Глава 34. Контраст (часть 1).

Наконец-то попав в эльфийский город Арнин, Крокта был не особо впечатлен.

Конечно, здесь всё было хорошо организовано. Здания были огромными, эльфийки – красивыми, листья деревьев – хорошо пахнущими, а эльфы – похожими на древнегреческих богов. Но всё это не было грандиознее, чем Крепость Оркрокс. Помимо местной архитектуры, построенной с весьма утонченным эльфийским вкусом, уровень строительства был аналогичен тому, который можно было увидеть у орков.

Поэтому Ян и не был впечатлен, вопреки всем ожиданиям сопровождавшего его эльфа.

– Давно я не видел орков. Разве наш город не лучше по сравнению с тем, к чему Вы привыкли?

Крокта слегка покачал головой.

– Вы только вдумайтесь: это здание построено в новейшем стиле Беллитране. Этот архитектурный стиль разработан эльфийским архитектором Беллитраном. Это была настоящая революция в строительстве. Даже в столице все были на ушах. Чтобы подчеркнуть глубину…

– Где Илья? – перебил его Крокта.

Недовольный эльф надулся.

– Куда Вы так спешите? Как только Вы узнаете больше об Арнине…

– Я пришел сюда не для забавы.

Крокта огляделся по сторонам. В Арнине можно было увидеть представителей лишь двух рас: людей и эльфов. В основном, конечно, здесь были эльфы, но иногда на глаза попадались и люди. При этом если брать во внимание только игроков, то большинство из них были людьми. Так или иначе, в его глазах все выглядели подозрительно, словно по улицам ходили одни только члены клана Возрожденный Бохай.

– Ох, какой Вы всё-таки нетерпеливый. Я бы даже сказал слишком. Я знаю, почему Вы пришли сюда, но Вы не должны так жить.

– …

– Ладно. Следуйте за мной, – произнес эльф и махнул рукой.

Вскоре они покинули жилой квартал Арнина, свернув в небольшой переулок между двумя зданиями. Эльф ускорился. Арнин был заполнен зеленью, а потому орку нелегко было поспевать за проворными движениями эльфа. Прыгая между деревьями, словно какая-то обезьяна, он наконец-то привел Крокту в нужное место.

Вскоре взгляду Яна предстал целый лес. Прямиком посреди города рос самый настоящий густой лес. Эльф побежал вперед и вскоре пропал из вида. Крокта тоже ускорился, двигаясь в направлении исчезновения эльфа.

Прошло некоторое время, прежде чем Крокта снова догнал его. Рядом с ним за деревянным столом, расположенным прямо посреди леса, сидел еще один эльф.

– Прямо здесь?

– Это место навевает на меня детские воспоминания. Кроме того, да, здесь безопасно, – ухмыльнулся эльф, а затем представился, – Меня зовут Илья.

– Я догадался.

– Правда? Ху-ха-ха. Я немало удивился, когда Дерек вдруг сказал, что решил мне помочь… Но что ещё более удивительно – отправленный им человек оказался орком.

С этими словами эльф махнул рукой. Воздух наполнился магической силой, и ему в руки упало несколько листьев.

Разложив их на столе, эльф произнес:

– У нас одна цель, поэтому нам следует объединить наши усилия.

– Будь добр, объясни всё поподробнее.

– Ты хочешь избавиться от группы проклятых людей, которые называют себя Возрожденным Бохаем. Я же хочу избавиться от коррупционеров, которые вступили в сговор с Возрожденным Бохаем и установили в Арнине свой порядок.

– Коррупционеров?

– Разве ты не знаешь, что значит это слово?

Илья взял один из трех листов, разложенных на столе. В нем была дырка, очевидно проделанная червяком. Илья поднял его к своим голубым глазам и посмотрел сквозь отверстие на орка.

– Мэр Арнина, Эльсанада.

Крокта кивнул и вспомнил голос Дерека: «Я решил поддержать тебя. Эти инвестиции основаны на моем предположении, что твоя месть будет удачной, иначе я бы не стал рисковать».

Дерек сделал ставку на падение мэра Арнина. Крокта посмотрел в глаза Илье. Дерек был отнюдь не хорошим человеком. И если у Ильи были хорошие отношения с Дереком, то сложно было поверить в его слова.

Эльф пожал плечами и продолжил:

– Все, что тебе нужно сделать, – это вместе со мной уничтожить клан Возрожденный Бохай. Обо всём остальном я позабочусь, так что не беспокойся.

– … Гм.

Так или иначе, но Крокта тоже не был хорошим человеком. Его целью была кровавая месть. Поэтому он будет сражаться бок о бок с Ильей, чтобы низвергнуть общего врага.

– Хорошо.

– Раз ты согласен, то позволь мне прояснить кое-какие детали.

Илья положил руку на круглый стол и внезапно появившийся ветер сдул листья.

– В прошлом мы с мэром Эльсанадой были друзьями. Она была моим лучшим другом.

Вспоминая прошлое, глаза эльфа устремились куда-то вдаль.

– Когда-то мы хотели сделать Арнин счастливым местом для всех и каждого. Мы были молоды. Я помог ей стать мэром. Однако она постепенно изменилась. Почувствовав вкус власти, она стала другой. Теперь она уже не та Эльсанада, которую я когда-то знал.

– И это связано с кланом Возрожденный Бохай?

– Да. Она вступила в сговор с теми, кого прокляли звезды… Они даже не брезгуют торговлей людьми.

– …

– Люди, которых ты хочешь убить, – собаки Эльсанады. Они кормятся из её рук. Позволь мне кое-что тебе показать, – произнес Илья и помахал рукой.

Из кустов появились два эльфа. Крокта не удивился, так как сразу заприметил их.

– Это мои друзья, – представил их Илья.

– Приятно познакомиться.

– Рад встрече.

Они поприветствовали Крокту, почувствовав в его глазах что-то необычное.

– Вы живы? Я – орк Крокта, – ответил Крокта.

– Это приветствие орков, – пояснил Илья.

Два эльфа двинулись вперед. За ними последовал Илья и сам Крокта.

Вскоре группа покинула лес, где находился круглый стол, направляясь в сторону противоположную той, откуда прибыл орк.

Увидев открывшийся за пределами леса пейзаж, Крокта нахмурился. Это существенно отличалось от того гламурного Арнина, который он видел всего полчаса назад.

Полуразрушенные здания и дома, которые едва сохраняли свою форму. Это были самые настоящие трущобы. Эти узкие улочки и царящую в них бедноту вполне можно было сравнить с задворками Анаила.

– Ты видел солнечную часть Арнина, а это – его тень. Никому нет дела до этого места и людей, которые здесь живут.

Внезапно до них донесся какой-то шум, и Илья тут же приложил палец к губам. Держась в тени, они подошли к углу одного из зданий.

– …!

Глаза Крокты полезли на лоб.

Группа людей похищала эльфа прямиком возле его дома. В рот эльфа было заткнуто полотенце, а сам он извивался, пытаясь высвободиться. Тем не менее, злоумышленников было слишком много.

Это было самое настоящее похищение средь бела дня.

– Черт!

Крокта попытался было ринуться на помощь, но Илья тут же схватил его за руку.

Орка прямо-таки трясло. Увидев дрожащую руку Крокты, Илья не на шутку испугался.

– Успокойся!

– Ты что, не видишь…

– Я знаю, куда они пойдут.

– ….!

– Это мелкая рыбешка. Позаботься о них сейчас – и главари станут более бдительными. Мы же должны уничтожить всех.

 

Вскоре похитители исчезли вместе с эльфом. Крокта глубоко вздохнул, пытаясь унять свой бурлящий гнев.

– В тебе есть сильное чувство справедливости. Я очень удивлен.

– …

– Нужно держать себя в руках. Я тоже хотел бы прямо сейчас броситься к ним на помощь. Но таким же образом исчезли и многие другие женщины, дети и мужчины. Мы должны их спасти.

– В Арнине что, нет ни патрулей, ни стражи?

– Есть, но стража сюда не заходит. Это заброшенная территория.

– …

– Пара человек внезапно исчезает, а опустевшие дома превращаются в роскошные эльфийские виллы, – тихо проговорил Илья, указав рукой в сторону.

Там виднелись очертания вполне новых зданий, над возведением которых в поте лица трудились эльфы и люди. Странно было видеть все эти полуразваленные лачуги, соседствующие с высокими особняками.

– Так а куда деваются похищенные? – спросил Крокта.

– Вариантов несколько. Их либо продают в рабство, либо заставляют торговать своими телами, либо кое-что ещё похуже.

Положив руку на плечо Крокты, Илья продолжил:

– Поверь мне, я чувствую те же эмоции, что и ты.

Некоторое время они смотрели на раскинувшиеся трущобы, после чего вернулись в центр Арнина. По сравнению с разрухой, которую он только что видел, здесь было настоящее райское великолепие. Неторопливо идущие по аккуратным улочкам эльфы улыбались всем прохожим и выглядели так, словно рекламировали какой-то модный бренд.

Но Крокта больше не видел во всём этом красоты.

– Я уже забронировал для тебя номер на постоялом дворе. Там ты и остановишься.

– Когда будем начинать?

– Завтра, или, может быть, уже сегодня.

Крокта кивнул.

– Я знаю, что орки-воины сильны, но помни – вокруг множество врагов. Хорошо подготовься, перед тем как действовать.

Илья провел Крокту в предоставленные ему апартаменты. Они располагались в небольшой гостинице, находившейся на углу главной улицы. Её хозяин был старым другом Ильи. Он немало удивился, увидев орка, но сверившись с описанием, предоставленным Ильей, кивнул и поприветствовал Крокту.

– Впервые у меня будет гость – орк, уха-ха-ха! А ты и вправду большой и сильный! Эльфам до тебя далеко, хо-хо-хо!

Несмотря на то, что хозяин постоялого двора был эльфом, у него были очень накачанные мускулы. Среди эльфов редко когда можно было встретить такого накачанного мужчину.

– Интересно, сколько ты весишь? Раза в три больше меня? Уха-ха!

– …

– В следующий раз мы должны вместе потренироваться, ухо-хо-хо!

Постоялый двор оплатил Илья.

Крокта сложил свой багаж, после чего покинул гостиницу, чтобы осмотреться в Арнине. Редкое зрелище в виде орка привлекало к себе немало внимания. Крокта проигнорировал все направленные на него взгляды и пошел к фонтану, расположенному в центре главной улицы.

– Могу я задать Вам вопрос? – спросил Крокта у молодого человека, бездельничающего у фонтана. Парень смотрел перед собой, очевидно о чем-то мечтая. Когда перед ним неожиданно появилось лицо Крокты, он не на шутку перепугался.

– Ох! Ого, орк! Вот это да! Да, что Вы хотели спросить?

– Мэр Эльсанада. Какова она?

– Эльсанада? Она превосходный мэр. Она сделала Арнина процветающим.

– Правда?

– Надеюсь, её снова выберут. Скоро же выборы. Как гражданин Арнина я буду за неё голосовать.

Крокта кивнул.

– Значит, у нее нет никаких проблем?

– Проблемы… Ну, я слышал, что её дочь не слушается её. А к чему Вы спрашиваете? Вы хотите получить местное гражданство?

– Что-то вроде того.

– Ха-ха, Арнин – очень даже пригодный для жизни город. Добро пожаловать.

– Я подумаю об этом. Кстати, о чем Вы так долго думали?

– Ах… Да… – молодой человек замялся, а затем ответил, – Девушка, которую я люблю… Ну… Я хочу признаться ей в этом… Вот что Вы думаете о том, если бы кто-то публично раскрыл своё сердце? Вы были бы впечатлены?

– …

– Я собираюсь прийти к её дому, выложить сердце из свечей, и перед всеми людьми пропеть ей любовную серенаду…

– Забудь об этом, – покачал головой Крокта.

– … А-а?

– Слушай сюда.

– Э-э?

– Вместо неожиданного и впечатляющего события куда лучше сработает твоя искренность.

– … Ах…

– Лучше открыть своё сердце, когда вы будете наедине.

Таким образом он спас жизнь молодого человека. Закончив разговор, Крокта встал со своего места.

С самого начала своей прогулки он чувствовал какой-то дискомфорт. Крокта повернул голову. Посреди толпы стоял эльф. Завидев взгляд Крокты, он улыбнулся.

Это был Илья.

– Ты следишь за мной? – подойдя, спросил его Крокта.

– Да, что-то в этом роде. Пожалуйста, не пойми меня неправильно. Хоть тебя и прислал Дерек, но я не могу сразу же довериться человеку, которого совсем не знаю.

Прочистив горло, Илья положил руку на плечо Крокты, после чего тихо произнес:

– Я слышал твой разговор с этим молодым человеком.

– …

– Как и этот парень, граждане Арнина пребывают в заблуждении. Все они думают, что мэр – хороший человек. Правда же… Правда же в том, что ты видел своими глазами. И это ужасная правда.

Крокта и Илья шли плечом к плечу. Спустя пару минут к эльфу подошли его коллеги и что-то прошептали ему на ухо.

– Время определено. Всё начнется сегодня ночью.

– …

– В полночь я прибуду к постоялому двору. Там и встретимся. Будь готов к этому времени.

Крокта кивнул. Илья облизнул губы, после чего сказал ещё кое-что:

– Я чувствую, как в тебе горит гнев за все увиденные тобой злодеяния. Я ждал кого-то с таким сильным чувством справедливости, как у тебя.

Эльф усмехнулся и напоследок добавил:

– Арнину нужны такие, как ты. Добро пожаловать в наш город.

С этими словами он растворился в толпе прохожих.

Крокта прокрутил в голове его слова. Чувство справедливости. Это было не совсем так. Его злило то, что он увидел, но это вовсе не значило, что причиной тому было чувство справедливости. Крокта посмотрел туда, где только что исчез Илья и его глаза вспыхнули.

У него просто был здравый смысл.

Оставить комментарий