Возвращение девы-рыцаря

Размер шрифта:

Глава 109: Такая милая.

Майкл заметил потрясённое выражение лица Елены.

— К чему такой сюрприз? От кого может быть это приглашение…

— Кто это принёс?

— Это был обычный слуга. Что случилось, Миледи?

— …Ничего.

Елена сложила приглашение и положила его обратно в конверт. Было неразумно раскрывать личность человека, который послал приглашение, не подтвердив этого.

— В любом случае, спасибо. Я займусь остальными письмами позже, так что положи их на мой стол.

— Да, Миледи.

Елена приняла невозмутимое выражение лица и направилась в свою комнату. Однако в её голове бурлила буря. Она чувствовала, что мало-помалу начинает связываться с императорской семьей. Как император империи Руфордов, Салливан мог послать официальный эдикт из дворца или послать гонца, чтобы тот доставил его прямо к ней. Однако должна быть причина для рассылки общего приглашения. 

Первой мыслью Елены было, что он хочет увидеть её лично, как и Карлайл посещал особняк Блейз. Если это не было официальным приглашением, то, возможно, он хотел сделать это втайне? Она знала, что рано или поздно разговор о женитьбе зайдёт, но не ожидала, что Салливан первым обратится к ней. 

Елена вошла в свою комнату.

«Это больно.»

Каковы бы ни были намерения Салливана, она намеревалась поделиться своими мыслями с Карлайлом по этому вопросу. До сих пор она привыкла действовать самостоятельно, но некоторые её переживания привели её к выводу, что было бы лучше, если бы они решали проблемы вместе. 

Она по привычке хотела привязать к окну красный платок, но потом остановилась.

— Ах, сэр Каша теперь ранен.

Вероятно, он где-то залечивает раны, и вызывать его бесполезно. В то же время она почти ожидала, что он появится. Она представила себе, как он небрежно войдет и спросит: «Зачем ты меня позвала?»  — однако, в то время как телохранитель Лен знал, что он ранен, леди Елена должна была не знать о его нынешнем состоянии. Она гадала, что будет, если завязать платок так, словно ничего не знает, но вскоре перестала об этом думать.

«Надо дать ему отдохнуть.»

Если он действительно окажется раненым, то постарается это скрыть. Она положила платок обратно в ящик, подошла к письменному столу и написала Карлайлу короткое письмо. Хотя было мало шансов, что содержание прочитает кто-то ещё, она на всякий случай держала детали расплывчатыми. 

Суееу–

Она запечатала письмо для Карлайла в конверт, затем посмотрела на приглашение, присланное Салливаном.

Почему-то на душе у неё было неспокойно.

*

*

*

На следующий день после того, как Елена отправила письмо Карлайлу, из дворца наследного принца рано утром прибыл посетитель. Когда Елена услышала новости, она поспешила в гостиную и увидела Зенарда, ожидающего её. Он смотрел на неё с уважением, совсем не похожим на то, когда имел дело с Леном.

— Д-добро пожаловать.

Елена сделала вид, что неловко поздоровалась с ним, и Зенард ответил с радостным выражением лица.

— Доброе утро, Миледи. Прошу прощения, если я приехал слишком рано.

Некоторые семьи часто вставали около обеда и начинали день поздно. Дворяне, которым не нужно было беспокоиться о своей жизнедеятельности, не обязаны были каждое утро усердно просыпаться рано. 

Конечно, это было совершенно не важно для Елены. Она просыпалась раньше своих слуг и каждое утро тайком делала зарядку. 

— Нет, всё в порядке. Я ждала тебя.

— Ах, я рад это слышать. Его Высочество просил тебя приехать к нему как можно скорее. Какое у тебя сегодня расписание?

— Я могу уехать прямо сейчас. Пожалуйста, подожди здесь.

— Хорошо.

Зенард глубоко поклонился. Это показалось Елене излишне вежливым жестом со стороны близкого соратника Карлайла, но он, возможно, уже знал, что они скоро поженятся. Конечно, это не имело значения для Елены, так как она уже рассказала своей семье.

— Я скоро вернусь.

Елена поспешила в свою комнату. Дата приглашения Салливана была не за горами. Чем скорее она решит, как реагировать, тем лучше. 

Когда Елена закончила приготовления и вернулась в гостиную, Зенард проводил её до кареты, направлявшейся в Императорский дворец. Карета быстро отъехала и быстро прибыла во дворец, и под тщательным эскортом Зенарда Елена ступила во дворец наследного Принца.

«Кажется, я начинаю привыкать к этому месту.»

Великолепие окрестностей поначалу ошеломило её, но после визита к Мирабель она, похоже, привыкла к этому. Елена почувствовала некоторое облегчение, так как не знала, как долго ей придется здесь жить.

Зенард узнал местоположение Карлайла от других слуг и повел Елену на частную тренировочную площадку. Дорожка, ведущая к тренировочным площадкам, была уставлена разнообразным большим и малым оружием, включая копья, мечи, кинжалы и топоры. Оружие было не просто украшением, чтобы посмотреть на него; все следы пальцев рук и знаки использования. Елена разглядывала каждую в деталях и восхищалась ими.

Глук-глук-глук–

Когда они приблизились к тренировочному залу, в воздухе раздался свистящий звук, и вскоре Елена заметила его источник. Внутри просторного частного тренировочного зала Карлайл тренировался один с мечом.. и без рубашки. Судя по количеству пота, капавшего с его твёрдого тела, он, должно быть, был уже немалое время тут. Каждый раз, когда Карлайл взмахивал мечом, раздавался звук его лезвия, остро рассекающего воздух.

Когда Елена увидела его, она представила, что соревнуется с ним. Как она остановит его, если он нападёт таким образом, и как прорвётся, если он будет защищаться.

«Он более искусен, чем я думала.»

Даже если она вернёт себе всю свою силу, она не могла сказать наверняка, кто победит. Она уже имела жизненный опыт и отличалась для своего возраста, но Карлайл уже достиг большого уровня способностей. Она бы не поверила в его способности, если бы не видела своими глазами.

«Если он растёт такими темпами…»

Может быть, Карлайл позже станет мощной силой за пределами Павелюка. Елена смотрела на Карлайла с искренним восхищением. Её саму очень хвалили за талант, но теперь, увидев Карлайла, она почувствовала себя униженной. Навыки боя на мечах Карлайла были чрезвычайно сильны, как и сказал Морган. Пока она восхищённо смотрела на фигуру Карлайла, Зенард молча поклонился и покинул тренировочный зал. 

В конце концов Карлайл перестал тренироваться и вытер пот с подбородка. Глаза Елены были прикованы к нему. Сцена была настолько потрясающе сексуальной, что она подумала, что это почти неприлично видеть. 

Карлайл, уже зная о присутствии Елены, повернул голову в её сторону.

— Ты так горячо смотрела на меня, что даже не заметила меча.

— Ч-что–

Её лицо вспыхнуло, и Карлайл не удержался и расхохотался. Только тогда Елена поняла, что её дразнят. Хотя она твёрдо решила, что он не сделает из неё дурочку, она не могла не поддаться на его слова.

— Я смотрела на тебя, потому что хотела знать, что ты делаешь, и ничего больше.

— Неужели?

Уголки его рта всё ещё были приподняты, и он вытер пот с торса полотенцем. Этот взгляд был смертельным, поэтому Елена отвернулась.

— Я буду ждать снаружи, так что встретимся после того, как ты оденешься.

— Это тело твоего мужа. Тебе не нужно уходить.

Услышав слова Карлайла, Елена почти рефлекторно вспомнила контракт.

2. Не спим вместе, пока Елена не станет Императрицей.

После победы над Павелюком она не была уверена, что произойдёт между ней и Карлайлом, но она не увидит его тело, пока он не станет Императором. Она не собиралас дразнить его, поэтому Елена заговорила твёрдым голосом.

— Ты можешь сказать это после того, как займёшь трон согласно контракту. Я выросла в семье рыцарей, поэтому мне всё равно.

— Тогда у тебя ещё меньше причин избегать меня.

Взгляд Карлайла стал холодным, но у Елены не было времени отвлекаться на эту интермедию. Она гордо вздернула подбородок и посмотрела прямо на Карлайла. На его торсе были большие и маленькие шрамы, но она не могла не заметить, насколько мускулистым выглядело его тело. Тем не менее, самым постыдным был Карлайл, который выставлял напоказ свою верхнюю часть тела, а не Елена, которая наблюдала за ним. 

Именно тогда Карлайл вытер пот с верхней части туловища и двинулся так, словно собирался снять штаны.

— …Ах!

Елена быстро обернулась с испуганным криком. Это было уже слишком. Это правда, что рыцари обнажали грудь на тренировочной площадке, но она никогда не видела, чтобы они снимали штаны. Более того, это был первый раз, когда она видела кого-то столь же сексуально привлекательного, как Карлайл.

— Что ты делаешь?

— Ты никогда не видела ничего подобного, да?

— …

Елена прикусила губу, не осознавая этого. Было несправедливо, что он продолжал издеваться над ней, но Елена не могла найти ничего, что можно было бы возразить. Когда Елена не ответила, Карлайл продолжил знойным голосом:

— Я весь в поту, поэтому мне нужно принять душ. Ты хочешь это увидеть? Я не возражаю. Мне нечего скрывать от моей будущей жены.

— …нет, спасибо.

Она поспешно вышла из зала. Она старалась вести себя как можно спокойнее, но её шаги были такими же быстрыми, как и стук её сердца. Она слышала, как Карлайл смеётся вдалеке, и её лицо горело сильнее, чем когда-либо. 

Карлайл смотрел на то место, где исчезла Елена, его плечи тряслись от смеха.

— …она такая милая.

Было ещё хуже, что Елена не знала, насколько она была милой. Хотя она была женщиной, которая надела жёсткую маску, она была также очень красива. Он не хотел дразнить её до такой степени, но ничего не мог с собой поделать.

*

*

К счастью, в следующий раз, когда Карлайл появился перед Еленой, он был полностью одет. Место их встречи находилось в его кабинете, в том же районе дворца, где она останавливалась с Мирабель.

— Так что же ты хотела обсудить со мной? Ты никогда не приходила ко мне так раньше. Вчера я всерьёз подумывал ворваться в особняк Блейз посреди ночи, чтобы узнать, что происходит.

Он говорил очень серьёзные вещи. Если бы это произошло, то в и без того разговорчивом обществе между ними возникли бы всевозможные спекуляции. Её простая цель состояла в том, чтобы провести нормальную свадебную церемонию без каких-либо серьезных инцидентов или несчастных случаев.

— Спасибо за твоё терпение. Это моя проблема.

Елена вручила Карлайлу красное приглашение. Он тут же вскрыл конверт, чтобы подтвердить адресата приглашения, и нахмурился.

— Ха, прошло много времени с тех пор, как он посылал что-то подобное.

— Ты знаешь, почему Его Величество прислал его мне?

— Могу догадаться. Он хочет видеть тебя без меня. Если он отправит публичное Королевское письмо или гонца, я, возможно, смогу присутствовать вместе с тобой, поэтому он специально проделал этот маленький трюк.

— …Значит, мне придётся встретиться с ним наедине?

— Да.

Елена начала беспокоиться. Она ожидала тайной встречи с Императором, но не знала, что он специально избегал Карлайла. Что хотел сказать ей Император? 

Пока она оценивала ситуацию, заговорил Карлайл:

— Не волнуйся. Просто делай, как я говорю.

Возвращение девы-рыцаря

Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии