Глава 665.

— Я оставлю тебе Мумуда, поэтому, пожалуйста, не вмешивайся.

Именно такое сообщение Грид прислал Ефемине сразу после того, как Агнус вызвал лича Мумуда. Грид не хотел, чтобы Ефемина вмешивалась в его противостояние с Агнусом. Он хотел в одиночку победить человека, которого многие восхваляли как лучшего. И Ефемина не стала возражать против бесполезной гордости Грида, поскольку уважала его.

Таким образом, она продолжала действовать в полу-пассивном режиме. Ей было искренне жаль Регаса, однако в то же время Ефемина должна была приберечь силы на тот момент, когда битва с Агнусом будет завершена.

Тем не менее, их план провалился.

В ответ на призыв Грида на поле боя появился Пиаро, моментально отправив на тот свет Белую, а затем использовав свою конечную технику против Агнуса.

Фу-дух!

— Н-нет…

Смерть призывателя означала смерть фамильяра. И вот, как только Агнус превратился в серую дымку из-за удара ручным плугом по голове, Грид и Ефемина почувствовали отчаяние. К сожалению, после смерти Агнуса исчез с поля боя и Мумуд, а потому задания «Брахам и Мумуд» и «Освобождение Души Мумуда» остались не пройденными.

«Чёрт бы тебя побрал…».

Пиаро был точно таким же троллем, как и Брахам!

Однако не успел Грид прийти к этой мысли, как произошло то, что заставило его усомниться в исправности своего зрения.

Серая дымка, в которую превратился Агнус, вновь начала обретать человеческие очертания!

«Смерть была отменена на полпути…?».

Концепция этого явления отличалась от временной неуязвимости, которой обладали легенды и те, кто был к ним близок. Временная неуязвимость предоставляла возможность сопротивляться смерти, в то время как Агнус погиб и… воскрес.

«Но как это возможно?», — задумался растерянный Грид, как до его ушей тут же донёсся мрачный голос Агнуса:

— Ку-ху-ху… Даже не думал, что столкнусь с такой крупной рыбой, как эта.

— …

Тем временем серый дым исчез окончательно, оставив позади себя частично разорванную на части фигуру Агнуса. Его плоть и мышцы свисали с костей, делая его похожим на ходячего мертвеца, коими он сам и повелевал.

— Призыв Рыцарей… Поскольку тебе не нужно контролировать тех, кого призываешь, я бы сказал, что это лучший навык из всех ныне существующих, — проговорил Подрядчик Баала, проведя своей окровавленной рукой по волосам.

Естественно, для того, чтобы иметь возможность призывать рыцарей, человек должен был обладать благородным титулом. Однако Агнус даже не предполагал, что Грид воспользуется данным навыком в этой битве. Игроки, с которыми у него были тесные отношения, уже участвовали в этой битве, а рисковать НПС было слишком опасно.

«Суть в том, что этот рыцарь слишком мошеннический», — подумал Агнус, уставившись на Пиаро. Легендарный НПС был далеко не тем объектом, с которым обычные игроки сталкивались каждый день.

Итак, разве подчинение такого монстра одному из игроков не было прямым нарушением баланса?

«Что ж, когда люди видят меня, они тоже так считают», — ухмыльнулся Агнус, вспомнив навык «Абсолютное Доминирование». Эту способность Подрядчик Баала мог использовать всего трижды. Тем не менее, она позволяла раз и навсегда сделать своим слугой выбранное мёртвое существо.

И до сих пор Агнус использовал Абсолютное Доминирование всего один раз, когда нашёл лича Мумуда.

«Я хочу использовать этот навык на нём…», — подумал Агнус, испытывая неконтролируемую жадность по отношению к Пиаро.

С другой стороны, Пиаро смотрел на Агнуса с неприкрытой враждебностью.

«Тот, кто имеет власть над смертью… Он очень опасный парень».

Сила Агнуса была настолько высока, что насторожился даже Пиаро. Он понимал, что если не убьет Агнуса сейчас, то последний когда-нибудь нанесет ответный удар по Гриду.

«Я должен разобраться с ним», — решил он, покрепче сжав свой ручной плуг и серп, тогда как Агнус отступил назад и призвал как можно больше скелетов, зомби и прочих мертвецов.

В результате этого был создан самый настоящий барьер из нежити. Даже Пиаро не смог бы моментально пробиться через него.

— Эй, ты куда это собрался? — прокричал Грид, глядя на отступающего Агнуса, — Ты что, не мужчина? Мужчины не бегут с поля боя.

— Не мужчина? — застыв на месте, переспросил Агнус.

Грид думал, что его провокация сработает. Но, к сожалению, Агнус привык к издевательствам и насмешкам. Он не был настолько чувствителен, чтобы пойти на поводу у Преемника Пагмы.

— Посмотри сам, ку-ха-ха-ха-ха! — провозгласил он, после чего сбросил мантию и показал нижнюю половину своего туловища.

Вид наполовину сгнивших органов был настолько ужасным, что Грид невольно вздрогнул, а некоторые люди и вовсе почувствовали тошноту.

— Перенесём нашу маленькую игру на следующий раз. Так или иначе, задание не имеет ограничения по времени. Му-ха-ха-ха-ха!

После этого Агнус попытался покинуть свою позицию, однако Вооружённые до зубов и войска Ареса не хотели его отпускать.

— Взлёт! — скомандовала Джишука, использовав самое мощное атакующее умение своего мифического лука. Это же послужило сигналом к атаке войска Ареса, однако…

Атаки Красного Феникса были успешно заблокированы противовоздушным заклинанием Агнуса, в то время как другие умения были нивелированы Нательным Щитом. Конечно, Агнус не мог остановить все навыки в одиночку. Однако рядом с ним стояли сотни некромантов, а вызванная ими нежить исчислялась тысячами. Было практически невозможно прорваться сквозь орду живых мертвецов, сосредоточенную исключительно на обороне.

— В следующий раз, когда мы встретимся, призови своего фермера и познай настоящую боль, — с ухмылкой проговорил Анус, после чего отступил, находясь под прикрытием Бессмертных.

Вы не смогли победить Мумуда.

К сожалению, сдержать данное Брахаму обещание Вам придётся в следующий раз.

***

Неспособность убить Агнуса нельзя было назвать проигрышем. Изначальная цель Грида состояла в том, чтобы помочь Аресу захватить Королевство Бельто, а потому встреча с Подрядчиком Баала была не более чем сопутствующей переменной.

Поэтому…

— Как только Агнус и Бессмертные отступили, Королевство Бельто подняло белый флаг!

— Бог Войны Арес захватил Королевство Бельто и стал вторым игроком, которому удалось занять трон!

— Удивительно, что человек, обладающий армией национального масштаба, так долго сумел оставаться в тени. Я в очередной раз осознал, насколько широк мир «Satisfy».

— В этом смысле заслуживает похвалы и Агнус. Возможно, он потерпел поражение и не смог сдержать своё обещание убить Бога Войны и Вооружённого до зубов короля, но… он был как никто близок к этому.

— Он сумел остановить и армию Ареса, и Вооружённых до зубов. Честно говоря, его мощь выглядит куда более впечатляющей, чем способности Крюгеля. Я сбился со счета, пытаясь подсчитать, сколько раз за время сражения у меня по спине пробежали мурашки.

— Тем не менее, Грид всё равно превзошёл его. Он не только сам стал королём, но и помог стать королём другому игроку! Разве это не потрясающе?

Как и следовало ожидать, произошедшие сегодня события вызвали целый шквал обсуждений. После Королевства Вооружённых до зубов на карте континента появилось второе королевство, созданное игроком. А поскольку в этом процессе были замешаны сами Вооружённые до зубов, многие игроки начали искренне уважать и побаиваться их.

Репутация армии Ареса также взлетела до небес. Люди были очень впечатлены его действиями, поскольку не каждый день появляется сила, способная поглотить целое королевство. А ещё люди начали подозревать, что помимо армии Ареса в «Satisfy» существует множество и других сил.

Кроме того…

— Если бы Агнус не потратил силы для сражения с Аресом в самом начале, результат его битвы с Гридом мог оказаться совсем другим.

— В частности, его воскрешение после смерти поистине впечатляет. Думаю, этот человек ничем не уступает Крюгелю.

— А ещё, несмотря на всю свою странность и безумие, он… очень харизматичный.

— Да… Агнус единственный, кто достоин уважения. Давайте следовать за ним.

Бывшие члены Кровавого карнавала и другие злодеи были привлечены силой и безумием Агнуса.

***

— Прости… — стоя перед Ефеминой, извинился Грид. Из-за его честолюбия она лишилась возможности пройти задание и обрести легендарный класс.

Тем не менее, сама Ефемина лишь покачала головой и произнесла:

— Тебе не за что извиняться. Неясно, сумела бы я подавить Мумуда, даже если бы использовала все свои силы.

Встреча с Агнусом была слишком неожиданной. В глазах Грида и Ефемины она была чистым совпадением. Кроме того, Ефемина сильно сомневалась, что имея в наличии преимущественно способности широкодиапазонного действия, ей удалось бы победить Агнуса и Мумуда.

— Он слишком силён.

Мощь Агнуса намного превзошла их ожидания. Тем не менее, на лицах Вооружённых до зубов не было ни тени разочарования. Каким бы великим не оказался Подрядчик Баала, они заставили его отступить.

Впрочем, сам Грид считал иначе.

«… Если бы Агнус с самого начала использовал против меня всех своих личей и рыцарей смерти, я бы точно погиб».

Если бы не внезапно появившееся задание, Грид бы наверняка отправился на тот свет. Проще говоря, он смог сохранить свой статус исключительно благодаря мощной компенсации активированного задания.

«Прямо сейчас я слабее Агнуса. Если бы не Пиаро, я бы проиграл».

Однако…

«В следующий раз всё будет по-другому», — отогнав мрачные мысли, решил Грид.

В отличие от Агнуса, он мог подготовиться к следующему раунду противостояния более тщательно.

«Гибкость экипировки… Вот оно, величайшее преимущество Преемника Пагмы».

Грид мог создавать новые предметы, а потому ничуть не сомневался, что если обзаведется специальной экипировкой против нежити, то непременно победит.

«Агнус отличается от Крюгеля».

Контроль и чувства Крюгеля… Вот что было основой, создававшей из него непреодолимую вершину. Тем не менее, Агнус полагался лишь на игровые способности, из-за чего имел много слепых зон. Более того, Грид хорошо знал, что самым главным инструментом против навыков является правильно подобранная экипировка.

А раз так, то в следующий раз он непременно победит.

«Больше ты от меня не сбежишь», — пообещал себе Грид. К счастью или нет, но он, как и Агнус, любил получать удовольствие от игры и сражений. Причем ему было совершенно наплевать на то, что противники могли быть на порядок сильнее его самого.

***

Где-то за пределами Королевства Бельто.

Фжух!

Оставшись наедине, Агнус почувствовал, как его тело начинает рассыпаться в прах. Продолжительность действия трансформации в наполовину-лича подошла к концу.

Вы погибли.

Вы потеряли большое количество опыта.

— Ку-хи-хи!

Агнус не был зол даже несмотря на то, что его дебют закончился позорным отступлением. Ему было наплевать на мнение общественности. Кроме того, впервые после Крюгеля он встретился с противником, который сумел так долго продержаться в бою с ним.

— Ку-ха-ха! Гри-и-и-и-и-и-ид! Ку-ха-ха-ха-ха-ха!

Агнус был счастлив. Он чувствовал благодарность Гриду, который на время избавил его от мучительных воспоминаний. По крайней мере, сегодня ночью он точно сможет хорошо выспаться.