнял свой дворянский долг, Моника понимала, что ее долг, как его жены — бежать в безопасное место. Именно поэтому она так и сделает.

— Обязательно. Используй этот шанс, чтобы приятно провести время за пределами города. Счастливого пути, моя дорогая Моника.

На этом муж и жена Клэр попрощались.

◇ ◇ ◇

Позже, на зачарованном воздушном корабле, который направлялся в Аманд…

— Мам, тогда я пойду. Пожалуйста, позови меня, если тебе что-нибудь понадобится.

Селия и Ария вышли из комнаты Моники и пошли по коридору корабля.

— …

Похоже, Селия задумалась над чем-то и вздохнула — она как будто выплеснула эмоции, которые невозможно было описать словами. Несмотря на то, что она не ушла полностью в свой мир, казалось, что она о чем-то думает.

— Если хочешь с кем-то поговорить, я вся во внимании. Можешь пожаловаться, озвучить свои беспокойства — что угодно. — Ария покосилась на Селию и предложила себя на роль собеседницы.

— Что…? А, спасибо. — Селия опомнилась.

— Я не расстроена. Я верю в своего отца, — объяснила она.

— Я знаю, — честно согласилась Ария.

— Просто…

— Просто?

— Да… У меня такое чувство — это не жалоба и не беспокойство. Наверное, не стоит думать об этом сейчас… Но мне показалось это милым. То есть наблюдать за матерью с отцом.

— Они замечательные родители. Я тоже ими очень восхищаюсь, — с улыбкой согласилась Ария.

— Верно, восхищение. Я почувствовала восхищение. То, как они понимают друг друга без слов, то, как они связаны друг с другом, даже когда находятся в разлуке — я подумала, что именно такой должна быть супружеская пара.

— Вот как… Так ты захотела выйти замуж? — Прямо спросила Ария.

— Кто знает…? Раньше я была категорически против брака, но… — Селию это слегка озадачило, но мысль о браке странным образом нашла отклик в ее сердце. Она не начала паниковать и прямо отрицать это.

— …

Вместо этого она с запозданием покраснела, как будто в этот момент она вспомнила о ком-то противоположного пола.

— Ага, ты покраснела. Похоже, у тебя есть кто-то на примете? — Глаза Арии расширились. Она не могла вспомнить никого из окружения Селии, кто бы мог ее заинтересовать.

— Да ладно, не дразни меня.

— В любом случае, это не та тема, которую стоит обсуждать сейчас. Пожалуйста, расскажите мне об этом в другой раз.

— Ах, точно. Прости, Ария, — внезапно извинилась Селия, как будто что-то вспомнила.

— За что ты извиняешься?

— Мы договорились, что не станем торопиться с возвращением, чтобы ты могла немного отдохнуть, верно? Но в итоге мы возвращаемся в Аманд так быстро, как только можем.

— А, за это? Не переживай, мы можем отправиться куда-нибудь в другой раз.

Ария нежно улыбнулась, радуясь тому, что подруга не забыла о том разговоре, который с трудом можно было назвать договоренностью, что состоялся сразу по прибытии в Клею.

— Я знаю, что этим не загладить вину, но давай поговорим после того, как вернемся в Аманд сегодня вечером.

— С радостью.

— Ура. Это обещание.

На этот раз Селия и Ария дали обещание друг другу как положено. Это и произошло на зачарованном корабле, который направлялся из Клеи в Аманд.

◇ ◇ ◇

Тем временем на территории Клэр, в главном городе — Клее…

Рэйсс проинформировал Чарльза, что отправляется осмотреть город, и покинул поместье вместе с Рэндзи. Добравшись до города, он планировал встретиться с скрывающимися в нем наемниками. Для этого он посетил одну из гостиниц. Луччи и остальные наемники ждали его в одной из комнат, готовые доложить о том, что случилось до прибытия Рэйсса в Клею.

— Понятно. Значит, такова ситуация.

— Мои извинения, мистер Рэйсс. Это моя вина. Я ослабил бдительность.

Арейн извинился перед Рэйссом, горя со стыда от того, что его мгновенно вырубила атака Арии со спины.

— Вы ничего не могли сделать. Я точно не могу сказать, но, судя по вашему описанию, похоже, что той женщиной была доверенное лицо Лизелотты Кретии, Ария Гаванесс. Даже я не ожидал, что она станет сопровождать Селию Клэр на всем пути в Клею.

На самом деле, если бы Селия отправилась в Клею одна, наемники с высокой вероятностью преуспели бы в своем убийстве.

Способности Селии в ближнем бою — результат применения магии, поэтому было много возможностей напасть на нее, когда она не использовала ее. Однако присутствие Арии в роли ее охранницы полностью перечеркнуло эти возможности.

«Похоже, они продолжают превосходить мои ожидания. Боже правый… Может, мне лучше предположить, что они все предвидели?»

О ком думал Рэйсс и что именно они предвидели? Создавалось впечатление, что он опасается некоего незримого сверхъестественного противника.

— А разве герцог Арбо не узнает о том, что мы действовали за его спиной? Это может поставить вас в невыгодное положение, мистер Рэйсс, — сказал Арейн, озвучив опасения относительно негативных последствий из-за провала плана.

— Действительно, проблем может немного прибавиться, но он наверняка не обратит внимания на такие мелочи. Я разберусь с этим, когда придет время. Во всяком случае, сейчас идеальное время.

— Что вы имеете в виду?

Озадачились наемники, не понимая, что он имел в виду, когда сказал «идеальное время».

— Я хочу собрать все свои козыри, чтобы быть готовым на будущее. Поэтому я хочу посетить кое-какие старые места. Это позволит герцогу Арбо немного остыть, да и мне не придется встречаться с ним лично. Рэндзи, Арейн и Луччи — вы будете сопровождать меня.

— Разумеется. Я не дам тебе отложить мои уроки полета на потом.

Рэндзи отчаянно желал стать сильнее, поэтому он не возражал против того, чтобы сопровождать Рэйсса, куда бы тот ни отправился.

«Если они действительно все предвидели, то у меня не остается выбора, кроме как подготовить достаточно силы, чтобы выступить против них. Сейчас для меня это не под силу, так что придется подумать над активацией.»

С помощью чего Рэйсс собрался сражаться, и что за битву он планировал устроить? На данный момент ответ на этот вопрос знали лишь несколько человек.

Мифический дух: Хроники

Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии