Возвращение девы-рыцаря

Размер шрифта:

Глава 107: Я слишком скучаю, чтобы отпустить его. ч.1

Императрица Офелия сидела на стуле, задёрнутом чёрной драпировкой. Богато убранная комната наполнилась густыми клубами дыма, который исходил от самой Офелии.

— Это не то, что ты должна легко спустить, сестра.

Мужчина, стоявший перед Офелией, был её братом, герцогом Чезаре, главой семьи Аниты. У большинства мужчин, рожденных от крови Аниты, были рыжие волосы, а его густая борода и острые глаза производили впечатление свирепого льва.

— Тогда что же мне делать в этой ситуации?

— Немедленно обратись к наследному принцу, чтобы обсудить это дело. Как он смеет мучить твоих людей? Он должен быть сурово наказан.

— Этого достаточно. Кронпринц не мог санкционировать обыск, потому что спал.

Пламя вспыхнуло в сердитых глазах Чезаре, когда Офелия пересказала донесение, принесенное её подчиненными.

— Это шутка! Они оправдываются и открыто подшучивают над нами.

— Отпусти его. Я всё равно знала, что этот человек послан наследным принцем. Он сбежал, и принц каким-то образом прикрыл бы его.

Легкость отношения Офелии, казалось, только ещё больше распалила Чезаре.

— Сестра…

— Остановись.

Рот Чезаре тут же захлопнулся.

— Это забавно. Однако… наследный Принц, похоже, вырос более грозным, чем я думала. Я не ожидала этого от него.

— Какая же низшая кровь могла так вырасти?

Чезаре проворчал, словно был недоволен похвалой Офелии в адрес Карлайла. Императрица, однако, легонько постучала пальцами по столу и тихо пробормотала:

— Я полагала, что трон, естественно, перейдёт к Редфилду, если он захватит герцога Лунена, но возвращение наследного Принца было неожиданным.

Чезаре заметил её встревоженное лицо и быстро ответил:

— Мы всё ещё выясняем, как избавиться от этой боли принца. Итак, сестра. Ходят слухи, что наследный принц предложит руку и сердце Леди Блейз. В последний раз я слышал, что наследный принц лично посетил особняк Блейзов, поэтому я не верю, что это ложные слухи.

— …Правда?

Политический брак между Карлайлом и Еленой означал бы, что граф Блейз будет непосредственно обязан наследному принцу. До сих пор зловещее пророчество неоднократно препятствовало отношениям Карлайла с влиятельными семьями, и были дворяне, которые избегали брака с Карлайлом из-за Офелии.

— Хм–

Она продолжала постукивать по столу хорошо отполированными ногтями.

— У меня есть план, как разрушить брак наследного Принца. — уверенным голосом продолжал Чезаре.

— …Этого достаточно.

— Что?

Чезаре даже не успел объяснить, что он собирается делать.

— Отпусти его. Если они хотят пожениться, пусть женятся.

— Что это значит? Старшая сестра. В то время как граф Блез не является сильной силой, он возглавляет четвёртый орден рыцарей Императорского дворца. Мы не можем игнорировать их военную силу–

— Это лучше, чем если бы наследный принц объединил свои силы с семьей Краус.

— …!

При упоминании о семье Краус он замолчал. Семья Краус имела большое коммерческое присутствие в Империи Руфорд. В напряжённой борьбе за власть между Императором и Императрицей Краус мог склонить чашу весов в ту или иную сторону. 

Однако Граф Эванс, глава семьи Краус, не собирался никому отдавать свою силу. Императрица уже пыталась склонить его на свою сторону, но он не сдвинулся с места, и Император, конечно, должен был испробовать все средства, чтобы завладеть им. Ни один из них не мог заманить Крауса на свою сторону, и они продолжали свои политические баталии без него. 

— Если есть какая-то потенциальная пара из семьи Краус… ты думаешь о недавно разведённой Грете?

— Совершенно верно.

— Если первый брак наследного принца будет с ней…

В даный момент Грета была единственным подходящим человеком в семье Краусов, который мог жениться на Карлайле. Остальные уже были женаты и имели двоих или троих детей. Проблема заключалась в том, что Грета была на семь лет старше Карлайла, и её развод произошел из-за её романов с другими мужчинами. Всё, что касалось её внешности, характера и социального статуса, никак не подходило для наследного принца страны. 

Офелия, однако, была осторожна даже в одной маленькой ситуации, и Грета судила о мужчинах по их внешности больше, чем кто-либо другой. Карлайл был так красив, что любая женщина была бы увлечена им.

— Женившись, он мог бы стать императором, так какая разница, какая женщина рядом с ним? Если у наследного Принца есть хоть капля амбиций, даже если она идиотка, он будет держать её рядом с собой.

— Понимаю, сестра. Я так далеко не думал. Но не будет ли проблемой, если он женится на Леди Блейз? Если пророчество сбудется, многие другие женщины будут бороться за трон.

Уголки рта Офелии поползли вверх.

— Это будет не так просто, как ты думаешь.

— …?

— Если наследный принц безоговорочно сделает свою первую жену наследницой, будет трудно подписать союз с другими державами как способ гарантировать статус своей второй жены.

В Империи Руфордов первая жена считалась законной женой, а женщины, вышедшие замуж впоследствии, занимали более низкое положение. Если наследный принц хотел жениться на другой женщине, разница в статусе между первой женой и остальными была огромна.

Чем могущественнее был Аристократ, тем меньше шансов, что он захочет, чтобы его дочь заняла более низкое положение. Кроме того, заключить союз с Карлайлом означало повернуться спиной к Офелии. Не многие семьи позволили бы своим дочерям стать наложницами с таким риском. Пока о кронпринцессе заботились, она могла предотвратить расширение власти Карлайла через брак.

— Вы очень дотошны, сестра. Но разве не лучше вообще не иметь принцессу?

— Ты же знаешь… дни Императора сочтены. Он знает об этом и очень хочет, чтобы наследный Принц женился. Вероятно, именно поэтому его пригласили вернуться во дворец. Даже если я остановлю его, рано или поздно наследный принц найдет кого-нибудь, и при этом условии я могу позволить себе его брак с домом Блейз.

— Ты права. Семья Блейз настолько лояльна, что они не поменяют сторону. Нам всё равно придётся от них избавиться, так что это не пустая трата времени.

Офелия улыбнулась единомышленнику Чезаре.

— Не стоит заглядывать так далеко вперёд. К тому времени, когда Император умрёт, всё будет кончено.

— Да!

— Наследный Принц умрёт прежде, чем получит вторую жену. Как только наш Редфилд займёт трон, жизнь кронпринца закончится.

— ​​​​​​​…кхе-кхе.

Чезаре издал довольный смешок.

Офелия вполголоса пробормотала, представляя себе, как Редфилд займёт трон:

— Если бы наследный Принц позволил себе умереть до того, как прибыл во дворец, по крайней мере, ему не пришлось бы смотреть, как его жену постигнет такая участь…

И если у Карлайла и Елены будет ребёнок во время их короткого брака, Офелия намеревалась убить и его тоже. Прежде чем жизнь Карлайла будет завершена, его жена и её ребенок умрут на его глазах. Если бы ребенок всё ещё был в утробе матери, Офелия разрезала бы Елене живот. Карлайл будет падать к ногам Офелии до последнего момента своей жизни и молить о пощаде для своей семьи. 

Офелия, однако, медленно убьёт каждого из вовлечённых людей, а затем, наконец, заберёт жизнь Карлайла. Представив себе его мучительные крики, Офелия немного успокоилась, и на её лице появилась улыбка.

Возвращение девы-рыцаря

Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии