Глава 55. Раскопки

Опция "Закладки" ()

Поля Энгера были достаточно широкие. Даже быстрым кентаврам требовалось значительное количество времени, чтобы добраться из одного конца Полей в другой.

По мере путешествия с юга на север, увеличивалась высота над уровнем моря. Северная Граница, которую кентавры считали окончанием Полей Энгера, находилась примерно на уровне гор.

Помимо гор, окружающий ландшафт располагал скалистыми откосами, пустырями и холмами. Здесь редко где встречались цветущие луга, ведь по мере отдаления от храма, сила Айнкель ослабевала.

Пятеро кентавров вернулись на юг, а группа Ингуна продолжила свой путь, столкнувшись с еще большим количеством касиосов и гейстов. Он не знал, ожидают ли их какие-то сюрпризы, однако чувствовал, что они не должны тратить много времени на исследование севера.

Чтобы добраться до севера, у них ушло еще два дня. Затем группа Ингуна достигла точки, которую кентавры считали концом Полей Энгера.

– Северная Граница немного дальше, но это место мы называем краем Полей Энгера, – произнес Свирепые Глаза, сжимая в руке копье и посмотрев слева направо. Казалось, он прочертил перед собой невидимую линию.

Фелиция решила пояснить для собравшихся:

– Кентавры переезжают от сезона к сезону. А здесь – их самое северное поселение.

Кентавры вели кочевой образ жизни, а Поля Энгера были для них одним большим домом. Севернее отсюда были суровые условия, однако здесь, при условии наступления жаркого сезона, было вполне приемлемое для жизни место.

Несмотря на то, что они сюда пришли впервые, Ингун и Каррак кивнули. А вот Диана отреагировала по-другому. Выслушав рассказ Фелиции и Свирепых Глаз, она обеспокоенно произнесла:

– Чем ближе мы к северу, тем сильнее становится сила. Я чувствую страх духов.

Ингуну же было просто зябко.

Диана кинула на Фелицию встревоженный взгляд. По мере приближения к Северной Границе, её состояние становилось всё хуже. Она была более чувствительна, чем Шутра или даже Фелиция, поскольку была дриадой.

— Господин, я чувствую зловещую энергию, исходящую с севера. Если касиосы и драко-огры – светлячки, то эта энергия – словно лунный свет. Вероятно, в этом и кроется загадка фиолетовой ауры, – прошептала в уши Ингуну Зеленый Ветер.

На самом деле это и было целью его группы. К тому же, у него была личная заинтересованность.

— Захоронение Белого Орла тоже в непосредственной близости. Я чувствую это. Прямо сейчас я могу только показать направление, но очевидно, что оно расположено за Северной Границей.

Белый Орел был где-то неподалеку. Де-факто, они достигли края Полей Энгера, но им нужно было пройти немного севернее.

Каррак, который не мог слышать голоса Зеленого Ветра, повернулся и спросил:

– Какие планы? За последние два-три дня мы ничего особенного не нашли. Стоит ли нам продолжать идти?

Делия, нахмурившись, посмотрела на Каррака. Впрочем, она тоже привыкла к его отсутствующим манерам и сейчас просто ждала, что скажет Фелиция. Та, повернувшись, произнесла:

– Это опасно, но… Разве правильно будет вернуться без каких-либо доказательств, если мы явно почувствовали нечто зловещее?

Если они собирались вернуться, то какой был смысл вообще сюда приходить?

Свирепые Глаза поднял копье и указал на северо-запад.

– Если мы пойдем в этом направлении, то обнаружим форпост, построенный моими предками. Он слегка разрушен, однако его изначальное предназначение заключается в наблюдении за Северной Границей. Если там мы не обнаружим никакой подсказки, то можно будет вернуться.

— Господин, почти в таком же направлении находится Белый Орел, – добавила Зеленый Ветер.

Этот артефакт использовался храбрым воином-кентавром, который воевал у Северной Границы. Вполне естественно, что его могила находилась рядом с форпостом.

– Каково расстояние?

Свирепые Глаза визуализировал его в своей голове и ответил:

– Если мы будем двигаться с прежней скоростью, то доберемся до него примерно за час.

Дело было в начале дня, так что такой путь был вполне приемлем.

– Я последую твоему решению. Как я уже говорила, лидер операции на Полях Энгера – ты, – сказала Ингуну Фелиция.

Она не хотела обременять его своими домыслами.

– Хорошо, давайте туда и отправимся, – кивнул Ингун.

– Хорошо. Я поведу, – произнес Свирепые Глаза, и группа тронулась с места.

Карма тоже шла возле вождя кентавров, ведь она исполняла роль проводника.

Пришпорив своего дракоса, Ингун внезапно спросил Каррака:

– В чем дело?

У того был очень странный взгляд, похожий на тот, который был у него в первый день отъезда.

– Я не буду об этом говорить, – ответил орк.

Тем не менее, Ингун уже прочитал ответ на его лице. Вздохнув, он улыбнулся. У него также было зловещее предчувствие, однако пришло время выдвигаться.

– Пойдем, Майбах.

Дракос немедленно отреагировал, когда Ингун произнес его имя и подался вперед, держась слегка позади кентавров.

***

– А вот и форпост.

Как и сказал Свирепые Глаза, спустя час перед ними предстала сторожевая башня, стоявшая подле гор, вытянувшихся, словно ширма. Её внешняя стена была сильно повреждена, а одной из сторон она полностью примыкала к скалистой горе. Наверное, всё это здание было высечено из сплошного куска скалы.

Форпост оказался больше, чем ожидалось, а верхний этаж и вовсе был более десяти метров высотой.

Ингун сглотнул слюну, подойдя к краю наружной стены. Прямо ему в лицо дул холодный, сухой ветер.

Он смотрел на одну конкретную точку.

Не только Ингун, но и все остальные, стоявшие у края стены, смотрели на одно и то же место.

В сотне метров от них что-то было. Это было огромное фиолетовое пламя, вокруг которого сновали разнообразные монстры, охваченные небольшими фиолетовыми огоньками.

По предварительным подсчетам, их насчитывалось более 200 особей.

Зеленый Ветер прошептала, что именно это пламя и является источником ее зловещего предчувствия.

В тот момент, когда он что-то ощутил, раздался негромкий вскрик. Это была Диана.

– Барышня, Вы в порядке?

Каррак бросился к Диане, но та лишь покачала головой, ничего не ответив.

Фелиция, глядя на дриаду, произнесла:

– Я тоже чувствую какое-то зло. И как я уже говорила, это дитя очень чувствительно к подобному.

Ингун и кентавры отступили от края стены и переглянулись. От слов Фелиции Диана, казалось, взяла себя в руки и сказала Ингуну:

– Нежить. Вот кто их ведет. Это существо должно быть, по крайней мере, личем.

В Мире Демонов существовало два типа нежити. Первый включал в себя мертвецов, призванных естественным потоком магии, протекающим в Мире Демонов. Второй же создавался при помощи некромантов.

К естественно появившейся нежити, как правило, относились скелеты или зомби, но иногда можно было создать и более мощных мертвецов, превосходящих по силе своих собратьев.

 

– Должно быть, это и есть виновник этой ситуации. Ну, раз здесь появилась разумная нежить, мы должны вернуться и подготовиться. А еще проинформировать Дворец Короля Демонов.

В этом и состоял первоначальный план. Однако когда он закончил говорить, то увидел, как напряглась Фелиция.

– Фелиция-нуна?

– Я слышу что-то позади нас.

Фелиция навострила уши. Она была темным эльфом, и её слух был лучшим во всей группе. Кентавры, в том числе Свирепые Глаза, прислушались к звуку. И действительно, до них донеслось какое-то мелкое, исходящее от земли, дребезжание.

Не став ждать, Ингун обратился к Зеленому Ветру.

– Зеленый Ветер, ты можешь разделить со мной своё зрение?

Когда она привела Ингуна к храму, то показала ему то, что видела сама.

— Я попробую.

– Поднимись в небо!

Согласно приказу Шутры, в небо взлетел зеленый свет. Дух посмотрела на юг и в следующий момент Ингун невольно сглотнул.

Мини-карта была заполнена красными точками. Благодаря разделенному с ним зрению Зеленого Ветра, в расширенном диапазоне появилось бесконечное количество красных точек.

– Шутра?

– Мы окружены, – объявил Ингун. С самого начала всё это было ловушкой. По всему северу от их группы скрывалось огромное количество касиосов.

Ясно было, что нежить выжидала момента, чтобы окружить отряд Ингуна.

Очевидно, лич также мог видеть глазами монстров. Это было прекрасным средством получения информации от отдаленных приспешников. В противном случае, вряд ли бы его группу так легко вычислили.

– Нужно бежать! Враги стекаются отовсюду!

Вопросов ни у кого не возникло. Каррак подхватил Диану, которая даже на ногах не могла ровно стоять, и заскочил на дракоса. Фелиция и Свирепые Глаза смотрели на Ингуна. Тот кивнул и произнес:

– Я поведу. Бежим!

Ингун одновременно смотрел на мини-карту и перед собой. Окружение всё ещё было в стадии формирования. Если они найдут в нём дыру, то сумеют прорваться.

— Господин, посмотри на небо!, – закричала Зеленый Ветер, как только они ринулись бежать. Ингун поспешно поднял голову.

– Кии-ек!

Прямиком на него летело пять гейстов. Свирепые Глаза быстро выхватил лук и выстрелил. Стрела пронзила шею одного, в то время как Фелиция порывом ветра сбила другого. Тем не менее, оставалось еще трое. Кентавры поспешно доставали копья и луки, но их движения не были столь быстры, как у их вождя.

Двое кентавров попросту не успели избежать атаки летучих вампиров и упали на землю.

– Просто бежим!

У них не было ни единой возможности спасти их, так что Свирепые Глаза прокричал, что им нельзя мешкать и застрелил одного из монстров, повалившего кентавра.

– Держаться вместе! – громко прокричал Ингун, рассекая кинжалом воздух.

Сила Завоевания расцвела, словно роза.

– Под Королевским Знаменем!

От Ингуна стало исходить чистое белое сияние и охватывать его компаньонов. Ноги дракосов и кентавров наполнились аномальной силой, заставляя их бежать быстрее обычного.

– Диана! – окликнула дриаду Фелиция. Она хотела попросить её применить магию, которая помогла бы им в побеге, но Диана не могла даже нормально отреагировать. С дрожащими губами и бледным лицом, она лишь покачала головой.

«Господин! То существо! Оно идет!»

Тут и думать было не о чем. Состояние Дианы могло ухудшиться лишь по одной причине.

Одновременно с этим вся группа чувствовала окружающий их холод. Один из кентавров не выдержал напряжения и обернулся, а затем издал подавленный стон.

Огромная нежить, окруженная фиолетовой аурой, плыла по воздуху на фантомном скакуне. На голове мертвеца был огромный шлем, будто бы выкованный из костей различных монстров. Его броня тоже была костяная, а в руках у него был черный меч.

Этого монстра явно можно было рассматривать и как воина, и как мага.

На первый взгляд, это был огромный пятиметровый рыцарь-скелет на призрачной лошади. На нем были черные доспехи, а сам он достал горн и дунул в него, заполнив пространство странными звуками.

Он был еще довольно далеко, однако казалось, что спустя какое-то время он их обязательно нагонит.

Ингун посмотрел на мини-карту. Красные точки не показывали единого упорядоченного движения, а значит, магия контроля была не завершена. Часть из них пыталась перегородить путь Ингуну, а часть – догнать его.

«Найти самое слабое место».

И в тот момент, когда Ингун об этом подумал…

– Грр-хаа! – раздался крик Каррака.

Гейсты вновь начали массово слетаться в их сторону. Свирепые Глаза и остальные кентавры выпускали целый град стрел, в результате чего множество монстров было сбито. Тем не менее, это их не останавливало. Выжившие касиосы слепо бросались на отряд, и повалили наземь еще несколько кентавров.

Окружение сужалось. Всякий раз, когда им приходилось отбиваться от гейстов, их движение замедлялось. Помимо этого, позади их преследовала еще и гигантская нежить.

И, наконец, они увидели всё кольцо окруживших их монстров. Помимо касиосов, окруженных фиолетовой аурой, появились еще и новые мертвецы в виде скелетов и зомби.

Смогут ли они убежать? Это возможно, если они прорвут окружение!

Ба-баам!

Раздался грохот, и стройный отряд Ингуна распался. Огромная нежить была уже в 20 метрах от них и произнесла какое-то заклинание. Хлынувшее пламя с взрывом поглотило сразу несколько кентавров.

Затем нежить выпустила еще один огненный шар. На этот раз целью была передняя часть группы, так что дракосы удивленно замерли.

Дракос, везущий Каррака и Диану, упал на землю.

Задетые огнем кентавры не умерли, но продолжать сражаться уже не могли.

Необходимо было принять решение. Ингун и Фелиция переглянулись. Обсуждать здесь было нечего, так что Фелиция вызвала в обеих своих руках духов огня и воздуха. Прямо перед группой была создана гигантская стена огня. Дух ветра регулировал её размер и направление распространения.

Эта стена мешала им бежать, но, одновременно с этим, останавливала и монстров.

Ингун спрыгнул с дракоса и вооружился Сотрясателем Земли.

— Господин! Вы хотите бороться?

Когда был убит Мустафа, монстры утратили фиолетовую ауру, пали духом и стали слабее.

Таким образом, существовал всего один способ выбраться из этого окружения.

Уничтожить гигантскую нежить. Если она будет убита, фиолетовая аура исчезнет, и окружение падет.

— Кровь Дракона.

Сила дракона-гуманоида. Сотрясатель Земли зарычал, принимая боевую форму, а Аура Ингуна поднялась из его тела, словно пламя.

Оставить комментарий