Глава 609.

Фьух!

— Ку-хра-а-а-ах!

Один из солдат бросил гарпун, который тут же пронзил грифона. Подобное оружие было смертельным для летающих монстров крупного типа. Тем более, если солдаты умели с ним обращаться.

— Тяни!

— У-а-а-ах!

И вот, пятеро солдат потянули на себя цепь, прикрепленную к гарпуну, и рогатое чудовище с диким криком рухнуло на землю.

«Вот это да…».

Кто бы мог подумать, что рогатый грифон будет так быстро нейтрализован? Да ещё и обычными солдатами!

От осознания этого факта Кокс застыл на месте, словно каменная статуя, причем даже несмотря на то, что эффект ошеломления уже исчез. К счастью, уже через мгновенье его привели в чувства всё те же солдаты:

— Начинаем коллективное избиение!

«Коллективное избиение…?».

Вооружённые до зубов солдаты были подчиненными Грида и активно использовали корейский сленг. Тем не менее, Кокс быстро понял, что от него хотят, и атаковал рогатого грифона.

— Ку-ва-а-а-а-а-ак!

Грифон пытался сопротивляться, однако солдаты слишком хорошо умели противостоять летающим монстрам. Кто-то продолжал натягивать цепь, чтобы увеличить время действия гарпуна, в то время как другие солдаты пустили в ход ещё два гарпуна. Благодаря этому Кокс сумел относительно просто и быстро прикончить опасное существо, забросав его всеми видами атакующих навыков.

Вы получили новый уровень.

Вы получили новый уровень.

Вы подобрали перо рогатого грифона.

Вы подобрали клюв рогатого грифона.

Вы подобрали книгу заклинаний «Ветряная Резка».

Рейнхардтский солдат Рио получил новый уровень.

Рейнхардтский солдат Шугель получил новый уровень.

— У-удивительно…

Кокс считал, что если будет действовать осторожно и правильно, то в конце концов сможет выполнить это задание. Однако он не ожидал, что это будет так легко. Таким образом, игрок пришёл к единственно верному выводу:

— Бог Грид намеренно всё так устроил!

Причина, по которой Грид выдавал столь сложные задания, заключалась в необходимости использовать солдат, чтобы помочь им расти. Таким образом, как правитель, Преемник Пагмы был просто великолепен.

Но вот, как только Кокс об этом подумал, к нему подошли солдаты.

— Будьте добры, раздайте добычу.

— Мы сражались вместе, так что и трофеи, естественно, должны быть общими.

— Э-э…? Я заплачу вам позже, когда получу награду за выполнение задания…

— Э нет, товарищ. Награда за выполнение задания — это зарплата от королевства. Трофеи с убитых монстров распределяются отдельно.

— Король Грид всегда говорил, что в первую очередь нужно позаботиться о собственной миске риса.

— …

В этот день Королевство Вооружённых до зубов вновь стало самой горячо-обсуждаемой темой на всех новостных сайтах.

— Приняв подданство Королевства Вооружённых до зубов, можно быстро поднять свой уровень, став вагоном для небольшого солдатского отряда.

— Эти солдаты дорого обходятся…

— Да, но результат всё ещё выгоден.

— Каким ещё вагоном? Здесь предоставляется самый настоящий вип-номер на борту самолёта!

Итак, благодаря решимости Кокса и рекламе на канале Банни-Банни численность игроков в Королевстве Вооружённых до зубов стала быстро расти.

***

— В Рейнхардте находится всего одна тысяча солдат. Они не могут поддерживать задания абсолютно всех мигрировавших к нам игроков. Пожалуйста, с этого момента постарайся не завышать сложность поручений. Хорошо, Ваше Величество?

— Хм-хм, но ведь результат хороший. Количество игроков превысило 50,000, а суммарное количество жителей приближается к 800,000.

— Тем не менее, действовать нужно осторожнее. Теперь ты не просто глава гильдии. Не забывай, что твои действия напрямую влияют на жизни сотен тысяч людей.

— … Да, прости. Но теперь, когда население увеличилось, не увеличатся ли налоговые поступления?

— Увеличатся, однако до прибыли ещё далеко. Как ты уже знаешь, стоимость инвестиций в развитие королевства очень велика. Если бы не поддержка герцога Стейма, наш бюджет был бы дефицитным.

В настоящее время у Королевства Вооружённых до зубов было шестнадцать подконтрольных ему территорий.

Шесть из них, которые считались северными, прекрасно управлялись герцогом Стеймом, но вот оставшиеся десять пожирали имеющиеся у них ресурсы, словно стая голодных бегемотов. Таков был результат уничтожения остатков Вечного Королевства и восстановления функционирования таких сфер, как сельское хозяйство, культура и животноводство.

— Лауэль, а мы не слишком увлеклись уничтожением следов Вечного Королевства? На это уходит очень много времени и денег.

— Сторонние символы и гербы отрицательно сказываются на мышлении людей. Что, если кто-то решит поднять восстание и возродить Вечное Королевство? Если жители будут помнить о существовании этого королевства, то мы столкнемся со всевозможными проблемами.

— Ставки слишком высоки.

— Если ты думаешь, что может повториться нечто вроде того, когда Япония оккупировала Южную Корею…

— Конечно, нет. Я верю в тебя и уважаю твой выбор. Но вот с положением дел в Рейдане я всё равно не могу смириться. Ты всё ещё вкладываешь кучу денег в развитие алхимического института?

Лауэль полагал, что рост алхимии напрямую связан с обогащением, однако Грид с этим был категорически не согласен. Да, алхимия была способна добавлять к предметам дополнительные опции, однако… Данная функция его также не вдохновляла, поскольку возможные эффекты представляли собой сплошной мусор.

Но вот, пока Грид злился, вспоминая свой опыт взаимодействия с алхимией, Лауэль улыбнулся и проговорил:

— Как я уже упоминал, комбинация алхимии и кузнечного дела однажды приведет к синергии. Тем более в этот процесс уже вложено большое количество средств. Останавливаться уже поздно.

— Ну, если ты так говоришь… Что ж, ладно.

— Не стоит относиться к алхимии так плохо. Разве алхимический институт не играет очень большую роль уже сейчас? Производимые им зелья значительно увеличили выживаемость наших солдат.

— … Но стоимость этих зелий зашкаливает.

— Это лучше, чем потерять солдат.

— Тоже верно…

Грид знал, что слова Лауэля абсолютно правильные. С тех пор как солдат начали снабжать различными передовыми лекарственными препаратами, их выживаемость стала близка к 100%. Итак, учитывая время, усилия и деньги, потраченные на тренировку этих солдат, он не должен был беспокоиться о стоимости зелий.

«Но когда дело доходит до алхимии, я попросту не могу не беспокоиться…», — подумал Грид, в то время как Лауэль задал ему вопрос:

— Ты не планируешь участвовать в конкурсе по отбору талантов?

На следующей неделе в Рейнхардте должен был состояться масштабный конкурс по отбору талантов, организованный Королевством Вооружённых до зубов. Его цель состояла в том, чтобы отобрать талантливых в определенных областях людей, способных руководить солдатскими подразделениями, разведывать окрестные территории, производить предметы и т. д.

— Ты ведь и без меня хорошо справишься. В этом деле у тебя куда более намётанный глаз, чем у меня. Не вижу смысла без толку просиживать штаны. Лучше воспользоваться этой возможностью, чтобы выковать парочку новых предметов, — не задумываясь, ответил Янгу.

— Но разве не полезно время от времени пользоваться привилегиями короля? Основываясь на том, что я слышал, ты можешь позволить себе выделить немного свободного времени.

Большая часть тяжелой работы была поручена Лауэлю, однако Грид не пренебрегал своими обязанностями. С недавних пор он взялся за обучение кузнецов, что потребляло много сил и времени. Он ежедневно наблюдал за жителями при помощи Меча Великого Правителя, отбирая и обучая тех, у кого обнаруживался талант к кузнечному ремеслу.

«Я не могу позволить себе расслабиться, пока не появится по крайней мере сто кузнецов высшего уровня. Королевство Вооружённых до зубов должно стать королевством кузнецов».

Грид не просто так цеплялся за эту идею. Опытные кузнецы могли выполнять работу настоящего мастера и помогать Гриду в изготовлении предметов. С их помощью время, которое требовалось Преемнику Пагмы для производства предметов, должно было значительно сократиться по сравнению с тем, когда он работал один.

— Что ж, ладно. Как и всегда, я положусь на тебя.

— Спасибо.

Грид и Лауэль. Не было никаких сомнений, что они полностью доверяют друг другу. Между ними были отношения не только короля и подданного, главы гильдии и её члена, но и двух настоящих друзей.

***

— … Сила империи попросту превосходит воображение.

Татуранские равнины. Именно здесь, на границе Сахаранской Империи и Королевства Бельто, происходила широкомасштабная битва. Бог Войны Арес руководил войсками Королевства Бельто, в то время как 1-й рыцарь Мерседес возглавляла имперскую армию.

И вот, после того, как обе стороны продолжали обмениваться ударами на протяжении трёх дней беспрерывного побоища, армия Ареса вынуждена была перейти в оборону.

— Лим Челхо… Ненавижу этого ублюдка! — не смог удержаться Арес, который сохранял спокойствие даже при встрече с Крюгелем. Мощь империи превзошла его ожидания, а потому у Ареса складывалось такое впечатление, будто Лим Челхо специально добавил в игру функцию под названием «Сахаранская Империя — непобедима».

— Да уж, с 1-го по 3-ий рыцари находятся в совершенно другом измерении. Крюгель с Гридом… Нет, даже Агнусу не одолеть их, — пробормотал Скотт.

Несмотря на пассивный навык Ареса, который при наличии более чем тысячи врагов увеличивал все характеристики его союзников на 10%, а эффективность всех умений — на 20%, они не осмеливались даже просто приблизиться к 1-му рыцарю.

— Это действительно трансцендентная НПС. Её уровень слишком высок.

Впервые в своей жизни Арес почувствовал отчаяние. Несмотря на то, что за последние три года он собрал внушительную армию, его постигло разочарование, поскольку одолеть империю оказалось попросту невозможно.

— И во всём этом виноват какой-то проклятый рыцарь… Блин, всем назад. Отходим в Крепость Гран-при.

Арес потерял много войск, а потому решил отступить. Но вот, как только его армия начала двигаться назад, Мерседес прислала ему телепатическое сообщение:

— Не забывай, что единственным владельцем этого континента является империя.

— Чёрт, я думал, НПС не могут присылать личные сообщения игрокам. Бр-р, у меня прямо-таки мурашки по коже.

Выиграть войну против империи означало стать хозяином континента. Вот почему с самого начала Арес нацеливался исключительно на неё. Но сегодня он понял, что его цель так просто не достичь.

— Войну с империей следует отложить до лучших времён. Для начала придётся полностью поглотить Королевство Бельто и подняться на трон, — решил он, после чего пожертвовал одним из своих подразделений, чтобы не допустить преследования со стороны противника.

И, глядя на отступающую армию Ареса, руководство империи осознало опасность этого маленького королевства, которое прежде они просто игнорировали…

***

— Рейдорн?

— Молчит, как рыба.

— Вот же упрямый. Как ему удаётся терпеть пытки уже больше месяца? — покачал головой Грид, совершая свой ежедневный обход темницы.

— Тебя ждёт лишь крах, — холодно улыбнувшись, произнёс закованный в кандалы Рейдорн.

— Заткнись, грязная псина, — ответил Янгу, ткнув Рейдорна копьём в бок.

Он не прощал своих врагов и не собирался с ними церемониться.

— Хочешь унести свои секреты с собой в могилу? Да, твоему упрямству могли бы позавидовать даже служители Ятана, — добавил он. Тем не менее, какую бы неприступную крепость не представлял собой этот человек, Грид твёрдо намеревался покорить и её.