Глава 77. Оркхейм (часть 2).

Как только по городку прошел слух о возвращении Кабурака, прибежал его отец, вождь Оркхейма по имени Горит. Это был крепкий орк, оружием которого был двуручный топор.

Кабурак всё ещё смеялся, окруженный розовыми лепестками цветов.

Глаза двух орков встретились. Это было долгожданное воссоединение после долгой разлуки. В глазах Кабурака и Горита мелькал целый калейдоскоп эмоций.

– Отец!

Горит тоже был счастлив. Сын, которого он так давно не видел, наконец-то вернулся!

Крокте и Тийо, которые какое-то время сопровождали Кабурака, становилось тепло на сердце, когда они смотрели на это воссоединение. Они тихонько отошли назад, чтобы не смущать их. И вот, Кабурак и Горит подошли друг к другу, словно собираясь обняться.

В воздухе всё ещё витали лепестки, созданные магией Кабурака. А затем…

Вжух!

– Кхек!

Горит схватил Кабурака за шиворот и поднял его перед собой.

– О-отец?

– Этот гадёныш исчез без единого слова, а теперь вернулся? – грозно произнес Горит и шлепнул его по затылку, – А где Посох Созвездия?

– Я… Он был разрушен, отец…

– Ты…!

Горит снова попытался ударить сына, но, к счастью, его остановили стоящие рядом орки. Нелегко было удержать большого Горита, а потому на нём повисло сразу несколько орков.

– Жители! Послушайте меня! Мой сын внезапно исчез с сокровищем, а теперь объявился и говорит, что его больше нет! Жители, это не какая-то там шутка! – продолжал буйствовать Горит.

– Если ты ударишь его ещё раз, то он просто умрет.

– Я и так трижды был при смерти… – пробормотал Кабурак.

– Готовься, сейчас будет четвертый!

– Экх!

Крокта и Тийо тихо наблюдали за происходящими волнениями.

– Кхе…

– Должно быть, это больно, точка…

Они были гостями, но из-за Кабурака на них никто не обращал внимания. Скорее наоборот, они рисковали лишь попасть под горячую руку Горита, если бы о себе напомнили.

– А что вообще случилось? – спросил Крокта у стоявшей рядом Януры.

– Откуда же мне знать? Единственное, что я слышала – у Горита был сын, который славился своими блестящими навыками… Но однажды он исчез, захватив с собой семейную реликвию.

– Похоже, вы друзья Кабурака. Горит очень вспыльчив. Мне жаль, что вам довелось присутствовать при такой ситуации. Сейчас лучше не показываться ему на глаза, но позже он обязательно вас примет, – обратился к ним один из воинов, заприметивший стоявшую с боку группу незнакомцев.

– Спасибо.

– Меня зовут Марак. Рад помочь.

– Крокта. Оставайся в живых, – поздоровался Крокта.

– Хо-хо! Не думал, что услышу это от чужака. Оставайся в живых! – улыбнувшись, ответил Марак, от чего глаза Крокты полезли на лоб. Не так много северных орков знали это приветствие. Более того, этот воин даже протянул кулак Крокте, и Ян с удовольствием с ним стукнулся.

– Похоже, ты не орк из Великого Племени! – вновь улыбнувшись, произнес Марак.

В конце концов, Кабурак услышал за своей спиной голоса и решил использовать это как возможность перевести тему.

– Да, Крокта не из Великого Племени. Более того, он победил прихвостней великого вождя и спас меня. Это было очень смело.

– О-о-о, Великое Племя…

– Причем он одержал верх не над одним воином, а над несколькими!

– Должно быть, он великий воин.

Горит наконец-то обнаружил Крокту, Тийо и Януру.

Подавив свой гнев, вождь подошел к Кабураку. Сын посмотрел прямо в глаза своего отца. Горит потянулся к нему, из-за чего тот вздрогнул, однако вождь всего лишь положил свою руку ему на голову. Кабурак выглядел словно маленький ребенок.

– Это мои гости, – прошептал он.

– Мы пришли сюда по приглашению Кабурака. Я орк-воин, Крокта. Оставайтесь в живых, – вежливо поздоровался Крокта.

– Хо-хо!

– Твои родители из Оркхейма? – осмотрев Крокту сверху донизу, спросил Горит.

– Нет.

– Никогда прежде не слышал, чтобы кто-то не из Оркхейма так здоровался. Ты действительно не отсюда?

Крокта лишь горько усмехнулся.

Затем решил вмешаться Кабурак.

– Слушайте мою историю! Я много путешествовал… Но… Это…

Под суровым взглядом Горита голос Кабурака постепенно затих. Шаман отвел глаза в сторону, и вождь, кивнув, взял слово:

– Я понимаю, но любая история должна быть рассказана правильно. Мы были невежливы с нашими гостями. Следуйте за мной.

Они попрощались с Янурой, которая отправилась продолжать выполнение своего задания, после чего пошли в дом к Гориту. Как и подобает вождю, дом Горита был большим и представлял собой бревенчатую двухэтажную хижину. Крокта и Тийо были сопровождены в гостевую комнату.

Сложив свои вещи, они почувствовали, что порядком устали. Даже Крокта уселся на пол, держа на руках Убийцу Огров, с которым никогда не расставался. Облокотившись на стену, из его уст вырвался непроизвольный вздох:

– Уф-ф…

– …

Тийо всё это время просто молчал. С угрюмым выражением лица гном явно задумался о чем-то своем.

Казалось, он всё ещё был шокирован словами Януры. Тийо гордился гномами. Он твердо верил, что гномы являются самыми мудрыми и наиболее рациональными среди всех прочих рас. Магическая инженерия, разработанная гномами, могла называться настоящим прорывом в текущей эпохе.

– Ты в порядке?

– Всё хорошо… – ответил Тийо совершенно обессиленным голосом.

– Ситуация ещё не до конца ясна, так что не расстраивайся.

– Мне и не нужно разбираться в этой ситуации… Гномы никогда не должны держаться за руки с теми, кто торгует рабами…

– Кажется, и тебе, и мне предстоит охота на своих же сородичей, – ухмыльнулся Крокта.

– Похоже на то, точка…

– Когда ты так говоришь, твой голос должен быть более напористым.

Тийо улыбнулся и встал со своего места.

– Спасибо, Крокта. Но, пожалуйста, не волнуйся. Я просто задумался.

– О чем?

– О том, как убить этих негодяев!

Крокта кивнул. Проблемы сердца не решались сами по себе. Скоро Тийо опять станет тем самым Тийо, которого знал Крокта.

Затем дверь открылась, и появился Горит. Он посмотрел на Крокту и Тийо, которые изрядно напряглись, чувствуя на себе суровый взгляд вождя.

– Пошли.

– Куда? – коротко переспросил Крокта.

– Как это куда!? – громко воскликнул вождь, – Разве не в бане люди могут получше узнать друг друга? К горячим источникам!

***

Когда они опустили свои тела в горячую воду, усталость постепенно начала отступать.

– Ох, как же хорошо, точка…

– Великолепно…

Пара товарищей охала, наслаждаясь горячей водичкой.

Горит сидел напротив. В горячем источнике ещё лучше раскрывалась сила его тела. Несмотря на возраст вождя, его грудные мышцы прямо-таки выпирали. Аналогичное сканирование произвел и Горит, глядя на Крокту. Тело этого орка было мускулистым и покрыто татуировками. Мышцы, натренированные бесконечными взмахами двуручным мечом, были великолепными.

– Хр-м-м.

Крокта взглянул на Кабурака. Тот был совсем небольшим орком. Если бы не цвет его кожи, то его вполне можно было принять за человека. Кабурак опустил глаза, чувствуя на себе взгляд, который, казалось, упрекал его в недостатке мышечной массы.

– Давненько я не принимал горячей ванны! Спасибо, Горит! Мужчины просто обязаны вместе париться и наслаждаться горячими источниками, точка.

Самым удивительным был Тийо. У него было лицо милого гнома, но его мышцы были словно у Брюса Ли. Казалось, что лицо совместилось с телом тигра.

– Уху-ху-ху!

На животе Тийо было шесть кубиков! У Крокты и Горита был подкожный жир, а также толстые мышцы, а потому ни у одного из них не было столь ярко выраженного пресса. Тийо растянулся, представ во всей своей красе.

Гном демонстрировал свои мускулы перед орками!

– Кхе!

– Твой друг-гном определенно хорош, – произнес Горит.

– Да, стража Квантеса не пренебрегает тренировками, хро-хро-хро.

– Квантес?

Это было незнакомое название, и Кабурак объяснил:

– Отец, они пришли с юга.

– Юг? Ты имеешь в виду пустыню?

– Ещё южнее.

На лице Горита появилось удивление. За пустыней было лишь одной место. И оттуда ещё никто не приходил.

– Неужели…

 

– Да, я об этом юге.

– Ха…

Горит снова посмотрел на Крокту. Казалось, вождь что-то обдумывал.

– Всё сходится. Ты ведь не просто так сказал, чтобы я оставался жив.

– Да.

– И что, так говорят все южные орки?

– Конечно.

– Тогда ты должен помнить и это.

Крокта понял, что вождь имеет ввиду, и они вместе с Горитом одновременно выкрикнули:

– Буль-тар!

– Буль-тар!

Голоса двух орков слились в один. Горит встал. Крокта тоже встал. А затем их кулаки стукнулись друг в друга.

– Приятно познакомиться, воин Крокта!

– Взаимно, Горит!

Крокта наконец-то встретил на севере настоящего орка.

Горит попросил Крокту рассказать о юге. Крокта ответил вполне искренне и подробно. Выслушав историю об орках континента, он удовлетворенно кивнул. Особые эмоции он проявил, когда узнал о великом воине Леноксе.

– В таком прекрасном месте у орков всё ещё есть настоящий дух.

– Я тоже так думаю.

– А север всё это позабыл… Эх… Мне стыдно.

Единственным местом на севере, где орки по-прежнему следовали традициям, был Оркхейм. Но теперь даже Оркхейм находился под угрозой уничтожения со стороны великого племени. Орк, ставший великим вождем, был действительно одержим войной. Он хотел сделать весь север сплошной территорией орков.

– События на севере затронут и юг.

– Что ты имеешь ввиду?

– Как только южная стена откроется, этот сумасшедший вождь не оставит континент без внимания.

Крокта кое-что понял.

Через 10 лет север полностью откроется. Лес всё ещё был населен некоторым количеством существ, но любая хорошо подготовленная армия с легкостью преодолеет эту преграду. И тогда север обрушится войной на весь оставшийся континент.

– Возможно, великий вождь уже думает об этом. Великое Племя недавно усилило свои военные приготовления.

Горит ударил по поверхности воды и в стороны начали расходиться круги.

– Ты имеешь в виду…

– Великое Племя начало охотиться на рабов и массово нападать на другие племена примерно тогда, когда вы открыли путь на север.

– …!

– В Великом Племени много шаманов. И среди них многие обладают способностями читать по звездам, – пояснил Горит, а затем уверенно добавил, – Великий вождь хочет захватить север, а затем вторгнуться на континент.

– …!

– Как-то это всё странно…

Эффект бабочки.

Крокта прекрасно это понимал. Любое его действие могло принести огромные и непредсказуемые изменения. Юнг Ян убил много людей, и иногда его действия оказывали определенное влияние даже на те или иные процессы во всем мире. Если поднять все секретные архивы, то Юнг Ян, наверное, был самой сумасшедшей бабочкой.

Лицо Крокты стало жестче. Тийо посерьезнел. И лишь один Кабурак улыбался какой-то загадочной улыбкой.

Горит стукнул своего сына, пытаясь слегка остудить атмосферу.

– Парень. Так чем ты занимался всё это время?

– Я путешествовал.

– И что же это за путешествие такое! – повысил голос Горит. Его глаза дрожали, и он снова начал закипать.

Тем не менее, вождь сумел подавить свой гнев и прошептал:

– Вся твоя сила исчезла…

– …!

Крокта и Тийо посмотрели на Кабурака. Но тот лишь продолжал улыбаться, обнажив свои сломанные зубы.

– Тебе не скрыть это от меня. В тебе текла гораздо более сильная кровь, чем у твоей матери, которая тоже была шаманом, но…

Горит был очень рад, когда Кабурак вернулся. Причем не просто из-за того, что Кабурак был его сыном, но и потому, что вернулся верный член его племени. Кабурак был могучим шаманом, способным противостоять великому вождю, который угрожал северу.

Но теперь сила, ощущаемая внутри Кабурака, находилась на уровне простого шамана. А, может быть, даже меньше.

Сила его сына, Кабурака, которого звали гениальным шаманом, практически исчезла. Его магическая сила, ранее подобная океану, вылилась, будто из решета, оставив после себя лишь ничтожные капли.

– …

Кабурак ничего не ответил.

Горит тряхнул головой, после чего снова заговорил:

– Кхе-кхе! Нет. Что произошло, то произошло. Я больше ничего не буду спрашивать! Достаточно и того, что ты благополучно вернулся.

– Спасибо.

– Экх! – покачивая головой, приподнялся Горит, – Мне ещё нужно встретиться с мэром Дежаме, так что, пожалуйста, наслаждайтесь.

Затем он покинул горячий источник. Крокта и Тийо просто молча смотрели за тем, как вождь надевает свою одежду.

Они ничего не знали о Кабураке. Сначала они подумали, что это просто жизнерадостный орк, но оказалось, что некогда он был выдающимся шаманом. Теперь же Кабурак был просто несчастным орком, утратившим всю свою магическую силу.

Однако его лицо всё равно оставалось беззаботным.

– Отец прав, я слишком многое потерял. Может, мне стоит рассказать вам об этом, хра-хра-хра?

– Кабурак…

– Мне уже всё равно, так что не беспокойтесь.

Кабурак медленно опустился в источник, оставив над водой лишь свой нос и глаза. Его глаза вспыхнули в паре горячего источника. Несмотря на то, что Кабурак действительно лишился практически всего, его глаза были спокойными и простыми.

А ещё они источали какое-то странное ощущение. Казалось, его взгляд смотрит в прошлое. Затем его плечи внезапно задрожали. Орк вспоминал то, что произошло.

Кабурак вновь приподнялся и заговорил.

– Я сказал вам, что покажу святую землю орков, Оркхейм.

Крокта кивнул. В первую очередь они пришли сюда именно из-за этого.

– Я не мог рассказать об этом отцу, но, прежде чем показать вам святую землю, я хочу рассказать, почему потерял свою магическую силу.

– Тебе ничего не нужно объяснять…

– Нет, я услышал слова Крокты о богах и кое-что понял. Вот почему я должен поделиться этим с вами.

Двум товарищам больше нечего было возразить. Кабурак поднес руку к поверхности воды и посмотрел на неё, окутанную паром, словно она горела.

– Я спас мир.

Что это значило? Крокта и Тийо в недоумении подняли головы.

Кабурак посмотрел на них и, рассмеявшись, повторил:

– Я рискнул убить демона и спас мир.

– …!

Его глаза сияли. Крокта понял, что Кабурак не шутит.

Шаман, который спас мир.

Крокта кивнул. У Кабурака, как у каждого из них, была своя история.

– Я понимаю. Расскажи нам об этом.

– Это долгая история, поэтому… Я расскажу вам по дороге ко святой земле. Давайте уйдем отсюда. Здесь становится жарко.

– Согласен.

Крокта и Кабурак встали из горячего источника. Тяжелые тела орков покинули воду, однако один их компаньон куда-то пропал.

– Э-э?

Оглядевшись, Крокта наконец обнаружил Тийо. Тот оставался наполовину погруженным в воду.

– Тийо?

– Гм… – вздрогнул Тийо. Это был недостойный гном, гордящийся своим внешним видом.

– Идите первыми… Я… Я после вас, точка…

– Что…?

Откуда взялось это застенчивое отношение, словно он потерял всякую уверенность в себе! Что сделало его таким робким?

Крокта последовал за взглядом Тийо.

Тийо смотрел на тела Крокты и Кабурака, медленно опуская взгляд. Он миновал накачанную грудь, твердые животы орков и, наконец, дошел до места, скрытого за паром.

Это…

Тийо опустил голову.

– Ну, это… Мы пошли… Догоняй…

– Спасибо, точка…