Глава 102. Тест

Опция "Закладки" ()

Дворец Короля Демонов был центром самого Мира Демонов.

В дополнение к своему географическому значению, также он считался культурным и технологическим центром, где можно было найти объекты, которые непросто было бы сыскать в других частях Мира Демонов.

Одним из таких объектов была пристань для летающих кораблей.

В этом своеобразном аэропорту находились десятки больших и маленьких ангаров, а также большое взлетно-посадочное пространство.

Однако даже если учесть, что это был Дворец Короля Демонов, редко когда здесь собиралось так много людей: дети наложниц и их подчиненные; дворцовые дворяне и их слуги; а также слуги, которые пришли встречать своих хозяев.

Причины, по которым они собрались, были совершенно разными, но в конечном итоге все они должны были встретиться с теми, кого ожидали на пристани.

Кто-то поднял руку и указал в небо. Затем еще кто-то воскликнул, и взгляды всех собравшихся обратились вверх. Некоторые приветственно замахали руками.

Ветер раздувал темные паруса подлетающего судна.

Это был флагман 5-го Принца, Сильвана Рокового Клинка.

Черное Пламя Дракона прибыло во Дворец Короля Демонов.

***

Заранее они ничего не планировали. Тем не менее, Крис и Фелиция обменялись взглядами и определили наиболее подходящее построение их группы.

После того как члены экипажа летающего судна установили складную лестницу, первым спустился Ингун.

Сразу за ним последовал Каррак, в то время как Крис и Фелиция шли слева и справа. Как всегда, Кейтлин и Сильван стояли рядом с Крисом и Фелицией. Остальные помощники, за исключением Каррака, следовали за своими хозяевами, создав своеобразный треугольник, который, естественно, сосредоточился вокруг Ингуна.

В этом построении был особый символический смысл.

Такое треугольное построение не возникло бы без причины.

Центр группы…

В нём был тот, кто возглавлял саму группу.

Пять королевских потомков не только собрались вместе, но и действовали вместе.

5-ый Принц, 6-ая Принцесса, 7-ой Принц и 8-ая Принцесса…

Они являлись представителями королевских семей темных эльфов и оборотней.

Почему они шли вместе? Кто их собрал?

Ответ был ясен.

Просто взглянув на группу, можно было с уверенностью сказать, кто их вёл.

И это был 9-ый Принц, Шутра Игнус.

Тот, кто победил племя Красной Молнии с 7-ым Принцем и 8-ой Принцессой.

Во время этой же миссии он спас 6-ую Принцессу, а она, в свою очередь, продемонстрировала свою преданность, помогая ему.

Кроме того, объявился и 5-ый Принц, ранее отсутствовавший.

Их подозрения стали явью.

Некоторые собравшиеся на пристани были счастливы, в то время как другие чувствовали раздражение.

Однако все они интуитивно понимали – во Дворце Короля Демонов появилась новая фракция. И главой этой новой фракции оказался самый молодой и, так называемый, «принц отбросов», Шутра Игнус.

Ингун горько улыбнулся, спускаясь по трапу под многочисленными пристальными взглядами. Он не знал, о чем думают все эти люди, но мог это почувствовать.

– Это потрясающе.

Когда он впервые вернулся во дворец, ни один человек не пришел поприветствовать его, и лишь во второй раз с ним поздоровались помощники Фелиции.

Но вот, настал черед третьего возвращения…

Теперь на Шутру все обратили внимание. Более того, чтобы его поприветствовать, пришел еще кое-кто.

Флора, управляющая его особняком во Дворце Короля Демонов, стояла рядом с двумя другими слугами. Как всегда, выражение Флоры казалось немного невыразительным, а потому Ингун вздохнул, увидев ее.

– Я рад.

– Чему ты рад, Принц?

– Флора ничуть не изменилась.

Каррак приподнял голову, но Ингун просто улыбнулся.

Он не хотел, чтобы Флора смотрела на Каррака, как Карма, Сейра, Делия, Сепира и Диана.

Когда Шутра практически сошел на землю, он стер со своего лица улыбку и тут же услышал позади себя голос Сильвана:

– Там дракониды. Кажется, они прячутся, но мой ясный взор им не одурачи…

– Я чую найтингов. Пришли действительно все. Как тебе это нравится? – сказал Крис, отрезав фразу Сильвана на полуслове.

В отличие от надменного голоса Сильвана, тон Криса походил на рычание хищника.

На территории аэропорта действительно были дракониды и кошмары. В группе прибывших людей не было ни одного представителя из их расы, так что это была либо разведка, либо шпионаж.

Кроме того это доказывало, что другие осведомлены об их группе.

Они больше не могли игнорировать Ингуна.

– Рада видеть 9-го Принца, – поклонилась Флора Ингуну.

Следом за ней выразили свое почтение стоявшие рядом слуги Криса и Фелиции.

Были здесь и дети наложниц, приветствовавшие его еще во время второго визита, а также кое-какие незнакомые лица.

Ингун приказал Флоре заняться перевозкой в особняк багажа из Черного Пламени Дракона. Хоть у Ингуна фактически и не было никакого багажа, зато у Амиты его было хоть отбавляй.

Диана, обнимавшая Амиту, решила пойти с Флорой. Кроме того, Амита согласился вести себя как обыкновенный енот. Более того, он сам на этом настоял, поскольку не хотел участвовать ни в каких неприятных делах.

Фелиция и Крис отдали багаж своим слугам и, вместо того чтобы вернуться в свои резиденции, отправились вместе с Ингуном.

Их помощники последовали за ними, и в результате получилось целое шествие из более чем двадцати человек. Лидером этой группы, естественно, был Шутра.

«Славное возвращение домой».

Много кто из детей наложниц хотел поговорить с Ингуном. Среди них были и Сайлас с Селеной, которых Ингун хотел взять под свою опеку, как в случае с Дианой.

Чтобы заручиться поддержкой талантливых людей, он не должен был лично подходить к каждому потенциально интересному человеку. Был и другой способ заполучить тот или иной талант: добиться власти, которая заставила бы людей самих приходить к нему.

Первым делом Ингун решил наведаться в Департамент Заслуг.

Его последователи, включая детей наложниц, разошлись по округе, но некоторые всё ещё остались стоять на площадке перед зданием департамента.

Внутрь вошли пятеро детей Короля Демонов и их четыре помощника.

Изабелла, возглавлявшая департамент, с восхищением и смущением улыбнулась, поскольку её помещение стало казаться более узким, чем обычно.

– 9-ый Принц опять меня удивляет.

Её хвост приветственно помахал. Улыбка красивой девушки всегда была приятной, а потому Ингун довольно заулыбался. Но тут внезапно его прервал другой голос.

– Изабелла, я тоже здесь, – игриво усмехнулся Крис.

В других ситуациях такое поведение было бы постыдным, но в случае с Изабеллой, которая была близка к потомкам Короля Демонов, всё было иначе. Она рассмеялась, словно давно привыкла к легкомыслию Криса и демонстративно поклонилась.

– Конечно, я вижу Вас. Давненько не было 7-го Принца в Департаменте Заслуг.

Крис остался доволен её дружелюбным тоном. Но тут раздался еще один голос:

– Я тоже.

– Да, 5-ый Принц, я знаю. Также мне очень приятно видеть 6-ую и 8-ую Принцесс.

«Она как няня для детей».

Фактически, Изабелла видела детей Короля Демонов еще в те годы, когда они действительно были детьми. Она даже к Зефи относилась вполне дружелюбно. Возможно, не сильно отличалась ситуация и с 1-ым Принцем Байкалом и 4-ой Принцессой Анастасией.

Изабелла никогда не принимала участия в каких-либо политических интригах и деятельности фракций. Даже Ингун не знал, с чем это связано: с её личным доброжелательным отношением ко всем без исключения потомкам, либо же это был своего рода способ быть в хороших отношениях одновременно со всеми.

 

Так или иначе, Ингуну нужно было воспользоваться тем, что мог предоставить Департамент Заслуг.

– 9-ый Принц, чем я могу помочь Вам сегодня?

– Я хочу установить в своем особняке новый объект.

***

– Ты – мошенник! Это не кузница! – взорвался Амита и заколотил хвостом по земле.

Кузница была только-только установлена, а потому была практически пустой.

– Амита может наполнить её тем оборудованием, каким ему будет угодно, и это будет его личная кузница. Таким образом, если Вы что-то хотите в неё завезти – говорите мне в любое время.

В ответ на дружелюбные слова Ингуна, Амита хлопнул себя по мордочке.

– О-о, у меня появилось какое-то зловещее предчувствие, что из этого места мне больше никогда не выбраться…

Ему нужно было создать более дюжины различных элементов экипировки. А потому, как бы ни был хорош Амита, ему требовалось достаточно много времени.

Пока Амита пессимистично оценивал своё будущее, Диана достала синий ошейник.

– Амита, это такое ожерелье. У всех домашних животных во Дворце Короля Демонов должны быть ожерелья.

«Ожерелье» Амиты было самым настоящим собачьим ошейником. Амита озадаченно взглянул на Диану:

– Тебе… Тебе оно нравится?

– Э-хрр, это просто невозможно.

Диана рассмеялась, а Амита издал протяжный вздох. Казалось, енот сдался.

«Как хорошо, что у меня есть Диана».

К счастью, все вопросы, связанные с Амитой, Ингун мог поручить Диане.

Затем Ингун выложил в кузнице материалы из своего инвентаря и направился в гостевой зал особняка. Там его уже ждали Фелиция, Сильван, Крис и Кейтлин.

– Помощники?

– У них отдельное чаепитие. Разве помощники не должны тоже иногда отдыхать?

В ответ на слова Фелиции Ингун слегка нахмурился, поскольку в его голове тотчас же пронесся образ Каррака, сидящего в саду в окружении дам.

Ингун даже немного рассердился, и Кейтлин с любопытством посмотрела на него.

– Шутра?

– Нет, всё нормально.

Ингун выкинул из головы образ орка в цветочном саду и уселся между Кейтлин и Фелицией.

В отличие от Кейтлин, Фелиция засмеялась, поскольку знала, что представил себе Ингун.

– В любом случае, через два дня состоится заседание. Кроме нас там будут Байкал, Зефи, Виктор и Анастасия… Там будут все дети Короля Демонов.

Даже в Саге о Рыцарях не было такого случая, когда на судебном заседании присутствовали все королевские потомки одновременно. Во время обсуждения вопроса оборотней, Крис и Кейтлин, естественно, отсутствовали, а в других случаях не присутствовал сам Шутра.

Из-за Криса Сильван молчал, в то время как у Кейтлин, которая хотела сблизиться с другими братьями и сестрами, на лице читалась смесь беспокойства и нетерпения.

Крис взял Кейтлин за руку и проговорил:

– Как сказала мать, тебе не стоит беспокоиться об этом. Может быть, на периферии возникли какие-то проблемы.

– Периферии? – переспросила Фелиция. Крис кивнул и продолжил:

– Я слышал кое-что по дороге, но сегодня я хочу это еще раз уточнить. Похоже, содержание предстоящего заседания не было официально объявлено.

Возможно, возник какой-то инцидент, наподобие восстания племени Красной Молнии.

Из-за того, что эта история не была предана огласке, Крис решил, что дело невелико и сменил тему.

– Я бы даже сказал…

– Что?

– Что я уже с нетерпением жду этого. Что же еще может произойти на этом заседании? Мне было очень грустно, когда я не смог принять участие на втором заседании с участием Шутры.

Он хотел, чтобы произошло нечто экстраординарное. Чтобы все были в шоке.

Но вот Фелиция тут же нахмурилась и коснулась своей груди.

– У меня и так слабое сердце. Шутра, пожалуйста, пусть на этот раз все пройдет гладко.

Взгляды Сильвана и Кейтлин также обратились к Ингуну. Ингун улыбнулся в том же стиле, как когда выслушивал жалобы Амиты о неполноценной кузнице.

Спустя два дня настал назначенный день.

Ингун с товарищами зашел в комнату ожидания. Байкал и Зефи направились в зал собраний не став ожидать, пока все соберутся, а Виктор и Анастасия дожидались в другой комнате. Поэтому, за исключением Сильвана, всем было комфортно.

– Э-э, я надевал его уже три раза, но так и не смог привыкнуть, – заговорил Каррак, поправляя галстук. Благодаря своим широким плечам, костюм очень хорошо шел Карраку.

Ингун посмотрел на остальных. Как всегда, на Фелиции было красное платье с таким глубоким вырезом, что, казалось, вот-вот покажется её бедро, а Сильван надел черную униформу, украшенную золотой нитью. Он не мог явиться сюда в капитанской форме, не рискуя подвергнуться насмешкам, но вот повязку на глаз всё-таки надел.

На Кейтлин было синее платье, подчеркивающее её талию и придающее девушке спокойный и милый вид.

Однако наиболее заметным был Крис. Обладая огромными мышцами, которые вполне можно было сравнить с Карраковыми, даже в своем черном костюме он испускал кровожадный вид.

На Ингуне же был белый костюм, который он уже дважды надевал во время судебных заседаний. Правда Фелиция, похоже, была очень недовольна тем, что он три раза подряд заявился на такое торжественное мероприятие в одной и той же одежде.

– Так или иначе, пожалуйста, пусть всё пройдет без суеты.

Пока Фелиция, сложа руки, молилась, Крис во весь рот улыбался.

Дверь в зал ожиданий отворилась. Настала их очередь войти.

***

Как только дверь открылась, Ингун почувствовал это.

Что-то было не так.

В судебном зале висела тишина. Но при этом даже в абсолютной тишине чувствовалось удивление и замешательство.

«В чем дело?»

Ингун посмотрел вперед. Он видел спины 1-го Принца Байкала, 2-го Принца Зефи, 3-го Принца Виктора и 4-ой Принцессы Анастасии, стоявших на коленях перед Королем Демонов.

Но дело было не в них. Они тоже были удивлены.

У Зефи и Анастасии были каменные лица, но Байкал и Виктор казались несколько смущенными.

«Тогда в чем же дело?»

Взгляд Ингуна продвинулся немного дальше, как тут он услышал позади себя шокированное кряхтение Сильвана. Фелиция и Кейтлин, а также Крис, ожидавший чего-то экстраординарного, тоже не смогли скрыть своего удивления.

На самом высоком месте подиума…

Король Демонов был не один. Рядом с его троном стоял еще один человек:

Меч Герцога Ишгард.

Старейшина сур, который еще ни разу не появлялся на церемонии придворного собрания. За исключением Короля Демонов, его с легкостью можно назвать сильнейшим существом Мира Демонов!

Его взгляд переместился в сторону Ингуна и тишину развеял дружелюбный голос:

– 9-ый Принц, кажется, мы не виделись уже больше месяца. Как дела?

Это было самое простое приветствие.

Однако подобные слова были далеки от понятия «простые».

Взгляды всех собравшихся обратились к Ингуну, и много кто с трудом подавил вырывающееся наружу восклицание.

Оставить комментарий